Сайт создан по благословению настоятеля храма Преображения Господня на Песках протоиерея Александра Турикова

Система Orphus







Святитель Тихон Задонский

Письма келейные и наставления


Письма келейные
Наставление христианское
Краткие нравоучительные слова
   Слово 1: Об испытании самого себя
   Слово 2: О святом Крещении
   Слово 3: Об усыновлении нашем Богу
   Слово 4: Об отречениях и обетах наших, сделанных при Крещении
   Слово 5: О нашем обновлении святым Крещением
   Слово 6: О брани между плотью и духом, находящейся в христианине
   Слово 7: О бедствии христианина, беззаконно живущего после святого Крещения
   Слово 8: О покаянии
   Слово 9: О воплощении Сына Божия
   Слово 10: О смерти
   Слово 11: О страшном суде Христовом
   Слово 12: О том же
   Слово 13: О вечности
   Слово 14: О первейшем христианском деле
   Слово 15: О христианском воспитании детей
   Слово 16: О совести
   Слово 17: О Евангелии
   Слово 18: О чести и благородстве истинных христиан
   Слово 19: О грехе
   Слово 20: О подвиге против греха
   Слово 21: Об угрозах Божиих
   Слово 22: О гордости
   Слово 23: О злобе   
   Слово 24: О любви
   Слово 25: О любви к Богу
   Слово 26: О любви к ближнему
   Слово 27: О двух плодах любви к ближнему
   Слово 28: О муке вечной и о жизни вечной
Об истине Евангельского учения
Размышления на псалмы и замечания из текстов
Примечай!
Напутствие обратившемуся от сего суетного мира ко Христу и начавшему каяться
Напутствие новоначальному иноку
Увещание к монашествующей братии
Наставление монашествующему, как поступать по обетам, данным при Крещении и пострижении
Совет как в монастыре жить
Утешение благочестивой душе, невинно терпящей бесчестие
Совет мой и наставление некоему брату
В пользу и утешение искушаемым от сатаны
Различные собрания на пользу
О грехе
Последнее слово святителя Тихона (Из его духовного завещания)
Письма посланные
Письма

Письма келейные

Письмо 1 (Выражение радости о пришествии Господа спасти грешников)

В нынешний день великий, не имея с чем еще тебя поздравить, как только по поводу всемирной радости, — с нею тебя поздравляю. Какова она? — Сын Божий пришел грешников спасти. Радуйтесь, грешники! Бог и Господь наш пришел ради нас в мир, чтобы спасти нас. «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти!» (1Тим.3:16). Царь Небесный на земле явился, и Неприступный Херувимам с людьми пожил. О, благость и человеколюбие несказанное явившегося Господа! О, блаженство тех, ради которых их Бог и Господь пришел и явился им! Блаженны очи, видевшие Бога во плоти, и уши, слышавшие Божественные слова Его, чего многие пророки хотели «видеть, и не видели, и слышать, и не слышали» (Мф.13:17)! Блаженны и мы, хотя этими грешными глазами не видим Его и этими ушами не слышим пресладкого голоса Его, но веруем пришествию Его. Особенно же «блаженны невидевшие и уверовавшие» (Ин.20:29). Блаженны мы, так как ради нас Бог наш к нам пришел, Бог, уподобившись людям, к людям пришел, и пришел ради людей. Он пришел грешников спасти, значит, и нас, ибо и мы в числе грешников. Он пришел взыскать погибших, значит, и нас, поскольку и мы были в числе погибших. Благословен Бог, Который пришел грешников спасти и погибших взыскать! Открыли для нас это сокровище спасения очевидцы, которые видели Его, и слышали Его, и беседовали с Ним, и жили и общались с Ним, и осязали Его, и ели и пили с Ним, и пребывали в напасти с Ним, слышали, как Он проповедовал святое Евангелие и царствие небесное; видели, как по земле ходил, и из города в город и из селения в селение переходил, утруждался, чудодействовал, прокаженных очищал, слепых просвещал, мертвых воскрешал, и прочие вышеестественные дела творил; видели, как Он ради нашего спасения страдал, умирал, и умер, и был погребен, и воскрес из мертвых, и как вознесся на небо, видели. Эти очевидцы согласно нам проповедали: «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам», и прочее (1Ин.1:1-3). И еще: «мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18; Мф.17:5; Мк.9:7). Истину эту, очевидцы и достоверные свидетели ее, не только словом и чудесами и различными знамениями, но и кровью своей, и различным страданием и смертью своей утвердить не усомнились. «Верно и всякого принятия достойно слово» (1Тим.1:15), которое не один, не два, не три, но многие очевидцы согласно проповедали, и не только проповедали, но и знамениями и чудесами подтвердили, и крови и душ своих не пощадили. Рассуждай об этом, брат, в этом поучайся, в этом стой, мужайся, крепись, и хулителям и безбожникам, которых уже не мало является, заграждай уста, и молись, чтобы нам, не видев Бога, явившегося во плоти ради нас, возлюбить Его всем сердцем, «и доселе Его не видя, но веруя в Него, радоваться радостью неизреченною и преславною, достигая наконец верою нашею спасения душ» (1 Петр 1:8-9). Спасайся!

Письмо 2 (О благости Божией и достоинстве человека)

Истинно и праведно ты отвечаешь: великое человеколюбие Божие то, что Он Сам пришел «взыскать и спасти» (Мф.18:11) человека. Здесь можем праведно возгласить известное слово Псаломника: «Господи, что такое человек, что Ты открылся ему, или сын человеческий, что Ты помышляешь о нем?» (Пс.143:3). Дивное создание Божие — человек! Создан не так, как прочие вещи. О всех вещах написано: «сказал Бог, — и было; повелел, и — создалось» (Пс.32:9). О человеке не так, но что? «Сотворим человека». Так триипостасный Бог советовал; как бы некое великое дело намереваясь сотворить, Бог говорил: «сотворим человека». Какого человека? «По образу Нашему и по подобию сотворим» (Быт.1:26). Великой и высокой честью почтен был человек Создателем своим при создании, так что выше и быть не может. Все твари — свидетели всемогущества и премудрости Божией, но человек, кроме того, образом Божиим почтен и особенным советом Его сотворен. Познаем, брат, первобытное наше благородство, достоинство и преимущество. Когда сие дивное создание Божие из-за лукавства змеиного и своего преслушания обесчестилось и погибло, — чего оплакать не можем, — благость Божия снова явилась на нем, снова почтила его чудесно, снова превознесла его. Как? Сам Бог, Создатель его, пришел взыскать и спасти его. Не послал Ангела, или Архангела, но Сам вступил в дело сие, Сам в плоть человеческую облекся, и на земле пожил, и пострадал, и умер за человека. Видишь благость Божию, видишь и достоинство человека. Сам Бог ради него, погибшего, пришел, так что чем более обесчестился человек по хитрости змеиной, тем еще более почтен и превознесен Создателем своим. Слава Богу, благоволившему так! Слава Богу, пришедшему спасти нас! Да будет слава Господня вовеки! Поклонимся Богу, пришедшему спасти нас грешных, и истинной верой и благодарным сердцем почтим Его: обратимся от твари к Творцу нашему и от суетного мира к Богу нашему, и возлюбим Его, и поищем Его, и послужим Ему чистым сердцем, дабы не явиться неблагодарными. Спасайся.

Письмо 3 (О том же)

К непостижимому человеколюбию Сына Божия и к высокой чести рода человеческого еще и то надлежит, что апостол написал: «не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). То есть Сын Божий, желая нас спасти, сотворился плоть от плоти нашей и кость от костей наших, уподобился нам во всем, кроме греха; Сын Божий стал сыном человеческим, и Бог неизменяемый человеком. Потому видим в Его святом Евангелии, что Он Себя Сыном человеческим неоднократно называл, из любви к нам и по смирению, по причине которых «не стыдится братиею называть» людей, говоря: «Возвещу имя Твое братиям Моим» (Евр.2:11, 12). Поэтому и Бога, Отца Своего Небесного, соделал нашим Отцом и Отцом Его нарицать повелел, говоря: «Так молитесь: Отче наш, Иже еси на небесех» (Мф.6:9). И по воскресении говорил ученикам: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и Богу Моему и Богу вашему» (Ин 20:17). Слава Богу, так высоко почтившему нас, недостойных! Слава Сыну Божию, уподобившемуся нам — ради нас! Почтим же и мы почтившего нас Господа, дабы и вечной от Него чести сподобиться благодатью Его. Спасайся.

Письмо 4 (О бесчестии Бога некоторыми христианами)

Видел ты, как человек Богом почтен. Знай точно, что человек, так Богом почтенный, «бесчестит Бога», если бесстрашно закон Его святой нарушает, по свидетельству апостола: «Преступлением закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Слово это сказано Иудеям беззаконным, но ныне приличествует оно и христианам, которые на место Иудеев вступили, и закон Божий приняли, и познанием Бога хвалятся, но святой Его закон бесстыдно и бесстрашно нарушать не боятся. Поэтому постигнет их гнев Божий, если истинно к Богу не обратятся. О, когда бы человек рассуждал, как его Бог почтил и как он Бога, его почтившего, бесчестит, — непрестанно бы воздыхал, плакал и рыдал. Но, ослепленный, не видит этого. Отца своего по плоти оскорбит, — и сетует о том, плачет и рыдает часто, а Бога, Создателя своего, непрестанно оскорбляет и прогневляет, — и не чувствует этого. Берегись, возлюбленный, такого бесчувствия, и... обо мне молись. Спасайся.

Письмо 5 (О Божием спасении человека)

Желаешь ты еще узнать, как Бог человека почтил. Хвалю я твое желание и усердие и желаю, чтобы оно в сердце твоем вкоренилось. Ибо от этого родится истинная печаль ради Бога, которая для покаяния нужна, потому что, по словам апостола: «производит неизменное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Потому с помощью Божией еще пространнее и яснее предложу о том же. Видел ты, что Бог, желая спасти человека, Сам для этого пришел, и сделал спасение Сам, а не через кого иного. Родился от чистой Девы плотью, чтобы мы, обветшавшие злобой бесовской, возродились духом. Сыном человеческим сделался, чтобы нас сынами Божиими сделать. На земле пожил и потрудился, чтобы нас, отпадших, на небо возвести. Трудился и утруждался, чтобы нам вечный покой подать. Голодал и жаждал, чтобы нас хлебом и питьем вечного утешения насытить и напоить. Поношение терпел, чтобы от нас вечное отнять поношение. Скорбь и болезнь терпел, чтобы нас вечной радости сподобить. Обесчестен и поруган был, чтобы нас вечной славой почтить. Претерпел страшные и ужасные страдания, чтобы от нас страдания вечные отнять и подать нам вечное прохлаждение во царствии Своем. Умер на Кресте, чтобы нас, умерших, оживить, и прочее. Видишь, как Он почтил нас. В смерти Его наша состоит жизнь. Болезни и язвы Его — наши исцеляют болезни. От бесчестия Его — наша честь и слава зависит. От рождения Его наше духовное и новое рождение последует. Скорбь Его нашу породила радость. Трудами Его мы обретаем вечный покой. Страданиями Его от вечных избавляемся страданий. Странствием Его при жизни на земле — небесное наследуем отечество. Голодом Его и жаждой вечное получаем прохлаждение. Словом, все существо блаженства, которое обретает человек, Ему одному приписываем, и приписывать должны. Если бы Он не взыскал нас, вечно бы в погибели были мы. Если бы Он не пришел к нам, всегда бы были в пленении у дьявола, который нас из рая пленил. Если бы Он не страдал за нас, в аду бы во веки страдали. Если бы Он не умер за нас, в вечной бы смерти погребены были. Так смерть Его стала жизнью нашей, бесчестие Его славой нашей, язвы Его исцелением нашим. Так от пришествия Его, страдания и смерти, как от источника, все наше духовное и вечное блаженство проистекает. Те, кто получает вечную жизнь, — все Его благодатью и человеколюбием получают. Читай об этом Святое Писание, учение Святых Отцов, учителей церковных, и церковные песни и стихи, — и увидишь сам. В том состоит вся наша надежда, радость, похвала, утешение, слава и все блаженство, что Христос Сын Божий, распятый и воскресший, и сидящий одесную Бога, и ходатайствующий о нас, есть наш Спаситель, Заступник и прибежище. Ибо если Он за нас, кто против нас? Из этого живого источника черпай, и во время зноя прохлаждай душу твою, и обо мне, грешном, поминай, и молись. Спасайся.

Письмо 6 (О том же)

Надеюсь, что еще хочешь знать о том же и лучше уяснить, что убедило Сына Божия Господа нашего прийти в мир, воплотиться, пострадать и умереть за нас, — и я хочу о том поразмышлять и написать тебе, чтобы и у меня, размышляющего, и у тебя, слышащего, всегда великое сие дело обращалось перед душевными глазами. Ибо всегда должны мы о сем великом деле помнить и за это Бога нашего от сердца благодарить. Известно из Святого Писания, что все люди, сколько их ни было, — и есть, и будет, — согрешили пред Богом. «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). Всех Писание заключило «под грехом» (Рим 3:9). А «написано: проклят всякий, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона» (Галл.3:10). Следовательно, все люди подверглись проклятию, как законопреступники (Галл.3:10), и следовало всем, в силу проклятия, вечной казни и мучению преданным быть, ибо этого требует закон, проклинающий беззаконников. Христос Сын Божий от клятвы закона искупил нас не «серебром или золотом, но драгоценною Своею Кровию» (1 Пет 1:18)и смертью, как апостол написал: «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, ибо написано: проклят всякий, висящий на древе» (Галл.3:13). И так Христос сделался ради нас клятвой, дабы нам подать благословение, и грехи наши на Себя взял, дабы нам Свою правду верой подать, следовательно, и от вечной казни, которая клятве последует, избавил нас, и отворил вечное блаженство, которое благословению Божию последует. Так ему Святая Церковь поет: «Искупил ны еси от клятвы законныя честною Твоею Кровию, на кресте пригвоздився, и копием прободся, безсмертие источил еси человеком, Спасе наш: слава Тебе». Итак, видишь, что убедило Христа ради нас распяться и умереть: то есть неизреченная Его к нам любовь и крайняя наша бедность и погибель вечная, которой мы все подлежали. Читай об этом Послания апостольские, и внимай прилежно стихам и песням церковным, и яснее увидишь, и уразумеешь, и признаешь, что кроме Христа нет никому спасения. Слава спасшему нас Христу Богу, Которому себя и тебя поручаю в милость и защиту. Спасайся о Христе.

Письмо 7 (О клятве (закона) и грехе)

Видел ты, как страшна клятва (закона). Страшна клятва, страшен и грех. Клятва вечному осуждению и мучению предает, а грех клятве подвергает грешника. Потому страшно грешить и Божий закон нарушать, ибо нарушенный закон клятвой поражает грешника, клятва же вечной подвергает казни. Сладок людям грех, но горек плод его. Услышат люди согрешившие и непокаявшиеся: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Убоимся же, возлюбленные, клятвы и уклонимся от греха, дабы не подпасть снова клятве, от которой Христос искупил нас Кровью Своей. Лучше все каждый день терпеть, лучше во всякой болезни и страдании быть, лучше каждый день от биения и мучения страдать, лучше каждый день умирать, когда то возможно и нужно будет, нежели согрешать и под клятвой быть. Рассуждай об этом и берегись греха, как смертельного яда, который и душу и тело вечно умерщвляет. Спасайся.

Письмо 8 (Господь пришел спасти всех людей)

На вопрос твой: «Всех ли Христос Господь пришел спасти?» — отвечаю: «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). Все согрешили и погибли, потому всех и спасти пришел Господь. «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Все грешники, потому всех и спасти пришел. «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15), потому и всех спасти пришел. Потому и Евангелие проповедать всей твари повелено, чтобы все услышавшие уверовали и спаслись (Мк.16:15-16). И «во всю землю вышло вещание их (апостолов), и в концы вселенной слова их» (Пс.18:5). Бог на лица человеческие не смотрит, Ему все равны, всех равно хочет спасти, никому не хочет погибели: «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4). Поэтому для всех и Сына Своего в мир послал, чтобы все Его благодатью спасение получили. Следовательно, ради меня и тебя, и всякого человека пришел Христос Господь в мир, родился, пострадал и умер. Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему грешных спасти! В этом наше утешение и радость состоит. Отсюда да почерпаем утешение, что и ради меня и тебя пришел, пострадал и умер Христос Господь. Да прохладит сей живой источник души наши грешные. Этим прохлаждайся во время зноя, утешайся, не изнемогай, стой и мужайся. Спасайся.

Письмо 9 (О спасении всех людей только путем принятия веры и крещения «во имя Отца, и Сына и Святого Духа)

На вопрос твой: «Неужели все и спасаются, если ради всех Христос пришел в мир?» — отвечаю тебе кратко. Воля Божия хочет всем спасения, и Христос всех спасти пришел, как я писал тебе, но не все спасаются. Христос Господь по воскресении Своем сказал апостолам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет» (Мк.16:15-16). Потому, кто Его верой принимает и крестится «во имя Отца, и Сына и Святаго Духа», тот спасается, а кто Его не принимает, тот погибает. Так не приняли Его Иудеи, будучи Его народом, как пишется: Господь Иисус «пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Так не принимают Его магометане и прочие народы, и идолопоклонники, и ложные христиане, которые на языке веру имеют, но в сердце безбожие, о каковых апостол писал: «Они говорят, что знают Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу» (Тит. 1:16). Спасайся.

Письмо 10 (О том, как необходимо принимать Господа Иисуса Христа)

На вопрос твой: «Как Христос Господь нами принимается?» — по силе моей отвечаю тебе. Видел или, может быть, слышал ты, как граждане царя своего, в город их пришедшего, принимают: исходят из домов своих, встречают его с радостью и поклоняются ему, и всякий в дом свой желает его принять. Христос Господь Царь Небесный пришел в мир этот, как град великий, руками Его сотворенный, в котором мы живем. Выйдем же и мы к Нему навстречу, не ногами, но сердцами, и поклонимся Ему, и припадем со смирением, радостно сердцами и устами взывая к Нему: «Благословен Царь Израилев, пришедший спасти нас!» Только что пришел Он в мир, волхвы издалека пришли и поклонились Ему, и, «открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, и ладан, и смирну» (Мф.2:11). И так подобающей честью встретили Его как Царя. Так они показали образ нам, как Его встречать. Уподобимся же и мы этим верным рабам Его, и придем к Нему сердцами нашими (ибо Он ныне не на земле, как прежде, пребывает, но на небесах одесную Бога сидит), и примем Его как Царя нашего, и принесем Ему дары не вещественные, каковых Он не требует, но невещественные, как Богу: веру нелицемерную, благодарение сердечное и послушание из любви, как Царю своему; оставим мир с похотью своей, как дом, в котором ветхий наш человек упокоевается, и, покаянием и верою в Него очистив дома сердец наших, попросим Его со смирением, чтобы посетил нас. Читаем во святом Его Евангелии, что Он никем не гнушался, как человеколюбец, но к зовущим Его в дома входил, и вечерял, и с самыми грешными ел и обращался и беседовал, как Пришедший грешников спасти. Не возгнушается и нами, грешными, и придет к нам, и посетит нас Своим человеколюбием, если только очистим дома наши истинным покаянием, сокрушением и сожалением о прежних грехах, и приготовим их, как Царю таковому, который в чистых сердцах обитает и упокоевается, и попросим Его со смирением и верой. Ибо если и не видим Его этими глазами, но Он неотлучно пребывает с любящими Его и невидимо посещает их. Спасайся.

Письмо 11 (Что есть вера во Христа Иисуса?)

Правильно ты спрашиваешь: «Что есть вера во Христа Иисуса?» Ибо не все веру эту имеют, которые имя Его святое исповедуют, но много между христианами есть таких, которые отрекаются от Него, хотя и зовут Его: «Господи, Господи! Ибо Он Сам говорит таковым: Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46)? Я, по силе моей, с Его помощью отвечаю тебе. Ты прилежно рассуждай об этом важном деле, поскольку в нем начало и конец спасения нашего. Ибо Иисус — «Альфа и Омега» (Откр.1:8), начало и конец нашего спасения: без истинной и живой в Него веры нет никому спасения, и потому в этой вере надобно христианину прилежно поучаться. Я писал тебе, что Бог, милосердный Создатель наш, будучи нелицеприятельным, ради всех нас, погибших, послал Сына Своего, чтобы спасти нас. Итак, Христос ради всех и каждого, ради меня, тебя и другого в мир пришел, родился, пострадал и умер: «один умер за всех», — учит Павел (2 Кор.5:14). Из этого можешь уразуметь, что значит истинно и сердечно веровать во Христа, а именно: 1) Признать Его за истинного Бога, второе Лицо Святой Троицы, воплотившегося от Пресвятой Богородицы, Девы Марии. 2) Признать Его за истинного Мессию, праотцам и отцам ветхозаветным обещанного, пророками проповеданного, в мире ожидаемого и от Бога Отца на спасение мира посланного. 3) Признавать и иметь Его всякому верующему за Своего Искупителя и Спасителя, что он как прочих, так и его искупил от клятвы закона; как за прочих, так и за него Себя предал; как за прочих, так и за него страдал и умер, — и кроме Него иного посредника к получению вечного спасения не признавать, но в Нем едином начало и конец спасения своего полагать; любовь Его и благодеяния, всему миру оказанные, всякому верному себе присваивать. То есть: я и ты, если от сердца веруем в Него, должны от сердца говорить: Иисус Сын Божий мой Искупитель, мой Спаситель, мой Помощник, мой Заступник, моя жизнь и прочее, ради меня пришел в мир, пострадал, умер и Своей смертью меня от смерти избавил, — и почувствовать это в сердце своем, а не только устами говорить. Это есть свойство истинной, сердечной и живой веры — Бога своим Богом от сердца нарицать. Так апостол Павел говорит: «Живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня» (Галл.2:20). Сын Божий всех возлюбил и за всех Себя предал, но Павлова верная душа себе это присваивает. Так и Фома к Нему говорит: «Господь мой и Бог мой» (Ин.20:28), — хотя Он и всех Господь и Бог есть. Это свойство веры во многих местах Писания показывается, а особенно в псалмах, где Псаломник Бога своим Богом, царем, заступником, помощником, прибежищем, защитником, и прочее, называет, показывая веру свою в Него. Так Сам Бог называет Себя «Богом Авраама, Богом Исаака, Богом Иакова» (Мф.22:32), ради веры их в Него, хотя Бог всех есть Бог. Так к Нему Дамаскин святой поет: «Пою тя, слухом бо, Господи, услышах и ужасохся. До мене бо идеши, мене ища заблуждшего», и прочее (Гласа 2-го песнь 4). И в другом месте: «Ты моя крепость, Господи, Ты моя и сила, Ты мой Бог, Ты мое радование», и прочее (Гласа 8-го песнь 4). Ибо и дети (одного) отца — каждый своим отца называет, один говорит: отец мой, и другой также говорит: отец мой, хотя отец (его) и всех их есть отец, потому когда вообще говорят о нем, то его называют общим своим отцом, говоря: отец наш то и то делает, или сказал нам, или приказал, и прочее. Также и верные, общую веру в Бога показывая, называют Его Богом и Отцом своим, говоря: Бог и Отец наш, — и молятся Ему: «Отче наш», и прочее. А когда каждый свою веру особенно хочет показать, то говорит: Бог мой, Создатель мой, Заступник мой, Господь мой, Царь мой, Спаситель мой, и прочее. Ибо вера сердечная — это как малое детище, к матери своей прилепляющееся, и при ней быть всегда хотящее, и во всяких нуждах к ней руку простирающее. Так и вера, все создания оставив, к Богу, от Которого произошла, всегда прилепляется, и в нуждах к Нему единому прибегает и помощи просит и защиты, и на Него — как на Бога своего, всесильного, премудрого, истинного, и потому никогда не лгущего, милосердного и благоутробного Отца, в Котором все свое блаженство полагает и от Которого отлучиться за крайнее бедствие поставляет, так же, как дитя малое при матери быть за безопасность и блаженство свое поставляет, и отлучиться от нее за бедствие свое; — так, говорю, вера на Него, Бога, Создателя и Отца своего, всю свою надежду полагает и Его крепко держится, как Защитника и Помощника своего, уповая на всесильную Его помощь, милость и неложное обещание: «Не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр.13:5). Ибо, что верным вообще обещается от Бога, то всякая верная душа себе присваивает в особенности, и то благодеяние, которое Богом всему миру оказано, она для себя привлекает. Павел святой обо всех верных вообще говорит: «Христос сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор.1:30), — верная же душа все то себе присваивает, говоря: Христос моя премудрость, правда, освящение и избавление, ибо ведает совершенно верная душа, что без Христа нет правды, нет освящения, нет избавления, и всякая премудрость без Христа — буйство. Верой во Христа всякий умудряется, оправдывается, освящается и избавляется. Без Христа же всякий мудрец безумен, всякий праведник грешен, всякий чистый нечист, и всякий без Него погибает. Ибо во Христе как благословение, так и блаженство всякое духовное всем и всякому верному Богом обещано, и в Писании Святом написано, и верой просящим и надеющимся подается. Словом, всякому верному должно Христа со всеми Его благодеяниями, всему миру явленными, себе присваивать. И воистину так есть. Ибо если Христос всех возлюбил и Себя за всех предал, то и меня и тебя возлюбил, и за меня и тебя Себя предал, поскольку и я и ты в числе всех. Если за всех пострадал и умер, то и за меня и тебя, поскольку и я и ты в числе всех, и прочее. Ибо Бог лицеприятия не имеет, и Христос равно за всех умер, хотя смерть Его тем только полезна, которые истинной верою Его принимают и благодарное сердце Ему являют. Если Христос всех грехи на Себя взял и за них пострадал и умер, то и за мои и твои, ибо и я и ты в числе всех, и прочее. Видишь, что есть вера во Христа. Можешь отсюда видеть и то, что, кто такую веру имеет, тот не захочет грешить, но всяким грехом будет гнушаться, ведая, что Христос, Искупитель его, горькую чашу страдания пил за грехи, — и ничего ради такого Искупителя своего не пощадит в знак благодарности к Нему. И не только деньги, когда просит кто ради Христа, но и душу свою, в случае нужды, ради славы и чести Его отдаст, и ко всякому страданию и терпению готовым себя покажет ради любви Его, а не ради заслуги какой, ведая, что Христос все ему заслужил страданием и смертью Своей из любви, как ко всем, так и к нему. И воистину всякому верному должно это делать ради единой любви и благодарности к Искупителю своему, Который нас не «серебром и золотом, но честною Своею Кровию искупил» (1 Пет 1:18). Ибо, что ни делаем и что ни терпим ради имени Его, должное отдаем Ему, поскольку «Он прежде возлюбил нас» (1 Ин 4:19), и предал Себя за нас, так что, хотя бы мы всю жизнь нашу, каждый день страдали ради Него, то и так ничего бы не могли Ему воздать. «Что воздадим Господу нашему за все, что Он даровал нам?» (Пс.115:3). Словом, всегда должниками находимся пред Ним, что ни делаем ради Него, ибо ничем и никак не можем Его отблагодарить. Ибо заслуги Его, ради нас учиненные, — бесконечны, как и Сам Он бесконечен, будучи Богом, и мы — создание Его, душа и тело наше — Его, и весь состав наш — Его, и то, что живем и движемся, — Его милость, и жизнь временную и вечную нашу Ему приписать должно. Его хлебом питаемся, Его питьем прохлаждаемся, Его одеждой одеваемся, Его светом просвещаемся, Его огнем согреваемся, в Его покоях живем, и прочее, и что хотим и делаем Ему угодное, Его благодати приписать должны, ибо без Него «не можем делать ничего» (Ин 15:5). Что же наше собственное? — Немощь, растление, тьма, злость, грехи... Слава Его милосердию! Спасайся.

Письмо 12 (Что есть вера живая и сердечная?)

Резонно ты и о том спрашиваешь: что есть вера живая и сердечная? Ибо без нее человеку спастись невозможно. Хотя и из предыдущего моего письма можешь познать ее, однако я тебе из Святого Писания отвечаю, дабы лучше познал и утвердился в том. Иаков, святой апостол, говорит каждому из нас: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18). Видишь, что живую веру от дел должно показать. Как живость естественного человека познается от действий, дыхания, движения, речей, дел, приема пищи и прочее, так живость веры, живущей в сердце человеческом, познается от добрых дел, страха Божия, любви, терпения, кротости, милосердия, воздержания, верности, истины и прочее. И как доброе дерево от добрых плодов, так христианин, веру живую и сердечную имеющий, от добрых дел познается. Ибо как дерево доброе не может творить злого плода, так и истинный христианин, пока живую веру имеет, не может злого дела творить. «Всякий, рожденный от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога» (1 Ин 3:9). И ты того раба за верного своего раба имеешь, который нелицемерно тебе служит и во всем повеление твое исполняет; так и христианин — тогда Богу верный раб, когда верно Ему служит и заповеди Его исполняет. Так Авраам праотец оказался верным Богу рабом от послушания: по повелению Его вознес Исаака, сына своего, на жертвенник (Быт 22; Иак.2:21). Так и Раав, блудница, верной Богу от дел показалась, поскольку приняла соглядатаев, от Иисуса посланных осмотреть город Иерихон, и скрыла их в доме своем, и иным путем вывела их (Ис.Нав.2; Иак.2:25). Так и прочие верные и святые, как Ветхого, так и Нового Завета, от дел своих добрых показали в Бога веру свою. Бог говорит в Писании каждому из нас: «Я Господь Бог твой». Если же ты Его за Бога твоего признаешь, — чего живая вера требует, — и познаешь, Кто Он и чего от тебя требует, как не будешь Его почитать верою, страхом, любовью, послушанием? Ибо всего этого вера твоя в Него от тебя требует. Как не будешь со старанием по слову Его жить, когда точно познаешь, что слово, в Писании Святом содержащееся, есть Слово Божие, и как ко всем, так и к тебе говорит Он там: веруй, люби, будь милосерден, отпускай обиды, терпи, просящему дай, и прочее? Ибо само слово сие, как Слово Бога твоего, поощрит и подвигнет тебя к послушанию. Как не подвигнет, если сердечно веруешь, что Он твой Создатель, Промыслитель, Хранитель, Защитник, Питатель, высочайший Благодетель, и все твое Блаженство временное и вечное, еще же и Судия праведный и Мститель за ослушание?.. Почитаешь царя своего земного, как царя, и отца по плоти, как отца, к тому же и всякого человека почтенного, — как же Бога, Небесного Царя и Отца, создавшего и искупившего тебя, и пекущегося о тебе, пред Которым «всякое колено небесных, земных и преисподних со страхом преклоняется» (Флп.2:10), у Которого в руке ты и весь свет, — как, говорю, почитать Его не будешь? Как не будешь любить Его, Создателя и Отца твоего, как не будешь верить Ему, истинному и неложному, как не будешь бояться страшного и нелицеприятного Судии? А отсюда, как от источника, добрые дела проистекут. Вера учит человека и показывает ему, что как ради всех, так и ради него Бог Сына Своего не пощадил и в мир послал на спасение всех. Как же он и к пославшему Отцу и к посланному Его Сыну сердечного благодарения не будет оказывать и сего великого дела не будет почитать высшим всех сокровищ мира? Верное сердце знает, что Бог, Создатель, Искупитель и высочайший его Благодетель, всяким грехом оскорбляется, прогневляется и раздражается. Как же не будет подвизаться против всякого греха, которым Бог его раздражается? Человека, благодетеля малого, не хочешь прогневать, — Бога ли восхочешь, Благодетеля, грехом прогневать? Вера знает, что против греха стоять, и победить его своей силой, и истинную добродетель творить не может, поэтому воздыхает и усердно молится к Богу своему, чтобы Он помог в том. Вера, ведая, что христианское наследие не в мире, но на небесах, где и отечество их сокровенное есть, — на него взирает, к нему стремится, и достичь старается, и потому в мире ничего не хочет, ни чести, ни славы, ни богатства, ни сладостей, чего сыны века сего ищут, и ни к чему не прилагает сердца своего, и все, пищу, питье и прочее, ради нужды и немощи плотской употребляет, и крайне опасается, чтобы небесного наследия не лишиться. Поэтому «со страхом и трепетом совершает свое спасение» (Флп.2:12). Словом, верное сердце в мире этом пребывает как путник на пути, как странник и пришелец на чужой стороне, как изгнанный от отечества и дома своего, «ибо не имеет здесь постоянного града, но ищет будущего» (Евр.13:14), которого «художник и строитель Бог» (Евр.11:10). Итак, видишь отчасти, что такое истинная и живая вера, то есть та, живность которой от действий и дел добрых показывается. Этой живой вере противополагается мертвая вера, о которой святой апостол Иаков написал: «Как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва» (Иак.2:26). Мертвую веру имеют те, которые христианское имя имеют, но не по-христиански живут; чают, или говорят только, что написано в Символе: «чаю воскресения мертвых», но противно вере в воскресение мертвых живут; слышат в Писании о вечной жизни и славе ее, но к мирским вещам, чести, славе, богатству, роскоши прилепились и мир этот за отечество и рай себе поставляют. Мертвую веру имеют те, которые в приданное дочерям своим многого богатства не жалеют, а ради имени Христова просящему или ничего не дают, или копейкой и мелкой монетой довольствуются. О таковых апостол Иаков говорит: «Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас скажет им: идите с миром, грейтесь и питайтесь, — но не даст им потребного для тела: что пользы?» (Иак.2:15-16) Таковые люди живут для мира и прихотей своих, ибо им угождают, а не Богу, Которому не угождают послушанием. Для Бога они мертвы, хотя и живут. Как? Рассуждай. Как мертвый не слышит и не внимает, что ему ни говорится, так и этим духовным мертвецам, что ни говорит Бог в Писании, не внимают тому. Слово Божие для них, как для глухого пение, и как бы к другим, а не к ним слово говорится. Мертвая вера тогда в человеке оживляется, когда в нем оживляется Божие Слово, и начнет человек в себе мыслить, что и ему Бог в Писании Своем говорит и повелевает, как и прочим людям, и по слову Его святому начнет нравы свои исправлять, а о прежней жизни неисправной с истинным сожалением и сокрушением сердца будет каяться. Ибо всегда истинной и живой вере предшествует истинное покаяние и обращение от греха к Богу. Без такого покаяния и обращения веры истинной не может быть. Почему и сказано Спасителем: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» (Мк.1:15). Видишь, что вначале полагается покаяние, а потом вера. Истинное покаяние, которое заключается в том, чтобы возненавидеть свою прежнюю греховную жизнь и истинно о ней сокрушаться и сожалеть, очищает сердце и приготавливает его к восприятию веры во Христа, в Евангелии проповедуемого, Которого кающееся сердце как своего Искупителя принимает и Его благодатью утешается. Спасайся.

Письмо 13 (Изъяснения о покаянии и сожалении истинном)

Хочешь ты лучшего изъяснения о покаянии и сожалении истинном. Верное и доброе желание. Ибо в истинном покаянии и сожалении вся христианская жизнь состоит. Жизнь истинного христианина, как видим из псалмов и прочих святых книг, не иное что есть, и должно быть, как всегдашнее покаяние до кончины его. Видел ли ты, что делает сын, когда отца своего, родившего и воспитавшего его, ослушанием и грубыми поступками оскорбит? Ругает себя, плачет и сердцем сокрушается, и судит себя достойным наказания отца, потому только, что отца своего прогневал и оскорбил. Этот пример учит нас каяться и сожалеть, что грехами Бога прогневляем и оскорбляем. Если сын по плоти, отца своего прогневав, жалеет, тоскует и ругает себя, то тем более христианам должно жалеть, сокрушаться, тосковать и ругать себя, и достойными наказания признавать, когда прогневают Бога, Небесного Отца, Который есть едина любовь, благостыня и святость. Тяжко отца-человека, от которого мы родились, прогневать, но несравненно тяжелее Бога, Творца и Промыслителя, прогневать. Рассуди только, что Бог нам сделал и делает. Он нас и родителей наших создал, и создал нас не скотами, птицами и прочими животными, но разумными людьми. Не Его ли солнце, месяц и звезды, которые светят нам? Не Его ли облака, которые, как мехи, воду по всей вселенной разносят и изливают на нас и на нивы наши? Не Его ли воздух, который сохраняет дыхание и жизнь нашу? Огонь, который согревает нас и пищу нашу варит, Его есть. Вода, которая поит нас и скотов наших, хлеб, которым питаемся, одежда, которой одеваемся и согреваемся, Его есть. Дома наши, в которых живем и упокоеваемся, Его есть. Словом, в благодеяниях Божиих заключены мы так, что и минуты без них не можем пробыть. Помысли сатанинскую лютость и неукротимую вражду против нас: он с нами непрестанно воюет, подкладывает сети, копает ров, и «ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр 5:8). Бог нас хранит, не допускает ему нас погубить, и что удивительнее, человек грешит, но Бог его хранит; человек отдает себя врагу, но Бог ему не дозволяет его взять и в погибель свести; человек от Бога отступает, но Бог его еще не оставляет; человек Бога прогневляет, но Бог еще милости Своей от него не отнимает, иначе в одну минуту погиб бы человек, если бы отнял Бог Свою всемогущую руку от него, хранящую его. Ибо сатана того и ждет, чтобы человека оставленным увидеть и тогда погубить. Смотри на благость Божию, которая и врагам благотворит; смотри и на лютость дьявольскую, и берегись. Если еще и то великое Его дело рассудим, что Он ради нас, падших и отступивших от Него, Единородного «Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32), дабы мы спаслись, — что познаем из этого, если не горячую к нам любовь Его? — Об этом Сам Единородный Сын Его возглашает и эту Его любовь в удивление представляет нам, говоря: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Видишь благость Божию и любовь к нам, но рассмотри и человека-грешника, который бесстрашно закон Божий нарушает, — его неблагодарность, грубость, невежество и бесстыдство. Должно было человеку непрестанно, и как сказать, чаще Бога благодарить, нежели дышать, но он неблагодарным к Нему является. Должно было человеку всегда и везде Бога поминать с любовью, но он забывает Его и благодеяния Его. Должно было с высоким и наибольшим благоговением везде и всегда Бога почитать, как вездесущего, и сохраняющего, и благодетельствующего, но он преступлением закона Его бесчестит Его, как апостол говорит грешнику: «Преступлением закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Бесчестит Создателя, Промыслителя, Хранителя, Благодетеля своего высочайшего, бесчестит Того (о, долготерпение Божие! о, слепота человеческая!), — Того бесчестит, Которого Ангелы и Архангелы со страхом, благоговением и любовью непрестанно почитают, воспевают и поклоняются. Грешник недостоин жить на земле, потому что грешник, но Бог жизнь его хранит, и не только хранит, но и благодетельствует ему. Но грешник этого не чувствует и благодетеля своего презирает. Не перестает Бог благотворить грешнику, но не перестает и грешник благотворителя раздражать. Неизреченна благость Божия, несказанно и невежество, и неистовство грешника. По отношению к Богу грешник поступает так, как тот человек, который питателя, и хранителя, и защитника своего поносит и ругает. Не видит этого грешник, ибо ослеплен грехом, но, когда откроются его очи внутренние, тогда увидит и познает это за истину. Тогда, когда в вышеописанное рассуждение войдет человек, то родится в нем истинное сокрушение, сожаление и стыд. Тогда признает себя достойным всякого наказания, тогда будет себя достойно ругать, на себя негодовать, гневаться, искать источника слез, и более всей твари себя понижать, и признает себя недостойным хлеба и малейшего Божия благодеяния. И это есть «печаль ради Бога», которая «производит неизменное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Имеющий такую печаль лучше восхочет умереть, нежели согрешить, и такую печаль как себе, так и тебе иметь от сердца желаю. Спасайся.

Письмо 14 (О недостойности грешника жить на земле)

Видно, что ты не понял вполне, что грешник недостоин жить на земле. Я для тебя еще следующее изъяснение прилагаю об этом. Знаешь ты, что бесчестие земного царя смертной казнью наказывается, и обесчестивший по законам предается смерти, если царь по единой своей милости его не простит. Рассуди же, что царь земной пред Божиим величеством? — Как ничто, поскольку человек смертный, как и прочие люди. Теперь возьми в рассуждение грех, которым грешник Бога оскорбляет и бесчестит. Если царю земному досадивший человек повинен смерти, насколько более достоин смерти, не только временной, но и вечной, грешник, который Богу бесконечному досаждает, и, что горше того, не перестает досаждать нераскаянной жизнью. В тот самый час достоин умереть и погибнуть грешник, в который согрешит против совести, а особенно, когда грехи ко грехам прилагает, но благость Божия еще милует его, еще не казнит его Бог человеколюбивый, не казнит достойного казни. Такая благость на покаяние грешника ведет (Рим 2:4). Видишь, что грешник недостоин жить, и благость Божия есть, что всякий грешник еще не погиб. Если же жизни недостоин, но смерти повинен всякий грешник, то достоин ли, чтобы на него сияло солнце, луна и звезды? Достоин ли, чтобы питался и прочими благами Божиими утешался? Воистину недостоин. Но благость Божия и недостойного удостаивает, «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных». (Мф.5:45). Из этого учись познавать, что «никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17). Ибо кто из людей так добр, кроток и долготерпелив, чтобы так врагам своим благодетельствовать? Скоро человеческая кротость изменяется. Такого благого, кроткого, долготерпеливого и человеколюбивого Бога оскорбляет человек, когда согрешает и нарушает Его святой закон. Видишь, что если бы даже муки вечной и вечной жизни не было, нам все равно должно было бы скорбеть, тосковать, негодовать, гневаться на себя, плакать и рыдать, что Бога нашего, столь благого и человеколюбивого нашего Отца, грехами нашими прогневляем. Ибо Бог Сам по Себе любви и высочайшего почитания достоин. Если доброго человека, от которого и благодеяния не видим, любим и почитаем только за то, что добр, и крайне бережемся, чтобы не оскорбить его, то насколько более Бога, нашего Создателя, Промыслителя, Хранителя, Питателя, Защитника, Помощника, и, да вкратце скажу, высочайшего Благодетеля и человеколюбивого Отца, любить и почитать должны, — насколько можем в немощной плоти, — и крайне беречься Его оскорбить, как единственно благого. Поверь, возлюбленный, что лучше человек изберет умереть, нежели Бога грехом оскорбить, когда войдет в правильное о Боге рассуждение, ибо благость Его столь велика, сколь велик Он Сам, и столько Его благодеяний нам оказано, сколько тварей созданных и сколько дел Его преславных, нас ради Им сотворенных, и сколько дней, часов и минут от рождения нашего прошло. Ибо без Него и благ Его и минуты жить не можем. «Ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). Видишь, что грешник недостоин жить, а то, что живет, — благости Божией приписать должно, которая его на покаяние ведет (Рим 2:4). Если жить недостоин, то тем более благодеяний Божиих недостоин. Ибо большая благость Божия — не только жить грешнику дать, но и благами его, недостойного жизни, снабжать. Как? — Рассмотри из следующего примера. Если бы царь врагу своему не только жизнь даровал, но и благодеяниями своими его награждал, не всякий ли удивился бы такому делу? Воистину все бы тому удивлялись. Так Бог творит, Который не только не казнит смертью беззаконников, достойных смерти, но и блага Свои им подает, ожидая их обращения и покаяния, как выше сказано. Отсюда познаем, сколь благ Бог наш, благости и человеколюбию Которого себя и тебя поручаю. Спасайся.

Письмо 15 (О печали ради Бога)

Поскольку «печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению» (2Кор.7:10), по апостольскому учению, то в ней нужно нам всегда поучаться и иметь ее, дабы принести Господу нашему жертву живую — дух сокрушенный. Поэтому и я еще раз о том же пишу тебе, чтобы вкоренилась она в сердцах наших, что особенно от рассмотрения Божиих свойств почерпается. 1) Из Святого Писания видим, что Бог наш так велик, что весь свет и все народы пред Ним как ничто. Если же все люди и весь свет как ничто пред Ним, то насколько более — один человек. Но эта бедная тварь, малая горсть земли, прах и пепел, такого великого Бога, когда грешит, раздражает. Кто дерзнет земного царя раздражать? Бога, царя небес и земли, непостижимого в величестве, человек смертный не боится раздражать. 2) Бога нашего слава так страшна, что Его все Ангелы боятся и трепещут, повеления Его с радостью и с усердием исполняют, поклоняются Ему, и трисвятую песнь поют Ему: «Свят, свят, свят Господь Саваоф, полны небеса и земля славы Его» (Ис.6:3). Человек, земля и пепел, не трепещет пред славой Его, но не престает раздражать Его! 3) Бог наш везде и на всяком месте есть, поэтому, когда человек грешит, то пред Богом грешит, а так не воздает Ему должного почитания. Кто дерзнет пред царем земным бесчинствовать? Разве что безумный. Ибо бесчинием бесчестие и досаждение царскому лицу делается. Человек согрешающий не стыдится и не ужасается пред Божиим присутствием бесчинствовать и так бесчестие и досаждение Ему оказывает. О, когда бы показалась хотя бы немного человеку Божия слава, непременно бы пал бездыханным, как апостолы, услышавшие только Божий глас, пали ниц и сильно испугались (Мф.17:6). Но ослепленный не понимает этого. 4) Бог наш истинен, так что, когда обещает что-либо, непременно будет то, и чем грозит нам, непременно то сбудется. Обещает вечную жизнь и грозит вечной мукой, но грешник этому не верит, ибо не кается истинно, без чего и муки избежать и вечную жизнь получить невозможно. Ибо только истинно кающиеся спасаются, а некающиеся погибают. Не кается же, потому что от грехов отстать не хочет. О, если бы он истинно, действительно и живо уверился в вечной муке и вечной жизни, — в непрестанном бы сокрушении и печали был, избегая всякого греха, и всячески старался бы и воздыхал и молился Богу, дабы муки избежать и вечную жизнь получить, — что на истинно кающихся примечается. Но, к своему бедствию, не верит и так Бога истинного лживым делает. «Не верующий Богу представляет Его лживым» (1 Ин 5:10). Также, когда слышит в Святом Писании, что Бог, будучи праведен, воздаст всем по делам их, — благо творящим добро, а зло творящим зло, — не внимает и не верит тому. Ибо, если бы верил, непременно бы уклонялся от всякого зла и старался бы творить всякое добро, надеясь от Бога обещанное добро получить и от зла избавиться. Если же человек ему что обещает, то верует тому, потому что видит то, что он обещает, и боится того, чем грозит, ибо перед глазами его предстоит. Бог обещает и грозит, но он не верит, потому что не видит того, что обещает и чем угрожает, и так хулит Бога. Поэтому неверие тяжкая есть хула на Бога и корень всякого зла. 5) Бог наш есть высочайший Благодетель, создал нас, питает, одевает, сохраняет нас, солнцу повелевает на нас сиять и дожди посылает, дома и покой нам и прочие блага Свои подает, — и не любим Его, а раздражаем и сильно огорчаем Его. Человека-благодетеля, который не своим, но Божиим добром благотворит нам (ибо все добро — Божие), любим и благодарим, но Бога благодетеля, Который своим добром всегда и каждую минуту снабжает нас, так что без добра Его и минуты прожить не можем, — не любим и не благодарим, но, наоборот, оскорбляем и прогневляем. Такова наша к Богу неблагодарность! 6)  Святое Писание, как благоприятное послание, через пророков и апостолов послал нам, в котором волю Свою святую открывает нам, и, как светильник, нам, во тьме неведения пребывающим, постановил, и, как врачебницу, ради исцеления немощей наших подал, и, как хлеб духовный, питающий души наши, и как источник живой, прохлаждающий нас, даровал нам, — но все это презираем, и слова Его, и Его Самого не любим, но, наоборот, раздражаем. 7) Единородного Сына Своего ради нас в мир послал, чтобы благодатью Его спасались, что является верхом всех благодеяний, но мы, как посланного Сына, так и пославшего Отца не любим, не благодарим Его за такое великое дело Его. Какая большая может быть неблагодарность? Поэтому само небо и земля, все святые Ангелы и избранные Его вознегодуют на нас за такую нашу неблагодарность, если не обратимся к Нему с чистым покаянием, сожалением и сокрушением сердца. 8) Бог весьма желает и алчет и жаждет нашего спасения, так что и «Сына Своего» Единородного ради нашего спасения «не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32). Но мы нераскаянной нашей жизнью Его спасительной воле противимся и так весьма Его оскорбляем. Такая наша слепота, развращение, злость и такая тьма и ожесточение объяли сердца наши! Что Бог мог сделать более для нас, если и Сына Своего ради нас не пощадил? Но мы всей этой Его благодатью пренебрегаем. Так нас сатана уязвил! Так помрачил тьмой своей! Так ожесточил злобой своей! Рассматривай эти пункты, особенно в уединении и в ночное время, и с помощью Божией породится в тебе дух печали ради Бога, сокрушения и умиления. Спасайся.

Письмо 16 (О том, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию)

В том ли ты сомневаешься, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию? Отвечаю тебе: воистину так и есть, воистину нет надлежащей в нем веры. Примечай и рассмотри следующее: 1) Кто дерзнет пред царем бесчинствовать, если видит его пред собой? Тем более дерзнул ли бы христианин грешить и закон Божий нарушать, когда бы точно верил, что Бог с ним есть, Который, как Слово Божие учит, на всяком месте есть и все видит, даже самое тайное помышление, начинание, намерение, а не только явное дело. Не всегда ли трепетал бы и от всякого зла уклонялся, из-за присутствия Божия, чтобы присутствующего Бога не прогневать? Но, ослепленный, не видит того, не помышляет. Пред царем земным, человеком, трепещет; пред Богом ли, Царем Небесным и страшным, Который и самим царям страшен, не будет трепетать, если верою видит Его пред собой? 2) Сам ты знаешь, как приготовляется человек, вызываемый на суд человеческий, где много может хитрость, красноречие, золото, серебро и предстательство, — обдумывает, как бы не посрамиться и временной казни не подпасть. К суду ли Христову, где Судья — Бог, Который всякое наше дело, слово и помышление знает, и судит по делам, а не по лицам, и никакого извинения и предстательства и даров не приемлет, не старался ли бы приготовляться покаянием, сокрушением сердца, удалением от всякого зла, воздыханием и усердной молитвой, что одно только Сего Судию умилостивляет, если бы истинно и действительно верил тому? Тем более, что Суд сей Страшный неожиданно настанет, как Слово Божие учит. Боится человеческого суда, от которого и виноватые часто правыми отходят и который только временной предает казни, — не будет ли трепетать Божия суда, от которого виноватые виноватыми отходят и вечной предаются казни? Невозможно сие, если верит. 3) Временной казни и смерти боится человек и избегает таких дел, которые по гражданским законам смертной казни подлежат, ибо видит казнь на прочих. Вечной ли казни, муки, огня, и прочего горчайшего страдания адского, в котором грешники без конца будут мучиться, не ужасался бы, если бы точно верил Слову Божию, которое о том возвещает, и от всякого греха, который к вечному мучению приводит, не уклонялся ли, не плакал бы, не творил бы истинного покаяния, чтобы того мучения избегнуть? Временной смерти боится; вечной ли не будет бояться, если верит? Не может такого быть. 4) Христос Господь говорит: «Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф.6:14-15). Если верит христианин сказавшему эти слова, Христу, как всякому христианину должно верить, то почему же на ближнего, оскорбившего его, злобится? Почему или словом, или делом мстит? Почему не прощает от сердца, чтобы и его самого простил Господь? Слово Христово истинно и не преходяще: прощающему простится, и непрощающему не простится. А если не простится, что оттуда следует? Не иное что, как только то, что за все грехи, делом, словом и помышлением соделанные, будет страдать во огне вечном и правде Божией платить. 5) Также, если христианин верит, что подающему нищим и бедным ради имени Христова «воздастся в воскресение праведных» (Лк 14:14), почему не делает милости им, особенно, когда сие Христос Себе вменяет (Мф.25:40, 45)? 6) Также, если верит христианин, что будет вечная жизнь, блаженство и слава вечная благочестиво живущим во Христе, то почему того усердно не ищет? Почему славы, чести и богатства в мире этом ищет? Почему мир этот за отечество имеет? Как люди стараются, сколько трудов полагают, чтобы богатство собрать! В какие подвиги вдаются воины, чтобы чин временный заслужить! Сколько работают и потеют земледельцы, чтобы плоды собрать! Какая тому причина? — Причина в том, что видят, ради чего трудятся, и надеются получить то, ради чего трудятся. Знание будущего и желаемого ими добра предшествует надежде, а надежда поощряет их ко всякому труду, чтобы получить то, что знают и надеются получить, хотя часто и обманывает их такая надежда. Ибо не все человек получает, чего ищет. Смотри, что сыны века сего делают, примечай, как сокровищ своих желаемых ищут. Ничто им не тяжко. Всякую неудобность, беду и скорбь приключающуюся преодолевают, взирая на желаемое свое сокровище. Христианин, когда точно уверится в вечной жизни и несказанной славе небесной, не оставит ли все сокровища мира сего, всю мира сего славу, честь, богатство, плотоугодие и к тому единому сокровищу не будет ли стремиться? Не понесет ли трудов и подвигов, чтобы вечную жизнь и славу получить? Не пойдет ли тесным и прискорбным путем, чтобы вечной жизни и славы достичь, куда только тесным путем доходят и многими скорбями (Мф.7:14; Деян.14:22; 2 Тим 3:12 и на прочих местах)? Временное сокровище так усердно ищет человек, которое вскоре оставит, — ищет, потому что видит его. Вечного ли сокровища, словом несказанного и умом непостижимого, которое, если отыскать, то никогда не потеряется, — не будет ли усердно и прилежно искать, и все терпеть, чтобы того не лишиться, когда верою увидит его? Быть тому невозможно. Поверь, возлюбленный, что человек весь век страдать захотел бы, если бы нужда была, только бы вечного блаженства не лишиться, если бы хоть частицу его увидел. Так оно велико, так красиво, так сладко! Оно различно от Духа Святого в Писании Святом описывается и в пользу и утешение наше представляется нам, дабы мы усердно его искали и благодатью Его получили. Итак, кто Слову Божию верит и в нем открытое то блаженство оком веры видит, тот непременно, все мирское сокровище оставив, того единого усердно ищет. 7) Если бы кто тебя от временного бедствия и смерти избавил, и избавил бы не чем иным, как своим бедствием и страданием добровольным, скажи, пожалуйста, как бы ты его любил, почитал, имя его, как благодетеля своего, везде с любовью и почтением поминал? Не все ли бы ты делал, что он хочет? Бесспорна эта истина. Если же веруешь, что Христос Сын Божий от бедствия и смерти, не временной, но вечной избавил, и избавил не серебром или золотом или иною какой тленной вещью, но страданием, Кровью и смертью Своей, и отворил тебе небесное вечное царствие, то как не будешь Его, столь высокого и великого Благодетеля, любить, почитать, благодарить от всего сердца и во всем Ему угождать? Как не будешь усердно и с любовью Ему послушание оказывать? Малого благодетеля-человека, которому ты чем-то временным обязан, любишь и высоко почитаешь; как же не будешь Того, Которому навечно ты обязан, любить и почитать? Но где любовь, где почитание, где благодарность ко Христу у грешника? Разве что на словах. Это не почитание и не любовь, но лицемерие. Многие христиане устами говорят: почитаем Тебя, Христе, поклоняемся, поем и славим, — но делами иное показывают. Устами почитают, поют и славят, но беззаконными делами бесчестят. Многие христиане не жалеют на приданное дочерям, на богатые столы, дома, коней, кареты, псовую охоту и прочую суету много средств расходовать, но ради имени Христова или ничего или копейку подают. Ради временного благодетеля-человека все творят, всякое послушание, всякое угождение оказывают люди; а ради Христа, вечного Благодетеля, и того делать не хотят, что ради человека-благодетеля делают. Где же почитание, любовь и благодарность к Благодетелю? А без почитания и любви истинной, где вера, которую апостол велит нам от дел показывать: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18)? Из этих приведенных рассуждений видишь, что вера есть корень благочестия и источник, от которого, как ручьи, добрые дела проистекают: от веры страх Божий, презрение мира, умерщвление плоти со страстями и похотями, отречение от самого себя, то есть гнева, злобы, ненависти, похоти, сребролюбия и прочих недугов; любовь к Богу и ближнему, воздыхание и желание блаженной вечности, и прочее. А из этого разумей, что тот христианин не имеет веры, который или во зле живет, или к миру, то есть к чести, славе, богатству и плотоугодию мирскому пристрастился. Словом, не верит тот Слову Божию, который не старается по правилу Слова Божия жизнь свою исправлять. Как не будешь стараться делать то, что повелевается в Писании, если точно веруешь, что Бог, Создатель и Господь твой, тебе это повелевает? Царя земного, и даже низшую власть слушаешь и исполняешь их повеления, — Бога ли, Царя Небесного, не будешь слушать и заповедей Его исполнять? Царю земному, человеку, который часто и не стоит в истине, как человек, веришь, если что обещает, и ради того служишь ему, и боишься, если чем грозит, — Богу ли, истинному и неложному, не будешь веровать, и на то ли не надеяться и не ожидать, что обещает, и не будешь ли бояться того, чем грозит, когда точно поверишь слову Его святому? Видишь, что должно прежде поверить слову без сомнения, что оно есть Божие Слово, и есть истинно и неложно; и что оно, как всякому, так тебе и мне сказано от Бога; и что повелевает, как всякому, так тебе и мне повелевает; и что обещает, как всякому, так тебе и мне обещает; и чем грозит, тем всякому, мне и тебе и другому грозит. Ибо Бог на лица не смотрит, но всякому слово Свое объявил. Рассуждай об этом. Спасайся.

Письмо 17 (Знаки истинного покаяния)

По желанию твоему отвечаю и знаки истинного покаяния описываю, которые примечаются из Святого Писания и церковной истории, и в нынешних людях, истинно кающихся, и в книгах святых отцов и церковных учителей изъясняются. Ты примечай и рассуждай о себе, имеются ли они в сердце твоем. Ибо без истинного покаяния Евангелие и Христос, во Евангелии проповедуемый, никакой нам не дадут пользы. Пластырь к ране прилагается, и лекарь к больному, признающему немощь свою, приходит. Так и утешение евангельское сердцу сокрушенному подается. 1) Изменение сердца к лучшему и исправление греховной жизни. Ибо истинно кающийся как от прежних отстает грехов, и ненавидит их, и гнушается ими, так и от других бережется. 2) «Плоть распинает со страстями и похотями» (Галл.5:24), то есть славу, честь, плотоугодие мира сего за ничто имеет. Страсти свои: гнев, злопамятство, похоть, ненависть, зависть, сребролюбие, и прочее — усмиряет и укрощает. 3) Пищу, питье, одежду, и прочие вещи и средства для поддержания жизни — ради нужды употребляет, а не ради угождения плоти. То есть одежды требует только ради прикрытия и согревания, а не ради красоты; пищу и питье употребляет ради подкрепления немощи плотской, а не ради услаждения. Ему все равно, в каком доме жить, в богатом или в убогом, только чтобы покой был. 4) Поминая прежнее свое беззаконное житие, ужасается Божия суда, так как тем не что иное заслужил, как осуждение и ад, и усердно молится и припадает пред Богом милосердным, дабы помиловал его, но приводя на память примеры согрешивших и покаянием получивших милость у Господа, и сам тоже надеется на милость Божию, и так надеждой милости утешается. И подобный удар страха и ужаса бывает человеку в самом начале покаяния его, так что и к отчаянию его преклоняет. Поэтому таковому грешнику кающемуся нужно прочитывать и памятовать утешительные Писания места и примеры покаявшихся грешников и милость получивших, дабы не впал в пагубу всеконечного отчаяния. 5) Рассуждая о величестве Божием и своей подлости, ибо Бога, Создателя, Искупителя и высочайшего Благодетеля своего, Которого должен любить и почитать, раздражал и прогневлял, и Того, Которого Ангелы и все святые со страхом воспевают и хвалят, он, земля и пепел, не боялся, и Того, Которому обязан тем, что живет, и движется и есть, и бытие свое, душу и тело и весь состав свой от Него имеет, и Божие есть все, чем питается, напаивается, одевается и прочими благами снабжается, — такого Благодетеля не любил, но всегда оскорблял, и к Нему неблагодарен был, и Его величеству не отдавал достойного почтения, какового Создатель от создания требует. Об этом, говорю, и прочем рассуждая, ругает себя, гневается сам на себя, укоряет самого себя, печалится и сокрушается сердцем, а часто и плачет и рыдает, и желает, чтобы того не было, что грешил, но уже, что было, того не возвратить. И такая печаль от любви происходит, и это есть истинная, христианская печаль — печалиться не ради пагубы своей, но ради того, что Бога, Создателя и Искупителя своего прогневал. Такую печаль имеющий будет печалиться, хотя бы и муки и царствия небесного не было. Ему вместо муки то одно есть, что он Бога, Который есть едина благость, любовь, правда, святость, милосердие и бесконечное добро, оскорбил и прогневал. Такая печаль — это жертва, Богу благоприятная. Так печалился апостол Петр, который от страха отрекся от любимого Иисуса Христа, «и выйдя вон, плакал горько» (Мф.26:75). И эта печаль вселяется в кающееся сердце от размышления о Божиих благодеяниях, грешником презренных, и не скоро после обращения, но после немалого времени, но ее всем христианам должно иметь. 6) Истинно кающийся сам себя уничижает как пред Богом, так и пред людьми, рассуждая, что в себе ничего не находит, кроме грехов, растления и немощи. Душу имеет, но помраченную грехами, и тело, но растленное теми же грехами, и думает о себе как о городе или доме, опустошенном и разграбленном разбойниками, или как о путнике, попавшемся «разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым» (Лк 10:30). Поэтому признает от сердца свое недостоинство и, подражая блудному сыну, исповедуется пред Небесным Отцом, говоря: «Отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих» (Лк 15:18-19). И утешается милостью благоутробного Небесного Отца, которая открыта для всех кающихся, и для него, как одного из всех. 7) Рассуждая о своем недостоинстве, признает себя недостойным пищи, питья, одежды, света, и прочих благ, от Бога людям данных, ибо Подателя и Источника благ прогневлял и раздражал, и Тому, Которому должен был благодарным быть за благодеяния, неблагодарен был, и так себя недостойным сотворил, но еще и судит себя достойным всякого наказания, не только временного, но и вечного, поскольку вечного и бесконечного Бога раздражал. Однако утешается Божией благодатью, во Христе Иисусе обещанной. Это есть истинное смирение, которое Божию благодать к себе привлекает. Ибо «смиренным Бог дает благодать» (Иак.4:6). И «сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). 8) Прошедшее время, как во грехах и беззакониях прожитое, оплакивает, и желал бы возвратить его, но, что уже прошло, того не возвратить. 9) Обиду всякую, нанесенную себе, прощает и, видя ближнего согрешающим, не осуждает, но соболезнует ему, поминая, что и сам в таком же бедствии был. 10) Ум и сердце свое от времени и мирских вещей отвращает и обращает к вечности и блаженной, и неблагополучной, и усердно старается и молится, чтобы блаженную получить, а от неблагополучной избавиться, и прочее. Это знаки истинного покаяния, которого, как себе, так и тебе усердно желаю. Спасайся.

Письмо 18 (О необходимости исцеляться от греховных язв)

Достойно ты спрашиваешь, как отпущения грехам и исцеления язвам душевным искать, ибо надобно прежде знать источник, от которого эта целительная, животворящая и прохлаждающая нас вода проистекает, и тогда из него черпать с верой подобает, чтобы прохладить души наши, грехами и страхом суда Божия сокрушенные. Я тебе на это отвечаю из святого Божия Слова. Сыны Израилевы, исшедшие из Египта и пустыню проходящие, когда угрызаемы были змеями, взирали на змею, вознесенную Моисеем по повелению Божию, и так от язв смертоносных змеиных исцелялись (Числ.21:9). Так нам, угрызаемым змием адским, змием древним, дьяволом, который прародителей наших в раю уязвил, должно взирать верой на Христа Сына Божия, ради наших грехов на древо вознесенного, и у Него с умилением и сокрушением сердца просить исцеления от язв греховных. Без Него исцеления нам не бывает. Ибо Он «Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). И вознесение той змеи знаменует вознесение Сына Божия на Крест, как Сам Христос это истолковал: «Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:14-15). Итак, согрешившему должно взирать на Христа распятого, и к Сидящему ныне одесную Бога очи сердечные возводить, и так язвам греховным исцеления просить с верою. Спасайся.

Письмо 19 (Всякому греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается)

Правильно ты и о том вопрошаешь, всякому ли греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается. Ибо одна из козней дьявольских та, что он обратившегося грешника и кающегося часто злыми помыслами отчаяния смущает, и так хочет его в отчаяние о милосердии Божием и отпущении грехов ввергнуть, представляя ему Божие правосудие и говоря в помыслах: столько и столько зла ты сделал, Бог праведен, Он всем воздает по делам, Он воздаст и тебе по делам твоим злым. Чего ж тебе более ожидать, как суда Божия и осуждения? Перестань веровать, и прочее. Поэтому отвечаю тебе из Святого Писания, которое всякому греху отпущение и всякому грешнику, истинно кающемуся, прощение и милость Божию обещает. Ты внимай следующим (словам). Святой апостол Иоанн говорит: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1 Ин 1:7). Примечай, что Кровь Христова очищает грешника от всякого греха. Апостол Павел говорит: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). И Сам Христос говорит: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф.9:13). Видишь, что нет различия между грешниками, но всех призвать на покаяние, всех спасти пришел Христос. Не сказано, что таких-то и таких грешников призвать на покаяние и спасти пришел Христос, но всяких грешников, какие бы они ни были. Еще Христос говорит: «Сын человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). Видишь, что не сказано, что пришел того и того погибшего спасти, но всякого погибшего, кто бы он ни был. Поскольку как все согрешили, так все и погибли, и поэтому Христос пришел всех погибших взыскать и спасти, которые покаются и примут Его за своего Спасителя. Апостол Павел говорит: «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15). Видишь, что нет различия и здесь, но за всех и всякого грешника, какой бы он ни был, умер Христос. Поэтому всякий грешник, если истинно покается, спасается смертью Христовой. Истинно то, что тяжко согрешает человек, когда, крещением святым омытый, уклоняется на путь нечестия и бесстрашно разоряет Божий закон. Ибо так он нарушает свои обеты, которые дал Богу и Создателю своему, отстает от Бога и пристает опять к сатане, от которого и дел его злых тогда отрекся; погубляет всю ту благодать, которой от Бога тогда сподобился, опять делается сыном тьмы, несмотря на то, что благодатью сделался было сыном света, и вместо наследия вечной жизни повинен бывает вечной муке. С ним «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Но когда тот же грешник опять к Богу обращается с истинным покаянием, тогда Бог с милостью Своей к нему обращается, и принимает его, как блудного сына, и подает ему одежду оправдания, которую на крещении принял было и потерял нерадением, и делает его опять участником святой Своей семьи, то есть верных Своих. Тогда ему святое крещение снова полезно бывает, которое ему, пока в грехах жил, бесполезно было. Ибо обеты, которые он не сохранил, вновь возобновил, и, признав свою виновность, просит у Бога милости, и обещает исправно и по-христиански жить и Богу служить, потому и Бог, будучи милостивым, опять в Свою милость его принимает. Святой апостол Иоанн к верным и святым крещением омытым, пишет: «Если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника; Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира» (1 Ин 2:1-2). Видишь, что не сказано «легко согрешил», но подразумевается «как бы кто ни согрешил», и ходатайство Христово согрешившему обещается, ради которого согрешивший от греха очищается. Ибо если Господь нам друг другу повелевает прощать согрешения каждый день, не только «до семи раз, но до седмижды семидесяти раз» (Мф.18:22), нам, говорю, которые жестокосердны, немилостивы, то насколько более Сам Бог, естеством благой и милостивый, учинит сие. Не сократились щедроты Его, и каково величество Его, такова и милость Его. Великий грех великой и милости Божией требует. «Помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей», — молится Давид (Пс.50:3). Многие и тяжкие грехи множества и щедрот Божиих требуют, как тот же Давид просит: «По множеству щедрот Твоих очисти беззаконие мое». Поэтому тому, кто совершил великий грех, — к великому Божию милосердию прибегать должно; и тому, кто содеял множество грехов — ко множеству щедрот Божиих. Итак, «когда умножился грех, стала преизобиловать благодать» (Рим 5:20). Ибо Бог, будучи милосердным, «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4), и всех и всякого грешника призывает к покаянию, чтобы все, покаявшись, спаслись, как из всего Писания видно. Как же не примет всякого грешника, какой бы ни был, и как всякого греха не отпустит кающемуся Тот, Который всякого грешника к покаянию призывает? Ибо Божии слова не тщетны, не праздны и не суетны, но истинны. Что обещает, то непременно будет, и чем грозит, то последует нераскаянным и ожесточенным. Ибо на то и Суд Страшный в Писании Своем объявил, чтобы люди каялись и, покаявшись, избежали страшного изречения. Для того геенну и прочие казни объявил, чтобы покаялись и не впали в геенну. Так и к покаянию всякого грешника, малого и великого, призывает, чтобы все покаялись и получили от Него милость. У кого великие и многие грехи, на того, если кается, великую Свою милость и множество щедрот Своих изливает, «ибо у Господа милость, и многое у Него избавление» (Пс.129:6). На это имеем много примеров. Кто был Манассия? — Великий грешник. Петр трижды отрекся от Христа. Давид тяжко согрешил прелюбодеянием и убийством, но все они, покаявшись, получили у Господа милость. Также читаем и в церковной истории, что многие блудницы,  разбойники и прочие тяжкие грешники покаялись и получили у Господа милость. Кто подражал им в грехах, пусть подражает им и в покаянии, и так получит милость. Ибо на то и примеры эти написаны, чтобы подражали их покаянию и с ними помилованы были. Бог на лица не смотрит, но всех кающихся равно милует. Итак, не величество, ни множество грехов губит грешника, но нераскаянная жизнь. Совершивший многие, великие и тяжкие грехи спасется, если истинно покается, а кто, хотя и меньшие грехи делает, но нераскаянным пребывает — погибнет. Ибо Бог судит не согрешивших, но согрешивших и непокаявшихся, и не смотрит на то, как кто жил, но как ныне живет и кается, и какое усердие, и какое расположение сердца имеет. Не смотрит, что делал, мыслил и начинал, но смотрит, что делает, мыслит и начинает, то есть требует изменения и исправления внутреннего и обновления сердечного. И судит человека не по тому, что делал прежде, но по тому, что (ныне) делает, и в чем кончина его постигнет. Так и правда праведника не помянется, если совратится, и беззакония беззаконника не погубят, если беззакония оставит и чистосердечно покается. В чем кончина человека застанет, с тем и пред судом Божиим явится. Поэтому никому, ни малому, ни великому грешнику не должно отчаиваться и ожесточаться, но должно всякому чистосердечно обратиться к Богу, и просить, и несомненно ожидать от Него милости, и, переменив внутренне состояние на лучшее, от чего и внешние дела добрыми будут, стоять в том начатом добром деле, и против всякого греха подвизаться, и не попускать никакому греху над собой царствовать, чего истинное обращение и покаяние требует. Рассуждай об этом, и всякое сомнение и уныние, как бесовское дело, стряхнув с себя, кайся и стой в том до конца, и спасешься, чего, как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.

Письмо 20 (О перемене внутреннего состояния)

Вижу я, что тебе и то не очень понятно, что значит переменить внутреннее состояние. Поэтому я тебе, по силе моей, и это изъясню. Случилось мне в одной книге читать, что некий юноша жил с блудницей, привязавшись к ней скверной любовью. Потом, желая от скверного дела отстать, удалился от нее на время и несколько в удалении промедлил. Но когда почувствовал, что любовь к ней в нем угасла, возвратился домой, и, по случаю встретившись с ней, молча мимо прошел, и когда на другой день, встретившись с ней, также ничего не говоря ей, мимо прошел, она ему сказала: «Что ты не узнал меня? Ведь я такая-то». На что он ей отвечал: «Но я не тот». Видишь перемену внутреннего состояния в юноше. Не тот сделался, которым прежде был, из прелюбодея сделался целомудренным. Надобно и всякому грешнику не таким сделаться, каким прежде был, если хочет истинно покаяться. Надобно умереть греху, если хочет жить Богу; не служить миру, если хочет служить Христу. Ибо греху и Богу жить, и миру и Христу служить невозможно. В человеческом сердце кроется злонравие, то есть гордость, ненависть, зависть, гнев, злоба, нечистота, сребролюбие, или любостяжание, славолюбие, честолюбие и всякое зло, от первородного греха появившееся. Все это делает человека злым и нечистым пред очами Божиими. Все это надобно человеку умерщвлять и не позволять, чтобы в действие приходило, и как разрастающиеся ветви на дереве отрезает садовник, так человек должен отсекать бесчинные и богопротивные их движения, и так с помощью Иисуса, Потребителя греха и всей силы вражьей, очищать сердце свое. А чем тщательнее от вышеперечисленных скверн очищать себя будет, тем лучше перемена внутреннего состояния будет. Чем более очищается источник, тем чище вода будет, чем более моется и отирается тело, тем белее бывает, чем более обрезается дерево от вредных отраслей, тем большие и лучшие плоды приносит, так и внутреннее состояние тем лучше бывает, чем усерднее его человек старается переменить на лучшее. Но чтобы человеку переменить себя к лучшему, надобно, во-первых, познать бедное состояние сердца, подобно тому, как хотящему исцелиться от болезни надобно прежде познать болезнь. Для познания же сего нужно чтение Слова Божия и прочих христианских книг, которые показывают и открывают бедность и окаянство сердечного нашего состояния, и учат, как его исцелять и изменять. Нужно размышление о действиях и движениях, от сердца происходящих, которое само по себе не что иное, как смрадный бесчиния и злонравия запах издает. А более всего нужно внутреннее и внешнее искушение, ибо как рвотное лекарство показывает кроющиеся худые соки в желудке и извергает, так искушение показывает, что у кого кроется в сердце. И как чирей, хотя и болит и тяжек всегда, но тогда наилучше познается его болезнь и тяжесть, когда его что-то коснется или ударит, так и человек, хотя и знает, что кроется у него в сердце, но в нашедшем искушении более и лучше это узнает. Искушение все тайное и сокровенное открывает и человеку самого себя перед глазами его поставляет. Видим эту истину при случаях. Скажи, когда гнев, кроющийся в сердце нашем, познаем? Не тогда ли, когда нас обидит кто? Зависть когда показывает себя, разве не при похвале и благополучии другого? Похоть нечистая от видимой или виденной красоты лица особенно разжигается, негодование и роптание в несчастье и нашедшей беде является. Многие в счастье мужественными и великодушными себя показывают, но в беде пришедшей падают, малодушествуют и от боязни отчаиваются. Многие полагают в благополучии, что на Бога надежду имеют, но в нашедшей буре оказывается, что не на Бога, а на человека, на серебро и золото надеются, когда от них помощи ищут в печали. Видишь, как искушение открывает, что в сердце нашем содержится, а отсюда видно, насколько полезно искушение для познания внутреннего состояния. А познавшему немощи свои надобно их исцелять истинным покаянием, сожалением и призыванием Иисуса Христа, Врача душ и телес, подобно тому, как немощный телом не пренебрегает своей немощью, но лекаря призывает и просит от него исцеления. Так особенно нам, христианам, видя в себе, то есть в душах наших многоразличные недуги, которыми души наши расслабляются и к вечной смерти клонятся, не должно коснеть, медлить и нерадеть, но призывать Иисуса Сына Божия и от Него исцеления просить. Один Он эти недуги как ведает совершенно, так и исцеляет не зельем, но словом единым. Требуется же и с нашей стороны труд, усердие, подвиг и неусыпное старание. Тело немощное стараемся лечить, хотя и знаем, что в землю обратится, насколько более об исцелении души заботиться должно, которая бессмертна. Что пользы тело здоровое иметь, а душу немощную? Лучше телом гнить, а душой здравствовать, нежели телом быть здоровым, а душой немощным. Лечи или не лечи тело, однако же сгниет, а если душа здорова будет, то и тело, в воскресение общее соединившись с душой, оздоровеет, и в бессмертие облечется, и в прекрасный вид оденется. Видишь, что значит изменить внутреннее состояние. К изменению внутреннего состояния надлежит и мира сего презрение, то есть не иметь в мире этом чести, славы, богатства, плотоугодия, но обратить ум и сердце свое к вечности, о том одном помышлять, как бы благодатью Божией избежать неблагополучной вечности и получить благополучную. Об этом у всякого христианина старание неусыпное должно быть. «Ибо преходит образ мира сего» (1Кор.7:31). Сегодня человек живет, а завтра умирает и оставляет мир, и с миром все оставляет, — честь, славу, богатство и всякую похоть плотскую; и богатый бывает как нищий, и славный как безродный, и благородный как худородный, и господин как раб. Так, когда переменится сердце, или внутреннее состояние, тогда от измененного сердца последуют начинания, дела, слова и вся жизнь подобная тому. Так от источника очищенного чистая вода течет, от доброго дерева добрые плоды рождаются, и прочее. И к этому много труда, старания и подвига требуется, так как глубоко сердце человеческое растленно и повреждено ядом первородного греха, и трудно и мало кем познается, разве что теми, которые в том поучаются и в различных искушениях бывают, ибо искушение, как выше сказано, открывает, что в сердце нашем сокровенно есть. Спасайся.

Письмо 21 (Ответы на вопросы: что значит жить греху, и что — жить Богу? и зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан?)

Два вопроса ты задал мне: 1) Что значит жить греху, и что — жить Богу? 2) Зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан? — на которые я тебе по силе моей отвечаю. 1) Знаешь ты, что мертвый человек не слышит, что бы ему ни говорилось и ни приказывалось, так и духовно мертвый не слушает и не внимает тому, что Ему Бог в слове Своем говорит, но делает только то, что похотливое сердце его хочет. Такой человек для Бога мертв, ибо живет не по Богу, но по своей злой воле, поскольку не то делает, что Бог хочет и велит, но что страстная плоть. Живет же греху, потому что грех, который в сердце живет, слушает и ему повинуется. Как и раб у того господина живет, которого слушает, и которому повинуется, и волю которого исполняет, так человек или Богу живет, когда Богу повинуется и волю Его творит, или греху живет, если греху повинуется и творит его. Итак, всякий человек или Богу живет, или греху. Кто в истинном покаянии находится и заповеди Божии, в которых воля Божия изображена, исполняет, тот Богу живет, а кто в нераскаянии пребывает и грех творит, тот не Богу, но греху живет. Поэтому Богу живущий называется рабом Божиим, ибо служит Ему творением воли и заповедей Его, а живущий греху рабом греха называется, ибо делает то, что грех хочет, по Писанию: «Всякий, делающий грех, есть раб греха» (Ин 8:34). А невозможно и греху и Богу жить потому бывает, что Бог запрещает то, что грех или похоть греховная хочет и советует. Бог запрещает гневаться, злиться, мстить, блудодействовать, красть, злословить, и прочее, но к тому похоть влечет. Итак, невозможно и похоть слушать и Бога, и похоти жить и Богу. «Никто не может служить двум господам» (Мф.6:24).

На второй вопрос отвечаю: 1) Что ни есть в мире этом, или дорогое, или красивое и приятное людям, то есть богатство, золото, серебро, убор, каменья дорогие, украшение строений, домов, коней, карет, платья, лиц, честь, слава, власть, и прочее, что очам и прочим чувствам и похоти приятно, все то преходяще и отходит от нас, как и сам мир, как апостол учит: «Мир преходит, и похоть его» (1 Ин 2:17). Во время смерти все оставляем, и не только то, что имеем, но и сам мир, и само тело оставляем, а отходим только душами отсюда, ничего с собой не относим. Зачем же о том стараться, что сегодня или завтра оставим? 2) Всякий человек, живущий на земле, есть путник. На путь жизни сей всходит, когда рождается; оканчивает же путь сей, когда умирает. Зачем же ему искать многого и обременять себя излишним попечением? А естество малым довольствуется. Естество наше пищи, одеяния, питья, дома и прочих нужных вещей требует, а не украшения и сласти. Похоть ищет богатства, украшения и сласти, а естество нужным только — пищей и одеянием довольствуется, как учит апостол: «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:7-8). Видишь, чему учит апостол: и в мир ничего не вносим, и из мира ничего не выносим. И на самом деле мы видим, что нам только пища и одеяние нужно, а их Бог подает всякому по Своей благости. Зачем же путнику себя отягощать? Зачем искать то, что с собой из мира не вынесет? Видишь, что прельщаются миром те, которые много ищут в мире; прельщение же это они осознают, когда умирают, но уже поздно. Итак, надобно ныне всякому, пока живет, осознавать обманчивость мирских благ и ничего в мире этом за дорогое не иметь, следовательно, и не гоняться ни за чем, и не прилепляться ни к чему. Ибо все в мире этом подобно пузырю, на воде являющемуся и исчезающему, или сновидению, или тени, и прочее. Одно только твердо, постоянно, непоколебимо и никогда от нас не отступит, — это то, что вечно. Того должно тщательно и неусыпно искать, а все временное как ничто иметь. Эту истину из вышеописанного видишь и лучше познаешь, когда будешь умирать. Только от сердца желаю, чтобы ты ныне познал. 3) Из вышеописанного видишь, что мы рождаемся и святым Крещением обновляемся не ради мира сего (иначе неисходно должны были бы в мире этом пребывать), но рождаемся и обновляемся ради перехода к будущей жизни. Погрешают же и заблуждаются те, которые здесь ищут чести, богатства и славы. Ибо таким своим попечением показывают, что они мир сей за отечество имеют и как бы вовеки хотят здесь жить. Они подобны тем людям, которые, на малое некое время отъехав на чужую сторону, заводят там недвижимые вещи, например, дома, сады, пруды, и прочее, — все, что вынуждены бывают оставлять, возвращаясь в отечество свое, и без всего того в дом возвращаться. Так и мы на малое некое время в мир этот входим, как в чужую сторону, и исходим из него всякий в свое место: благочестивые в вечную жизнь, а нечестивые в вечную муку. 4) Адам, праотец наш, в раю был поселен Богом, и тогда был между Богом и созданием, между небом и землей. И когда по совету лукавого духа обратился к созданию и вкусил от заповеданного древа, тогда отступил от Создателя своего, и любовь, которую к Создателю своему должен был иметь, к созданию Его обратил, и так тяжко согрешил, и погиб. Так христианин, банею святого Крещения омытый и обновленный, поселен в Церкви Святой и пребывает между Богом и созданием, между небом и землей. Бог говорит всем христианам: «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Христианин, когда обращается к миру и земному, отвращается от Бога и неба, и когда любит создания, отступает любовью от Создателя, и так сердцем своим отступает от Бога и прилепляется к созданию, и, как Адам, всегда руку свою простирает к заповеданному древу. Ибо мир сей нам, как Адаму древо заповеданное, к искушению нашему положен, к чему мы обратим сердце наше: к Богу или к миру. Когда к Богу обратим — от мира отвратим, и когда к миру обращаемся — от Бога отвращаемся. Ибо мир и Бога любить невозможно, как выше сказано: «кто любит мир, в том нет любви Отчей». Как Адаму не велел Бог вкушать от древа того, так и нам ныне говорит: «Не любите мира, ни того, что в мире». Итак, видишь, ради чего мы должны презреть мир, то есть, чтобы Бога нашего почтить; мир не любить, чтобы Бога возлюбить, создание оставить, чтобы Бога обрести, от создания отвратиться, чтобы к Богу обратиться. Ибо как не можем и к востоку и к западу, и к небу и к земле одновременно смотреть, так и к миру и к Богу прилепляться сердцем. Когда очи наши обращаем к земле, то отвращаем от неба, и когда обращаемся к западу, отвращаемся от востока, — так точно отвращаемся от Бога сердцем, когда любим мир, и когда к Богу сердечно обращаемся, тогда от мира отвращаемся. Одно из двух надобно всякому избрать. «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть» (Мф.6:24). 5) Душа наша по образу Божию создана и, падшая, Кровью Христовой искуплена и святым Крещением обновлена!.. О, сколь велико благородство, достоинство и красота души! Кровь Христова за нее дана, и образ Божий носит в себе... Честнее неба и земли и всей твари одна душа человеческая. О, любезная, бессмертная и великолепная красота, благородство, честь и достоинство души! Ниже Бога, как создание Его, и выше всей твари, так как образ Божий имеет в себе. Такую благородную и высокопочтенную душу (о, горе нам, о, бедность и слепота наша!) порабощаем бесчувственному и подлейшему созданию, когда сердцем нашим и любовью к нему обращаемся. Должно было, чтобы создание нам служило, на что и создано от Бога. Но напротив того делается. Мы созданию, низшему себе, служим, когда к нему сердцем обращаемся. Видишь, как неприлично и худо поступает человек, когда мир любит. 6) Человек, когда от Создателя к созданию обращается любовью, — отпадает от своего истинного блаженства и впадает в истинное окаянство и бедность. И как тот, который, оставив царя своего, любовью и дружбой к самым подлым рабам его прилепляется и делает сам себя бесчестным и бедным, так грешник в бесчестие и окаянство себя предает, если, оставив Бога, к твари прилепляется. О таковом поется, или даже с сожалением и плачем говорится: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Ибо хотя и всякое создание «хорошо», и «весьма хорошо» (Быт 1:31), однако же всякая доброта созданий от Бога, как от источника, происходит, как и сами создания; и доброта, которая во всех созданиях есть, та несравненным, лучшим и превосходным образом в Создателе имеется; к тому же, все создания, как и сам человек, ничто пред Богом. От Бога как бытие, так и силу свою, и доброту свою, как тень от дерева, имеют, и до той поры пребывают и сохраняются, пока воля Божия хочет и всемогущая Его сила сохраняет их. Поэтому, когда человек от Бога к созданию обращается, — избирает вместо совершенного добра то, что по сути ничто, и так избирает вместо совершенного блаженства совершенное окаянство и злополучие свое, и сам себя бедным и окаянным делает. 7) Душа человеческая есть дух. Поэтому ничем иным, как только единым Богом удовольствоваться не может, будучи создана по образу Божию (Бог же есть Дух). От Бога произошла — Богом и довольствуется. Нет такой вещи, которой бы удовольствоваться могла, кроме Бога. Всякая вещь в своем месте упокоевается: тело на земле, как от земли взятое, воздух к воздуху идет, огонь в высоту стремится, птица на дереве, рыба в воде упокоение себе имеет; душа же, будучи духом (и образом Божиим), в своем первообразе — Боге. Солнце, луна, звезды и все небо хороши и прекрасны, но тело увеселяют. Земля со всеми плодами и украшением своим хороша, но тело довольствует. Вода хороша, но тело прохлаждает. Сладко пение птиц, но для тела сладко. Приятна музыка, но телу приятна. Пища и питье хорошо, но то и другое тело насыщает и прохлаждает. Так и о прочих созданиях разумей. Но души никакое создание удовольствовать, насытить, прохладить, утешить и возвеселить не может. Есть иной покой, которым упокоевается, есть пища, которой питается, есть питье, которым прохлаждается, есть свет, которым просвещается, есть красота, которой увеселяется, есть центр, к которому стремится и, достигнув того, ничего более не ищет. Бог и Божественная Его благодать — для души все: покой, пища, питье, свет, слава, честь, богатство, утешение, радость, веселье и все блаженство, которым тогда удовольствуется, когда отыщет Его. И чем более ныне ищет Его, тем более желает Его, и до тех пор будет желать и желаемого искать, пока лицом к лицу не увидит. И тогда чем более будет пить от сего живого и приснотекущего Источника, тем более будет жаждать Его, без болезни и сытости, через всю вечность. Ибо Бог чем более видится, тем более желается. Отсюда бывает, что души, духовно печальной, ничто не может утешить, кроме Бога и святого слова Его. А из того, что миром этим душа удовольствоваться не может, можно познать, что миролюбцы чем более здесь ищут сокровищ своих, тем более желают их и насытиться не могут. Сребролюбцу недостаточно никакого богатства: чем более собирает его, тем более желает. Желающие чести чем более возвышаются, тем выше подняться хотят, так что многие, не довольствуясь высоким царским титулом, богами себя повелевали называть, как читаем в историях о царях-язычниках. Любители роскоши и сластолюбцы сколько выдумывают прихотей к удовольствию своему, сколько брашен и напитков приятных и прочего, известно всякому, но удовольствовать себя и души своей не могут. Причина этому в том, что хотят душу свою удовольствовать тем, чем она не удовольствуется. Ибо дух есть бессмертный, и потому не тленным и смертным веществом, но живым и бессмертным Божеством удовольствуется. Так бедный человек, потеряв живой воды Источник, Бога, копает мутные кладези в созданиях и от них ищет для своей души прохлаждения! Но копай, копай сколько хочешь, бедная душа, кладезей этих, жажды твоей от них не утолишь, еще и еще будешь жаждать. Знаешь ли где отыскать живую воду? Слушай, вот призывает к Себе живой Источник: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей» (Ин 7:37); и еще: «Кто будет пить воду, которую Ядам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную» (Ин 4:14). От этого Источника черпает душа и прохлаждается, напаивается и увеселяется, так что «не будет жаждать вовек». 8) Известно то, что мир ради человека сотворен, но все вещи в мире — как следы Божии, и свидетельствуют человеку о Боге; и как ручьи, ведут человека к живому и жизни Источнику, и показывают Его, и от Него черпать и прохлаждать души наши учат. Кто же захотел бы из ручьев пить, видя сам живой источник? Хороши создания, и хороши весьма, но несравненно лучше Создатель, Который их хорошими сотворил. Создания благость и любовь Божию к нам показывают и учат нас Бога любить, хвалить и благодарить, как Создателя и Благодетеля своего. Не себя они убеждают любить, но как бы так нам говорят: мы к пользе вашей и употреблению сотворены Создателем, Того любите, Который нас ради вас сотворил, а не нас, которые вас любить не можем, и нас к пользе своей употребляя, благодарите Того, Который нас вам подал. Он любит вас и, ради любви Своей к вам, нас ради вас создал. Любите же Возлюбившего вас и Сотворившего нас для вас. Благодетеля должно любить, а не благодеяние, и Дающего, а не дарование. Благодеяние должно помнить и, помня, благодарить Благодетеля. 9) Человек, как выше сказано, рождается не ради мира сего, но ради перехода на тот век, и потому в мире этом — странник и путник. Поэтому все в мире этом употреблять должен по необходимости, а не для похоти, должен нужду и требование плоти исполнять, а не похоти угождать. Потому и написано: «Попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим 13:14). Пищи, одеяния, покоя или дома довольно для него, как странника и путника, а когда стремится обогатиться, почитаться, прославляться, веселиться, и наслаждаться в мире этом, — это похоти, а не нужды дело. Странствующий к отечеству и дому своему ничего в мире не любит, как выше сказано, кроме Бога, Создателя и Благодетеля своего, и ради Бога подобного себе человека, и всегда к небесному отечеству, для которого создан и позван, ум и сердце свое возводит, как путник к цели своей. Так, «где сокровище его, там будет и сердце» его (Мф.6:21). Когда в этой мысли всегда находиться будет, непременно не пожелает ничего в мире этом, кроме Бога и вечной жизни, которая во Христе сокровенна и в Слове Божием обещана. 10) Надобно душе, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу без любви мира сего. Примечай это, берегись мира и изыди от него, как Лот из Содома. Спасайся.

Письмо 22 (О значении выражения «изыди от мира»)

Дивишься ты тому, что я в конце написал «изыди от мира». Это не просто надобно разуметь, но в том смысле, в каком и вышеупомянутое письмо написано. Истинные христиане непременно от мира изыдут, не ногами, но сердцами и помышлениями. Сам ты знаешь, что человек, удалившийся от отечества и дома своего, делает: на чужой стороне обращается, но сердцем и мыслями своими непрестанно в отечестве и доме своем пребывает, всегда думает, как бы в дом здоровым возвратиться. Телом и ногами ходит на чужой стороне, но сердцем и душой в доме своем, и ничего там недвижимого не заводит: ни строений богатых, ни садов, и прочего, чего с собой в отечество взять невозможно. Мы странники и пришельцы на земле, как и отцы наши. Отечество наше — небо, для которого мы созданы, и святым Крещением обновлены, и Словом Божиим позваны. Что же нам, странникам и пришельцам, остается делать, как здесь в мире этом телом жить и ногами ходить, пока Бог не позовет нас отсюда, но сердцами и помышлениями в отечестве своем пребывать; и ни о чем, кроме нужного, для жизни этой не заботиться, и не собирать сокровищ себе на чужой земле, «где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирать себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище наше, там будет и сердце наше» (Мф.6:19-21). Там наше отечество, там дом, там Отец наш, там братия наша, там покой наш, там слава, там радость, там ликование, вечеря великая, и все блаженство наше там. Туда сердце наше и помышления наши и желания наши возводить должно. Если об этом помышлять будем всегда, то ничего в мире этом не будем желать и искать, что люди имеют и почитают за богатство, за дорогое, красивое, приятное и веселое, но золото и серебро, как из земли добытое, ни во что будем ставить, как пыль земную; дорогие камни — бисер, алмазы, яхонты и прочие, по мнению мира сего дорогие, будем считать такими же камнями, как и те, что по дорогам валяются и попираются; честь, слава, титулы, почитание для нас будут как дым, украшение платья, домов, карет, коней, и прочее — как ничто, или как мертвечина. Словом, все, что любят и почитают сыновья века сего, нам будет ненавистно (или чуждо). За обиды и бесчестия не будем мстить, простим всякому, дабы и нас простил Господь. Всякую противность, наносимую нам, удобно и великодушно претерпим, ведая, что таков есть путь к горнему отечеству. От всякого греха, как от смертоносного яда, уклонимся. Всякую добродетель, и малейшую, более всякого сокровища мира этого почтим. Богу, а не людям, угождать во всем будем. Так изыдем от мира, хотя и будем в мире, пока не отойдем от мира. Спасайся.

Письмо 23 (О необходимости всегда помышлять о будущей жизни и славе, и царствии вечном)

Видно, что ты еще сомневаешься в том, что мир удобно презрим, когда будем твердо веровать и всегда помышлять о будущей жизни и славе и царствии вечном. Я тебе примером это поясняю. Если бы тебе обещана была часть земного царства и ты бы уверен был в том, хотел ли бы ты искать какой-нибудь низкой должности? Конечно, нет. Если бы кто сказал тебе, что в таком-то месте превеликое и неоцененное сокровище сокровенно лежит и ты бы точно ему поверил, не все ли бы свое имение продал, чтобы это место и землю купить и так с землей и сокровищем тем владеть? Воистину с радостью все имение бы свое отдал, чтобы только то сокровенное сокровище достать. Или если сказано было бы тебе с небес: одну неделю претерпи всякое бедствие, злоключение и злострадание, а потом семьдесят лет будешь жить во всяком благополучии, утешении, обилии и веселье, какого желает душа твоя, не с радостью ли избрал бы это? Воистину бы все претерпел за такое короткое время, чтобы потом на долгое время в великом быть утешении. Как в этом, так и в вышеописанном бесспорная истина. Теперь рассуждай о мире и вечной жизни и сокровище ее. Бог обещал нам вечное царствие, вечные блага и сокровища, вечное утешение и веселье. Неужели всякую временную честь, всякое временное богатство не презрим, если Слову Божию поверим и им обещанное надеемся получить? Неужели все, но временно терпеть не будем, если в вечном надеемся быть прохлаждении, утешении, радости и веселье? Никак того быть не может. Ибо что все временное и земное против вечного и небесного? Как ничто. Царская честь и слава земная против вечной, как тьма против света. Богатство земное против небесного, как ничто. Утешение нынешнее против вечного блаженства, как смрадная и нечистая вода против чистой и живой воды, или, лучше сказать, ничто. Ибо временное и мирское блаженство — как тень против истины. Что такое тень? Ничто, только намек на истинную вещь. Вечная жизнь со всем своим блаженством — это истина, а временная жизнь со всеми благами мира сего — это тень. Тень видна, пока дерево стоит и солнце сияет; падает древо, — падает и тень, или скрывается солнце — исчезает и тень. Так и жизнь эта. Умирает человек, отходит от него жизнь земная, а с нею и все ее блаженство, как тень, исчезает, и бывает так, как будто и человека и блаженства его не было. Рассуди сам, где ныне цари, князья, вельможи, богатые, сильные, мудрые? Где слава и блаженство их? Пали они, исчезла слава и блаженство их, как исчезает тень при падении дерева или когда спрячется солнце. Таково и все мира сего блаженство! Истина — это вечная жизнь, которая, однажды найденная, никогда не отходит. «Подобно царство небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то» (Мф.13:44). Поле означает здесь век будущий, в котором сокровенное царствие небесное со своим сокровищем. Там оно сокровенно, но в Святом Писании нам открыто и здесь обретается. Кто его обретает? Тот, кто истинно и живо верит Божию Слову и обещанию, и на него верою взирает, и надеждой стремится к тому. Таковой, будучи объят одним желанием обрести сие неоцененное сокровище, с радостью от всего в мире сем отрекается и все дорогое для мира за ничто имеет. Ибо небесное сокровище подобно прекрасному и бесценному жемчугу, против которого все богатство мира сего — как ничто. Отвратим же сердце наше от мира сего и поищем тот многоценный жемчуг, да с прилежанием поищем, не ленясь, ибо насколько сокровище сие дорого, настолько важно и насущно для нас — «едино есть на потребу» (Лк 10:42). Спасайся.

Письмо 24 (Что значит: «едино есть на потребу»)

Спрашиваешь ты, что значит: «едино есть на потребу». Можешь ты сам рассудить, что это говорится о вечной жизни. Говорится, что она одна только нам нужна (без чего-либо другого можем обойтись, но она одна только единственно необходима). Ради нее в мир этот рождаемся, крестимся и обновляемся, чтобы ее получить. Ради нее Слово Божие нам объявлено, чтобы из него познали Бога и Сына Божия Иисуса Христа, и познав, навечно спаслись. Ради того Христос Господь наш в мир пришел, пожил, трудился, страдал и умер, и тем отворил нам дверь к вечной жизни, которую мы заключили нашими грехами, и показал путь и способ к получению ее. Видишь, что для нас вечная жизнь совершенно необходима, как насущная потребность, без которой никак нельзя обойтись. Пока в мире этом живем, многие потребности имеем: необходим нам хлеб, пища, одеяние, дом, покой и все прочее нужное для жизни сей, но вечная жизнь есть такая потребность для человека, что без нее все другое — ничто и весь мир, если бы его можно было приобрести, ничто. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26). Видишь, что спасение души, которое состоит в вечной жизни, дороже всего мира и потому едино есть на потребу. Поэтому одного только вечного спасения, единого на потребу, и должно искать неусыпно, а чтобы его искать и отыскать, не должно к плотоугодию и суете мира сего прилепляться. Сердце, наполненное суетой, или забудет о едином на потребу, или, хотя и будет его искать, но нерадиво и как бы нехотя, поэтому честь, славу, богатство и прочее мира сего сокровище должно презреть и сердцем от всего подобного отвращаться. Ибо сердце у человека одно: когда временного ищет, тогда о вечном забывает; когда же к вечности обращается и углубляется помышлениями в ней, тогда о времени забывает; и когда печется о вечной жизни, тогда не печется и не заботится о суетных мира сего вещах, — одно только из этих двух сердцем человеческим обладает. Когда в сердце входит попечение о вечной жизни, тогда попечение о суетном стяжании исходит, и когда суета входит в сердце, тогда вечность отходит. Спасайся.

Письмо 25 (О печали века сего и страхе временной беды; и о печали о спасении души и страхе вечной пагубы)

Пишешь ты, что люди снова за свои дела принялись после того, как самозванец был пойман и страх от него исчез. Из этого примечай, что страх и бесстрашие делает. Когда этот злодей шел, и пленял, и губил людей, и приближался к нашей стороне, тогда господа — и прочие многие люди — дома, крестьян и имения свои оставляли, и хотели удалиться, а иные и удалились. Видишь, что страх человеческий делает в людях. Ради чего они оставляли все и хотели бежать, или бежали некоторые? Чтобы жизнь свою спасти. Какую жизнь? Временную. Так временную жизнь почитаем, что все оставляем ради нее, хотя и следует непременно оставить ее и храмине этой разрушиться. Страх временной и неизбежной смерти так колеблет сердца наши, как же сильно поколеблет страх вечной смерти, когда в сердце вселится? Временное и краткое мучение так смущает человека, как же смутит вечное и конца не имеющее? Ради страха временного мучения и смерти все оставляет человек, чтобы от того спастись, — чего не оставит, когда страх вечной смерти и геенны ударит душу? Непременно страх сей и печаль о спасении души убедит оставить все житейское, о чем сыны века сего пекутся; изгонит из сердца мирскую печаль — желание богатства, чести, славы и сладострастия и, как вихрь пыль, всю эту суету развеет. Не отречется таковой бесчестие, поругание, биение, темницу, ссылку и саму смерть с радостью претерпеть, только бы от вечной той беды избавиться. Истина эта явна и верна для того, кто страх вечной смерти чувствует. Ибо большим страхом уничтожается малый страх, и от большей печали малая печаль исчезает, и большая болезнь малую нечувствительной делает, подобно тому, как из-за великого шума слабый голос не чувствуется. Так печаль века сего и страх временной беды печалью о спасении души и страхом вечной пагубы потребляется и угашается, как свет от свечи светом солнечным. Сей страх пустыни и вертепы нестрашными сотворил в благочестивой древности, увещал жить со зверями, нежели с беззаконными людьми, травой и кореньями питаться, нежели сладкими яствами, в лесах скитаться, нежели между соблазнами обращаться, и прочее. Сей страх и самых демонов, бесплотных духов, колеблет. Ибо и демоны боятся геенны, на которую осуждены, и стараются ее участниками сделать сынов человеческих, чтобы не одним в ней мучиться. Дивно, что люди плотские от того не трепещут, от чего демоны-духи трепещут! Когда сей страх и печаль из сердца выйдет, тогда печаль века сего вселяется, и, как разбойник дом и город, так она дом душевный опустошает. Тогда люди, забыв о вечной смерти и не заботясь о спасении души, заботятся только о временном. Отсюда происходит то, что люди в мире этом стараются добиться почетной должности, сыскать себе славу, собрать богатство, угождать плоти своей и уже не думают, как угодить Богу и спастись, но как бы понравиться людям и у них быть в почтении и похвале. Отсюда произошло строение и украшение богатых домов, цветное и богатое одеяние, украшение карет и коней, нарядность и жеманство слуг, приготовление трапез, банкетов, пиршеств, угощений и взаимное угощение, и прочее, — словом, плотское, безоглядное и, по правде говоря, скотское житие. Когда упомянутый злодей, о котором писал ты, был пойман и отвезен в свое место, и страх из-за него от людей отошел, тогда все за прежние дела взялись и начали то ездить в гости, то принимать гостей. Вот что бесстрашие и беспечность делает! Так, когда страх смерти и муки вечной отойдет от человека, тогда суета и любовь к миру место в сердце его имеет, как выше сказано. Тогда такие люди подобно детям малым поступают. Дети карнавальных масок и нарисованных страшилищ, самих по себе не страшных, боятся, но не боятся огня и прочего, от чего вред и пагуба бывает, смеются, когда разбойники в дом входят, и небрегут, когда дом расхищают, хотя и самим им от злодеев следует беда, плачут, когда те злодеи детские их игрушки похищают. Так поступают люди, не имеющие страха и печали о вечности. Боятся временного лишиться благополучия, но не боятся лишиться вечного. Сатана, как разбойник, дом душевный расхищает, все отнимает: блаженство и жизнь вечную, Кровью Христовой искупленную, — и не заботятся о том, не примечая, что им оттуда следует погибель. А когда отнимается у них временное что-либо, то есть честь, или богатство, или иное, что все необходимо следует при смерти оставить, — плачут неутешно, и рыдают, и печалятся о том, о чем не должно печалиться, — и не печалятся, о чем печалиться должно. Там «боятся страха, где нет страха» (Пс.52:6), и там не страшатся страха, где истинный есть страх. Нарисованного огня боятся, но не боятся самого «огня поядающего» (Пс.52:6), от которого и бесы трепещут. Все это не от чего иного происходит, как от забвения вечности. Это забвение делает сатана, он помрачает ум человеческий и отнимает память, чтобы человек не помнил о вечности и принадлежностях ее. Ибо ведает он, что человек, когда будет помнить и рассуждать о вечности, легко мира этого суету презрит, и к одним только вечным благам будет стремиться, и так удобно может спастись. Поэтому полагает все старание, чтобы человека отвратить от вечности и запутать в попечении о временных вещах, как рыбу в сети. Берегись же этой дьявольской козни, будь в мире этом, как путник на пути. Помни, что все, что ни соберешь, здесь оставишь, и, все позади оставив, стремись к отечеству своему, «держись вечной жизни, к которой ты и призван» (1 Тим 6:12). Довольствуйся тем, что Бог тебе по милости Своей подал. Пищу, и одеяние, и дом имеешь, — чего еще более хочешь, путник, странник и пришелец на земле? Наследие христианам не здесь, но на небе уготовано. Честь, слава и все блаженство там для них сокровенно. Перестань искать то, что, если и отыщешь, то вскоре оставишь, и прилежно ищи то, что, когда обретешь, не потеряется никогда, то есть вечную жизнь. Сам рассуди, не смеха ли достойны поступки людей, которые кошель, для денег предназначенный, хватают, и хранят, и радуются о том, а золотом и серебром пренебрегают? Или тех, которые за тени фруктов, на дереве висящих, хватаются, и теми хотят услаждаться, а о самих плодах небрегут? Так поступают те бедные христиане, которые за временным благополучием, как за пустым кошельком, или как за тенью, гоняются (ибо все временное, как пустой мешок, кажется что-то в себе имеющим, но само по себе ничто, или как тень, которая исчезает), а о вечной жизни и сокровище ее, не золотом и серебром, но бесценной Кровью Христовой искупленной, или мало, или совсем не заботятся. О, вечная жизнь! Как ты дорога и сладка, но мало кто любит тебя! О, мир, мир! Юдоль плачевная — мир, печали, воздыхания, трудов и бед исполненный мир! Как ты горек, и почти все любят тебя! Что бы было, если бы ты сладок был? Горек мир, но так любится! А как бы любим был, когда бы сладок был? Непременно бы все его за отечество и второй рай почитали. Что в мире, кроме беды, напастей, трудов, печали, скорби и воздыхания, как на море, что кроме ветров, бури и волнения? Что и сладким кажется, то с горестью смешано, и что приятным кажется — внутри гнило и смрадно. О, беда наша! О, слепота ума! Где наш ум, где наша вера, христиане? Где Слово Божие, которое обещает нам великое и дивное, страшное и ужасное, бесчисленные блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9)? Но, все то оставив, гоняемся за тенью. Истинно и праведно пишется: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Как скот любит и ищет то, что чувствует, так и бедный плотской и невозрожденный человек о том только заботится, что видит и что чувствам приятно, но о том нерадит, что Слово Божие обещает, так как не видит этого. Так перед потопом люди ели, пили, женились, выходили замуж, и только об угождении плоти и помышляли, но внезапно пришла вода и погубила всех. Так и ныне люди пьют, едят, гуляют, женятся, выходят замуж, то в гости ездят, то принимают гостей, а на дела Господни и судьбы Его не взирают, но нечаянно возгласит архангельская труба: вот грядет Христос Судия, восстаньте, мертвые, идите на суд. Из такой безоглядной и плотской жизни примечается, что «близок день Господень» (см. Мф.24; 2 Тим 3; Иоил.3:14 и прочее). Читай это, рассуждай и берегись. Блажен бодрствующий и имеющий светильник свой горящим, ибо выйдет навстречу Жениху с мудрыми девами и войдет в чертог (Мф.25:10). Спасайся.

Письмо 26 (Обличения и вразумления на слова человека, что он хотел бы отстать от суеты, но не может)

Отзываешься ты, что хотел бы от суеты отстать, но не можешь. Нет, отвечаю тебе: не не можешь, но не хочешь. При желании действительно все возможно. По водам ходить, по воздуху летать и прочее нам невозможно, а от любви мира сего отвратиться с помощью Божией возможно. Ибо Бог, Который повелевает: «Изыди от мира», — помогает тем, кто хочет и старается. Прочие люди такие же, как и ты, земные были, плоть носящие и немощные, но презрели мир, и ныне многие презирают. Им возможно было — возможно и тебе, ведь ты одного с ними естества. Заставь себя, если не хочешь. Размышление о наступающей беде и несомненная надежда на обещанное блаженство понудит и унылое сердце. Знаешь, что делают люди в пожарном случае или в нашествии иноплеменников: все бросают, чтобы жизнь свою спасти, хотя и жалеют о доме и имении своем. Видишь, что страх временного бедствия и смерти делает, как и выше писал я тебе. Ты им последуй в деле вечного спасения. Они ради временной беды и смерти оставляют все, а ты ради вечного бедствия и смерти оставь мир, дабы с миром не погибнуть. Попадают люди в руки иноплеменников и умирают или в плен, который бывает хуже смерти, отводятся, если, не желая оставить имения, дома остаются. И часто сгорают люди, которые в дома, пламенем объятые, возвращаются, чтобы оттуда имущество вынести. И так люди, желая имущество спасти, сами погибают. Так поступают многие христиане, которые много собирают, а о душе небрегут, но так же пострадают. Имение остается чужим, а сами на тот век отходят без надежды спасения. Знаешь также, что делают воины, как подвизаются, и в смертные случаи вдаются. Ради чего? Чтобы славу и ранг заслужить. Так поощряет их надежда удостоиться временной славы, хотя часто и обманываются. Почему же нас надежда удостоиться вечной славы не поощряет к подвигу? Поверь, друг, истину тебе пишу: если бы ты увидел будущую сынов Божиих славу, то и царскую диадему, и всю мира славу, и все сокровище его, радуясь, поверг бы, и о том одном заботился, как бы иную получить. Ничто бы тебя от того не удержало, не только прелесть мира, но и самое тяжкое мучение. «Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим 8:18). Также, если бы тебе показал Бог адское мучение, то честь, слава, богатство и все сладости мира сего были бы для тебя, как горькая полынь, неутешно бы плакал и рыдал ты, чтобы на то место не прийти. Но в том бедность наша и слепота, что мы, чего не видим, того и не желаем, и того бедствия не ужасаемся, которого не чувствуем, а о Слове Божием не рассуждаем, или не верим тому, хотя и все для спасения нашего открыто в нем. И так всякий по своей воле погибает. Возьми в рассуждение воплощение Сына Божия и вольное Его страдание. Ради кого Он пришел в мир и пострадал? Ради человека. О, человек, человек! Дивное дело Божие, и дивный о нем Промысл Божий! Ради чего пострадал Христос? Ради человека. Не иная причина, как то, что сжалился над погибшим человеком и страданием Своим восхотел его от вечной муки избавить и в вечную жизнь ввести. О, воистину великое и непостижимое зло — вечная мука, от которой желая искупить человека и Крови Своей не пощадил Господь. О, каким великим и непостижимым должно быть блаженство вечное, если такой непостижимой ценой куплено, или, точнее, возвращено нам, поскольку мы грехами нашими потеряли его!.. Воистину, душа одного человека и спасение ее дороже для Христа, нежели весь свет, небо и земля, так как весь свет словом единым создал: «Он сказал — и стало так» (Быт 1), — а ради души человеческой Сам в мир пришел, воплотился, пострадал и умер. О, человеколюбие Господне! О, достоинство души, ради которой Сам Бог во плоти явился! И не только явился во плоти, но и пострадал и умер ради души... Благослови, душа моя, Господа! Такую ли благородную душу захотим миру нечувственному порабощать, и, возлюбленную Царем Небесным и Кровью Его святой омовенную, скверной мира любовью осквернять, и духовно прелюбодействовать, и, как драгоценный жемчуг, в грязь повергать?.. Пропади мир со всеми прелестями своими, пусть ищут его и любуются им не познавшие Христа. Нам же, о христиане, довлеет один Христос — красота, всех красот прекраснейшая, премудрость, содержащая все сокровища премудрости, сладость, все сладости превосходящая, слава, честь и похвала истинная. В Нем да будет для нас украшение, богатство, слава, честь, премудрость, утешение, радость, веселье и все блаженство, ныне в тайне сердца нашего сокровенное, но в день Его явиться имеющее. Тогда, то есть в откровении сынов Божиих, явится неоцененное всех христиан сокровище, которое они ныне в скудельных сосудах носят и которое злым и лукавым миром, как золото закопченное, презирается, и как жемчужина, в грязи валяющаяся, попирается, и как плод, хотя внутри сладкий и благовонный, но внешне некрасивый, отвергается. Веришь ли этому? Если веришь, то отвратись от того, что только кажется сокровищем, но обманчиво, от того, чем мир любителей своих прельщает, и обратись ко Христу, и сокровища истинного ищи у Него. А если ныне не веришь, то тогда уже увидишь очами твоими, но поздно, но без пользы, но с сожалением, воздыханием, сокрушением и теснотой сердца, тогда говорю, «когда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). А поскольку в отвращении сердца от мира сего почти вся сила христианского благочестия состоит, то возьмем в рассуждение некие к тому способы и их в сердце нашем сокроем и углубим, чтобы во время искушения и напасти оттуда, как из влагалища, орудия те взять и «устоять в день лютый, препоясав чресла наши истиною» (Еф.6:13-14). 1) Все, что ни есть в мире этом, человек при смерти оставляет, как и сам мир. Нагим входит в мир, нагим и исходит от мира. Никто не рождается богатым, благородным, почтенным, славным, но все равными, убогими и нагими рождаются, также и от мира равными отходят. Никто с собой ничего не выносит, ни богатый богатства, ни славный славы, ни почтенный чести, ни благородный благородства, но все всё здесь оставляют, и тогда всякий праведно об этих мира сего сокровищах рассуждает, но уже поздно. Зачем же за тем гоняться, что сегодня или завтра оставим? А вместо того уязвленную и трепещущую суда Божия совесть относим. Одна добродетель с нами отходит отсюда, и сопутствует нам, и клеветникам нашим заграждает уста, и приводит нас к Богу. Так рассуждай об этом ныне, как люди при смерти рассуждают, и тогда отстанешь от суеты. 2) Смерть за человеком ходит невидимой стезей. Кончина его там постигает, где не чает, и тогда постигает, когда не ожидает, и так постигает, как не надеялся. Будь же всегда таким, каким при кончине быть желаешь, рассуждай об этом, и внимай себе, и не захочешь в мире ни чести, ни славы, ни богатства, ни прочего угождения плоти. Думай, что сегодня или завтра скончаешься, и тогда вся суета от сердца твоего исчезнет. Ибо какая нужда в чести, в славе, богатстве и угождении плоти при кончине находящемуся? Хотя бы и царство, или золотые горы предлагали и обещали ему, — небрежет о том. Одна у него мысль, как бы блаженно скончаться. Будь же ныне таким и ты, и всякий день полагай себе последним, и ожидай, когда Господь твой позовет тебя к Себе, и ничто тебе не будет мило в мире, и когда будешь так бодрствовать и стоять, как на страже, блаженно скончаешься. 3) Смертью, как вратами, всякий входит в вечность. Тут человек становится или вечно блаженным, или вечно бедным и окаянным. Тут часто, и по большей части, богатый делается вечно нищим, славный и почтенный вечно бесчестным, господин навечно уничиженным ниже последнего раба своего, а князья и вельможи хуже подданных своих, и прочие, по мнению мира великие, вечно убогими и уничиженными становятся и навеки будут. Тут от всякого отступает утеха, которой кратко, как во сне, наслаждался, и наступает лютая горечь, которую вовеки без конца будет вкушать. Тут кончится и терпение убогих, и нищий становится вечно богатым, отверженный вечно избранным, презренный и поруганный вечно славным, страждущий вечно утешенным, скорбный и печальный вечно радостным и веселым. Словом, всякий приемлет свой жребий навечно. Блаженны одни, и еще повторю, блаженны, ибо вечно будут блаженными, и окаянны другие, ибо вечно будут окаянными. Рассуждай об этом, и такая перемена для людей изменит тебя, и сделаешься иным, не таким, как прежде был. Ибо рассуждение о вечности сильно подвигнуть и переменить сердце человеческое. 4) Что в мире этом делается, и какое видим благополучие или злополучие здесь, — все это как тень некая будущих благ и зла истинного. Видим, как боится человек суда человеческого и убегает от него. Как несравненно более бояться суда Божия подобает! Со стыдом и страхом идет человек на суд человеческий, — какой стыд, страх и ужас охватит человека, когда призовется он на суд Божий! Стоит человек на суде человеческом окованный железом, стыдом покрыт, страхом содержим, обличается свидетелями, слышит приговор, видит дела свои беззаконные во всеуслышание объявленные, сам объявляется законопреступником и бесчестным человеком, отлучается от числа добрых и осуждается по законам в наказание правильное. Этот суд, этот стыд, страх и бесчестие — тень некая будущего суда, стыда, страха и бесчестия. Там истинный стыд, так как всемирный, там истинный страх и ужас, так как Судия — Бог и суд — Божий. Там станет человек не перед человеком, но пред Богом Судией, Который и тайны сердечные знает, станет страхом, как железом, связан и грехами обременен. Увидит Судию в страшной и Божией славе, окружаемого бесчисленным множеством Ангелов и Архангелов, там откроется ему книга совести, и представятся дела ему, словом, делом и помышлением, явно и тайно им соделанные, и всему миру, Ангелам и всем людям в явление придут. Увидит Судии Бога праведный гнев, Того, Который ради него в мир пришел, желая его спасти, и за него пострадал и умер, но им неблагодарно и бесстыдно отвержен и уничижен. Тут охватит бедного грешника сокрушение, теснота, ужас и трепет, вострепещет весь, как лист от ветра, услышит приговор от Судии за неблагодарность, объявится достойным осуждения и вечного наказания, будет отвержен от лица Божия и отлучен от числа праведных навеки, причислится к духам злобным, и с ними заключится в темнице вечного мучения, и будет пить горькую чашу вечного гнева Божия. Понимай и представляй в уме праведный и Страшный тот Суд, и отойдет от тебя любовь суетного мира. Поверь, что память всегдашняя и размышление о будущем суде отвратит тебя от сего суетного желания, и подвигнет тебя к истинному покаянию, молитве, и к тому одному старанию, чтобы там не посрамиться. Если к суду человеческому люди так тщательно приготовляются, как сам знаешь, то как не подвигнет к тщательному приготовлению память суда Божия и верное о нем рассуждение? Ибо суду человеческому последует временное и легкое бедствие, а суду грядущему — вечное и тяжкое. Временное все, хотя и продолжительное, минуется; вечное же никогда не перестает, всегда пребывает и никогда не кончится. В каком тогда состоянии грешник будет, когда весь свет вострепещет и поколеблется от страха перед разгневанным Судией, и увидит пред очами своими огненную реку, в которую должен быть ввергнут, и во веки в ней гореть и не сгореть, смерть вкушать и не умирать?.. Когда «и цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный пожелают скрыться в пещерах и в ущельях гор, и воскликнут горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца, ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять» (Откр.6:16-17)?!.. — Что ты тогда будешь думать, ты, который здесь в мире не Богу, но мамоне служил, не заповедям Божиим внимал, но о суете одной помышлял, не Богу, но миру угождал, не Создателя своего, но себя и создание почитал, не Благодетеля своего любил, но Его создание, не чести Божией и славы, но своей части и славы искал?!.. Земля и пепел! Помышляй об этом и исправится сердце твое, да слышится всегда в ушах души твоей слово пророческое: «Господь вовек пребывает, приготовил Он для суда престол Свой, и Он будет судить вселенную по правде, будет судить людей по правоте» (Пс.9:8-9). Готов Судия на суд, готов престол Его, готовы Ангелы вострубить и собрать на суд всех. Готово царствие небесное благословенным, готова и геенна нераскаянным грешникам, но ожидает нашего покаяния. «Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). 5) В веке этом бывает, что земледельцы, которые возделывают землю, трудятся и сеют, — с радостью плоды трудов своих собирают, а ленивые и гуляки, на них смотря и не имея чем довольствоваться, скорбят и ругают себя. Так будет и в тот день. Боголюбцы плоды веры и благочестия с радостью пожнут и получат блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9). А миролюбцы, видя это и узнав, что лишены таковых благ и отвержены, восплачут и возрыдают и будут бесполезно себя ругать. «Что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную» (Галл.6:7-8). И еще говорит Господь: «Вот, рабы Мои будут есть, а вы (беззаконные) будете голодать; рабы Мои будут пить, а вы будете томиться жаждою; рабы Мои будут веселиться, а вы будете в стыде; рабы Мои будут петь от сердечной радости, а вы будете кричать от сердечной скорби и рыдать от сокрушения духа» (Ис.65:13-14). И сожаление, и горечь, и скорбь, и болезнь умножается, если видеть иных в благополучии, себя же в неблагополучии, видеть иных на свободе, себя же в неволе, видеть иных во славе, себя же в бесславии и бесчестии, видеть иных в радости, себя же в скорби, видеть иных в богатстве, себя же в нищете, видеть, что иные едят, пьют и веселятся, а самому испытывать голод, жажду и печаль. И так бывает в мире, и здесь я, применяясь к человеку, и по мудрованию человеческому говорю. Как несравненно умножится сожаление, и горечь, и беда и болезнь в день судный при разлучении праведных от грешных, когда грешные увидят праведных во славе, в радости и веселье, в царствии, в торжестве и в вечном и несказанном блаженстве со Христом, такой славы подвигами с помощью Божией достигших, хотя того же естества были, той же плотью и немощью обложены, как и грешники, которые себя увидят в крайнем окаянстве, бедствии, бесчестии, отверженными от Источника жизни навеки, — и тогда познают, что от сего бедствия могли избавиться и вечную жизнь и блаженство получить благодатью Христовой, но не хотели, а вместо истины за тенью гонялись. Увидят и познают сие, и тем весьма умножится их скорбь, болезнь, раскаяние и тоска, но уже не возвратят того, что нерадением потеряли. Именно об этом и Господь говорит: «Там будет плач и скрежет зубов, когда увидите Авраама, Исаака и Иакова и всех пророков в Царствии Божием, а себя изгоняемыми вон» (Лк 13:28). А особенно, когда тех увидят во славе и между сынами Божиими, которых здесь презирали, злословили, ругали, злодеями называли, как подножие, попирали, и как сор вменяли, как сие их раскаяние и воздыхание запоздалое описано в книге Премудрости Соломона (Прем гл. 5). 6) Умножит страдание в осужденных, и сильно отяготит, и нестерпимую тоску, страх и ужас соделает вечное отчаяние милости Божией, то есть, что от того страшного бедствия и страдания, в которое нерадением попали, никогда не освободятся, но вовеки в нем страдать будут. Здесь, в мире этом, каким бы тяжким и продолжительным ни было бы страдание, однако ж оканчивается или прежде смерти или непременно смертью; там же никогда не окончится. О, вечность злополучная, сколь горька и память твоя и страшна! Вечность — это начало без конца. Помышляй об этом и не захочешь в мире этом веселиться. 7) В мире случающееся неблагополучие — это некая тень и образ будущего и вечного неблагополучия. Тяжко здесь царский гнев терпеть временно, но гораздо тяжелее будет терпеть гнев Божий вечно. Тяжко от царского лица и милости его отверженным быть и в заточение быть посланным, но гораздо тяжелее будет от лица Божия и милости Его отверженным быть и отосланным в заточение навечно. Тяжко здесь лишиться дружбы добрых людей и ими оставленным быть, но гораздо тяжелее будет лишиться пресладкой дружбы Ангелов Божиих и всех святых навечно. Тяжко здесь вмененным быть между злодеями и к злым и бесчестным людям причислиться, но гораздо тяжелее будет причтенным быть дьяволу и злым ангелам его, и с ними за одно вменяться вечно. Тяжко здесь у мучителя некоего под властью быть и от него поругание, осмеяние и всякое насилие и озлобление терпеть, но гораздо тяжелее будет у сатаны, противника Божия, быть во власти и от него поругание, посмеяние и озлобление терпеть вечно. Тяжко здесь биение, страдание, болезнь, горячку, лихорадку, зубную боль и расслабление тела терпеть, каждому это известно, кто испытал, но гораздо тяжелее будет терпеть вечно жжение огня геенского, болезнь лютую и несносную, скрежет зубов, червь неусыпающий, и душой и телом в том страдать. Тяжко здесь в темнице сидеть, лишаться света и никакого не чувствовать утешения, но гораздо тяжелее будет сидеть в адской темнице и никогда света не видеть, и всего лишиться утешения навечно. Тяжко здесь жажду терпеть и желать, но не иметь прохлаждения, но тяжелее будет вечно. Словом, тяжко всякое страдание временное, или на душе, или на теле бываемое, каждый это знает, но несравненно тяжелее вечное, поскольку оно бесконечно, и в смысле продолжительности, и по силе своей, при этом, и душой и телом будут страдать осужденные. Временное страдание — это тень вечного страдания, но насколько тень отличается от истины, настолько временное страдание от вечного. Тень — это ничто в сравнении с истиной, и временное страдание ничто против вечного. Всякое временное страдание не без утешения бывает, но вечное никакого утешения не имеет. Познавай же вечное страдание, сравнивая с временным, и берегись, чтобы не впасть в то. Ныне сходи умом в ад, чтобы потом душой и телом не сойти. Если горячки и лихорадки, и зубной боли, и темницы, уз, биения, и прочих временных бедствий терпеть не можешь, — как стерпишь огонь жгущий, но не сжигающий, червь грызущий, но не поедающий, скрежет зубов, тьму кромешную, гнусный вид демонов, плач, стенание и рыдание, и прочее зло как стерпишь? Помышляй об этом, и сравнивай временное страдание с вечным, и изгонится таким размышлением, как бичом, суета от сердца твоего. Воистину на ум не придет тебе ни честь, ни слава, ни богатство, ни сладость мира сего. Хлебом и одеянием и хижиной доволен будешь, но все старание и попечение твое будет о том, как бы от того бедствия избавиться. Предостерегаешь себя от болезни и другого бедствия временного, так как видишь его, — как не будешь стараться, чтобы в вечную беду не попасть, когда память и страх того в сердце твое вселится? Возьми в рассуждение Спасителево слово: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26)? И сравнивай время с вечностью и мир приобретенный с погибшей душой. Нет никакой пользы там, где нет спасения души. Что тебе во всем мире, когда душа погибает? Итак, спасение твоей души должно быть тебе дороже более всех мира сего сокровищ, дороже неба и земли, и дороже всей славы, от всего мира во едино собранной. Ибо душа без всего того на тот век отойдет и ничего с собой не возьмет, как и в мир ничего не внесла, а относит отсюда только или спасение, или погибель. 8) Обратим ныне очи наши сердечные к вечной жизни и научимся познавать будущее вечное блаженство, как от тени истину, от мира и в нем происходящего, к чему вера наша христианская да руководствует нас. Ибо без веры ни понять, ни говорить о будущем и невидимом не можем ничего. Веры же основание твердое и непоколебимое есть Слово Божие и милостивое его обещание во Христе Иисусе Господе нашем. Знаешь сам, с каким ликованием и торжеством воины, победившие неприятеля, возвращаются в отечество свое, и всякий по заслуге своей принимает почесть от царя своего. С каким несравненно большим торжеством душа, которая здесь подвизалась против мира, плоти и дьявола, победив этих врагов, восходит в отечество свое — небо и принимает почесть там от Царя Небесного Христа! Радуется воин, победой и почестью от царя прославленный. Как несравненно более возрадуется душа, когда от Царя Небесного за подвиг и победу прославится! Также, когда сын к отцу своему из дальней страны возвратится, с какой радостью отцу является, и видит лицо его, и отцом встречается и принимается! С какой радостью и весельем благочестивая душа от мира сего, дальней страны и странствования и плачевной юдоли, возвратится к Небесному Отцу, и увидит святейшее лицо Его, и поклонится престолу славы Его и Его святейшими обнимется объятиями! Тогда радость будет на небесах о такой душе: возрадуются Ангелы Божии и все святые о такой душе и воспоют благодарственную песнь: «Слава в вышних Богу!» (Лк 2:14). Также видим здесь, как сладко и приятно человек упокоевается после трудов, тогда забывает всю свою скорбь и болезнь, в трудах понесенную. Как сладко и мирно упокоится в вечной жизни душа святая, которая здесь трудилась, боролась и подвизалась в деле благочестия, умножала таланты Господа своего, служила Господу своему со страхом и ближнему своему с любовью! Тогда «войдет в радость Господа своего» (Мф.25:21). Тогда, «войдя в покой» вечный, забудет все свои здешние труды, беспокойства, скорби, печали и болезни (Евр.4:10). Поэтому вечная жизнь в Святом Писании «покоем» называется (Откр.14:13). Ибо здесь, в мире этом, — место торга, в котором таланты наши мы должны трудами умножать, а там — место упокоения. Здесь путь и странствование, а там отечество и дом наш. Еще видим, что здесь всякий желает и ищет жить в городе хорошо устроенном, красивом, богатом и славном и в доме пребывать также богатом и красивом, а в вечной жизни будет город красивый, пребогатый и славный, — град Божий, вышний Иерусалим, «которого художник и строитель Бог». Кто может описать красоту его? Ибо не видел того глаз, «не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил (там) Бог любящим Его» (1Кор 2:9). Град сей — «чистое золото, подобен чистому стеклу. Основания стены города украшены всякими драгоценными камнями. Улицы города — чистое золото, как прозрачное стекло», и прочее (Откр.21:18-19, 21). Там «дом» Небесного Отца, в котором «много обителей» (Ин.14:2). В том городе, прекрасном и преславном, и в тех пресладких обителях водворятся избранные Божии, будут в жилищах покоя, и в храминах безопасных, и в покоях премирных. Видим также здесь, как приятно людям, любовь между собой имеющим и собравшимся воедино, обедать, ужинать, есть, пить и веселиться. Видим это в мире, а там избранные Божии «возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом» (Мф.8:11), «есть и пить будут за трапезою Христовой в царстве Его» (Лк 22:30). Тогда «насытятся от тука дома Господня, и потоком сладости Его напоятся» (Ис.65:13-14; Пс.35:9), ибо там источник жизни. Видим также здесь, как любят люди одеваться в одежды красивые и светлые, а там избранные Божии «облекутся в виссон чистый и светлый, в ризу спасения и одежду правды» (Откр.19:8; Ис.61:10). Тогда «уничиженное тело святых преобразится так, что будет сообразно славному телу Христову» (Фил 3:21). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца» их (Мф.13:43). Еще видим здесь, что всякий желает во дворе царском жить и слыть придворным его слугой, а там избранные Божии и святые будут жить в доме Божием, во дворе Небесного Царя. «Блаженны живущие в дому Твоем (Господи), во веки веков восхвалят Тебя» (Пс.83:5). Еще примечается здесь, что всякий хочет слышать сладкое пение, и сколь сладко утешается им, сказать невозможно, а там услышится сладкое пение Ангелов святых и избранных. Во граде том, на каждой его улице, поют пресладкую песнь: «Аллилуия! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя» (Откр.19:6-7). Также видим и слышим здесь, сколь приятно и радостно торжествуют люди над побежденными врагами своими, от которых много напастей и бедствий претерпели. А там избранные Божии будут во веки торжествовать над врагами своими, смертью и адом, петь победную песнь и в радости духа восклицать, «тогда сбудется слово написанное: поглощена смерть победою. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа? Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1Кор 15:54-55, 57). Ничто так здесь людям не приятно, как согласие, мир и любовь между собой иметь. Бесспорна эта истина у всех, не только у христиан, но и у язычников, все того желают и ищут. Там будет между избранными Божиими совершенный мир, согласие и любовь, потому что все будут совершенно друг друга любить и все одного хотеть, чего один Отец Небесный хочет, и не хотеть, чего Он не хочет. Тогда исполнится совершенно воля Небесного Отца. Всякий знает, как ныне радуется человек, отыскав себе друзей честных, постоянных и почтенных, а там будет избранных Божиих дружество со святыми Ангелами. Тогда будет едина церковь, едино стадо Ангелов и людей, и едиными устами и единым сердцем будут хвалить и воспевать Пресвятую Троицу, Бога и Создателя своего. О, любезное и вожделенное дружество, в котором Ангелы с людьми, и люди, как Ангелы, соединятся с Ангелами! Ибо будет незазорное, нелицемерное, истинное и святое дружество. Также, как приятно и любезно людям здесь жить в безопасности, в тишине, никакого страха не бояться, от всех наветов вражьих свободными быть. Там будет совершенная безопасность и тишина, всякий страх там места иметь не будет, потому что всякая вражда и злоба оттуда удалена. Враги и клеветники в своем месте заключены будут, и между теми и этими «утвердится великая пропасть» (Лк 16:26). Как здесь утешается всякий славой и честью, кто любит ее, всякому известно, хотя и знает, что она, как цвет, увядает, или, как тень, исчезает, или, как сновидение, отходит, а там будет слава и честь истинная, постоянная, вечная, великолепная, тогда откроются сыновья Божии и явится слава их. «Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему» (1 Ин 3:2). Тогда святые Божии, которые Единородному Сыну Божию здесь были сообразны в страдании, сообразны будут и во славе. Поскольку с «Ним страдаем, — говорит апостол, — чтобы с Ним и прославиться. Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих» (Рим 8:17-19). Сколь за великое блаженство почитает человек премудрость. «Блажен человек, который снискал мудрость, и человек, который приобрел разум» (Притч 3:13). Там открываются блаженным все сокровища премудрости Божией, познают ясно Бога с Его Божественными свойствами, и в Боге увидят таинства, ныне сокровенные, ибо разум будет просвещен Божественным светом. Как ныне воздух солнцем, светло и ясно сияющим, просвещается, и чист, ясен, и светел бывает, так тогда души избранных Божиих просветятся светом вечного и незаходимого солнца — Бога, и сами «воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). Тогда исполнится совершенно пророческое слово: «Во свете Твоем (Господи) узрим свет» (Пс.35:10). За великое почитают люди здесь царю всегда предстоять и смотреть на лицо его, всеми такие ублажаются, а особенно, когда царь будет благочестивый, праведный, милостивый и мудрый. Ибо предстоящие царю и к славе царской приобщаются. Там избранные Божии предстанут Христу, Царю Небесному, и увидят Его в Божественной славе, и во веки веков будут с Ним, как Сам Спаситель о том молил Небесного Отца Своего: «Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне» (Ин 17:24). О, как возрадуются тогда люди Божии святые, когда станут пред Царем славы и сами славы Его причастниками будут, ибо «с Ним страдают, чтобы с Ним и прославиться» (Рим 8:17). Того лицом к лицу в божественной Его славе увидят, в Которого ныне не сомневаются и не стыдятся веровать и исповедовать Богом своим, хотя и родился от Девы и как человек на земле пожил, пострадал и умер. И хотя здесь ради Него ныне поношение, бесчестие, гонение и страдание терпят, там ради Него и с Ним, как члены тела с главой, и как меньшая братия и сыновья Божии с Единородным Сыном, прославятся, вознесутся, возвеличатся и увенчаются!.. Если, «и не видев, любят Его, и доселе не видя, но веруя в Него, радуются радостью неизреченною и преславною» (1 Петр 1:8), — тогда «в явление славы Его» насколько более «возрадуются и восторжествуют» (1 Петр 4:13). Сколь ненасытно желают люди Бога видеть, люди, сердце которых любовью Его уязвилось, которые с пророком поют Ему: «Как лань с желанием стремится к источникам водным, так желает душа моя к Тебе, Боже. Возжаждала душа моя к Богу крепкому, живому» (Пс.41:2-3). Тогда люди сие святое желание свое утолят и жажду свою прохладят ненасытным лицезрением прелюбезного Божества. «Теперь мы видим, — говорит апостол Павел, боголюбивая душа, — как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицем к лицу» (1Кор 13:12). Ныне, «водворяясь в теле, мы устранены от Господа, — ибо мы ходим верою, а не видением» (2Кор 5:6-7). Тогда увидим Его «лицем к лицу». Ныне создание Его видим и от создания Создателя познаем, но Создателя не видим, а тогда самого Создателя «лицем к лицу» увидим. Ныне благодеяниями Его пользуемся, насыщаемся и утешаемся, но Благодетеля не видим, а тогда самого Благодетеля увидим. Ныне слышим святое слово Его, пророками и апостолами Его объявленное, но Глаголавшего не видим, а тогда Самого Его увидим. Ныне дарования Его, как ручьи от источника, на нас щедро изливаются от Него, но Дарователя не видим, а тогда Его увидим и от Него Самого, как источника приснотекущего, черпать будем преизобильно, непрестанно, без сытости и без конца. Ныне посещающего нас и стучащего в двери сердец наших, наказывающего и утешающего, как Отца, опечаливающего и увеселяющего, чувствуем Его, но Его Самого не видим, а тогда само лице Его святейшее, как Отца дети, увидим, и «возрадуется сердце наше, и радости нашей никто не отнимет у нас» (Ин 16:22). Ныне в молитве, пении, славословии и хвалении стоим пред Ним и молимся Ему, призываем Его, поклоняемся Ему, поем Ему и хвалим Его, но Его Самого, Которому молимся, поклоняемся и поем, не видим, «ибо мы ходим верою, а не видением» (2Кор 5:7), а тогда Его Самого «лицем к лицу» увидим, и будем видеть во веки и поклоняться, будем петь и хвалить без труда, и видеть без сытости, и «увидим Его, как Он есть» (1 Ин 3:2). Тогда придем и явимся «лицу Божию» (Пс.41:3). Тогда «насытимся, когда явится нам слава Его» (Пс.16:15). Тогда исполнится слово изреченное: «Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас; и увидите это, и возрадуется сердце ваше» (Ис.66:13-14). Тогда «будет Бог все во всем» (1Кор 15:28). Ублажают люди здесь того, кто имеет тело здоровое, легкое, благоцветущее, красивое и прочими естественными дарованиями украшенное, а тогда в избранных Божиих будут телеса нетленные, здоровые, благоцветущие, красивые, славные, легкие, духовные, светлые и бессмертные. Ибо «сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное» (1Кор.15:42-44). О, прекрасная и вожделенная весна, которая такие прорастит цветы на земле новой! Ибо «мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда» (2 Петр 3:13). Не будет тогда ни старых, ни немощных, ни прокаженных, ни расслабленных, ни слепых, ни хромых, ни печальных, ни унылых, но все в благоцветущем и совершенном здравии будут, и будут во веки. К блаженству избранных Божиих и то присовокупится, что они так уверены будут в непрестанном и вечном своем блаженстве, как уверены будут, что Бог, с Которым будут и Которого видеть будут, есть вечный и бесконечный и царствию Его не будет конца, и сами не захотят того лишиться, что получили. Сам рассуди, какая радость, веселье и восклицание будет в сердцах их, когда в таком блаженстве будут, какого язык сказать, и ум вообразить, и сердце понять, и глаз видеть, и ухо слышать здесь не может, — и будут в том блаженстве вовеки без конца. Утешатся избранные Божии блаженством небесным, но еще и еще будут утешаться тем, что оно без конца и без конца его иметь будут. Без конца видеть Бога будут, без конца во славе будут, без конца, как солнце, в царствии Отца их сиять будут, без конца в радости и веселье несказанном и непрестанном будут. Итак, видишь тень, видишь и истину, познавай же от тени истину. Тень — временное, а истина — вечное блаженство. Оставь тень и держись за истину, дабы постигнуть истину. Помни Спасителево слово: «Много званных, но мало избранных» (Мф.20:16). Мы благодатью Божией позваны к вечной жизни, постараемся же не только между званными, но и между избранными быть. Помышляй об этом прилежно и часто, и станет мерзким для тебя мир со своими прелестями и похотями. Спасайся.

Письмо 27 (Как относиться к подаваемому богатству, чести и славе)

Ты пишешь: «Что же мне делать, когда дается богатство, честь и слава?» Правильный твой запрос этот. Ибо многие ищут этих мирских сокровищ, но не обретают, а многие обретают, но во зло употребляют, и так не на пользу, но на вред свой ищут и обретают. А иные не ищут, но даются им. Им нужно узнать на примере, как их употреблять. Поэтому я вкратце отвечаю тебе. И, во-первых, отсылаю тебя к письмам, написанным тебе ранее: ты учись из них, каковы сокровища эти. Во-вторых, рассуждай о себе и познавай, что ты есть и каково твое достоинство. Пророк святой поет, или скорее плачет, о человеке: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Был в чести, почтен Богом человек, но не уразумел чести своей и потому уподобился «несмысленным скотам». Недоволен был тем, что образом Божиим почтен, но захотел Богом быть, чему быть было невозможно, поэтому и то потерял, что имел, и сыскал то, чего не хотел; потерял красоту образа Божия и сделался безобразным и несмысленным, как животное. Рассуждай об этом прилежно и тогда будешь правильно рассуждать о богатстве, чести и славе подаваемой. Чего достоин человек, если скоту уподобился, разве что того же, что и скот твой? Достоин ли богатства, чести и славы тот, который жить на земле и ломтя хлеба недостоин, как я тебе некогда писал... Что же сказать о таком, который, будучи Крещением омыт и освящен, опять испоганил себя и скотскими нравами осквернил? С таковым «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Рассуждай об этом и о себе и тогда увидишь, что есть богатство, честь и слава для нас. Спасайся.

Письмо 28 (О том же)

Дивишься ты тому, что я тебе написал. Поверь, друг, что все это истинно: те, которые ныне недостоинства своего не познают и не признают, тогда его познают, когда вместо богатства, чести и славы временных, которых себя достойными быть вменяли, будут в вечной нищете, бесчестии и бесславии. Тогда познают, что как недостойны всего того были, так и недостойно искали. Совесть их покажет им, каково их достоинство. Тогда откроется им величество Божие, которое они прогневляли, и собственная их подлость и ничтожество, которого не хотели познавать и признавать. Увидят, как грех человека недостойным, подлым, бедным, окаянным и уничиженным делает. Ибо всякий грех величество Божие оскорбляет. А то, что Бог подает нам блага Свои, так это потому, что благ, подает по одной Своей благости и милости, даром и без всякой нашей заслуги. А наше достоинство не иного чего достойно, как временной и вечной казни. Возьми это в правильное и верное рассуждение, и тогда увидишь истину, и от сердца признаешь. Спасайся.

Письмо 29 (О том же)

Ныне тебе по порядку на тот же вопрос отвечаю. Первое. Когда подается тебе богатство, то поступай следующим образом: 1) Благодари Бога, Который подает тебе, недостойному. 2) Не прилагай к нему сердца твоего, по увещанию пророка: «если богатство притекает, не прилагайте (к нему) сердца» (Пс.61:11), но к Богу единому прилепляйся и люби, с пророком говоря: «Мне же прилепляться к Богу благо есть» (Посл. ко Св. Причащению). Ибо должно любить Благодетеля, а не благодеяние, и Подателя, а не дарование, и Создателя, а не создание. 3) Употребляй богатство не на прихоти мирские и плотские, не на богатые трапезы, дома, кареты, сосуды, одеяния и прочее, как обычай есть у миролюбцев и плотоугодников, но со страхом и смирением, как не свое, но Божие добро, умеренно и воздержано, на нужды, а не на угождение плоти. Помни, что за расход его ответ Богу отдашь: распорядитель ты, а не хозяин; раб, а не господин. Ибо один только Господь есть Господь имений наших, как и всего мира, пред Ним следует нам явиться и ответ за все отдать. 4) Снабжай нищих, убогих, храмы святые и служащих в них, училища, богадельни. Дается тебе богатство, чтобы и ты давал. Бог дает его, отдавай и ты Божие во славу Божию. Будь как рука, которая принимает и отдает. Будь строителем, а не хранителем или расточителем богатства. 5) Не гордись, не возносись богатством, поскольку не твое, на время оно тебе дано, на твою и ближнего пользу, и со временем отойдет от тебя. Помни, что ты нищ и убог, как и прочие люди. Ибо все нагими рождаемся в мир, нагими и отходим от мира.

Второе: когда честь и сан дается тебе, внимай себе: 1) Сан или честь христианину есть иго наложенное, которое должно носить во славу имени Божия и пользу ближнего. Надобно разумным и мудрым быть тому, кто хочет людьми управлять, и лучшим по сравнению с другими быть, чтобы многим пример доброго жития собою представлять, ибо все это от сановитого требуется. Овца овец не пасет, но человек, разумом одаренный, и тьма тьму не просвещает, но свет, и слепец слепца не ведет, но видящий. Несмышленый и неисправный человек, принимающий начальство, подобен бесноватому, взявшему нож, которым и себя и других уязвляет и закалывает. С таким случается по истинной притче: «слепой, когда ведет слепого, то оба упадут в яму» (Лк 6:39). Итак, надобно научиться прежде собой управлять, а потом других в управление принимать. Рассуждай об этом. 2) Если тебе необходимо быть на почетной должности, то в ней ищи Божией чести, а не своей, и ближних твоих пользы, а не своей корысти. Будь слугой рабам Божиим, а не господином, ищи их пользы, а не господствуй над ними, искореняй неправду и насаждай правду. Что приказываешь им, то сам прежде исполняй. К наказанию, когда оно нужно, или словом, или делом приступай, как благоразумные лекари к лечению, которые или жилу секут, или член какой отсекают, или лекарство дают ради того, чтобы человека излечить, а не замучить. Наказывай и ты подчиненного, а не гнев и ярость свою совершай. Наказывая, сожалей о нем, как о подобной тебе плоти, а не гневайся на него, и Божию честь, а не свою защищай, и его пользу смотри, а не за свою обиду мсти, но притом всегда внутри себя думай и помни, что ничем ты не лучше того, которого наказываешь словом или делом. Ибо все мы люди, всяким немощам и грехам подлежим, или падаем, или спотыкаемся, и всегда будем падать, если рука Божия не удержит нас. 3) Всегда памятуй, что тебе следует ответ дать Судии и Царю Христу о тебе самом и о подчиненных тебе, как ты сам жил и с ними поступал. Все христиане истязаны будут в день суда, но начальники особенно, ибо не только о себе, но и о подчиненных своих воздадут ответ, по Писанию: «строг суд над начальствующими, ибо меньший заслуживает помилование, а сильные (начальники) сильно будут истязаны» (Прем 6:5-6). Рассуждай об этом и сохранишься в страхе Божием и смирении. 4) Честь твоя пускай смиряет тебя более, а не возвышает, как со многими случается, так как ты такой же человек, как и подчиненные твои, а может быть, что многие и лучше тебя, как и бывает, но тебя рука Вышнего поставила над ними. Сходи часто умом ко гробам умерших, и они научат тебя, что ты такой же человек, как и подчиненные твои. Там увидишь, что все люди, начальники и подчиненные, равны, и где лежит раб, где господин его, где властелин, и где подвластный, узнать невозможно. Все в равном истлении. А если там равны, то и здесь на земле живущие все равны. Те же люди, без душ, там лежат, которые по земли ходили. Помни об этом и смирен будешь, и благодать Божия поможет тебе. Ибо «смиренным дается благодать» (1 Петр 5:5). 5) Когда так на почетной должности будешь поступать, то честь твоя большую на небесах исходатайствует честь.

Третье: Когда тебя люди славят и хвалят, то делай следующее: 1) Помышляй, что ты того недостоин, будучи грешником. «Никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17), по словам Спасителя нашего, Который один всякой похвалы и славы достоин. 2) Вменяй славу и похвалу как ветер, который приходит и отходит, ибо люди часто того, которого ныне хвалят и славят, после хулят и ругают. Видишь, что людская слава суетна и, как дым, исчезает. Будь же подобен мертвому, который ни хулению, ни хвалению не внимает; подобен дереву, которое плоды подает, но молчит; подобен кладезю, который источает воду, и от хуления не оскудевает, и от похвалы не изобилует. 3) Что похвальное делаешь, то все приписывай Богу единому, Который «производит в нас и хотение и действие доброе» (Флп.2:13), потому что «без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Тому одному пусть будет похвала и слава, от Которого все доброе происходит. Пусть будет всегда в памяти и устах наших слово Псаломника: «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, по милости Твоей и истине Твоей» (Пс.113:9). 4) Ищи славы на небесах, которую обещал Бог любящим Его. Та слава — истинная, и однажды найденная, никогда не отходит. Вот тебе мой ответ о богатстве, чести и славе, подаваемой человеку. Ты рассуждай об этом и не сообразуйся сынам века сего, которые о том все тщание полагают, чтобы здесь обогатиться и прославиться. У таковых ни малейшей искры христианства нет, хотя и христианами называются. У истинных христиан все замыслы, усердие, начинания и попечения о вечной жизни. Они там себе наследия, богатства, чести и славы ожидают, как путники, странники и пришельцы в мире этом. Ибо там их и отечество, о котором воздыхают, и ум и сердце и желание свое к нему возводят. Спасайся.

Письмо 30 (О христианском отношении к миру)

Вкратце прими, что выше пространнее написал я. 1) Всякий человек пребывает между Богом и между миром, между временем и вечностью, как между небом и землей. Когда к миру обращается и любит мир, то от Бога отвращается и не любит Его. Ибо написал апостол: «Кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Когда о времени помышляет, то о вечности забывает, и когда о временном печется, то о вечном нерадит, подобно тому, как когда к земле лицо и очи обращает, то от неба отвращает. 2) Всякий человек, в мире этом живущий — путник, странник и пришелец. Ибо в мир этот не ради мира сего рождается, не ради чести, славы, богатства и прочего угождения плоти — иначе бы всегда в мире этом пребывать должен был бы — но в мир этот входит, как на путь восходит, по которому идет на тот век. Путь этот начинает в рождении и кончает в смерти. 3) Все люди, живущие по лицу всей земли, идут к вечности и, окончив путь жизни этой, вселяются в вечность, но одни только благочестивые христиане, не любящие мира и крестным путем идущие, как учит Евангелие, достигают блаженной вечности. 4) Христос Господь наш говорит: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Если мир весь ничто по сравнению со спасением души, то тем более некое богатство, некая честь, и некая слава, ведь и временную жизнь мы почитаем более всего мира. Ибо кто, разве что безумный, восхочет над всем миром царствовать один день, а на другой день жизни лишиться? Всякий избирает лучше жить, нежели все сокровища мира получить и тотчас умереть. Какая польза и от сокровища без жизни? Итак, если временную жизнь почитаем более всего мира, насколько более вечную жизнь почитать должно, которая, однажды обретенная, никогда не потеряется и, однажды потерянная, никогда не отыщется. О, вечная жизнь, как ты дорога, и мало кто ищет тебя! Как сладка, и мало кто любит тебя! Мир, как горек, и почти все любят его! Что бы было, если бы был сладок?.. Непременно бы в нем, как в раю, все вовеки пожелали жить. Но человек ради небесного, а не ради земного отечества создан Создателем своим, как образ и подобие Божие, и из-за греха его лишился, и в мир этот, на землю, как в ссылку, послан. Христовой же благодатью опять к отечеству небесному призывается, и возрождается, и обновляется. Однако же Спаситель наш объявляет нам: «Много званных, мало же избранных». Почти всякий видимым утешается, или даже прельщается. Чувства отводят ум и сердце от невидимого и влекут к видимому, так помрачают ум и угашают веру, которая есть око души, невидимое видящее и желание невидимых благ в душе воспламеняющее. Постараемся, любезный, благодатью Божией не только между званными, но и между избранными быть. 5) Душе человеческой, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу должно нагой и неоскверненной любовью мира сего. Рассуждай об этом. 6) Если ныне не хочешь мира оставить, то тогда ли мир оставлять думаешь, когда Бог тебя от мира позовет на ответ и на суд к Себе, когда и нехотя принужден будешь оставить его? Лучше же заранее оставить его, чтобы свободным от него отойти и с надеждой доброй, тогда вместо временного богатства — вечное от Бога воспримешь, вместо временной славы — вечную, вместо временной чести — вечную, вместо временной — вечную сладость и радость. 7) Думай и помни, что сегодня или завтра умрешь, как и бывает с людьми, и на суд Божий призовешься, и от суда Божия следует всякому идти или в муку вечную или в жизнь вечную, как учит Слово Божие: «И пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Тогда воистину не захочешь ни чести, ни славы, ни богатства, ни угождения плоти в мире искать. Ибо какая польза тебе от них, если или сегодня, или завтра оставишь их и нехотя? Кто при смерти желает обогащаться, в чести быть и славиться? Спроси у больных, находящихся при смерти: что они думают? Тогда они правильно обо всех мирских вещах рассуждают, признают от сердца, что все — суета. Ты теперь делай это, признавай истину сию, и как за дымом не гоняешься, так и не будешь гоняться за суетой. Тогда, истину говорю, мерзким станет все это для тебя: всякое почитание, слава, похвала, украшение домов, карет, коней, одеяний, банкеты, пиршества, трапезы, разлияние вин. На золото, серебро, камни дорогие — будешь смотреть как и на пыль земную, и подлинно: они из земли взяты и потому то же, что земля. Одно только на уме твоем будет, как бы тебе неготовым на тот век не отойти, как бы греховное бремя здесь сложить и чистым отсюда отойти. Тогда у тебя родится истинное покаяние, воздыхание, усердие, молитва и изменение всего внутреннего состояния. Ибо страх будущего суда, как огонь смрад, всякую нечистоту сердечную очищает и приготовляет к восприятию истинного евангельского утешения. 8) Крепко держи в уме твоем, что когда по Слову Божию не ищешь здесь временного богатства, чести, славы, угождения плоти, но только вечного сокровища желаешь и ищешь, то оно тебе на небесах, по обещанию Его, отверзнется, и тогда отойдет от тебя любовь и желание временного. Желай и ищи истинно вечных благ — и временных не пожелаешь. Ибо кто, видя, что ему обещана высокая царская честь, ищет низкого и сомнительного тепленького местечка? Кто будет просить медной монеты, видя, что ему предлагают сокровище из золота и серебра? Кто гоняется за славой и похвалой низкой черни, надеясь быть прославленным и похваленным самодержцем? Кто хватается за тень, видя саму истину? Так, кто будет искать временных сокровищ, которые, как тень, исчезают, видя вечные сокровища, уготованные для ищущих их? 9) Велики и непостижимы сокровища вечные, которые Сам «Бог приготовил». — Кому? — «Любящим Его» (1Кор.2:9). Временные блага подает всем — любящим и ненавидящим Его, но вечные подает только любящим Его. Велики и умом непостижимы блага те, которых мы, потеряв из-за грехов, ничем иным, как Кровью Сына Божия, получить не могли. Ибо дорогая вещь дорогой ценой покупается. Итак, правильно заключается, что и вечная жизнь с благами своими есть бесценное сокровище, потому что бесценной Кровью Сына Божия к нам возвратилась, но она дается, как и уготована, любящим Бога, а не мир. Примечай это, брат. 10) Богатство редко правдой собирается, но и праведное многих портит и губит, ибо у богатых почти всегда бывает или скупость, или роскошь и гордость житейская. Посему сказано Спасителем: «Трудно богатому войти в царство небесное» (Мф.19:23). У находящихся в чести или сане — или великие добродетели, или великие грехи бывают. Кто на высоком месте сидит, на того все смотрят, и принимают или назидание или соблазн, и вообще всеми признается, что честь изменяет нравы, но редко к лучшему, — что на деле видишь. У сидящего на почетной должности много ласкателей, которые, хваля, что непохвально, в грехе его утверждают. За честью также следует роскошь и гордость, что все есть христианского сердца язва. Слава и похвала человеческая даже тех, кто не ищет ее, приводит к надменности, самомнению и высокоумию, что есть «мерзость пред Богом» (Лк 16:15). А чего не сделает с тем, кто ищет ее? Рассуждай об этом и не ищи того, что вредит. Безопаснейший путь — это путь нищих и простых. Лучше в мире нищим быть, но в Бога богатеть, лучше простым быть, но истинным христианином, лучше для мира презренным быть, но на небе славу получить. Этот путь низкий, но в высокое отечество — небо ведет. 11) Правильное употребление всех мирских вещей бывает ради нужды, а не ради угождения похоти плотской. «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). Спасайся.

Письмо 31 (Какие знаки истинного познания Божия?)

Вопрошаешь ты у меня: какие знаки истинного познания Божия? И правильно то делаешь. Ибо в этом состоит спасение наше и жизнь вечная, по учению Спасителя нашего: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин 17:3). Но я тебе в ответ апостольское слово предлагаю: «Что мы познали Его, — говорит он, — узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди» (1Ин.2:3). Видишь из апостольского слова, что тот познал Бога, кто заповеди Его соблюдает. Знак познания Божия, в сердце его пребывающего, — это соблюдение Божиих заповедей. И напротив, не знает тот Бога, кто заповедей Его не соблюдает, как той же апостол учит: «Кто говорит: «я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:4). Чем кто более познает Бога, тем более Его боится и любит, а чем более боится и любит, тем усерднее волю Его исполняет, а чем усерднее волю Его исполняет, тем тщательнее и осторожнее заповеди Его соблюдает. В этом истинное богопочитание и все христианство состоит. Вот тебе краткий ответ, но всю христианскую должность заключает. Рассуждай об этом и не прельщайся нынешних христиан богопознанием и почитанием, у которых на языке исповедание Божие, но в сердце безбожие; показывай богопознание и богопочитание от дел твоих, а не от одних только слов. Спасайся.

Письмо 32 (Как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти?)

Правильно спрашиваешь: как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти? — и я тебе, по разуму и возможности моей, с помощью Божией отвечаю вкратце. 1) Сделанная вещь показывает делателя, и мастерство мастера, и строение архитектора, и благодеяние благодетеля; и чем лучше и мудрее дело, тем лучшего и мудрейшего делателя показывает, и большее благодеяние большего и высочайшего благодетеля представляет. Разум эту истину доказывает, и каждый день это перед нашими глазами является. Ибо, увидев какое дело, тотчас вопрошаем: кто это сделал? И так от дела приходим в познание делателя, и изрядно и мудро сделанное дело хвалим, и разуму делателя удивляемся. Так, вся тварь, небо и земля, и все, что наполняет их, показывает Творца своего, и будучи великим, создание Его представляет нам Его Великим, и будучи мудро сотворенным — Мудрым, и будучи из ничего сотворенным — Всемогущим. Об этом Псаломник святой воспел: «Небеса проповедуют славу Божию» (Пс.18:2). Рассматривая со вниманием сие великое, и изрядное, и прекрасное, и мудрое творение рук Создателя нашего, не можем тому не удивляться, и с Псаломником не восклицать к Создателю: «Как величественны дела Твои, Господи, все премудро Ты сотворил» (Пс.103:24). 2)  Прилежное чтение и рассмотрение Святого Писания и учения Святых Отцов и учителей церковных приводит нас в познание Божие. Ибо Святое Писание открывает Божии свойства, и волю Его святую, и преславые дела Его. Отцы Святые и учителя все это изъясняют писаниями и поучениями своими и так руководствуют нас к познанию Божию и почитанию. Ибо познание Божие включает в себя не только познание имени Божия, но и свойств и воли Его. Надобно знать не только то, что Бог есть, но и то, Кто Он, Каков и чего нам, и от нас, создания Своего, хочет и требует. Это все от Святого Писания и толкователей его черпаем и познанием Его просвещаемся. 3) Христос Спаситель наш учит: «Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть» (Мф.11:27). И Петру святому говорит: «Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (Мф.16:17). Отсюда видим, что к познанию Божию нужно откровение. Слово Божие проповедует Бога, но Бога без Бога познать не можем. Слеп и темен разум наш, потому требует просвещения от Самого Того, который из тьмы производит свет. Надобно светильнику Божия Слова внимать, но просвещения от Самого Бога просить, надобно прогнать тьму вышеестественным светом. Святое Писание есть светильник для нас, но необходимо внутреннему оку открыться, чтобы возмогло видеть светильник сияющий. Ибо света слепой не видит, — надобно открытые очи иметь. Поэтому пророк молится: «Открой очи мои, и уразумею чудеса от закона Твоего» (Пс.118:18). 4) Если хотим, чтобы сердце наше истинным богопознанием просветилось, надо, чтобы мир вышел из сердца. Ибо мир не иное что, как «похоть плоти, похоть очей и гордость житейская» (1 Ин 2:16), которые в сердце имеются. Надо все это выгнать вон из сердца, чтобы оно просветилось. Ибо мир и просвещение это две вещи противоположные, потому надо одной выступить вон, чтобы другая поместилась, и чем более будет выходить мир, тем более будет просвещаться сердце. Отсюда бывает, что отрекшиеся от мира, хотя и азбуки не знают, но, Божиим светом просвещаемы, мудрее бывают, чем те, которые все Писание знают, но ищут в мире этом прославления. Писание Святое дано нам от Бога ради спасения нашего и прославления имени Божия, — ради этого и должно его читать, поучаться и внимать ему. А если для своего прославления читаем и стараемся его знать, то оно не только не на пользу, но и во вред нам будет, поскольку от дарования Божия ищем своей, а не Божией славы, и привлекаем и присваиваем себе то, что единому Богу приличествует. Итак, надобно тщеславие и прочую суету из сердца выбросить, если хотим Словом Божиим и светом Его просветиться. Ибо Бог глубину сердца человеческого видит, для чего и какой цели человек к чтению слова Его святого приступает, ради славы ли Божией, пользы своей и ближнего, или по своему тщеславию, — соответственно ему и чтение его обращается на пользу или во вред. Если чтением и поучением в Слове Божием и проповедованием славы Божией (проповедник) ищет и своей и ближнего пользы, на что оно и дано, тогда им просвещается и достигает цели его, то есть спасения души своей и ближних своих; когда же ищет того, чтобы мудрым показаться и среди людей учителем называться, то в букве его, а не в силе искусен будет, при этом даже если и другим будет пользу доставлять, для себя никакой пользы не будет иметь. Ибо всякое дарование Божие во вред нам обращается, если от него не Божией, но своей славы ищем. Одному только Подателю подобает славиться от дарования, а принимающим довольно пользу иметь для себя и других посредством дарования. Итак, читай Святое Писание и молись, чтобы им просветиться, но читай ради спасения, а не ради изощрения ума, языка и словопрения, иначе хотя и красноречив будешь, но не мудр. 5) Надо, наконец, желающему просветиться богопознанием признать свое невежество, слепоту и тьму. Ибо Бог умудряет невежд, а не тех, кто думает о себе, что мудр; и просвещает слепых, а не тех, кто думает о себе, что видит. Гордость же надменная и высокоумие не вмещает просвещения, более того, не допускает, но всегда в своей пребывает тьме. Кто мнит о себе, что разумен и мудр, от того отходит свет Божий и оставляет его в своем разуме и мудрости, и потому хотя много о Боге говорит, но Бога не знает таковой. Помни, что выше сказано: Бога без Бога познать не можем, и чем более кто-либо Бога познает, тем более смиряется, боится и любит Его. О чем ниже лучше увидишь. Спасайся.

Письмо 33 (Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств)

Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств, и чем более свойства Божии познаются, тем более Сам Бог познается. Это видим и в созданных вещах: чем яснее познаются качества и свойства какой-либо вещи, тем яснее сама вещь познается. Например, что есть человек, или скот какой, или дерево, или трава, или иное что? Надо прежде свойства познать тех вещей и так от свойств к познанию самих вещей доходить. Так и Создателя нашего от свойств Его Божественных, сколько ум наш может, познаем. Эти свойства хотя и от создания познаются, однако яснее представляет их нам святое Его слово. Я их по разуму, мне данному, предложу. Ты рассуждай, внимай и поучайся в них, и от этого поучения созидай душу в познании Его и почитании. Чем более будем познавать и размышлять о свойствах Его, тем более будем исправлять себя в истинном благочестии при помощи Его Самого. Истину эту ниже увидишь. Спасайся.

Письмо 34 (Бог есть верховнейший властелин)

Нет сомнения у христиан, что есть Бог и есть един существом, но троичен в Лицах, Отец, Сын и Святой Дух; и Он есть верховнейший властелин, и владеет и управляет всем миром, небом и землей, всем видимым и невидимым, и есть Царь царей и Господь господствующих, и все, что ни есть, Его всемогущая рука из ничего произвела. Ибо «Он сказал, — и стало так» (Быт 1:20). И как все вещи, так меня и тебя создал, о чем говорим и поем Ему со Псаломником: «Руки Твои сотворили меня и создали меня» (Пс.118:73). И обо всех Он, как Создатель и Отец, промышляет. «Все ожидают от Тебя (Господи) пищи, чтобы Ты дал им благо-временно» (Пс.103:27). И далее: «Очи всех на Тебя уповают, и Ты даешь им пищу благовременно: отверзаешь Ты руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению (Твоему)» (Пс.144:15-16). И Он есть «упование всех концов земли, и сущих в море далече» (Пс.64:6). Отсюда следует: 1) Его единого, как Бога и Создателя и Промыслителя своего, должно нам, мне и тебе, признавать и исповедовать, и сердцем веровать в Него. 2) Его, как Создателя и Бога и Господа своего, верховнейшим почитанием почитать. 3) Ему, как Господу и Властелину и Царю нашему, я и ты должны дух свой покорять, повиноваться, послушание оказывать и волю свою покорять. Ибо если царю земному, и всякой власти, и родителям повинуемся, то тем более Богу, Который и царями, и властями, и родителями владеет. И властям земным ради Бога повиноваться должно, так как Бог их установил и повелел повиноваться им, насколько более должно Богу Самому покоряться и повиноваться, как верховнейшему Властелину, ради Которого и властям земным повинуемся. 4) От сердца Ему благодарение приносить, как Создателю и Промыслителю, и потому верховнейшему Благодетелю, от Которого всякие щедроты и благодеяния на нас изливаются каждый день, а особенно через воплощение Единородного Сына Его. 5) Без покорения духа и послушания, почитание и благодарение Его не может быть (истинным). Ибо и земные власти и родители, если им подчиненные не оказывают должного послушания, почитают это непочтением и неблагодарностью, тем более невозможно без послушания почитать верховного Властелина, Бога, Который все дела и помышления человеческие знает. 6) Люди такие, которые бесстрашно закон Божий нарушают и повиновения Ему не оказывают, и так Его не почитают, тяжко согрешают, ибо и сама совесть, естественный закон, Бога убеждает почитать, и за непочитание человека обличает, и казнью грозит. Все таковые, хотя и говорят, что знают Бога, но «делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). И естественный разум видит противоречие в том, чтобы Бога от сердца признавать и в то же время Его не бояться. Ибо само имя Его, если вспомнит о нем человек, хоть немного знающий и понимающий, что есть Бог, способно привести его в страх и трепет. 7) Ты думай и веруй так неизменно, что Он твой Бог, Творец, Господь, Царь и Промыслитель, хотя и всех Он есть Бог, и хотя всем одинаково повелевает уклоняться от зла и творить благое, (ты так живи) как будто повеление это тебя одного касалось. Тогда с помощью Его родится в тебе новое движение и новый дух. И чем чаще в этом размышлении и поучении упражняться будешь, день ото дня большее усердие к богопочитанию и благочестию внутри себя почувствуешь. Но везде нужна молитва. Ибо мы без Бога и размышлять о Боге не можем, как надлежит. Спасайся.

Письмо 35 (Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный)

Не должен христианин и в том сомневаться, что Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный. Он один существенно живет, не может не быть, существо Его и естество есть сама жизнь. Все созданные вещи имеют начало, так как Он привел их из небытия в бытие, и их может опять не быть, если бы так Ему изволилось, но Создатель как был всегда и прежде мира, так и ныне Тот же есть, и без конца Тот же будет неизменно, и как прежде не мог не быть, так и (всегда) не может не быть. Поэтому мы не только называем Его Вечный, но и Вечность, не только Живой, но и Жизнь, не только Присносущный, но и Присносущие, не только Пребывающий, но и Бытие; называем Сый (Сущий), что означает: и был, и есть, и будет. И в Писании Святом говорит Он о Себе: «Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, — говорит Господь, Который есть и был и грядет, Вседержитель» (Откр.1:8). И в других местах прекрасно изображается Его присносущие и приснобытие. Читай сам и рассуждай. Отсюда следует: 1) Наше бытие и жизнь от Него, как приносущной Жизни и Источника жизни, зависит. Он не может не быть, а мы можем быть и не быть. Бытие и жизнь наша, как тень от дерева, от Него происходит. 2) Отсюда учись смирение и ничтожество свое познавать. Я и ты, и даже весь свет, в бытии своем как ничто перед Ним. Как были прежде ничто, так и можем быть ничто, но Он всегда неотменно и непременно пребывает. «Ты Тот же, и лета Твои не оскудеют» (Пс.101:28), — поет Ему пророк. 3) Отсюда учись, что при Нем быть неотлучно — это вечная жизнь, и отлучиться от Него — вечная смерть. Как пребывающий при свете должен просвещаться, а от света удалившийся должен помрачиться, так и с жизнью пребывающий должен жить, и от жизни удалившийся должен умереть. 4) Удаляется же человек от Бога — Жизни путем греха. Берегись же греха, чтобы не удалиться от Бога — Жизни и Животворящего и чтобы вовеки в смерти не пребыть. 5) Благодари Бога и люби Его, как жизнь твою, которой оживляешься. Ибо нет для человека ничего дороже жизни, жизнь человек более всего почитает. Жизнь твоя от Него зависит, прилепляйся же к Нему, как жизни твоей, с пророком говоря: «Для меня прилепляться к Богу благо есть» (Посл. ко св. Причащению). Спасайся.

Письмо 36 (О всемогуществе Божием)

Всемогущество Божие познаем от создания, правления мира и чудес Его, в мире сотворенных и творимых. Не было ничего, но Бог такие великие, преславные и различные сотворил дела, небо и землю, и все, что наполняет их, и сотворил из ничего, без труда, словом единым: «Он сказал, — и было; повелел, — и они создались» (Пс.32:9). Все это всемогущий силе приписываем. Та же всемогущая сила хранит в целости и управляет созданным миром. Небо и земля со всем, что наполняет ее, стоит и пребывает, какой была создана Создателем, и будет стоять, пока всемогущей воле Его угодно будет. «Поставил их вовек, и в век века: повеление дал, и не прейдет» (Пс.148:6). Всякая стихия на своем месте пребывает и пребывать будет, всесильным словом утверждена. Небо, воздух и земноводный круг неподвижно на своих местах пребывают. Бог так повелел им, и всесильное слово Его содержит и сохраняет их так. Земля дает плоды, и животные плодятся, хлеб питает скот и людей и всякое животное. Все это происходит по всемогущему слову Его и повелению. Облака, премножеством вод исполненные, по тончайшей стихии — воздуху ходят, и с места на место переходят, и не падают на землю, но только дождь из себя испускают. Все это всемогущей силе Его относим, и прочее. Как хозяин дом свой хранит, содержит и управляет, так Бог, как Господь, весь мир во всемогущей руке Своей содержит, хранит и управляет. «В руке Его все концы земли». Всемогущей власти и силе его приписать должно и то, что Он повелевает морю — и оно разделяется, и расступается; повелевает реке — и она останавливается; повелевает огню — и он не опаляет; повелевает камню — и он источает воду; повелевает земле — и она разверзает уста свои и пожирает беззаконных; а также то, что словом и изволением Его в один миг расслабленный делается целым, слепой — видящим, прокаженный — чистым, больной — здоровым; и то, что малыми хлебами многие тысячи питаются и насыщаются. Свойство всемогущества Его таково, что все Ему возможно, что хочет, — хочет же, что добро и праведно. Об этом свойстве во многих местах Святого Писания говорится. От размышления о всемогуществе Божием учиться должно: 1) Страху Божию, ибо бояться и трепетать подобает Того, Кто всесилен и всемогущ, и как из ничего все творит, так и в ничто может обратить. 2) Смирению, чтобы «смириться под крепкую руку Божию» (1 Петр 5:6). 3) Вере, ибо, чего ум наш не понимает, то всемогущая сила Его сделать может. Например, непонятно уму нашему воскресение мертвых, но Богу, Который и из ничего все создал, возможно. 4) Надежде в подвиге против плоти, дьявола и мира, и прочем, так как, чего сами не можем, то силой Его сотворим, и то искушение, которое сами не можем победить, о Нем победим. В Боге обретем силу, и Он уничижит притесняющих нас. «Бог нам прибежище и сила, помощник в тяжких скорбях, постигших нас» (Пс.45:2). Так апостолы, мученики и все святые Его всемогущей силой победили мир. Из этого учимся и мы не на свою, но на Его силу надеяться во всем. Ибо «без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Требуется от нас труд и подвиг, но всякий труд и подвиг без Него тщетен. 5)  Потому, следовательно, должно молиться и просить у Него, как всесильного, помощи. Да воображаем часто в уме нашем всемогущество Божие, «ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). И будем осторожно поступать в словах, делах и помышлениях. Будем Его трепетать, и препадать пред Ним со смирением, и за ничто себя вменим. Не будем ни в чем сомневаться, ибо все Ему возможно. Будем на Него, а не на себя надеяться, и усердно для слабости и немощи нашей от Него помощи искать. Спасайся.

Письмо 37 (О вездесущии Божием)

Ныне тебе о вездесущии Божием по силе и разуму моему пишу, и как пред своими, так и пред твоими умными очами представляю. О, если бы мы всегда это свойство Божие действительно чувствовали в сердцах наших, слышали в ушах душ наших, и умными очами на него смотрели, и видели Господа нашего пред нами всегда, как пророк о себе воспел: «Всегда я видел Господа пред собою» (Пс.15:8), то с гораздо большим опасением жили бы, и поступали в словах, делах, начинаниях и помышлениях наших! Ибо если пред царем земным, который такой же человек, как и мы, и даже пред низшею властью, осторожно поступаем, то тем более пред величеством Божиим осторожно и со страхом поступали бы, если бы помышляли, что Бог с нами и мы пред очами Его ходим, делаем и беседуем. Вездесущие нам представляет Его святое слово: «Бог наш на небесах и на земле. И далее говорит пророк: Куда пойду от Духа Твоего и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли во ад, Ты там; если подниму крылья мои поутру (по иному переводу: зари), и поселюсь на краю моря, то и там рука Твоя наставит меня, и удержит меня десница Твоя» (Пс.138:7-10). То есть нет такого места, где бы Бог не присутствовал, но на всяком месте Он есть. Он не заключен в каком-либо месте и не ограничен каким-либо местом, но со мной есть, и с тобой есть, и со всяким человеком, хотя Его и не видим, как Духа невидимого, но чувствуем, как Он часто присутствует с нами в скорбях, помогает нам в искушениях наших, и в печалях утешает, и воздыхания, желания, движения и помышления духовные и святые возбуждает, в совести нашей грехи наши открывает, и опечаливает нас на пользу нашу, и кающихся и сожалеющих утешает. Итак, пред Ним делает человек все, что ни делает, пред Ним говорит все, что ни говорит, пред Ним помышляет все, что ни помышляет, или добро, или зло. Рассуждение и размышление об этом свойстве Божием учит нас: 1)  Воздавать величеству Его достойную честь в словах, делах и помыслах. Если пред земной властью и пред отцами нашими плотскими благоговейно поступаем, то тем более пред очами Божиими благоговейно и со страхом поступать должно. 2) От греха всякого беречься, чтобы не опечалить Его, и на себя праведный Его гнев не подвигнуть, ибо всяким грехом Он опечаливается. Бережемся бесчинствовать пред царем земным, а тем более пред Богом, Небесным Царем (должно беречься). Тяжко христиане согрешают, когда Ему, как присутствующему, не воздают достойной чести и благоговения, закон Его святой пред очами Его нарушают. Рассуждай об этом и увидишь сам. 3) Надеяться на Него везде и на всяком месте, так как Он везде с нами есть, и с пророком дерзать и говорить: «Если и пойду посреди тени смертной, не убоюсь зла, ибо Ты со мною» (Пс.22:4). 4) Везде и на всяком месте Ему молиться, призывать Его, петь и хвалить Его. «Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его во истине» (Пс.144:18). 5) Также учит страху, так как бояться и трепетать Его убеждаемся. Ибо кто не убоится Его, рассуждая о Его величестве и присутствии: «Кто не убоится Тебя, о Царь народов?» (Иер.10:7), — говорит пророк. Рассуждай чаще об этом, брат, и всегда будешь чувствовать новое доброе движение внутри тебя. Это тебя в страхованиях бесовских ободрит и укрепит, в напастях увеселит, от греха отвратит, и в подвиге против него укрепит, и за содеянные грехи усердно и с сожалением каяться подвигнет, и истинную в тебе молитву возбудит. Спасайся.

Письмо 38 (О благости и долготерпении Божием)

Еще тебе о том же напоминаю, напоминая же и благости Божией и долготерпению удивляясь, и тебя к тому побуждаю. Воистину дивная и непостижимая к нам благость Божия и долготерпение! Бог везде есть и со всяким человеком; человек пред очами Его грешит и закон Его святой и вечный разоряет. Какой царь стерпит, видя, что пред глазами его закон его нарушается, и не казнит законопреступника? Не слышно того. Бог наш не таков. Он видит, как человек закон Его разоряет, и терпит, и не казнит его. И не только терпит и не казнит, но не перестает ему и благотворить, подавая ему пищу и одежду, и блага Свои, защищает и сохраняет его от губителя дьявола, который все пути и следы грешника наблюдает, чтобы его погубить и душу его восхитить, и в ад низринуть, но Бог ему не дозволяет. Человек прогневляет Бога, но Бог милости Своей от него не отнимает. Человек от Бога отступает, но Бог еще его не оставляет. Человек во след дьявола идет и себя ему предает, но Бог запрещает дьяволу взять его и в погибель свести. Видишь благость Божию и долготерпение! Знай же, что эта «благость Божия ведет» грешника «к покаянию» (Рим.2:4). Из этого учимся: 1)  Истинному покаянию и сожалению, что мы величеству Его достойной не воздавали чести и благоговения. 2) Впредь беречься закон Его святой нарушать. 3) Благодарить Его от сердца, что Он нас не погубил в беззакониях. Рассуждай об этом, и зародится в тебе дух истинного сожаления и печали ради Бога. Спасайся.

Письмо 39 (О всеведении Божием)

Всеведение Божие тебе по возможности моей представляю. Бог Сам да поможет и мне в моем деле, и тебе в твоем чтении и рассуждении, и да напишет на моем и твоем сердце, как это, так и прочие Свои свойства, во славу Его и нашу пользу. Бог все знает, не только настоящее, но и будущее. «Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). «С небес посмотрел Господь, увидел всех сынов человеческих: из уготованного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал особо сердца их и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15). «Ты узнал, когда я сажусь и встаю. Ты уразумел помышления мои издали. Путь мой и жизнь мою Ты исследовал, и все на пути моем Ты предвидел» (Пс.138:1-3). И далее: «Ибо тьма не будет темна от Тебя и ночь будет светла, как день. И далее: Неоконченное мое видели очи Твои, и в книге Твоей все будут записаны». Из этого святого учения познаем: 1) Бог все созданные вещи знает и проницает их. 2) Смотрит на все дела и помышления и слышит слова наши. Бог не имеет очей и ушей, так как бестелесен и дух есть, но в силу Его всесовершенного разумения и знания (можно сказать, что Он) весь око и весь ухо. Видит и слышит все Тот, Который создал око, чтобы видеть, и ухо, чтобы слышать. «Устроивший ухо не услышит ли? и Создавший глаз не увидит ли?» (Пс.93:9). 3) Нет пред Ним сокровенного и темного места, но все Ему явно. Нет тьмы и ночи, но всегда ясный день: и ночь пред Ним как день, и тьма как свет. У нас ночь и день, тьма и свет, но у Бога всегда день и свет, равно видит, как ночью, так и днем, и как во тьме, так и во свете творимое. Если помышление видит, то тем более дело. Ибо большее (чудо) видеть помышление, нежели дело, во тьме творимое. 4) Сколько на свете ни есть людей, Он каждого из них слово, дело и помышление знает, и смотрит, и примечает. Причем, всякого человека слово, дело и помышление, днем или ночью творимое, так явно Ему и известно, как бы только на него одного смотрел и внимал ему, все прочие создания оставив, чтобы только за ним одним наблюдать. Рассуждай об этом. 5) Что человек делает, мыслит и говорит, доброе или злое, все это в книге Своей записывает и воздает всякому по делам его. Внимай этому. 6) Не только настоящее слово, дело и помышление наше знает и проницает, но и то, что будем делать, говорить, думать и замышлять, и начинать, и в какое время, час и день, все совершенно знает от самой вечности. Если о таком всеведении Божием будет размышлять человек и чувствовать в сердце, непременно последует в нем: 1) Страх и трепет, и от этого осторожное в словах, делах, начинаниях, намерениях и помышлениях жительство и обращение. 2)  Истинное покаяние и сокрушение о прежних грехах, и усердие впредь беречься от греха. 3) Умная и сердечная молитва, внутри творимая, и воздыхание, так как Бог и сердечные помышления видит. 4) Удаление от лицемерия, которое внешне показывает святость, но внутри злобу питает. 5) Когда у человека нет благочестия внутри, то и внешне нет, каким бы себя ни показывал. Нет истинного страха Божия — нет и благочестия истинного. Ибо Бог не только на внешние дела, но еще более на сердце смотрит, и судит по тому. 6) Отсюда видно, что беззаконное и бесстрашное житие — это знак безбожия, внутри сердца кроющегося. Таковой говорит в сердце своем: «Нет Бога» (Пс.13:1), и потому таковые «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). 7) Надо человеку, который хочет благочестиво жить, исправить внутреннее состояние, и как бы вновь родиться и обновиться. Ибо Богу ничто внешнее без внутреннего не приятно. Бог к душе и сердцу человеческому говорит и потому от души и сердца требует исправления и послушания. Если и не убивает человек руками человека, но сердцем злобится на человека, то он убийца пред Богом. Если и не согрешает телом с чужой женой, но сердцем пожелает чужую жену, то он прелюбодей пред очами Божиими. Не крадет руками, но хочет и желает похитить чужое добро, — хищник пред Богом. Ибо как внешнее дело и человек видит, так Бог и внутреннее равно видит, как и внешнее. Итак, надо человеку внутреннее состояние исправить, если хочет угождать Богу, ибо Бог на сердце смотрит, — и тогда по исправлении сердца и внешние исправные дела последуют. Итак, учись от размышления о всеведении Божием сердце свое исправлять, чтобы и внешние дела твои правыми были. Иначе человек будет как яблоко, снаружи красивое, но внутри гнилое и червивое, или как гроб покрашенный, внешне красивый, но внутри смрадный. Спасайся.

Письмо 40 (О всеведении Божием)

Желая (полнее) изобразить всеведение Божие как в твоем, так и в своем разуме, поскольку сие весьма нужно для истинного богопочитания и для нашей пользы, еще о том тебе (рассуждение) предлагаю, дабы глубже вкоренилось в сердцах наших. Ты, как только хочешь что-либо начинать и делать, то вспомни, что Бог с тобой есть, и уже знает твою мысль, и так рассуди, согласно ли воле и закону Божию начинание твое, или противно. Если согласно, то в помощь Его призови и молись, говоря: «Господи, благослови и помоги», — и начинай, и делай. Когда явно видишь, что это противно Ему, то удержись от того и также молись Ему, говоря: «Господи, помоги мне». Бог же, видя твое хотение и желание добра, и отвращение от зла, и старание, подаст руку помощи Своей. Люди, желая беззаконие сделать, ищут сокровенных мест.  Блудники и воры ночь и тьму любят. Лихоимцы и мздоимцы тайно берут мзду. Лукавцы, хитрецы, льстецы, лицемеры и злобники внутри себя скрывают зло свое, и все дела темные во тьме делают, как сыновья тьмы. «Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы» (Ин 3:20). Все таковые стараются укрыться, но обманываются бедные, ибо они от людей скрываются, но от Бога, Который есть свет, светлее всякого света, и свидетель их злодеяний, укрыться не могут нигде и никак, так как Он везде с ними, и всякое их злодеяние видит, и в книге Своей записывает, и воздаст им по делам их. Пророк Божий вопиет к таковым: «Горе тем, которые думают скрыться в глубину, чтобы замысл свой утаить от Господа, которые делают дела свои во мраке и говорят: «Кто увидит нас? и кто узнает нас?» (Ис.29:15). «Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его? — говорит Господь. Не наполняю ли Я небо и землю? — говорит Господь» (Иер.23:24). Ты держи в уме всегда вышеприведенное слово: «Куда пойду от Духа Твоего», и прочее, — и то, что от Бога не только в доме, во тьме, в ночи, в земле и под землей, в глубине и в аду, но и в тайне сердца скрыться невозможно, ибо «все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). Также, когда захочешь что-либо сделать, вспомни, что Бог знает, ради чего ты хочешь это делать и для чего. Если уклоняешься от зла и творишь добро, то подумай еще, что и какая цель тебя к тому побуждает, а именно, Божия воля и честь, или своя польза, и людская похвала, и тщеславие; страх Божий, или страх человеческий, — все это Бог знает. Знай точно, что все то Богу неугодно, что не ради Бога делается. Потому и от зла уклоняться, и добро творить должно ради Бога, потому что Он одно запретил, а другое повелел, одного не хочет, а другого хочет, одним оскорбляется, а другим благоугождается. И человеку, как видим, неприятно то, что не ради него делается, а тем более Богу, Который тонко и совершенно проницает дела наши и начинания. Итак, надо исправить сердце и учить его, чтобы воле Божией покорялось и волю Божию любило, и ей следовало, а не своему мудрованию и похотению. Рассуждай об этом, и что творишь и начинаешь творить, то все к этому правилу прикладывай. Спасайся.

Письмо 41 (О премудрости Божией)

Ныне хочу немного тебе написать о премудрости Божией, или точнее, подивиться о ней. Да будет мне в том предводителем сама ипостасная Божия премудрость — Иисус Христос, «Который сделался для нас премудростью от Бога» (1Кор.1:30). Премудрость Божию познаем из создания и устроения мира и дивного о нем Промысла; видим и в святом Его слове, где различно она нам представляется. Пророк поет Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Пс.103:24). «Господь премудростью основал землю, небеса утвердил разумом» (Притч 3:19). Дивное смотрение ее видим в твари: нет ничего из сотворенного, что бы не было устроено к надлежащей цели и пользе нашей и славе Самого Творца. Для солнца устроил Творец непрестанное течение, и приближение к нам, и удаление от нас: «солнце познает запад свой» (Пс.103:19), — чтобы оно то ночь, то день, то утро, то вечер делало. Заходит солнце — и оставляет ночь для упокоения нам и скотам нашим. Восходит солнце — и пробуждает нас к деланию. «Выходит человек на дело свое, и на делание свое до вечера» (Пс.103:23). Отходит от нас солнце на юг — и оставляет нам осень и зиму, и делается свободный путь через реки, озера и болота, морозом стянутые, и остается земля и земледельцы в покое. Земля снегом, как одеянием, покрытая почивает, и готовит себя к произведению плодов своих, а земледельцы собирают в покое новые силы и ждут наступающей весны. Приближается к нам солнце — и делает весну и лето. Земля почившая, и напоенная влагой снежной, и лучами солнца согретая, производит плоды свои, одевается благоцветущими травами и подает нам, как мать сосцы свои чадам, вкушать благости и щедрот Божиих, которыми обогатил ее Творец всех. Так устроила дивная премудрость Божия, чтобы все дивным Его созданием и устроением пользовались. Солнце высоко постановил Творец, чтобы всю поднебесную просвещало. Тончайший воздух сотворил, чтобы солнце сквозь него на землю лучи свои испускало и птицы удобно по нему летали. Без воздуха невозможно животным жить, плодам расти, поэтому воздух к оживлению всего дивная премудрость Божия устроила, а без воздуха все бы исчезло. Луну сотворил для различения и познания времен: «Он сотворил луну для (указания) времен» (Пс.103:19). Звезды сотворил для сияния в ночи и прочих причин, астрономам известных. Земля создана плотной, толстой и твердой, чтобы была обиталищем людей и скотов; плодовитой, чтобы, как мать, питала плодами своими людей и скотов. Деревья насадил на земле, чтобы мы имели чем созидать дома наши и согревать их; леса и дубравы, чтобы были жилищем для зверей. Озера, реки и источники создал, чтобы напаивали нас и скотов наших. Травы насадил, чтобы служили для врачевания немощей наших и для насыщения скотов наших. Огонь подал нам для устроения хлеба, варения пищи и согревания покоев наших. Так и прочие твари устроил премудрый и благой Создатель наш для доброй цели; и нет такой вещи, которая не была бы создана для нашей пользы. Самая последняя вещь, если возьмешь ее в рассуждение, подаст тебе повод весьма удивляться премудрости и благости Божией, так что с пророком убедишься исповедаться Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Откр.4:11). Но Тот же премудрый и преблагой Создатель как премудро сотворил мир, так премудро и промышляет о сотворенном мире, и все дивно к надлежащим целям направляет. Возьмем здесь в рассуждение историю о святом Иосифе и удивимся дивному о нас Божию смотрению и Промыслу, о котором в книге Бытия и псалме 104 поминается. Позавидовали ему братья его, так как он весьма был любим отцом по причине своего добронравия. Ибо зависть всегда благополучию другого завидует и тогда исчезает, когда проходит благополучие его. Продали святую и непорочную душу в Египет. Сделался рабом в доме Пентефрия египтянина. Оклеветан неповинный похотливой женщиной, и ввергнут в темницу, и сидел в узах праведный. В то время увидел сны дивные Фараон, и не нашлось никого, кто бы их царю рассудил и истолковал. Тогда поведали ему об Иосифе, искусном в таком деле, но заключенном в темнице. Извели из темницы Иосифа по повелению цареву, истолковал сны царю и предвозвестил прежде урожай, а потом голод. Познал и признал царь истинным толкование его, как и было оно истинным, уразумел, что в Иосифе Дух Божий живет и что он способен к управлению царством его, и поставил его господином всего Египта. И собрал Иосиф довольно и преизобильно хлеба во время урожая, и пропитал во время голода не только Египет, но и дом отца своего. Об этом в Псалме 104-м так написано: «И Он призвал голод на землю: всякий стебель хлебный истребил. Послал пред ними (праотцами) человека: в рабы продан был Иосиф. Стеснили оковами ноги его, в железо вошла душа его, пока не пришло (во исполнение) слово его, слово Господне воспламенило его. Послал (за ним) царь, и разрешил его; владетель народов, и освободил его. Поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его, как себя, и старейшин его учил мудрости». Видим здесь премудрый и дивный Промысл Божий о рабе Своем и о людях Своих. Братья его умышляли против него зло, но Бог это обратил ему в добро, и всем людям в добро, как сам же Иосиф признал это. «И сказал (братьям) Иосиф: не бойтесь, ибо я боюсь Бога; вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» (Быт 50:19-20). При рассуждении о премудрости Божией учимся: 1) Предавать себя Промыслу Его и не волноваться умом туда и сюда, но ждать конца в напастях наших. 2) Учимся терпению в злострадании и носить крест, на нас от Него возложенный. 3) Учимся надеяться не на себя, и князей века, и прочие создания, но на Него, ибо Он один может нам помочь. 4) Учимся и сами дела наши с помощью Его направлять к доброй цели, то есть к славе имени Его святого. 5) Учатся власти подвластных, господа рабов, родители чад наказывать для доброй цели, то есть для исправления и созидания их, тело и плоть их свирепеющую сокрушать, но душу исправлять. 6) Все христиане должны внимать апостолу: «Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы» (Еф.5:15-16). Рассуждай об этом и поучайся в том. Премудрый и преблагой Иисус да умудрит нас во спасение наше. Спасайся.

Письмо 42 (В чем состоит мудрость христианская?)

Ты спрашиваешь, в чем состоит мудрость христианская? Ответ: 1) Знать Бога и почитать Его. 2) Держать внутри себя, что Он как твой, так и мой Бог, хотя и всех есть Бог.3) Что как мне, так и тебе Он повелевает: уклоняйся от зла и твори благое, хотя и всем то же повелевает. 4) Слушать Его как Господа и Царя своего и волю Его исполнять. 5) Ходить пред Ним с осторожностью, ибо Он все видит, и на всех смотрит, и испытывает сердца и утробы, испытывает праведного и нечестивого. Ходить, говорю, пред Ним так, как ходят ученики пред учителем, дети пред родителями, рабы пред господами, подвластные пред властью. 6) Жить в мире этом и обращаться так, как странник, пришелец и путник. 7) Опасаться всего, как птица сидит и опасается, туда и сюда посматривая, дабы не поймали, или не подстрелили. Ибо многие враги окружают нас и хотят уловить в сеть свою. 8) Ни к чему в мире сердца своего не прилагать, ни к богатству, ни к чести, ни к славе, ни к роскоши, тем более не искать того. 9) Довольствоваться тем, что Бог подает, и благодарить Его за то. «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). 10) Доколе время имеем, делать всем добро (Галл.6:10). 11) Говорить, что должно и нужно, и когда должно; и молчать о том, что говорить не должно, и когда не должно. 12) В мире жить телом, но умом отлучаться к вечности. Часто поминать смерть, суд Христов, вечную смерь и вечную жизнь. 13) Не быть никогда в праздности, но делать что-нибудь полезное, а только упраздняться от злых дел, слов и помыслов. Ибо только эта одна праздность нам полезна. 14) Крайне беречься, чтобы не подать соблазна ближнему. Это есть христианская и истинная мудрость. «Начало же премудрости страх Господень» (Сир 1:15). Спасайся.

Письмо 43 (О правде Божией)

Желая тебе предложить (рассуждение) о правде Божией, вспоминаю и суд Божий праведный, который будет в последний день, и потому пишу дрожащей рукой. Ибо как благость Его утешает и ободряет, так правда Его в страх и трепет приводит не только нас, грешных, но и святых Его. Правда Его в том состоит, что Он всем воздает по делам их. Правда Божия познается из наказаний своевольных и беззаконных людей, и защиты благочестивых и богобоящихся людей. Об этом во многих местах Святого Писания, особенно Ветхого Завета, читаем и видим. Наиболее же явно откроется и познается (правда Божия) в день Страшного Суда Христова. Ибо не все своевольные здесь наказание принимают, но иные соблюдаются (для наказания) на тот день. Тогда всякому воздастся по делам его. Хотя ныне и свирепеют ненаказанные люди, и мечтают, что с них того не взыщется, однако же не избегнут тогда суда Божия, который будет для них тем страшнее, чем дольше ожидала их покаяния благость Божия. Ибо таковые сами «себе собирают гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога» (Рим 2:5), по апостольскому учению. Познание и чувствование правды Божией приводит человека: 1) В страх, так что будет трепетать суда Божия. 2) В покаяние и познание грехов и сокрушение. Ибо если за слово праздное воздадут люди ответ в день суда (Мф.12:36), то тем более за прочие тяжкие грехи. 3) Возбуждает воздыхание сердечное и молитву, так что с пророком будет вопить ко Господу: «Не входи в суд с рабом Твоим, ибо не оправдается пред Тобою никто из живых» (Пс.142:2). 4) Приводит к терпению, так как человек, когда здесь наказывается как-нибудь, признавать будет, что достойно наказывается, говоря с Псаломником: «Праведен Ты, Господи, и праведны суды Твои» (Пс.118:137). Итак, признавая свою виновность и Божие праведное наказание, покроет молчанием уста свои. Ибо Бог никого не обидит, но, что ни делает, праведно делает. 5) Рассуждая о Божией правде и своей виновности, не только будет терпеть приключающееся зло, но и будет желать и просить, чтобы здесь наказан был, дабы с миром не осудиться. Ибо лучше здесь кратко и легко наказанным быть, нежели там вечно и жестоко. Рассуждай же о правде Божией и будешь неподвижен ко всякому бесчинному деянию, страхом, как гвоздями, пригвожден. Рассуждай о правде Божией, и будешь с усердием каяться за прежние грехи, будешь воздыхать и молиться усердно об отпущении грехов, будешь терпеть всякое приключившееся бедствие. Спасайся.

Письмо 44 (За что люди благочестивые наказываются и страдают здесь?)

За что, спрашиваешь, люди благочестивые наказываются и страдают здесь, как видим и в Писании читаем? Ответ. 1) И благочестивые люди не без греха, а грех без наказания не бывает, поэтому и благочестивые здесь наказываются Богом, чтобы там не быть наказанными. Об этом апостол говорит: «Будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром» (1 Кор.11:32). 2) Благочестивым Бог посылает наказание из любви, а не от гнева. Как отец наказывает чад своих: наказывает их, но не умерщвляет, бьет, но не убивает. Об этом наказании говорит апостол: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец» (Евр.12:6-7)? И здесь правда Божия показывается, которая и малых грехов не оставляет без наказания, хотя с милостью и человеколюбием соединена. 3)  На нечестивых изливает гнев ярости Своей, и «истребит память их на земле», и, лишая временной жизни, лишает и вечной. Такое наказание постигло содомлян, при Ное живших, Фараона и прочих. Рассуждай об этом и берегись греха, который и временное и вечное наказание за собой влечет. Спасайся.

Письмо 45 (Что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)?)

Ты спрашивал, что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)? Ответ: и здесь правда Божия нам открылась. Мы все согрешили и достойны были вечного наказания, но Христос Сын Божий волей Своей и благоволением Небесного Своего Отца взял грехи наши на Себя и наказание за грехи и потому «изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис.53:5). Христос неповинен был: «Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр 2:22). Наказан же Христос Спаситель наш за наши грехи, чтобы мы, верующие в Него, навечно не были наказаны. Здесь видим правду Божию, Христовым страданием восполненную, а к нам, согрешившим, неизреченную Божию благость и человеколюбие. Слава щедротам Его безмерным, которым себя и тебя поручаю. Спасайся.

Письмо 46 (В страдании Христовом премудрость Божия, изобрела путь ко спасению нашему)

В страдании Христовом видим и премудрость Божию, которая там изобрела путь ко спасению нашему, где, казалось, не было пути. Бог праведен и благ. Поскольку Он благ, то хотел спасти погибший род человеческий, а поскольку праведен, то нужно было Ему не оставить грех человеческий без наказания. Ибо несходно было бы с правдой Его — грех оставить без казни. Здесь премудрость Божия изобрела и устроила так, что и грех без наказания не остался, ибо Сын Божий за грех пострадал, и род человеческий спасение получает, и так страдание Христово и правду Божию и благость Божию утвердило. За это благодарим и поклоняемся человеколюбивому и премудрому Богу нашему, и хвалим святое имя Его, да сподобит и нас, грешных, Своего человеколюбия, которому как себя, так и тебя, и всех, имя Его нарицающих, поручаю. Спасайся.

Письмо 47 (О благости Божией)

Да подаст нам благой и человеколюбивый Бог ныне «вкусить и увидеть, сколь благ Господь». Благость Божию почти все Святое Писание нам проповедует, и почти нет такой главы, в которой бы о ней не упоминалось. Ибо знает сердцеведец Бог слабость сердец наших, и удобное к отчаянию поползновение, и хитрость лукавых духов, поэтому везде о благости Своей и человеколюбии к нам напоминает. Благость Божия показывается от дел Его. 1) Что «Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45). 2) Что он грешника не тотчас казнит, но ожидает его покаяния, как говорит апостол: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). 3) Что кающегося благоприятно принимает и отпускает грехи ему (Лк 15:4). 4) Что согрешившего наказывает, но милостиво и человеколюбиво. 5) Что не гнушается молитвой нашей и пением и хвалением Тот, Которого со страхом воспевают и хвалят Ангелы, но даже призывает и велит молиться и просить у Него всего, что воле его угодно. 6) Что Сам удивительно и любезно в слове Своем святом с нами беседует. Читай Писание и увидишь, какой царь с подданными своими так поступает, как Бог наш с нами? Нет и не было такого еще на свете! «Вкусите и увидите, сколь благ Господь» (Пс.33:9). 7) Более всего открылась благость Божия к нам в воплощении Единородного Сына Божия. Здесь все сокровища благости Его открылись, чего и постигнуть не можем. Об этом Спаситель наш Сам проповедует: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Это есть Евангелие, это есть радостная весть, это есть надежда наша и жизнь вечная. Об этом дерзаем и хвалиться, этим заграждаем уста клеветникам нашим: Сын Божий Единородный ради нас в мир пришел, пострадал, и умер. «Если Бог за нас, кто против нас?» (Рим 8:31) Слава благоволившему Отцу и пострадавшему Сыну и Святому утешителю Духу. Да будет слава Господня во веки. 8) Хотя здесь вкушаем и видим благость Божию, но преизобильно вкушать и видеть и наслаждаться будем в вечной жизни, по неложному Его обещанию: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор.2:9). Рассуждение и вкушение благости Божией. 1) Воспламеняет любовь к Богу в сердце нашем. Ибо сама совесть убеждает любить Того, Кто нас любит и благотворит. 2) Производит в сердце истинное благодарение Благодетелю. 3)  Производит неизреченную духовную радость и восклицание. 4) Производит истинную печаль ради Бога и на себя самого негодование в грешнике кающемся, потому что Бог грешнику благотворил, но он Благотворителя оскорблял и прогневлял, и благость Его безумно презирал. Об этом рассуждая, уязвится, как стрелой, печалью ради Бога, Благодетеля своего, им презренного. 5) Оттуда последует стыд за неблагодарность, который в покаянии нужен, как пророк исповедуется: «У Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). Воистину стыд и срам нам подобает за то, что мы, будучи тварью, землею и пеплом, оскорбляем Творца своего, и по ничтожной своей подлости не осознаем величества Его, и к тому же, благодеяниями Его всегда насыщаемые, Благодетеля своего не благодарим. Бог нам благотворит, но мы не любим Его. Стыд и срам человеку, который человека — благодетеля своего не почитает и не любит. Насколько более стыдиться подобает нам, что мы Бога, Создателя, Промыслителя и Отца своего не любим и не почитаем. Вся тварь обличает нас в том, ибо со всяким усердием служит Ему как Творцу своему. Поэтому «у Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). 6) Последует терпение в наказании, так как признавать будет человек, что он достойно страждет наказание, как неблагодарный. Рассуждая о том, сколько благости Божией на него излито, и о своей к Богу неблагодарности, признает себя достойным всякого наказания. 7) Последует уничижение самого себя и смирение, ибо признает себя недостойным никаких благодеяний Божиих, хотя и все это признавать должны. Ибо Бог даром блага Свои всем подает. 8) Рассуждением о благости Божией утверждаемся в надежде, когда сатаной искушаемся и побуждаемся к отчаянию. Прилежное рассуждение о благости Божией не позволит отчаяться, ибо Бог, будучи благим, хочет всем спасения и не хочет смерти грешника. 9) Кто ощущает на себе благость Божию, тот к ближним своим благ бывает. От благ Божиих, ему данных, уделяет братии своей, голодных питает, нагих одевает, и прочее, ибо знает, что все добро — Божие. Получая от Бога отпущение грехов и познавая на себе Его милосердие, сам милосердным к согрешившим бывает и прощает им согрешения. Воистину, если человек в рассуждение войдет, сколь великого милосердия он от Бога каждый день сподобляется, то не сможет немилосердным быть к ближнему, а особенно в прощении грехов. Рассуждай же и вкушай благость Божию, но при том и вездесущие и всеведение, и правда Его да обращается пред душевными очами твоими. Спасайся.

Письмо 48 (О том же)

Еще тебе о благости Божией напоминаю. Ничто так благость Его не показывает к нам, как долготерпение Его к грешникам. Сколько на свете есть идолопоклонников, которые славу Его отдают твари! Сколько хулителей, которые страшное и святое имя Его скверным языком бесчестят! Сколько разбойников, убийц, грабителей, насильников, прелюбодеев и прочих беззаконных, которые пред святыми Его очами закон Его святой бесстрашно разоряют!.. Но благость Божия долготерпит их, не казнит их, не воздает им по делам их, но ожидает их покаяния, как апостол написал: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). И еще: «Долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). И не только долготерпит, но и благотворить не перестает. Подает пищу, одежду, и прочие блага. Удивляйся благости Божией, и сам познавая на себе благость Божию, будь к братии твоей благ, кроток и человеколюбив. Благость Божия да подвигнет нас к тому, дабы не познать на себе правды Божией. А если кто злоупотребляет благостью Божией и не исправляет себя, тот правды Божией действие на себе познает. Благ Господь, воистину благ, но и праведен. Рассуждай об этом и, познавая на себе благость Божию, и правды Его не забывай. Спасайся и о мне грешном молись.

Письмо 49 (Откуда беды и напасти в мире?)

Пишешь, что видим мы и знаем, что без Промысла Божия ничего не бывает. Откуда же беды и напасти в мире? Ответ: от Бога посылаются беды и напасти на нас, но и в этом удивительная благость показывается: 1) Бог через слово Свое всех призывает к покаянию, как о том во многих местах Святого Писания читаем и в церквях слышим, но, когда люди не обращаются и не творят покаяния, Он посылает на них напасти, чтобы ими подвиглись к покаянию и взыскали Его. Видишь и здесь благость Божию. Бог, не желая нашей погибели, посылает на нас напасти: наказывает нас здесь, но не умерщвляет, исправляет, чтобы спаслись, а не погубляет. Бог и геенной в Писании Своем грозит нам, чтобы не впали в геенну. Видишь, какова цель посылаемых на нас напастей. Так делают и благочестивые власти, которые подданных своих не мучают, но наказывают, чтобы добрыми стали. Ибо многие напастями исправляются и спасаются, как читаем в книгах. 2) Те, которые напастями не исправляются, уже в злобе своей погибают. Так Фараон неоднократно был наказан, но не исправился, а ожесточился и погиб. 3) Добрые и благочестивые принимают наказания, чтобы в благочестии утвердиться, ибо в благополучии человек, поскольку слаб, удобно с пути доброго совращается. Поэтому и они наказываются, чтобы лучшими стать. Ибо как дерево, чем более очищается, тем более плодов приносит, так добрый христианин, чем более наказывается, тем лучшие плоды добродетелей творит. Об этом говорит Господь: «Всякую у Меня ветвь, приносящую плод, очищает (Отец), чтобы более принесла плода» (Ин 15:2). Так благочестивые люди учатся прекрасным добродетелям: смирению, терпению, кротости и любви, и ими Господу своему последовать и сообразоваться. 4) Благочестивые души горести в мире вкушают, чтобы не забыть отечества своего небесного и чтобы не почитать мир за отечество свое, но туда мысли свои возводить и стремиться, где нет напастей, бед, болезни и воздыхания. Рассуждай об этом и в напастях лобызай, прославляй и величай благость Божию. Спасайся.

Письмо 50 (Бог истинен, и слово Его — истина)

Ныне в истине Божией поучимся. Бог истинен, и слово Его — истина. Что Бог открывает, то точно так есть, как открывает, и что обещает и что предсказывает, то непременно в свое время сбудется. «Слова Божии не прейдут» (Мф.24:35). Истину Божию познаем из того, что сбываются слова Его. Предсказал Бог прародителям в раю, что, вкусив от заповеданного дерева, смертью умрут, — и, вкусив, умерли. Объявил, что потоп будет, — и был потоп. Сказал праотцу Аврааму, что потомки его придут в Египет, и озлоблены будут там, и избавятся, — и сделалось так. Обещал им дать землю Ханаанскую в наследие — и дал. Обещал послать Мессию в мир и так спасти мир, — и сделалось так: пришел Мессия, и спасаются верующие в Него. По прошедшим событиям заключаем и о будущих. Объявил в Писании, что будет воскресение мертвых, будет суд Христов, будет мука вечная и вечная жизнь, — и непременно будет так. Так это истинно, как истинно то, что вчерашний и прочие прошедшие дни были и нынешний есть. Поэтому слово Его святое, в Библии написанное, за основание и утверждение веры нашей и всего нашего благочестия имеем, так как слово Его истинно, неложно и достоверно, как и Сам Бог. Ему так должно верить, как если бы Сам Бог непосредственно к нам говорил. «Свидетельство Господне верно». Ему более должно верить, нежели всему миру. Ибо все люди солгать могут, но Божие Слово солгать никак не может. От познания истины Божией последует: 1) Ни в чем не будем сомневаться, что Бог ни открыл, или обещал, или предсказал в Святом Писании. 2) О свойствах Божиих, в Писании Святом нам открытых, твердо уверяемся. 3) Познаем волю Его, чего она от нас хочет и чего нам хочет, то есть хочет нас спасти и блаженными сотворить, а от нас требует почитания, благодарности, и прочего. 4) Уверяемся в предсказаниях о будущем, то есть о воскресении мертвых, о суде Христовом, о вечной муке и жизни вечной, так как все это в Писании Своем открыл нам Бог. 5) И так познание истины Божией возбуждает в нас веру, надежду, страх, любовь к Богу и ближнему. 6) Последует верность к ближнему и уничтожается ложь, лесть, обман, лицемерие. Бог истинно и верно с нами поступает, и нам должно верно с ближними поступать. Рассуждай об истине Божией, и читай святое Его слово, и утвердишься в истине. Точно веруй, что подобает всему написанному исполниться. «Слово Божие есть истина» (Ин 17:17). Истина Божия научит тебя веровать всем заповедям Его, веровать в Евангелие Его, бояться суда Божия и последующей казни, желать и усердно искать вечной жизни, презирать мир и все, что в мире, каяться усердно и молиться, и призывать имя Его. Спасайся.

Письмо 51 (О святости Божией)

Ныне святость Божию представим сердечным очам нашим, и в размышлении о ней поучимся на пользу нашу. Бог, святой и милостивый, да поможет нам. Апостол Его святой представляет нам святость Его и учит нас так: «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы» (1 Ин 1:5). Как свет непричастен тьме, так Бог непричастен никакому пороку и греху. Воля Его святая хочет того, что добро, и делает то, что добро, и не хочет никакого зла и не делает никакого зла. Бог есть свет, свет без тьмы, правда и святость без всякой неправды, неповинность без всякого порока, истина без лжи, премудрость и разум без всякого неведения. От рассуждения и познания святости Божией учимся: 1) Свято и непорочно жить, если хотим с Ним общение иметь. «Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине», и прочее (1 Ин 1:6). 2) Заблуждаются те христиане и от Бога удаляются, которые темные дела творят, то есть грешат. «Что общего у света с тьмою?» (2Кор.6:14) 3) Хотящим приступить к Богу и общение с Ним иметь должно очистить себя истинным покаянием, и омыть себя Кровью Сына Божия, и в новой жизни ходить, облечься в оружие света. «Ночь прошла, а день приблизился: итак отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света. Как днем, будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа», — апостол увещевает нас (Рим 13:12-14). Послушаем же, возлюбленные, апостола и, отложив дела темные, облечемся в оружие света, дабы с Богом святым общение возыметь здесь и там во веки иметь. Ибо, кто здесь не имеет общения с Ним, тот и там не будет иметь, и так удалившись от света и жизни, которая есть Бог, будет в вечной тьме и смерти. Бог обещал в христианах жить и души их как бы храмами Себе иметь: «Вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом» (2Кор 6:16). «Имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2Кор.7:1). Спасайся.

Письмо 52 (Бог есть Свет вечный)

При этом упомянем о Свете, Который явился на земле. Свет Отец, Свет Сын, Свет и Дух Святой, Свет вечный и незаходимый. Свет Сын Божий, Свет от Света, Бог истинный от Бога истинного, явился на земле и просветил во тьме и тени смертной сидящих. Об этом Свете написано: «Народ, сидящий во тьме, увидел Свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял Свет» (Мф.4:16). Этот Свет «был Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир» (Ин 1:9). Этот Свет блеснул лучами Своими на горе Фаворе, когда «просияло лице Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет» (Мф.17:2). Увидев этот Свет, Петр святой так обрадовался, что и с горы святой не хотел сходить, но жить там хотел: «Господи, — говорит, — хорошо нам здесь быть», и прочее (Мф.17:4). Он говорит о Себе: «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин 8:12). И еще: «Я Свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме» (Ин 12:46). И еще: «Суд же состоит в том, что Свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели Свет, потому что дела их были злы», и прочее (Ин 3:19). К этому Свету приступили апостолы и в след Его пошли, пошли святители, мученики, преподобные и все святые, и просветились, и ныне сияют, как светила во царствии Его. «Приступим и мы к Нему, и просветимся, и лица наши не постыдятся» (Пс.33:6). Любовь к миру и грех есть тьма, — отвратимся от тьмы и обратимся к Свету этому, и возлюбим его, и прилепимся ему, и пойдем в след его, и не будем ходить во тьме, но будем иметь Свет жизненный. Всякий, удаляющийся от света, во тьме ходит, а приходящий к свету во тьме не пребудет. Свет есть Христос, и ходящий в след Христа не будет ходить во тьме; а не ходящий во след Его непременно во тьме будет и будет заблуждаться. Рассуждай об этом. Спасайся.

Письмо 53 (Что значит в след Христа ходить?)

Спрашиваешь ты: что значит в след Христа ходить? Христос ныне одесную Бога Отца сидит, — как же можем в след Его ходить? Ответ: 1)  Непременно все христиане должны в след Христа идти, как овцы в след Пастыря своего, как рабы в след Господа своего, как ученики в след Учителя своего, как воины в след Вождя и Царя своего, как члены духовные в след Главы своей. Надо им здесь соединенными быть со Христом, дабы и в будущем веке с Ним вместе быть сподобились. Кто здесь отлучится от Христа, тот и там не будет с Ним. 2) В след Христа ходить не ногами, но сердцем должно, то есть идти путем тесным и крестным, ибо это есть путь Христов. Он этим путем шел и нам пример показал, как апостол его учит: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр 2:21). Христос поучает нас словом и житием Своим смирению, терпению, кротости, любви и прочим прекрасным добродетелям. Будем же последовать Христу, то есть от Него будем учиться — смиряться, терпеть, кроткими быть, любить и прочее добро делать. Так последовали Христу все святые, и привел их в небесное отечество. Этим путем смирения и нам идти должно, если хотим в ту страну прийти, чего как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.

Письмо 54 (Бог есть Дух наичистейший)

Напоследок представляю тебе, что Бог наш есть бестелесный и невещественный, и потому Он есть Дух наичистейший. Так о Нем свидетельствует Писание Святое: «Бог есть Дух» (Ин 4:24). Что Святое Писание говорит о Нем как об имеющем телесные члены, то не собственно Ему приписывает, но по снисхождению к немощи и слабости понятия нашего (так говорит), поскольку мы иначе не можем понять действий Его, силою Его совершаемых. Так руки, Ему приписываемые, означают всемогущую силу Его, очи — всеведение Его, уши — всего слышание, так как от Него ни слово, ни дело, ни помышление наше сердечное не утаится. И как про всех людей, так и про всякого человека, что делал, говорил, мыслил, и для чего делал то, и что делает, говорит и мыслит, и для чего, и что будет делать, говорить, мыслить, и для чего, — все Ему совершенно явно. Он не имеет рук, но все единым хотением и повелением делает, что хочет; не имеет очей, но все и в сокровенных местах, и в глубине сердца делаемое наблюдает и видит; не имеет ушей, но всякое слово, глас, пение худое и доброе слышит. Рассуждай об этом и берегись делать, говорить и мыслить того, что Ему противно. От познания духовной сущности Бога последует то, что человек будет Его почитать не веществом, не золотом, не серебром, и не другими материалами, не разбором пищи и одеяния, и не одними только видимыми церемониями, но духом, то есть страхом, любовью, смирением, терпением, покорением воли своей воле Его, и прочими делами, Им заповеданными. «Ибо таковые жертвы благоугодны Богу» (Ев 13:16). Дух духом почитается. Богу всякая наружность и вещество неприятно без внутреннего духа, поэтому говорит Господь: «Истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе. Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине» (Ин 4:23-24). Почтим же Бога как Духа духом, сотворим волю Его и заповеди Его, за грехи наши — дух сокрушенный, сердце сокрушенное и смиренное принесем. «Жертва Богу дух сокрушен: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). Все старание христианину надобно в том полагать, чтобы душу свою исправить. Ибо Бог к душе нашей говорит, а не к телу. Тело — это орудие души, через которое она действует. Язык говорит, очи смотрят, руки делают, что душа замышляет и хочет. Если душа исправной будет, то и дела внешние будут исправными. Без душевного изволения члены телесные не действуют. Исправим же душу нашу, как дух, в покорение и послушание Богу, тогда и внешние дела наши исправными будут, и так будем Бога нашего духом и истиной почитать. Спасайся.

Письмо 55 (О необходимости познания свойств Божиих)

Вкратце предложил тебе, по разуму моему, о свойствах Божиих и о том, что следует от их познания. Видишь, что значит познать Бога! Познание свойств Божиих, насколько можем их познать, приводят нас в познание Его, но приводят с помощью Его и просвещением, как и свойства Его познаем и ими просвещаемся только с помощью света Его. Все христиане хвалятся знанием Бога, но, по апостольскому учению, мало кто знает Его, — только тот, кто заповеди Его соблюдает: «А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: я познал Его, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:3-4). Многие и проповедуют Бога, и учат о Боге, но нравами и житием иное показывают. Божие истинное познание вводит с собой непременно исправление внутреннего состояния и от того внешнее непорочное житие. Кто, ощутив сердцем Божие всемогущество, которое все из ничего творит, не убоится Его и не смирится пред Ним? Кто, познав Божие вездесущие, не воздаст Ему, как вездесущему, достойного почтения и дерзнет пред Ним грешить? Пред царем — человеком не дерзает бесчинствовать; пред Богом ли, Царем всемогущим и страшным, дерзнет? Никогда. Будет трепетать непременно, и, как гвоздями пригвожден, будет недвижим ко всякому злу. Кто всеведение Его и правду Его зная, не убоится суда Его праведного и не подвигнется к истинному покаянию? Возьми и прочие Его свойства в рассуждение и увидишь, что от их познания последует истинное покаяние, благочестие и богопочитание. Невозможно, Бога познав, не почитать Его. Бога знать и не почитать Его от сердца — противоречие включает. Это так истинно и достоверно, как и то истинно, что, познав высочайшее добро, невозможно его не любить. Ибо все от природы стремятся к добру, и желают и любят добро, и хотя многие любят зло, но под видом добра любят. Зло как зло любимо быть не может, но всякий от него убегает. Потому чем больше человек Бога познает, тем больше почитает Его; и тем больше познает, чем больше рассуждает о Божественных Его свойствах и в святом слове Его поучается. Однако же всегда должно в уме держать и помнить, что Бога без Бога познать не можем. Поэтому надо Ему молиться, чтобы Сам нас просветил своим познанием, чего и себе и тебе усердно желаю. Спасайся.

Письмо 56 (Предложение задавать вопросы, связанные с верой)

Ныне поклонимся Царю Небесному, Который ради нас на земле явился, и подивимся благости Божией, которую на нас преизобильно излил, и послал к нам Единородного Сына Своего благословить нас и благовестить святое Свое Евангелие. Ты о чем слышишь или от Святого Писания, или от церковных песней, предлагай мне, а я с помощью Божией, как научился от Святого Писания, и Святой Церкви, и учителей церковных, буду тебе отвечать. Только предлагай то, что не выше силы моей, но что и моей и твоей душе созидание принесет, и от чего можем утешение в нужном случае получить. Спасайся.

Письмо 57 (Что значит слово «Евангелие»?)

Вопрошаешь про Евангелие, что слово сие значит? Ответ. Евангелие — это слово греческое, и означает весть добрую, благоприятную и утешительную. Евангелие Иисуса Христа открывает нам, что Он от Отца Небесного в мир этот послан грешников спасти, и взыскать и спасти погибшее, как Он Сам в Своем Евангелии учит: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). То же и апостол Его благовествует нам: «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему спасти грешников. Поклонимся же радостным и благодарным духом Пришедшему спасти нас и Благоволившему послать Его. Благословен Бог, «Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4)! Примем же сию всерадостную весть в сердца наши и дадим славу Богу, благоволившему о нас. Спасайся о Христе.

Письмо 58 (О том же)

Требуешь ты об этом лучшего изъяснения. Прими же, по силе моей предлагаю его тебе. Род человеческий погиб из-за лукавства и обманчивого совета змеиного. Бог преблагой над ним умилосердился и не восхотел его оставить в погибели. Послал Единородного Сына своего в мир, чтобы спасти мир. Об этом Сам Единородный Сын Божий благовествует и уверяет нас: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:16-17). Видишь здесь всю святого Евангелия Христова силу вкратце: Бог возлюбил мир, которым прогневан был и огорчен; послал Сына Своего в мир, но не судить мир, прогневавший и огорчивший Бога Создателя своего, а спасти мир. Вот каково Евангелие! 1) Бог нас, врагов Своих, вечной казни достойных, не казнил. 2) Не только не казнил, но и в милость Свою принял. 3) Чтобы спасти нас, послал не Ангела, и не иного кого, но Единородного Сына Своего послал спасти нас и привести нас, отпадших, к Нему. Сына Своего ради нас не пощадил (Рим 8:32). «Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего, как возвестил устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:68-70). Удивляйся и поклоняйся благости Божией!.. «Вкуси и увидишь, сколь благ Господь!» (Пс.33:9)! Спасайся.

Письмо 59 (Прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его?)

Спрашиваешь, прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его? Ответ: было многократно. От самого начала мира многократно и различно о том возвещено было от Бога. Как царь мира сего, желая в какой город прийти, посылает вперед вестников туда, дабы там известили всех о скором пришествии его, так Царь Небесный, намереваясь прийти в мир, предвозвестил Свое пришествие через Своих пророков, как пророк Захария, отец Предтечи, воспел: «возвестил, — говорит, — устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:70). Они все согласно проповедали: грядет, грядет Господь, Царь Небесный. Поэтому все и ожидали Его пришествия, и желали видеть Его: «многие пророки и праведники желали видеть» Его (Мф.13:17), — и молились Ему: «Приди спасти нас» (Пс.79:3). Но когда пришел в мир, и устроил спасение нам, и на небо, откуда и пришел, вознесся, проповедали об этом апостолы Его всей вселенной, Им Самим посланные, и Духом Его Святым умудренные, просвещенные и укрепленные. Они все согласно, как богогласные трубы, во всех концах земли возгремели: Господь наш пришел. «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам» (1 Ин 1:1-3), и прочее. Они Сына Божия сами видели, сами слышали, как проповедовал Он Евангелие Свое, и своими руками Его осязали, и за Ним, по земле ходящим, следовали, и с Ним ели и пили, и о Нем Самом всему миру проповедали: «по всей земле прошел голос их, и до пределов вселенной слова их» (Рим 10:18). Они не только Его видели, но и свидетельство о Нем от Бога Отца Небесного с небес слышали, и это свидетельство миру объявили, и в посланиях своих написали нам в достовернейшее наше уверение: «Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18). И вся Святая Церковь верует, исповедует, хвалит, благодарит, прославляет, и поклоняется Ему, и благодатью Его спасается, и от мира этого переселяется к Нему, чтобы видеть Его, одесную Отца сидящего. Вот каково Евангелие! Воистину добрая и благоприятная весть! Бог явился на земле, и с людьми пожил, и Сам устроил спасение; и благодатью Его спасаются грешники, те, которые чистым сердцем веруют в Него, и отверженные от Бога в милость Его принимаются, и земные жители небесными делаются, и погибшие наследуют вечную жизнь. Познаем, брат, великое сие Божие дело. Как «велика благочестия тайна: Бог явился» на земле! Велико и удивления достойно было бы, если бы царь земной сам лично пришел к пленным рабам своим, чтобы искупить их. Бог, Слово Божие, Сын Божий, Царь Небесный пришел Сам к нам, плененным, чтобы искупить нас через Себя Самого. Цари земные по большей части искупают пленных ради своей корысти; Царю Небесному никакой корысти в нас не было. Он блажен без нас, и от нас никакого не требует услужения, и предстоят Ему тысячи тысячей Ангелов, и служат день и нощь непрестанно, но однако же Сам пришел на землю взыскать нас, и за корысть Себе то только поставил, чтобы нас спасенными видеть. Вот какова истинная и горячая любовь, которая «не ищет своего» (1Кор.13:5)! Поверим тому, что Бог на землю ради нас пришел, чтобы нас на небо возвести, и напишем великое сие дело на сердцах наших. Тогда непрестанно будем о сем удивляться, «поя и воспевая в сердцах наших Господу» (Еф.5:19). Тогда истинно возлюбим явление Его и отвратимся от суеты мира сего. Тогда не только имений наших, но и себя самих не пожалеем ради имени Его. Он лицеприятия не имеет, но как ради всех, так ради тебя и меня, непотребного, пришел. Слава щедротам Его! Рассуждай об этом, и тем себя к любви Его поощряй, и в нужном случае, когда помыслы говорят: «Нет спасения тебе в Боге» твоем, — утешай. Чего и себе и тебе от сердца желаю. Спасайся.

Письмо 60 (О понимании слов «Бог пришел на землю»)

Однако же не думай того, что будто бы Бог оставил Свое небо, когда явился на земле. Бог с места на место не переходит, так как везде и на всяком месте есть, как я тебе прежде писал о том. Но когда говорится, что Бог пришел на землю, это говорится применительно к понятию нашему, так как мы иначе понять не можем, как и того не можем понять, что Он и здесь, и на другом месте, и на небесах есть. Он и тогда на небесах был, и славим был с Отцом и Духом Святым, и Ангелами на небесах поклоняем и воспеваем был, когда по земле ходил и между людьми обращался. Так святое Его Слово учит нас, и Святая наша Церковь исповедует. Так веруй и ты, и исповедуй, «чрез меру трудного для тебя не ищи и что свыше сил твоих, того не испытывай» (Сир 3:21). Спасайся.

Письмо 61 (Где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле?)

Ты вопрошаешь, где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле? Ответ. Прежде пришествия Его только Иудейская и Израильская земля знала и почитала Бога, а все прочие страны в идолопоклонство были погружены и не знали Бога истинного. Поэтому только Иудейская страна ожидала пришествия Христа Мессии, как и обещано оно было им. Потому в той стране и явился Христос, к людям Своим, его ожидавшим. Но и о том, в которой стране и в какое время явится Христос Бог, и каким образом придет, и что будет делать, и как Его примут люди, ожидавшие Его, — обо всем том пророками различным образом предсказано, — и что предсказано, то все в пришествие Его исполнилось, как видим во святом Его Евангелии. Но как прежде пришествия Его в одном только Израиле знание и почитание Бога заключалось, как пишется: «Ведом во Иудее Бог, во Израиле велико имя Его» (Пс.75:2), — так по пришествии уже во все концы земли свет богопознания и богопочитания разлился и распространился. Благодарим Бога, что и в наш угол блеснул, и прогнал тьму идолопоклонства, которой праотцы наши помрачены были. Только надо опасаться, чтобы вновь не сокрылся из-за презрения слова Его. Ибо видим, что час от часу умножается безбожное житие и слово Божие в крайнее презрение приходит. Спасайся.

Письмо 62 (Как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле?)

Спрашиваешь: как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле? Ответ. Христиане должны это знать, и тебе не должно было об этом вопрошать, ибо это каждый день в церкви проповедуется, однако послушай вкратце об этом, ради лучшего утверждения. Бог невидимый, желая явиться на земле, с людьми пожить и спасение нам устроить, благоволил воплотиться от Пресвятой и Пренепорочной Девы Марии; плоть одушевленную, подобострастную нам, принял благоволением Небесного Отца и содействием Святого Духа, и стал человеком, как я и ты, кроме греха; и был Иисус Христос и Сыном Божиим, и Сыном Девы Богородицы, — не в двух лицах, но един в двух естествах, неслитно познаваемый. Поэтому православно Его исповедуем совершенным Богом и совершенным человеком: Он, как прежде воплощения Богом был, так и по воплощении Богом пребывает, совершенный Бог и совершенный человек Иисус Христос, в Нем двойное естество, но единая Ипостась. Так верует и исповедует Его Святая Церковь и поет: «Царь Небесный за человеколюбие на земли явися, и с человеки поживе: от Девы бо чистыя плоть приемый, и из Нея прошедый с восприятием, един есть Сын, сугуб естеством, но не Ипостасию. Тем-же совершенна того Бога и совершенна человека воистину проповедающе, исповедуем Христа Бога нашего», и прочее (Стих. Богор. гл. 8 воскрес. на вечерни). Видим, как на земле явился Бог. В плоть нашу облекся и так явился. Так Невидимый стал видимым, так Неосязаемый стал осязаемым, так Неприступный Херувимам и Серафимам сделался доступным для грешников, так Безначальный начало принял, так Ветхий днями (Дан 7) младенцем стал, так Содержащего все концы земли материнские руки держали и носили, так Питающий всякую плоть материнским молоком питался, так возрастал летами и укреплялся духом (Лк 2:40) Неизменяемый, Вечный и Совершенный, так ходил по земле Бог, Царь Небесный, и между людьми обращался, и людьми виден был, и с людьми беседовал Сын Божий и Слово Отчее. Так Его видели апостолы Его, и осязали, и слышали из уст Его слова жизни, и беседовали с Ним, и ходили с Ним, и в след Его, и прочее, и нам проповедали. О, «блаженно чрево, носившее» Бога воплощенного, «и сосцы, Его питавшие» (Лк 11:27)! Блаженны руки, осязавшие Слово жизни! Блаженны очи, видевшие невидимого Бога, во плоти явившегося! Блаженны уши, слышавшие Слово Божие ипостасное! Блаженно то время, в которое Бог явился на земле! Блаженна та земля, по которой Царь Небесный ходил! Блаженны те ризы, которыми одевался Бог, «одевающийся светом, как ризою» (Пс.103:2)! Поклонимся, возлюбленный, воплотившемуся Богу. Поклонимся на месте, «где стояли ноги Его» (Пс.131:7). Он ради нас, ради тебя и меня и ради всякого явился на земле. Пришел Свет наш к нам просветить тьму нашу. Пришел Бог наш к нам и уподобился нам. Пришел Господь наш к нам и в рабском облике восхотел послужить рабам Своим. Пришел Царь Небесный к поданным Своим на землю не судить их, согрешивших, но взыскать и спасти погибших. Пришел Создатель наш к нам, созданию Своему, возобновить и воссоздать растленное Свое создание. Пришел Пастырь добрый взыскать заблудших Своих овец. О, новое чудо! О, дивное дело Бога нашего! «Бог — Господь, и явился нам» (Пс.117:27). Царствующий во веки Господь Сил пришел: да благоговеет пред лицом Его вся земля. Уразумеем, брат, силу этого великого таинства. Ради нас Он пришел. Постараемся благоговейно встретить Его и поклониться Ему, и возлюбить явление Его, и сердце благодарное принести Ему вместо дара, и благоугодить Ему, да сподобимся благоугождать пред Ним в стране живых, и видеть Его одесную Бога сидящим во славе Отчей. Напишем, брат, великое сие дело на сердцах наших и день и ночь в том будем поучаться (См. Пс.1:2). Ибо нет ничего полезнее этого. Поминай Господа Иисуса, пришедшего спасти нас, и оттуда или утвердишься в благочестии, или возбудишься к благочестию. Ибо сие есть корень и начало веры и благочестия. Спасайся.

Письмо 63 (Что было при плотском рождении Сына Божия?)

Просишь ты, чтобы я тебе написал прежде всего другого: что было при плотском рождении Сына Божия. Я тебе из Евангелия Его святого о том предлагаю, так как и все житие и дела Его преславные оно нам повествует. Итак, слушай: 1) Родился Христос Бог наш в вертепе и в яслях положен был Пресвятой Матерью Своей, как говорит Писание, «потому что не было им места в гостинице» (Лк 2:7). Примечай здесь, любезный: не было места в гостинице Тому, Которому принадлежит вся вселенная и все, что наполняет ее; и в вертепе родился, и в яслях возлег Тот, Чей «престол — небо, а земля — подножие ног» (Мф.5:34) Его. В самом рождении показывает чудный Младенец, что Он «не от мира сего», странник и пришелец в мире этом, и «будучи богат, обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). От этого мы учимся богатство и славу мира сего презирать, и как странники и пришельцы в мире этом быть, и не иметь «здесь постоянного града, но искать будущего» (Евр.13:14): не строить себе богатых домов, но довольствоваться такими, какие могут нас упокоить и от воздушной бури и дождя защитить. Видим, где родился и возлег Царь Небесный: вертеп вместо дома, и ясли скотские вместо одра были Ему. Да постыдится гордость человеческая, видя Царя Небесного в таком смирении и нищете. 2) Только что родился чудный сей Младенец, воспели хвалу и славу Божию Ангелы Божии: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение» (Лк 2:14). Воспели благость Божию, ибо помиловал нас, и нашему сорадовались спасению, ибо ныне родился нам «в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь» (Лк 2:11). От этого мы учимся радоваться не о золоте, серебре, чести, славе и о прочем сокровище мира сего, о чем сыны века сего радуются, но радоваться о Боге, Спасе нашем, как Пресвятая Матерь Божия о Себе сказала: «Возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем» (Лк 1:47), — и в радости духа благодарить и воспевать Бога нашего за великое Его дело и прочие благодеяния, да будет согласная музыка между земной и небесной, воинствующей и торжествующей Церковью. Так будет и от небесных и от земных жителей Бог славиться. 3) Явилась чудная звезда на востоке, которая там подвигла волхвов и привела во Иерусалим, и оттуда в Вифлеем, где Христос Господь родился, и став вверху над тем местом, где был рожденный Младенец, показала им Того, Которому они, припав со смирением и благоговением, поклонились, и дары свои — золото, ладан и смирну — поднесли. Смотри, каково величество Младенца рожденного: никто не рождается царем, но об этом Младенце вопрошали волхвы, пришедшие во Иерусалим: «Где родившийся царь Иудейский» (Мф.2:2)? И хотя в убогом мете и нищете увидели Его, однако, как великого царя, благоговейным поклонением и дарами, царской чести достойными, почтили. Поклонимся и мы Ему, следуя тем благочестивым мужам. Поклонимся не в пеленах лежащему, но одесную Бога, во славе Отчей царствующему, и принесем дары: веру, смирение, любовь и благодарение, каковых даров Он от нас требует, как Царь и Господь наш. 4) Потом, в восьмой день по рождении Своем, был обрезан по закону Моисееву. Ибо Иудеям было повелено от Бога обрезать младенцев в восьмой день по рождении. Этот закон исполняя, Христос в восьмой день был обрезан, вместо чего нам установлено Им святое Крещение. Примечай, возлюбленный, закону не подлежащий Господь и закона Творец — закон исполнил и обрезание претерпел безгрешный Младенец, чтобы нас от клятвы законной искупить. Обрежем и мы сердца наши от негодных похотей и страстей, дабы так закон Божий исполнить. 5) При этом наречено имя Ему Иисус, которое еще прежде рождения Его дано было Ему Ангелом. Иисус — имя еврейское, и значит — Спаситель. Поэтому при наречении имени и сказано Ангелом: «Ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Мф.1:21). Смотри здесь: нарекся именем Тот, имя Которого чудно, — «Господь имя Ему» (Пс.67:5). Ради нас нарекся так человеколюбивый Бог и самим именем показывает, что Он Спаситель наш, что Он пришел в мир спасти грешников. Сладко нам, грешным, имя это — Иисус. Напишем имя это на сердцах наших, и всегда его с любовью будем поминать, и им, как щитом крепким, будем ополчаться против врагов душ наших, и защищать себя и прогонять их от себя. Ибо трепещет от имени сего все их темное полчище. Узнали они, что значит — Иисус. О, Иисусе, надежда и хвала Израилева, помоги нам и спаси нас! Да будет имя сие благословенно во веки! 6) Как сорок дней исполнилось по рождении, принесен был Матерью Своей святой во храм Господень, также по закону Господнему, как о том написано во Евангелии. Тут Его встретил и на руки свои принял, благоговейно и радостно, святой и престарелый муж Симеон, которому «было предсказано Духом Святым, что он не увидит смерти, доколе не увидит Христа Господня». Увидев же Его, узнал, что Сей есть Христос Господь, и на руки взяв, воскликнул к Нему с радостью: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром», и прочее (Лк 2:26, 29). Примечай здесь, возлюбленный брат, каковы величество и власть Младенца Того. Видит и на руках держит богодухновеный старец Младенца, но у Него, как у Господа своего, просит, чтобы отпустил его к иной жизни, как Церковь поет и в лице Христовом глаголет: «Не старец держит Мене, но Аз держу его. Той бо от Мене отпущения просит» (Стихира на празднование Сретения Господня). Ибо если и Младенца видел, но познал Бога и Господа своего, во плоти явившегося и ставшего младенцем. О, блаженны те руки, которые Бога воплотившегося объяли и осязали! Какая тогда была радость в сердце старца, когда Бога, все держащего, в объятиях своих держал! Очистим и мы, возлюбленный, сердца наши от всякой скверны плоти и духа, дабы принять в них Христа Господня, ибо Он хочет прийти и посетить нас и стучит в двери: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр.3:20). О, благость Иисуса, Который обходит, и ищет, и хочет в дома сердец наших войти! Как блаженно то сердце, которое сего сладчайшего Гостя принять удостоится! Удостоится такой вечери и таких благ, которых «око не видело, и ухо не слышало, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор.2:9). Упокоим же и мы, о возлюбленный, сего сладкого и великого Гостя в домах наших, дабы и нам подал Он покой в вечном Своем царствии. Примем Его здесь, дабы и Он нас там принял. Постараемся принять драгоценнейший сей залог вечной жизни ныне, дабы с радостью и доброй надеждой отойти на тот век, когда Он от сего многобедного жития нас позовет. Спасайся.

Письмо 64 (О научении себя любви)

При этом помянем, что апостол святой написал: «Не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). Что сие значит? Значит горячую и неизреченную любовь Сына Божия к роду человеческому: так Он возлюбил род человеческий, что не ангельское естество, которое выше человеческого, но человеческое Себе принять в соединение благоизволил, чем неизреченно почтил наше естество; сделался плоть от плоти нашей, и кость от костей наших. Потому и не стыдится братией нарицать нас, говоря: «Возвещу имя Твое братиям Моим, посреди церкви воспою Тебя» (Евр 2:12), и в других местах. Какая большая может быть честь людям? Ум постигнуть не может как любви Сына Божия к людям, так и чести их от того. Поэтому говорит: «Тем, которые приняли Его (Иисуса), верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин 1:12). И воистину, чем более обесчестилось человеческое естество падением, тем более почтилось и превознеслось воплощением Сына Божия. Слава Богу, благоволившему так! Отсюда мы учимся: 1) Познавать любовь Божию к нам. 2) Любить Возлюбившего нас. 3) От сердца Его за это благодарить. 4) Из любви и благодарности оказывать Ему святое послушание. 5) Братию свою, прочих людей, любить и почитать. 6) Учатся господа со слугами своими как с братией своей поступать и не стыдиться нарицать их братией своей. Ибо если Господь, Царь царей, не стыдится нас братией называть, то тем более люди людей должны братией своей называть. Рассуждай об этом и увидишь, как худо делают люди, которые гнушаются подлой (простой) братией. Ибо все люди единого естества, благородные и худородные — все люди, один другого не лучше. Помни это, и сломится рог гордости и презрения. Спасайся.

Письмо 65 (Что далее последовало по рождении Сына Божия?)

Вопрошаешь: что далее последовало по рождении Сына Божия? Ответ. Повествует святое Его Евангелие, что царь Ирод хотел Его убить, и потому Пресвятая Матерь Божия и святой Иосиф, Ее обручник, со Христом бежали в Египет, по извещению ангельскому, и там некоторое время жили, скрываясь от убийцы. Примечай здесь: 1) Мир, во зле лежащий, благочестия истинного не любит и гонит. Христос, само благочестие и неповинность, только что в мире показался и, как младенец незлобивый, никому зла не мог сотворить, хотя и никогда зла не сотворил, но гонение начал терпеть, и от града во град, и от страны в страну бегал. Отсюда следует, что в ком зачнется духовно Христос — истина, за тем следует гонение, как за истиной — тень. «И все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12), по слову апостольскому. Поэтому, если тебе гонение приключается и ненависть от мира, не смущайся о том. Ибо для мира истинное богопочитание и благочестие есть камень преткновения и камень соблазна. Мир ненавидит то, что противно ему и глаза колет, поэтому отвергает от себя и гонит противного себе, но блаженны гонимые миром, потому что Бог их принимает. Этим утешайся, когда от мира гонение терпишь за благочестие. 2) Отсюда учимся не вдаваться в явную напасть дерзновенно, но уклоняться от напасти. Христос мог сохранить жизнь свою и в том месте, где был (ибо все возможно Ему, как Богу, хотя и был по плоти младенцем), но уклонился от убийцы, подавая нам пример уклоняться от находящего зла. 3) Учимся терпеть обижающих нас, не противиться им, но уступать им и «давать место гневу Божию» (Рим 12:19). Ибо истинное благочестие и истинная христианская победа — поеждать зло творящих кротостью и незлобием, чему нас Спаситель наш Своим примером научил. 4) Видим, что от самых пелен начал Спаситель наш крест носить ради нас, ибо как ради нас в мир родился, так ради нас и гонение терпел. Последуем и мы Ему, взяв крест свой, последуем ему, дабы и по смерти с Ним быть во царствии Его. Спасайся.

Письмо 66 (Что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца?)

Вопрошаешь, что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца? Ответ. Читаем в Евангелии святом, что он слышал от волхвов, что Младенец рожденный есть Царь Иудейский, поэтому он, как властолюбивый, боялся, чтобы не лишиться царства, замыслил убить новорожденного Царя и, не имея возможности Его отыскать, устремился убийством на неповинных младенцев Вифлеемских (Мф.2:16), чтобы так и Христа между ними убить смог. Отсюда видим: 1) Что беззаконные люди на любое зло дерзают, только чтобы прихотей своих не лишиться. А особенно сильные и властные, но беззаконные, страшное зло в обществе делают, ибо им не страшно на всякое зло дерзать, когда видят какое препятствие своим прихотям. 2) Властолюбие — великое зло в человеке и всякому злу начало. Оно не устрашается и царей касаться, и с престолов свергать, или убивать. Видим здесь, что беззаконному Ироду не страшно было столько тысяч неповинных младенцев убить, чтобы только не лишиться царской власти. О, какое великое зло — властолюбие! Бедный человек хочет другими владеть, но сам собой не может владеть. Избегай же этого зла, чтобы и себя и других не погубить. Надо прежде научиться собой владеть и тогда над другими власть принимать. Рассуждай об этом и берегись зла. Спасайся.

Письмо 67 (Какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось?)

Ты хочешь знать, какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось? Ответ. Евангелие святое говорит нам, что Он, несколько во Египте пожив, возвратился со своей святой Матерью и с Иосифом в землю Израилеву, по извещению Ангела, и это возвращение случилось после смерти Ирода, как Ангел Божий сказал Иосифу святому: «Умерли искавшие души Младенца». Но когда в землю Израилеву пришли, услышал Иосиф, «что Архелай царствует в Иудее вместо Ирода, отца своего, убоялся туда идти; но, получив во сне откровение, пошел в пределы Галилейские и, придя, поселился в городе, называемом Назарет», где прочее время жил и «где был воспитан» Христос (Мф.2:20-23; Лк 4:16), потому и называется Назорей (Мф.2:23). Смотри, возлюбленный: 1) Еле-еле нашлось безопасное место для воспитания Сына Божия, странствующего на земле, и Тот, Которому принадлежит земля и все, что наполняет ее, из страны в страну бегая, в малом и всеми презираемом городке Назарете стал жить. Так и истинные христиане, рабы Его, пребывают в мире этом странниками и пришельцами: «не имеют здесь постоянного града, но ищут будущего» (Евр.13:14). На чужой стороне живя, всего опасаются, мир и дьявол непрестанно гонят их и стараются их погубить или повредить, «потому что они не от мира» (Ин 17:16), как и сам Христос, Начальник их. Пристанем и мы к странникам этим, дабы с ними в небесное отечество прийти. Напишем на сердцах наших, что мы в мир этот входим не ради мира, но ради перехода на тот век, тогда подлинно и мы странниками в мире этом будем. Тогда не будем искать здесь ни богатства, ни чести, ни славы, не будем строить богатых домов, и прочее, зная, что все это оставим в этой стороне, но будем «искать будущего града, которого художник и строитель Бог» (Евр.11:10). 2) Ирод боялся лишиться царства и потому такое кровопролитие учинить не убоялся, однако же не только царства, но и жизни лишился. Так смерть всему конец полагает и всех равными делает. 3) Видим, что люди «там боятся, где нет страха», но там не боятся, где истинный страх. Боятся лишиться чести, славы, богатства, что все следует необходимо оставить всякому, но не боятся беззаконничать и навечно погибнуть. Это ослепление ума человеческого. 4) Злодеев и душегубцев казнь Божия постигает. Они думают долго жить и беззакониями свирепеть, но невидимо им ров копается, и нечаянно впадают в него. Так Ирод хотел погубить Христа, и столько младенцев погубил, и хотел долго царствовать, но не удалось: «умерли искавшие души Младенца». Так Авессалом хотел отца своего Давида умертвить, но нечаянно повис между небом и землей (2 Цар 18:9). Так Фараон, притеснявший Израиль, но  Божиим  неоднократным  наказанием убежденный, отпустил было его от себя, но опять, раскаявшись на свою беду, погнался в след за ним, желая себе поработить его и вместо раба иметь, но нечаянно, где надеялся найти корысть, там погибель себе и всему своему воинству отыскал, потонув, словно олово, в воде. Так судьбы Божии постигают своевольных и неисправных беззаконников. 5) Не будем же ревновать «лукавым и не будем завидовать делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро засохнут, и как зеленый злак, скоро отпадут», по увещанию Псаломника (Пс.36:2). Но гонение и озлобление, нам от них бываемое, предадим Богу, судящему праведно, и «терпением нашим будем спасать души наши». Спасайся.

Письмо 68 (Рассуждение о том как Спаситель в 12-ем возрасте пребывал в храме)

Просишь, чтобы я написал тебе еще о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это полезно. Предлагаю тебе о том (рассуждение). Читаем в Евангелии, что когда Сын Божий «был двенадцати лет» и когда «по обычаю» Матерь Его святая с Ним и с Иосифом пришла «в Иерусалим на праздник Пасхи и, по окончании дней праздника», возвращалась в свой дом, то на пути заметила, что возлюбленного Сына Ее не было с ними, и, поискав Его «между родственниками и знакомыми и не найдя Его», возвратилась в Иерусалим взыскать Его. Где же Его нашли? Слушай, что говорит евангелист: «Через три дня нашли Его в храме, сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их; все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его» (Лк 2:46-47). Примечай здесь, брат: 1) Где Спаситель наш Господь обретен святой Матерью Своей? Не на торжище, ни на ином подобном месте, но в церкви, где закон Божий толковался. Там Его отыскала, «сидящего посреди учителей, и слушающего их, и спрашивающего их». Так и ныне в тех сердцах Он обретается, которые «в законе Господнем день и ночь поучаются». В них Он звание Свое учительское совершает; слушает их, сердечно молящихся Ему, и отвечает им в сердцах их; просвещает их светом Своим, вразумляет, умудряет, открывает тайны Свои и в удивление приводит; возбуждает в них истинную и живую веру, возжигает любовь и учит смирению и кротости. А удаляется от тех, которые суету, ложь и беззакония замышляют и в тех поучаются. Рассуждай об этом и поучайся в законе Господнем. «Блажен муж, который не пошел на совет нечестивых, и на путь грешных не встал, и на седалище губителей не сел: но в законе Господне воля его, и в законе Его поучится день и ночь»(Пс.1:1-2). 2) Премудрость, и разум, и ответы Его, для отроческого возраста необычные, показывали, что Он есть ипостасное Слово Божие, Отчая премудрость и сила, во плоти явившаяся и между людьми живущая. «Все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его». 3) Сын Божий, ипостасная Божия премудрость, не гнушался слушать людей — законоучителей, тем более нам, хотя считаем себя мудрыми, должно слушать всякого — и презираемого, и простого, и неученого, — когда полезное что говорит; смотреть не на лицо, но на слово, и рассуждать не о том, кто говорит, но о том, что говорит. Ибо часто простой и азбуки не знающий лучше скажет, нежели мудрец. Рассуждай об этом. 4) Христос Сын Божий, Отрок, в церкви обретенный и сидящий посреди учителей, учит нас Своим примером, что от юности должно нам учиться закону Божию и в церковь Божию ходить на молитву и слушание Божия Слова. Блажен тот, кто лета юности своей в том проводит. Как семя, посеянное в свежей земле, лучше растет, нежели на другой, так и семя Слова Божия лучше и удобнее прозябает в юном сердце, нежели в застарелом и мирской любовью упоенном. Поскольку юное сердце еще свежее и суетами мирскими не наполнено, оно удобнее принимает Слово Божие, нежели сердце, оскверненное мирской суетой. В пустой сосуд все удобно вливаем, а наполненный сосуд надо прежде освободить и потом уже, что потребно, вливать. Поэтому детей своих прежде всего учи закону Божию и прочему христианскому благочестию. Не следуй тем родителям, которые детей малых иностранным языкам, красноречию и танцам научить стремятся, а закон Божий оставляют. Ни малейшей искры христианства не имеют таковые родители и детей своих в тот же ров влекут, как слепые. Они детей своих на временную жизнь рождают, но своим нерадением и примером вечную жизнь отнимают у них. Старайся же на юном сердце сеять доброе семя, чтобы в совершенном возрасте принесло добрый плод. От доброго семени доброго и плода ожидаем, как от злого злой плод рождается. Спасайся.

Письмо 69 (О повиновении Иисуса Своей Матери и Иосифу)

Что далее последовало? Куда Сын Божий со святой Матерью и Иосифом обратился? Ответ. Евангелист святой повествует, что «Он пошел с ними и пришел в Назарет» (в город, где был воспитан); и был в повиновении у них (Лк. 2:51). Примечай, возлюбленный: 1) Царь царей и Господь сил, Бог во плоти, не только Отцу Своему Небесному во всем был послушен, но и людям повиновался. «И был в повиновении у них». Кто? Господь. У кого? У людей, рабов Своих. Почему? Чтобы наше преслушание и непокорность, которое нас обличало пред Богом, загладить. Нас ради, тебя ради и меня ради, не только в мир пришел Господь наш, но и повиновался людям: «и был в повиновении у них». У кого? У Матери Своей Пресвятой и Иосифа. Видишь любовь к нам, видишь и смирение ради нас Сына Божия. Благодарим Тебя за это и поклоняемся Тебе, Господи! 2) Так Своим смирением учит нас Христос смирению, и потому говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). Смиримся же ради Того, Который ради нас так смирился. Преклоним голову нашу не только пред Богом, но и пред людьми. В нас «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). 3) Отсюда учатся дети родителям, рабы господам, подчиненные властям, люди пастырям, ученики учителям, юные старым повиноваться и почитать их. Если Христос, будучи Богом, людям повиновался, то есть Высший низшим, насколько более люди людям и низшие высшим повиноваться должны. Да посрамится же человеческая гордость и непокорность пред Сыном Божиим, так смирившимся. Он велик был и тогда, но, величество Свое скрывая, показывался как смиренный человек, и Господь всех в образе рабском обращался. Запечатлеем же, возлюбленный, сей живой образ смирения в мыслях наших и постараемся подражать Ему в том, дабы Сам Он нас возвысил. «Ибо всякий унижающий себя возвысится» (Лк. 14:11). Спасайся.

Письмо 70 (Как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос)

Ныне посмотрим, как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос. Сам Он да поможет нам, и мой ум да просветит, и руку мою да направит писать, и твое сердце да отверзет принять написанное. Почерпнем же все из Евангелия Его и прочего Писания Его Святого, как источника живого, для пользы и утешения нашего. Перед тем, как должен был явиться Сын Божий миру и проповедать Евангелие царствия Божия, пред Ним послан был от Бога Иоанн святой, как утренняя звезда перед восходящим солнцем, как о том через пророка прежде объявил Бог: «Се, Я посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою» (Мал.3:1; Мф.11:10), — и это пророчество Сам Сын Божий к Предтече Своему прилагает и Ему приписывает. Великий Предтеча родился от престарелых и неплодных родителей, Захарии и Елисаветы, и родился по обещанию Божию (Лк 1). Потом Сама Истина — Иисус Сын Божий засвидетельствовал, что он «больше пророка и что из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя» (Мф.11:9, 11). И сами иудеи настолько высоко почитали его ради святости его, что надеялись и помышляли в сердцах своих, «не Христос ли он» (Лк 3:15). И жил он в пустыне, как Ангел Божий, от сопребывания и молвы человеческой удаленный, и пищей питался, и одеждой одевался самой простой, как проповедник покаяния, которое и словом и житием своим проповедовал. Этот великий муж перед самым явлением Христовым, по повелению Божию, вышел из пустыни, и пришел в страну Иорданскую, и проповедовал людям, приходящим к нему, говоря: «Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.3:2). «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем», и прочее (Лк 3:16). Это он о Христе Спасителе нашем говорил людям. И другие его святые проповеди во Евангелии написаны. Примечай здесь: 1) Как велик Тот, о Котором он людям говорил: «Идущий за мною». Сам как Ангел был бесплотный, и всеми высоко почитаемый, но себя почитал ничтожным в сравнении с Ним, так что признал себя недостойным и последнейшее рабское служение Ему оказывать, то есть развязать ремень Его обуви. Ибо знал, что сам он — создание Божие, но Его познал как Создателя, хотя и носившего образ человеческий. 2) Проповедь его святая направлена была на то, чтобы люди очистили себя покаянием и приготовились к принятию Мессии, уже явившегося на земле и настолько великого, что он и служить Ему был недостоин: «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви». Когда царь земной приближается к городу какому, где граждане уже долго его ожидали, пред ним вестник в тот город приходит и говорит гражданам: вот, царь уже приходит к вам, постарайтесь приготовиться к встрече его и с подобающей честью примите его. Так, когда Царь Небесный, Иисус Христос, пророками проповеданный и в мире ожидаемый, на земле явился и пришло время Ему явиться миру, чтобы узнали о Нем, предшествовал перед Ним, как вестник благоприятный, святой Иоанн великий, пророков всех печать, и людям, ожидающим Его, возвестил: вот, пришел уже Мессия, законом и пророками проповеданный и вами ожидаемый, приготовьтесь принять Его, как должно. «Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему» (Мф.3:3). 3) Видишь здесь, что, кто хочет Христа принять в сердце свое, тот должен себя очистить истинным покаянием; от закона познать грехи свои и их покаянием, сожалением и сокрушением сердца очистить, или точнее, их очищения у Бога просить, и тогда придет к нему Христос Сын Божий со Своим Евангелием, и подаст ему утешение не мира сего, но такое, какого мир не может принять. 4) Видишь, как угодники Божии смиряются пред Богом: Иоанн великий недостойным себя признает у Христа Бога ремень обуви Его развязать. Так Авраам святой недостойным себя признавал беседовать с Богом и говорил: «Вот, я решился говорить Владыке, я, прах и пепел» (Быт 18:27). Ибо понимают они величество Божие и свое ничтожество пред Ним. Так Петр, от ловли рыбы, которой множество уловили повелением Христовым, познав, как велик Христос, Который повелением Своим так много рыбы в невод их послал, припал к коленям Иисуса, говоря: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный. Ибо ужас объял его и всех, бывших с ним, от этого лова рыб, ими пойманных» (Лк 5:8-9). Но чем недостойнее они себя признают, тем более удостаивает их Бог, ибо благ и милосерден. Покаемся же и мы, признаем себя недостойными ничего, и Христос Бог, как человеколюбец, удостоит нас милости Своей. Ибо Он на смиренных взор Свой обращает и подает им благодать Свою. Спасайся.

Письмо 71 (Утешение, что Царь Небесный пришел к нам на землю)

Послушаем теперь, возлюбленный, что о Царе Небесном ангел Его, плотью обложенный, свидетельствовал. Святой Иоанн евангелист говорит: «На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира», и прочее (Ин 1:29). Видишь: 1) Называет его не Судией, судящим мир, хотя Он и есть Судия, но Агнцем Божиим, берущим на Себя грехи мира, то есть свидетельствует людям, что Он пришел в мир не судить грешников за грехи, но взять их грехи, как и Сам о Себе сказал Сын Божий: «Не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:17). Согласно этому и апостол Его написал: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Отсюда почерпнем утешение себе, грешники, что Царь Небесный пришел к нам на землю, как Агнец, взять грехи наши, а не как Судия, судить нас за грехи. Благодарим Его за человеколюбие Его. Да последуем и мы Ему, как Агнцу кроткому, и да будем к ближним нашим незлобивыми: будем молчать пред хулящими нас и обижающими нас, как агнцы пред стригущими их безгласны. Тогда возьмет Он нас на плечи Свои, как Пастырь, и принесет к Отцу Своему. 2) Видим, что один Он берет на Себя грехи всего мира, но берет грехи тех, которые каются истинно, и перестают грехи ко грехам прилагать, и к Нему с верой прибегают, и просят отпущения грехов, — тем Он отпускает грехи. Покаемся же и мы, перестанем грехи собирать и ими, как долгами, себя обременять, и приступим к Агнцу Сему, чтобы и наше бремя Он взял и облегчил нас, дабы, освободившись от бремени грехов, удобно благодатью Его вошли мы в отечество небесное. 3) Надо нам помнить и другое слово Предтечи, которое он о Христе сказал: «Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу в житницу Свою, а солому сожжет огнем неугасимым» (Лк 3:17). И еще: «Всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10). В первом пришествии, как Агнец, пришел Христос взять грехи, но во втором придет, как Судия, судить за грехи не-покаявшихся. Тогда Он покажет правду Свою, как Судия праведный, и, как лопатой пшеница от плевел разделяется, так судом Своим разделит праведных от грешных, и праведных, как пшеницу в житницу, в небесное царствие соберет, и прочее (Мф.25:34), а грешных, как плевелы негодные, сожжет огнем неугасающим, и прочее (Мф.25:41; 13:42). 4) Итак, запечатлеем и углубим в памяти нашей, возлюбленный брат, что Иисус ныне к грешникам, обращающимся к Нему, и кающимся с сокрушенной мыслью, и просящим у Него прощения, есть как Агнец незлобивый, отъемлющий грехи их, но тогда, то есть в день суда, будет как Судия, воздающий всем по делам их. Ныне, как Агнец Божий, заглаживает Кровью Своей грехи кающимся, но тогда Он же будет как Судия и мститель для грешников непокаявшихся. Спасайся.

Письмо 72 (Изъяснения слова «покайтесь»)

Просишь ты изъяснения слова — покайтесь. Я тебе некогда по силе моей писал о том, однако еще ныне о том же вкратце повторяю. Знаешь, что люди говорят, когда узнают, что плохое что-нибудь сделали или сказали? Ведь они так говорят, узнав погрешность свою: ах, как я плохо то и то сделал, или плохо то и то сказал!.. Видишь, что они жалеют о содеянном зле, или сказанном плохом слове, а если жалеют, то впредь и берегутся того делать или говорить. То же и в христианском покаянии примечается. Истинно кающиеся, узнав грех, жалеют, что его творили, и берегутся от него впредь, подобно тому, как кто-либо, поранившись от чего-то или испытав вред какой, уже впредь бережется от этого. Ибо и согрешающие христиане получают рану, но не на теле, а на душе, и кто истинно сей вред от греха узнает, тот уже уязвляется печалью, и жалеет, что эту рану получил, и впредь от того греха бережется, от которого уязвился душой. И таковой также себя осуждает и укоряет: напрасно, мол, то и то я делал. Ибо грех, узнанный в совести, делает в человеке страх, стыд, печаль и болезнь, что его впредь и не допускает до греха. Видишь, что покаяние делает. Человек познает грех, а познанию греха последует: страх суда Божия, стыд, что бесстыдно пред Богом поступал и закон Его святой нарушал, печаль и болезнь, что благого Бога, Которого должен был любить и бояться, прогневлял бесстрашием. Так человек, узнав грех, узнает и про язву на душе, а, узнав про язву, печалью уязвляется за грех, и так язвой печали исцеляется от язвы греховной. Берегись же греха, как змия, чтобы не уязвил тебя. Лучше на теле, нежели на душе рану получить. Спасайся.

Письмо 73 (От чего грех узнается?)

Вопрошаешь: от чего грех узнается? Ответ: от закона и рассмотрения совести. Закон говорит: не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не злословь, не клевещи, не гневайся, и прочее. Но когда человек это слышит или читает, то в совесть смотрит, и рассуждает, и рассматривает, не делал ли или не делает ли того, что закон запрещает, — и так узнает грех. Ибо совесть согласна закону Божию. Что обличает закон, то и совесть, и когда совесть в чем-либо не обличает человека, то и закон его в том не обличает. Итак, поставь совесть твою против закона, как ставишь лицо против зеркала, и так рассуждай о законе и совесть рассматривай. Например, закон говорит: не обижай ближнего, — видишь, что закон тебе повелевает. На это запрещение смотря, посмотри в совесть твою, не делал ли, или не делаешь ли ты того, что запрещает закон, и когда видишь это в совести, то и узнаешь, что ты согрешил против Божия закона. Так от закона и рассмотрения совести узнаешь грех, так и о прочих грехах разумей. Ибо совесть солгать не может, она то свидетельствует, что в ней есть. Нарушенный закон, грешником слышанный или читаемый, ударяет в совесть согрешившего, а совесть, преступлением закона раздраженная, обличает человека за грех, и так закон и совесть в познание греха приводит согрешившего. В совести каждый грех записывается, как в книге, и даже если бы человек хотел скрыть грех, от совести скрыть не может. Прочитай заповеди Божии, и смотри в совесть, и увидишь, в чем ты согрешил, и так в познание грехов будешь приходить. А от познания грехов последует покаяние, а оттуда последует страх суда, ибо закон нарушенный грешнику гнев Божий возвещает. Последует стыд, так что сам себя стыдиться будет за то, что он, земля и пепел, Бога, Царя и Господа не слушал. Последует печаль и болезнь сердца, что своего Создателя и Благодетеля, Которого более всего должен почитать, непослушанием и своевольством не почитал. Все это последует от рассуждения о законе, грехом разоренном, и от рассмотрения совести, грехом раздраженной. Если, согрешив против земного царя и узнав грех, боимся суда его, стыдимся и печалимся, что так худо сделали и величество его оскорбили, то тем более последует то, когда узнаем грех наш, против Царя Небесного совершенный. Ибо всякий царь земной, хотя и высок и велик честью, однако пред Богом как ничто, ибо такой же человек, как и мы. Всякий же грех бывает против Бога, ибо всяким грехом закон Его святой нарушается, — бывает же или непосредственно, или посредственно. Непосредственно, когда против Него Самого грешим, то есть или не верим Ему, или имени Его не почитаем, и прочее. Посредственно, когда против ближнего грешим, или словом, или делом, ибо Бог и это запретил. Итак, видишь, от чего грех познается. Познаем же грехи наши. Ибо в этом начало покаяния. Спасайся.

Письмо 74 (Как язва греховная язвой печали за грех исцеляется?)

Ты требуешь изъяснения: как язва греховная язвой печали за грех исцеляется? Ответ. Бог, по Своей благости и человеколюбию, обещал подать милость и оставление грехов тем грешникам, которые, познав грехи свои и их признав, пред Богом со смирением истинно каются, сокрушаются, и жалеют, и просят у Него отпущения. Грешник, обратившийся и кающийся, сие милостивое Божие обещание, взяв в рассуждение и зная, что Бог милосердный лицеприятия не имеет и как ко всем кающимся был и есть милостив и отпущение грехов им подает, так и ему то же сотворит, — таковым рассуждением утешается, от печали за грех отраду принимает, и, как жаждущий водой, прохлаждается, и такой отрадой и утешением язва греховная, которая душу его уязвила, исцеляется, как живительным пластырем язва, на теле принятая. Отсюда видишь, что в истинном покаянии закон и Евангелие сходятся. От закона познает грешник свой грех, как душевную язву, и из-за этого уязвляется печалью. От Евангелия же отраду и утешение печали своей принимает, как жаждущий от живого источника прохлаждение. Ибо на Евангелии основаны все милостивые Божии обещания, между которыми обещание об отпущении грехов занимает не последнее место. Из этого видишь, как нужно нам знать закон Божий и Евангелие Его святое и в них поучаться, дабы от закона познать грехи свои и о них каяться сокрушенным сердцем, а от святого Евангелия живое и действительное почерпать утешение. Потому, если хочешь истинное покаяние творить, держись закона и прочитывай его; он и учит нас, что мы должны делать, и в чем грешим, обличает, как зеркало пороки на лице. Сокрушаясь же о грехах, к Евангелию, как жаждущий к холодной воде, обращайся. Закон научит тебя, что ты должен, будучи христианином, делать, и обличит, в чем оступился и оступаешься, но Евангелие не попустит тебе отчаяться, и падающего удержит, и изнемогающего укрепит. Слава Богу за все! Спасайся.

Письмо 75 (Как явился Спаситель наш Сын Божий миру?)

Как явился Спаситель наш Сын Божий миру? Ответ. Евангелие святое повествует нам, что когда люди приходили ко святому Предтече креститься от него, пришел и Христос Сын Божий креститься от него, и хотя Креститель отказывался крестить Его, познав Его как Господа и Бога своего, явившегося во плоти, но повинуясь повелению Его, как Господа своего, крестил Его. Тогда над крестившимся Христом явился Дух Святой телесным образом, как голубь, и глас с небес услышался: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). Здесь видим: 1) Бог Триипостасный явился миру: Сын Божий во плоти крестился, Дух Святой в виде голубя на Него сходил, Отец с небес гласом Своим свидетельствовал. 2) Видим, что все три Лица, Отец, и Сын, и Святой Дух, о нашем спасении промышляют. Тот же Бог, Который создал нас по образу Своему, нас, падших, и спасает. 3) Видим, возлюбленный, как Бог милосердный печется о нашем спасении. Сын благоволил во плоти явиться благоволением Отца и содействием Святого Духа: Отец свидетельствовал о Нем, и Дух Святой это утверждал. Слава Отцу, и Сыну, и Святому Духу, помиловавшему нас! Не будем же нерадеть о сей великой Его благодати, дабы потом бесполезно не каяться. 4) Отец Небесный, с небес свидетельствуя о Сыне Своем, увещает нас, чтобы мы Его во всем слушали, чему ни учит нас, если хотим спастись, и потому на Фаворе, те же слова говоря, добавил: «Его слушайте» (Мф.17:5). Как бы так нам говорил: «Погибли вы из-за своего непослушания, — Я к вам, погибшим, послал Единородного Сына Моего, чтобы спасти вас. Примите же Его, как должно, и слушайтесь Его во всем, чему Он вас будет учить, — и тогда спасетесь». Будем же, брат, познавать Посланника и Святителя исповедания нашего Иисуса Христа, и будем слушаться Его, и в Нем говорившего Отца, дабы спастись. 5) С такими свидетельствами, гласом Небесного Отца, и явлением Святого Духа, и проповедью великого пророка Иоанна, явился миру Господь Иисус, и вышел на проповедь святого Евангелия. 6) Примечай здесь, что Крещение святое нас освящает, как грешных. Но во Христе не было чего омывать и освящать, ибо Он был безгрешен, однако, прикосновением святой плоти Своей, Он наше Крещение освятил. 7)  Смотри, возлюбленный, на смирение Господа нашего Иисуса. Много грешников шли на крещение к Иоанну; Он же, «един свят» (Откр.15:4) и безгрешен, более того, Тот, «Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29), — между ними, как один из грешников, шел к Крестителю, просил крещения; Господь, Который освящает крещение, просил у раба, потому и Иоанн возбранял Ему: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне» (Мф.3:14)? Смотри, как смирился ради нас Господь наш, как не погнушался к грешникам примешаться, между грешниками идти, рабу Своему главу подклонить, от него Крещения просить, и креститься, и водой, которую создал, омываться, не имея скверны и порока. Слава смирившемуся ради нас Сыну Божию! Будем же подражать и мы такому смирению, дабы вознестись. Спасайся.

Письмо 76 (Об отворении людям входа в царство небесное)

Смотри, любезный, и примечай, как человек согрешил в раю, изгнан из рая, — и заключился рай, заключились и небеса. Смотри, что делает грех! Но как Сын Божий явился на земле, то и двери небесные отворились, и глас Небесного Отца услышал человек, который из рая изгнан был, и услышали люди: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное. Из всего этого видно, что вновь отворился вход в царство небесное людям. Как Бог на землю пришел, то и люди начали на небо восходить, и теперь земные жители получают гражданство небесное, и люди с Ангелами пребывают. Слава Богу, благоволившему так! Спасайся и радуйся о сем.

Письмо 77 (Что делает смирение?)

Видел ли ты, что делает смирение? Иоанн святой признавал себя недостойным развязать ремень обуви у Христа: «Я недостоин развязать ремень у обуви Его», — то есть почитал себя недостойным даже прикоснуться к обуви Христовой, но удостоился руку свою на главу Его возложить. Так Петр говорил ко Христу: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный» (Лк 5:8). Но услышал от Господа: «Не бойся; отныне будешь ловить человеков» (Лк 5:10). Видишь, куда смирение возводит. Чем более человек смиряет себя, тем более Бог его возвышает, «ибо унижающий себя возвысится» (Лк 14:11), по слову Господнему. Спасайся.

Письмо 78 (Во сколько лет Сын Божий крестился?)

Вопрошаешь ты: во сколько лет Сын Божий крестился? Ответ. Евангелист святой говорит: «Иисус, начиная Свое служение, был лет тридцати» (Лк.3:23). Видишь, что Ему было тогда около тридцати лет. Упомянув о годах и возрасте Спасителя нашего, подивимся и благости Божией. 1) Возрастал и взрослел с годами Тот, пред очами Которого «тысяча лет, как день вчерашний» (Пс.89:5), Творец времен и веков, неизменный, вечный, безначальный и бесконечный. В святейшей утробе неискусобрачной Девы зачался и носим был, родился и младенцем был; потом отроком, потом юношей был; далее и «в мужа совершенного, в меру полного возраста» (Еф.4:13) пришел, как все люди, ибо, будучи Богом, восхотел уподобиться нам ради нас во всем, кроме греха. Запечатлеем, возлюбленный, великое дело сие в памяти нашей, дабы не быть в числе тех, на которых жалуется Псаломник: «И забыли они благодеяния Его, и чудеса Его, которые Он показал им» (Пс.102:2). Нет большего благодеяния и чуда, как воплощение Сына Божия. Это благодеяние и чудо Божие все древние чудеса и благодеяния Его превосходит. Благодеяние и чудо это уму нашему непостижимо. Об этом восклицает богоглаголивый Павел: «Велика благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим 3:16). Хочешь ли каждый день видеть чудо, — помышляй о воплощении и жизни Христовой каждый день и будешь иметь, чему удивляться. 2) Как зачатие, рождество, так и взросление с годами и различный возраст Господу приписывается по человечеству, а не по Божеству. Ибо Божество как начаться, так и родиться и расти не может, поскольку безначально, неизменно и вечно, и никакой перемене не подлежит, всегда равно в своем совершенстве и вечности пребывает. 3) Иисус Христос Господь наш, будучи ипостасной премудростью Отчей, до совершенных лет человеческого возраста не выходил на великое Свое дело, но явился миру, когда было ему около тридцати лет, тогда вышел на проповедь Евангелия Своего. Отсюда мы, слепые и неразумные, учимся не вдаваться в публичное звание, а особенно в пастырское дело, но ждать совершенного возраста тридцатилетнего. Ибо в этом возрасте познается как разум, так и нрав человеческий, постоянный и непостоянный, добрый и злой, полезный или вредный обществу. Спасайся.

Письмо 79 (Об искушениях Иисуса в пустыне. О пользе искушений)

Спрашиваешь: что было после Крещения Господня? Ответ. Читаем в Евангелии, что Он тотчас возведен был Духом в пустыню и там искушался сатаной. «Немедленно после того Дух ведет Его в пустыню. И был Он там в пустыне сорок дней, искушаемый сатаною» (Мк.1:12-13). Примечай здесь, возлюбленный: 1) Ради нас пришедший в мир Сын Божий Господь Наш все ради нас творил. Попустил духу лукавому и злому приступить и искушать Себя. Сначала «сказал Ему диавол: Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами, — затем повел Его в Иерусалим, и поставил Его на крыле храма, и сказал Ему: если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз», — и не это только говорил, но еще, «возведя Его на высокую гору и показав Ему все царствия мира и славу их», сказал Ему: «Все это дам Тебе, если, пав, поклонишься мне» (Мф.4:9). Видишь бесстыдство и злость пронырливого духа. Приступил к Тому, о Котором свидетельствовал Отец с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17), — и к Нему дерзнул с кознями своими приблизиться. Видишь и смирение Господне: одним мановением мог его отогнать, но однако попустил. Нас ради так смирил Себя Господь наш. Рассуждай об этом. 2) Господь наш по Крещении искушался сатаной. Отсюда видим, что всякому возрожденному водой и Духом следует искушение от дьявола. Если главу, Христа Господа искушал, как оставит без искушения члены Его, христиан? 3) Видишь, что тот, кто искушается и борется с дьяволом, находится в милости и благодати Божией. Разбойник на голого не нападает. Так и этот враг не касается того, кого видит нищим, но нападает на того, кого видит в благополучии духовном, и завидует Ему. Так напал на Адама в раю, видя Его в благополучии; напал на Иова и хотел обнажить его. 4) В пустыне и в уединении живущим как большее усердие о благочестии, так и большее искушение от искусителя бывает, и чем кто более старается Богу угождать, тем больше искушений тому искуситель наносит. Достаточно об этом нас уверяет церковная история, и те сами на себе узнают, которые против сего врага подвизаются и пекутся о своем спасении. 5) Искушение от дьявола попущением Божиим бывает для доброй цели. Первое. Чтобы так смирился человек искушающийся. Второе. Чтобы познали веру нашу. Искушение подобно огню, который золото, серебро и медь показывает и от прочих металлов отличает. В искушении показывается, кто золото, кто серебро, и кто олово, кто сено и дрова. Золото и серебро целым остается в огне, и чище делается. Железо ржавчину отлагает и целым остается. Олово скоро растапливается, а сено и дрова совсем сгорают. Так в искушении познается, кто истинно отстал от сатаны и злых дел его, и прилепился Богу, кто истинно работает Богу и кто лицемерно. Искушением познаются истинные и верные рабы Божии и лицемеры. Искушение все явно творит. Третье. Чтобы познали любовь, кого мы более любим, себя ли и мир, или Бога, кому угождаем, себе ли и миру, или Богу, чью волю более почитаем, свою ли, или Божию, и прочее. Все это открывает искушение. Четвертое. Чтобы познали врагов наших и научились против них подвизаться. Ибо битва обучает воина для подвига и крепчайшим делает, а без битвы воин ослабевает и портится. Пятое. Чтобы познали немощь нашу, опасность, и, познав, к Богу с молитвой прибегали. Как малое дитя к матери бежит и у нее ищет защиты, видя свою беду, так верная душа к Богу простирает руки в бедствии своем. Шестое. Чтобы искуситель посрамился, а претерпевший искушение венец принял от Подвигоположника: «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак.1:12). Не знает искуситель, что искушению его последует: он искушает на зло, но когда искушение его обращается претерпевающему на добро, то искуситель посрамляется и как бы своей стрелой уязвляется. 6) Видим, что он различные искушения нам наносит: когда одним не удается ему искусить, то другое и третье, и более покушается нанести. 7) Еще видим, что хотя на время и отступает от нас, однако всегда надо его ожидать. Из-за него всегда нам должно быть осторожными. Рассуждай об этом и берегись, и обо мне, недостойном, поминай. Спасайся.

Письмо 80 (Иисус научил нас подвизаться против врага нашего)

Чем окончилось искушение? Ответ. Не удалось ничего по желанию искусителю: как пришел, так и ушел ни с чем, более того, со стыдом. Познал непобедимого Иисуса, но Сын ли Божий, чего хотел знать, говоря: «если Ты Сын Божий», — не узнал. Искушал первого Адама в раю — и низложил его, и пленил, а ко второму приступил было — и ничего не успел, и оказался немощным. Слава Победителю! Для нас победил врага нашего, которого мы победить не могли, и научил нас, как побеждать его, побежденного Им. Как полководец искусный обучает воинов для битвы, так Царь наш и Вождь наш Иисус научил нас подвизаться против врага нашего — князя тьмы, и его, уже побежденного Им, побеждать. Он подал нам оружие и силу Свою. Он ободряет нас силой Своей, «и обучает руки наши битве, и персты наши сражению» (Пс.143:1), говоря: «Мужайтесь: Я победил мир» (Ин 16:33). Подал нам «и меч духовный, который есть Слово Божие» (Еф.6:17). Видим, что Он врага нашего отражал Словом Божиим и, как мечом духовным, козни его пресекал, говоря: «написано, сказано». Так и нам должно тем же орудием препоясаться и против врага нашего стоять, подвизаться и его побеждать. Сколько раз нападает на нас и пускает на нас стрелы свои, столько раз будем отражать их духовным мечом Слова Божия. Если к любви мира сего старается привести нас, то будем отвечать ему: «Сказано в Писании: не любите мира», и прочее (1Ин.2:15). Если к воровству подговаривает, то будем отражать его словом: «Сказано в Писании: не кради», и прочее. Но притом всегда будем призывать нам на помощь всесильного Господа Иисуса, и Он победит через нас врага нашего. Ибо без Него победы в такой трудной битве не будет. «Cия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?» (1 Ин 5:4-5) О сем Победителе будем дерзать. Тот, Кто в нас, «больше того, кто в мире» (1Ин.4:4). «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом» (1Кор.15:57)! Спасайся.

Письмо 81 (Что бывает после претерпения искушений?)

Что ожидало Христа после того, как Он претерпел искушение и победил лукавого духа? Ответ. Евангелист святой говорит: «Тогда оставил Его диавол, и се, Ангелы приступили и служили Ему» (Мф.4:11). А Лука святой говорит: «И, окончив все искушение, диавол отошел от Него до времени» (Лк.4:13). Христос Господь все нам на пользу устроил, и Себя в пример нам подал. Примечай здесь: 1) Когда Он искушение от дьявола терпел и его козни отражал, Ангелы святые смотрели на это, смотрел и Отец Небесный, а когда победил врага, Ангелы приступили и служили Ему. Так бывает и с верными Его рабами. При подвиге их присутствуют Ангелы святые, «и ополчаются вокруг них» (Пс.33:8), и смотрят на подвиг их и помогают им, смотрит и Подвигоположник Иисус. И когда благополучно окончат подвиг свой, радуются о них, и повелением Божиим души принимают, и переносят в вечную жизнь. Так Лазарь, по совершении подвига терпения нищеты и болезни, перенесен был Ангелами на лоно Авраамово (Лк 16:22). 2) После того, как любящий Христа претерпит искушения и скорби из любви к Нему, бывает печальному утешение. Ибо не оставляет Подвигоположник Иисус Своих без утешения, которым они, как водой жаждущие, прохлаждаются и новую силу к подвигу воспринимают. 3) Видишь, что сатана от Иисуса отошел до времени. Не удалось ему тогда ничего, так после напал на Него через своих служителей, книжников и фарисеев и прочих князей жидовских. Так поступает он и с рабами Христовыми. Когда не удается ему через злые помыслы и прочие беды низложить их, то насылает на них злых людей, и через них гонит, озлобляет и мучает их. 4) Отсюда видишь, как тесен в веке сем христианский путь. Непрестанная им належит брань, скорбь и печаль. Христиане в мире этом не на пир и веселье, но на всегдашний подвиг позваны. Будет им вечеря и покой, но в будущем веке. Спасайся.

Письмо 82 (Рассуждение о призыве Господа: «Покайтесь»)

По Крещении и искушении вышел Спаситель наш на проповедь слова Божия: «Иисус начал проповедовать и говорить: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.4:17). То же начало проповеди Своей положил Господь, какое и Предтеча Его: и Он и Иоанн Креститель с самого начала говорили: «Покайтесь». Видишь, как согласно слово пророка со словом Господа его, видишь, как нужно нам покаяние. В начале оно нам предлагается, как дверь, через которую приходим ко Христу и веруем в Него. Надо прежде переменить нрав, переменить внутреннее состояние и исправить жизнь, и так утешаться святым Его Евангелием, которым нам царство небесное возвещается. И святой Предтеча, и Господь наш благовествует нам, что приблизилось царство небесное, но в начале оба полагают покаяние, говоря: «Покайтесь». Ибо истинное покаяние приготовляет сердце к восприятию Евангелия, или радостной вести. Ибо слово «Евангелие» означает радостную весть, которая провозглашает отпущение грехов, благодать, жизнь вечную и приближение царства небесного, которое было недоступно людям из-за греха. Благ же этих никто не может сподобиться без истинного покаяния. Надо прежде переменить и сокрушить сердце печалью о грехах, и тогда в нем будет место евангельскому утешению. Ибо Евангелие также по смыслу своего имени означает — утешение. Как же им будет утешаться сердце, которое не сокрушилось печалью? Ибо утешение — это радостная весть для печального, а веселящемуся утешение излишне. Итак, покаемся, дабы и в нас Евангельское утешение возымело место. Переменим себя во благое, дабы благ, возвещаемых нам, причаститься. Сокрушим сердца наши за грехи, дабы Евангелие, как пластырь живительный, воспринять. От закона и познания греха сердце печалью, как молотом, сокрушается, но утешением, которое от Евангелия проистекает, исцеляется. Познаем же от закона грехи, и сокрушится сердце наше, а к сокрушенному сердцу приблизится и Евангелие, благовествующее мир, благовествующее благое. Спасайся.

Письмо 83 (Всем ли возвещается приблизившееся царство небесное?)

Ты вопрошаешь: всем ли возвещается приблизившееся царство небесное? Ответ: непременно всем. Но видел ты, что в начале покаяние, как преддверие к тому, всем предлагается. Ибо как хотящему войти в палату надо прежде в преддверие войти, так хотящему войти в царство небесное надо покаяние сотворить, переменить сердце свое, мысль свою, и сокрушить сердце свое за содеянные грехи, и так благодатью Христовой войти в царство небесное. Греческое слово «метанойя» (в переводе: покаяние), по смыслу самого имени своего означает — перемену мыслей и сердца. Мы раскаиваемся в том, что грешили, (и потому отвращаемся от худого), как и прежде писал тебе. Итак, всем возвещается приблизившееся царство небесное, но всем в начале и покаяние предлагается и говорится: «Покайтесь». В царство небесное ничто скверное не войдет, поэтому надо прежде очиститься от скверны и убелить ризы свои в Крови Агнца Божия, закланного за спасение всего мира, и так войти в царство небесное. К царю земному в палату его не дозволяется никому войти в рубищах; тем более в дом Царя Небесного и святого дозволяется входить только тем, кто совлек с себя рубища, то есть скверны греховные, и омылся Кровью Сына Божия, и оделся одеждой правды Его. Поэтому говорится христианам: «Облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим 13:14). Надо всякому, кто хочет в царство небесное войти, знамение иметь на душе своей, что он есть Христов. Без этого нет никому в то место входа. Спасайся.

Письмо 84 (Какое знамение на душе того человека, который Христов есть?)

Знаю я, что ты у меня спросишь: какое знамение на душе того человека, который Христов есть. Я тебе апостольское учение в ответ представляю. Он нам ясно объявляет знамение истинных христиан: «Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями» (Галл.5:24). А в другом месте говорит: «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его» (Рим.8:9). Вот тебе знамение человека Христова, которое в первом высказывании дается, а во втором видишь и знамение того, кто не Христов. Рассуждай об этих двух признаках и себя искушай, распинаешь ли плоть свою со страстями и похотями, или последуешь прихотям плоти своей; дух ли Христов имеешь, или дух мира сего, мудрствующий о земном. Спасайся.

Письмо 85 (О проповедях Христа святого Евангелия Своего)

Желаешь ты, чтобы я продолжить писать о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это рассуждение полезно, потому и тебе для пользы твоей из святого Евангелия представляю. Слушай же и внимай. Как только вышел Господь наш Иисус на проповедь святого Евангелия Своего, которое от Небесного Своего Отца принес, и начал его проповедовать, видим, что: 1) Собрал Себе двенадцать учеников из самого низшего сословия, простых и неграмотных людей, которых апостолами назвал. 2) Собрал не нуждой, не принуждал никого из них идти за Собой, не повелевал им, хотя и мог, как Господь, но призывал их, говоря каждому из них: «Иди за Мною», — и шли охотно за Ним, и ходили за Ним как ногами, так и сердцами. Зовет и нас ныне идти за Собой и последовать Ему верой, смирением, любовью и терпением. Последуем же Господу нашему, ради нас на земле явившемуся и по земле ходившему. Оставим все мирское миру, и последуем Ему, и будем как словом, так и делом христианами, то есть Его учениками. Ибо христианин — это Христов ученик. 3) С этими Своими святыми учениками с места на место, из города в город, и из селения в селение переходил, трудился, проповедовал Евангелие царствия, сеял спасительное семя Слова Божия, насаждал веру в сердцах человеческих и творил преславные чудеса: прокаженных очищал, слепых просвещал, мертвых воскрешал, и прочие предивные дела творил, как видим во святом Его Евангелии. Так разрушал царство сатаны и из его темной власти восхищал людей Своих, которыми он лукавством своим завладел было. Блаженны видевшие, как Бог, под плотью сокровенный, ходил по земле, и с места на места переходил, и трудился ради убогих наших душ. Ангелы на это с небес смотрели, и удивлялись тому, и прославляли благость Его. Будем же и мы, возлюбленный, всегда душевными очами взирать на время то, в которое Бог стопами Своими по земле ходил и Всемогущий утруждался нас ради, грешных. О, как блаженно то время, в которое Солнце правды на земле обращалось и лучи Свои распространяло на сидящих во тьме! «Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф.4:16). Сколь блаженны очи, видевшие Свет сей, видевшие Царя Небесного, ходившего по земле, и уши, слышавшие слова из уст Божиих! Тело человеческое показывало человека, но слова и дела показывали Бога, во плоти таившегося. «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек», как Иисус (Ин 7:46). «Никогда не бывало такого явления в Израиле» (Мф.9:33), поскольку никогда прежде того времени не было Царя Небесного на земле. Не видим мы Его на земле, но видим святое Его Евангелие и в нем святое Его житие и божественные нравы Его. Видим святой образ Его, постараемся же, возлюбленный, видеть Его и на небесах, сидящим одесную Отца Своего. Запечатлеем, брат, в памяти нашей, что Царь Небесный благоволил пожить на земле и трудиться ради нас, дабы не вышло никогда житие Иисусово из нашей памяти, тогда и мы последуем за Ним, не ногами, но сердцами. 4) Народ, видя преславные Его чудеса и слыша небесное и сладкое его учение, весьма удивлялся и великими толпами за Ним ходил, иные, чтобы исцеление от Него получить, иные, желая святое учение Его послушать. Познали овцы Пастыря своего, ибо, хотя и думали о Нем как о человеке, но из дел и слов Его видели, что Он Выше человека. Хотя и сокрыл величество Свое под смиренной плотью, но делами и учением приоткрывал Божество, подобно тому, как солнце, хотя бы и спряталось, но через лучи себя показывает. Потому и говорил неверующим жидам: «Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а если творю, то, когда не верите Мне, верьте делам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне и Я в Нем» (Ин 10:37-38). Познаем, возлюбленный, и мы Пастыря нашего, посетившего нас, и послушаемся святого гласа Его, дабы быть и нам овцами Его, то есть смиренными и кроткими, так как в этом свойство овец Его, — дабы и Он признал нас за Своих овец, и был Пастырем нашим, и жизнь вечную подал нам, как говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин 10:27-28). Видишь, какие знаки овец Христовых: «слушаются голоса Его и идут за Ним». Послушаемся же и мы гласа Его и за Ним пойдем, чтобы быть овцами Его. 5) Апостолы святые, как неотступные Его последователи, все Его божественные дела, святое Его житие и непорочные нравы видели, и все Его небесное учение слышали, и так сделались очевидцами и Его свидетелями, и свидетельствовали о Нем потом по всей вселенной, по слову Его: «И будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:8). «А они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями. Аминь» (Мк.16:20). Слава Богу, что и до нас, недостойных, дошло свидетельство тех очевидцев. Поверим, возлюбленный, свидетельству тех очевидцев, которые сами Бога во плоти видели, слышали и руками осязали, и что видели и слышали, то проповедали нам, чтобы и мы общение имели с ними (1Ин 1:3). Бог свидетельствовал с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). То же и посланники Его святые свидетельствовали. Отворим уши душ наших, и примем свидетельство в сердца наши, и углубим его, и всегда в том поучимся, что Бог ради нас, создания Своего убогого, и Царь Небесный ради непотребных рабов Своих, явился на земле, и пожил, и потрудился, чтобы нас на небо возвести. Великое и удивления достойное было бы дело, когда бы царь земной ради плененного раба Своего пришел сам освободить его. Сколь несравненно большее дело, что Сам Бог в посольство вступил ради меня и тебя, убогих и негодных рабов Своих, и пришел к нам в мир этот избавить нас. О, дивное чудо, которому и Ангелы достойно удивляются! Да обращается всегда чудо сие пред душевными нашими очами, и тогда подлинно обновимся, и от сердца послушаемся Божественных слов Его, и будем «новой тварью во Христе» (2Кор.5:17). Спасайся.

Письмо 86 (Как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство?)

Ты вопрошаешь: как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство? Ответ. О чем часто помышляем и поучаемся, то глубже в памяти и сердце нашем вкореняется. Помышляй часто и об этом великом и дивном деле, и молись, и вкоренится в сердце твоем. Видишь образ Его в церкви и дома: помышляй, что это образ Сына Божия, и Небесного Царя, и Бога твоего, Который ради тебя на земле явился, и пожил, и трудился. Видишь образ Богородицы: помяни тут, что это образ Той Пресвятой Девы, Которая плотью родила Господа твоего, и на руках носила, и млеком материнским питала. Видишь образы апостолов: думай тут, что это изображение очевидцев и боговидцев, которые своими очами Бога явившегося видели, и слова жизни из уст Его слышали, и на чудеса, Им творимые, смотрели, и с Ним обращались и жили, и с места на место ходили, и потом нам Его проповедали. Видишь образ Крестителя: помышляй тут, что это подобие того великого пророка, который удостоился крестить Господа твоего в водах Иорданских и указывал на Него рукой своей: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). Так, когда будем часто о Нем и действиях Его рассуждать, то углубится память о Нем в сердцах наших, что великую душам нашим подаст пользу. Спасайся.

Письмо 87 (Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)?)

Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)? Ответ: 1) Христос Господь наш этими словами представляет нам крайнюю Свою нищету, ибо настолько он беден был, что и дома собственного Своего не имел, где бы голову Свою мог приклонить. «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда», а Он и дома Своего не имел. 2) Смотри, как ради нас обнищал Тот, Которому принадлежит вся земля и все, что наполняет ее, — не имел даже, где голову приклонить. О, чудо! Тот, у Которого в руке все концы земли, и небо престол, и земля подножие, так обнищал, что не имел, где голову приклонить. Эту нищету представляет нам Его апостол: «Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). Своей нищетой милостивый наш Иисус нас, нищих, обогащает. 3) Мы все хотим в мире этом быть богатыми, в богатых домах и в славе жить, не помышляя о том, что мы здесь — странники и пришельцы, как и отцы наши, и все на этой чужой земле оставим, но Господь наш, хотя и все мог иметь, как Господь всего, однако же от всего отрекся. Он ради нас обнищал, а мы хотим обогащаться, и не хотим самовольной Его святой нищете подражать, даже ради себя. И тем самым показываем, что далеко от пути Его отстоим. Чему Его нищета учит нас, разве не тому, чтобы все богатство и славу мира сего презирать? — Чему Он и словом учил: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут» (Мф.6:19). Ибо что есть жизнь наша, если не путь и странствование? И отечество наше не здесь, но в будущем веке. Там и наследие, и богатство, и слава от Него уготована нам. Оставим же, возлюбленный, земле земное, и миру мирское, и последуем Господу нашему, нищете Его подражая, дабы обогатил нас небесными и нетленными благами. Спасайся.

Письмо 88 (О памяти о смерти)

Просишь ты, чтобы я тебе в письмах напоминал о смерти и о том, что в связи с кончиной обычно вспоминается: о суде Христовом, царствии небесном и муке вечной. Хорошо, и мне это полезно, потому непременно буду тебе об этом напоминать. Ибо нет ничего для нас полезнее, как об этом всегда помнить. Это отводит нас от греха, это учит усердно каяться, подвигает к усердной молитве, отводит от суеты мира сего, угашает любовь к чести, славе и богатству мира сего, увещевает нас осторожно в мире этом обращаться, показывает, что мы странники и пришельцы в мире этом, и отлучает нас от времени и временного, и привязывает к вечности, к которой все идем. Ты о том и размышляй, о чем я тебе напомню, дабы углубилось в сердце твоем. Ибо и пришествие в мир Христа Господа нашего ради вечности было, дабы от злополучной вечности нас избавить, и блаженную нам подать. Спасайся.

Письмо 89 (Как мы нищетой Христовой обогащаемся?)

Вопрошаешь: как мы нищетой Христовой обогащаемся? Ответ. Мы Создателем нашим созданы по образу Его и подобию, и созданы для вечных благ, но сатана лукавством своим лишил нас всего этого и сделал нас нищими; и хотя многие изобилуют видимым богатством мира сего, однако же все пред Богом — нищие, как грешники. Ибо грех соделовает истинную духовную нищету. В такую нищету враг лукавый ввергнул праотца нашего Адама, а с ним и нас — его потомство. Богач, который много золота, серебра, и прочего тленного богатства имеет, но в грехах живет, — непременно нищий, ибо не имеет надежды на небесные блага. Видишь нищету в которой все мы, бедные, находимся. Христос Господь наш пришел к нам и, будучи богат, обнищал, чтобы нас обогатить; на земле странствовал, дабы нам отечество небесное возвратить; образ раба воспринял, будучи Господом, дабы в нас образ Божий возобновить; не имел, где голову приклонить, дабы нам дом Небесного Своего Отца открыть; нищим был на земле, дабы открыть нам небесные сокровища; грехи наши на Себя взял, чтобы подать нам правду Свою. Так Он отнимает от нас нищету нашу и подает богатство Свое. Постараемся, возлюбленный, богатство, Им подаваемое, отыскать, перестанем земное искать и поищем небесного богатства. Все земное на земле остается и отходит от нас вскоре, но небесное вовеки пребывает с нами неотлучно. Смерть земного лишает, но к вечному сокровищу нас отсылает. При смерти грехолюбивый богач вечно нищим делается, а боголюбивый, хотя и нищ, вечно богатым благодатью Божией бывает (1Кор.1:5). Ибо любящим Бога уготованы вечные блага. Итак, поминай смерть, которая нас всего земного лишает и делает человека или вечно нищим, или вечно богатым, — и не захочешь на земле обогащаться. Смерть за нами невидимо ходит, и чем более живем, тем более приближается к нам. Спасайся.

Письмо 90 (Что значит: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28)?)

Господь сказал: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28), — что это значит? Ответ. 1) Сын Божий здесь называет Себя Сыном человеческим как из любви к роду человеческому, так и от смирения. Как уподобиться нам из любви, так и называться подобным нам благоволил. И как читаем в Евангелии Его, более называл Себя Сыном человеческим, нежели Сыном Божиим. Смотри, каково смирение и любовь Сына Божия к нам! Слава Возлюбившему нас и Смирившемуся ради нас. 2) Видим здесь, что Он как в человеческом и рабском образе пришел, так и служить людям не отрекался, и говорил ученикам Своим: «Аз посреди вас, как служащий» (Лк 22:27). Потому и ноги умыть у них не постыдился (Ин 13:5). Примечай, возлюбленный, как Господь наш ради нашего спасения смирился. Тот, у Которого ремень обуви развязать недостойным себя почитал великий Иоанн, Которому Ангелы со страхом и раболепно служат, — служить людям, рабам Своим, и им ноги умыть благоволил. О, чудо! О, зерцало смирения! Смотрел на это Отец Небесный с небес и благоволил о том. Смотрели Ангелы Его и удивлялись тому. Видим и мы ныне верою и поклоняемся смирению Его. 3) Таким смирением Своим учит нас Господь наш смирению и говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). И еще: «Знаете ли, что Я сделал вам? Вы называете Меня Учителем и Господом, и правильно говорите, ибо Я точно то. Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу. Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин 13:12-15). Воззрим на этот живой образ смирения и последуем Ему. Посмотрим в это зеркало и очистим себя от гордости нашей. Не постыдимся таким же людям, таким же рабам, таким же грешникам, как и мы сами, послужить и покориться, видя, как Господь рабам Своим служить не постыдился. Запечатлеем, возлюбленный, этот образ на сердцах наших, чтобы изгнать из них бесовскую гордость. Нет ничего выше смирения, и нет ничего подлее гордыни. Смирение возносит, а гордость смиряет. Смирением люди возносятся, а гордостью смиряются. Смирением из грешников праведниками делаются, а гордостью из праведников грешниками. Смирение и Богу благоприятно, и людям любезно. Научимся же смирению, дабы Бог призрел на нас и оправдал нас. О, Иисусе! Подай нам смирение. 4) Помни, брат, что Тот, Который так смирился ради человека, придет еще раз, но уже не в смирении, не в рабском облике, а в славе Отчей, и не служить людям, но судить людей. Близок же день тот, и уже ближе сегодня, нежели вчера был, и так приближаясь, явится нежданно. Приготовим же себя, дабы неготовыми не постигнул нас день тот. Спасайся.

Письмо 91 (О смирении Иисусовом)

Поскольку важно знать, что для нас смирение Иисусово есть зеркало, смотря в которое, должны мы смиряться, то я еще о том тебе повторяю. Если бы случилось тебе видеть, что царь земной, склонившись, умывает рабам своим ноги, то ты бы непременно тому удивился. И невозможно тому не удивляться. И на весь свет прославилось бы то дело, ибо умывать ноги — это служение рабское, и из рабских — последнейшее. Потому и дивно бы было, если бы царь, несмотря на величество сана своего, такое служение совершал. Но царь земной, хотя и велик по сану своему, однако же человек, такой же, как и рабы его. Представь себе ныне то время, в которое Царь Небесный на Себе образ сей смирения и служения показывал, и ту горницу, в которой Царь царствующих и Господь господствующих «встал с вечери, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался, потом влил воды в умывальницу и, встав на колени, начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан» (Ин 13:4-5). О, прекрасное зрелище! Дивное для Ангелов и людей! Не смотрел на Свое величество, но служение рабское и самое унизительное совершил: «встал» с трапезы, «снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался, и влил воды в умывальницу» и, склонялся, встав на колени, и принимался руками Своими омывать ноги рабов своих, и отирал их. Петр, помышляя, что дело сие есть последнейшее, и устыдившись чести Лица Учителя и Господа своего, Который таким рабским делом не погнушался, пришел в великое удивление и некоторое негодование, и потому каких только слов не произносил и каких отговорок не делал, как ни старался, чтобы ему ноги не умывал Господь его и Учитель! «Господи! Тебе ли умывать ноги мои? Не умоешь ног моих вовек». Но что бы было, если бы увидел тогда то величество, то высочество и ту славу, которая внутри Умывавшего скрывалась? На Фаворе частицу славы Иисусовой увидев, апостолы пали ниц и сильно испугались (Мф.17:6). При умовении ли ног их не ужаснулись бы и не пришли бы во исступление ума? Мы же Того, Которого видели таким смирившимся на земле, уже видим верою превознесенным на небеса, и Того, Который умывал апостолам ноги и служил им, с радостью видим сидящим одесную Бога во славе Отчей и царствующим над всей тварью, видимой и невидимой. И в нас, возлюбленный, «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Последуем же и мы за Иисусом и пойдем низким путем смирения, дабы прийти к Нему и увидеть Его лицом к лицу, царствующим во славе Своей, и с Ним быть вовеки. Низок путь смирения, но в высокое отечество — небо ведет. Спасайся.

Письмо 92 (О том же)

Почему Господь говорит прокаженному, которого исцелил: «Смотри, никому не сказывай» (Мф.8:4), — что это означает? Ответ. 1) И здесь смирение Иисусово представляется нам. Исцелял немощных силой Своей, но славы человеческой избегал, как говорит: «Не принимаю славы от человеков» (Ин 5:41). Избегал славы Тот, Которому единому слава подобает, делал благодеяние, но хвалить Себя запрещал. Ибо не пришел на землю, чтобы хвалиться и прославляться, но чтобы смириться и спасти нас. Славу всю воздавал Небесному Своему Отцу, хотя и Сам был и есть Единородный и единосущный Сын Его, но под смиренной плотью был тогда сокровен. Он хотел не человеческими языками прославиться, но Крестом. Одного того искал, чтобы люди веровали в Него как пришедшего Мессию и так бы спаслись. У Него то желание и старание было, дабы через Него познался и прославлялся людьми Отец Его Небесный. Да будет слава Ему о сем со Отцом и Святым Его Духом и от нас, грешных. 2) Так учил нас добро творить, но славы от людей не искать, а славу всю Богу воздавать. Мы хотя и чужое добро имеем, и чужое уделяем ближнему (ибо ничего своего человек не имеет, кроме немощи и грехов), однако же хотим хвалиться и прославляться среди людей, как бы за свое добро. В этом немощь наша и слепота. Так сатана и от добрых наших дел оброки себе берет и в тщеславие нас ввергает, дабы своей, а не Божией славы искали, и так не воздавали Богу того, что Ему единому приличествует и подобает. Это грех премерзкий, духовное, сердечное от Бога отступление. Поэтому Христос Господь наш Своим примером учит нас славы мира сего не любить и тщеславия избегать, но все доброе единому Богу приписывать и от Него искать славы на небесах. Постараемся же добрые дела творить, но во славу Божию, а не нашу, дабы так истинную славу получить там, где вечная слава есть. Здесь посеем, дабы там, а не здесь, трудов наших плоды пожинать. Спасайся.

Письмо 93 (Если человек ищет славы от добрых дел - это есть духовное отступление от Бога)

Вопрошаешь ты: почему то, что человек ищет славы от добрых дел, есть духовное отступление от Бога? Ответ. 1) Бог не на внешние дела смотрит, но на сердце человеческое, с каким сердцем и для какой цели дела творятся, и так по тому и судит. 2) Бог начало и источник всякого добра, и потому Ему единому подобает слава и хвала за добро. Когда же человек за добро славы и похвалы себе желает и ищет, то себя, как идола, поставляет на том месте, где подобало бы Богу быть, и хочет, чтобы его, как идола, хвалили и прославляли, вместо Бога. Поэтому отступает от Бога сердцем своим и себя боготворит, хотя того и не замечает. Ибо чем человеку хвалиться, который кроме грехов и немощи ничего не имеет? Разве что грехами? Но какая это похвала?! Это не похвала, а поношение. Видишь, какой яд сатанинский в тщеславии скрывается. Все, какие ни творит дела человек, тщеславие в одну мерзость и запустение обращает, подобно тому, как море все втекающие в него реки в сплошную соленость обращает. Это скверна духовная, которая нас пред Богом мерзкими творит. И настолько скрыт этот порок, насколько мерзок. От чувственных идолов и от прочих грехов удобно можем беречься, так как видим их, но от сего идола, который в сердце нашем гнездится, с великой неудобностью оберегается человек. Так сокровенно имеется он в сердце человеческом. Постараемся осматривать себя и в добрых делах наших, дабы не были они негодными пред Богом, и мы бы с ними непотребными не явились. Все, что ни творим, да будет во славу Божию и пользу ближнего нашего. Доброе дело от цели познается, а не от самого дела. Если цель добрая у доброго дела, то и дело доброе, а если цель злая, то и дело порочится, хотя бы и добрым казалось. Но надо сердце прежде исправить, чтобы о славе Божией, а не о своей замышляло, и о пользе ближнего; и тогда от правого сердца, как от доброго дерева добрые плоды, добрые дела происходить будут. Иисус, зерцало всех добродетелей и Помощник всем воздыхающим к Нему, да поможет нам. Спасайся.

Письмо 94 (Как может человек сердце свое исправить?)

Вопрошаешь: как может человек сердце свое исправить? Ответ. Если хотим лицо наше исправным иметь, посматриваем в зеркало, исправно ли оно, и там усмотрев что-либо достойное порицания на лице, отираем или омываем. Так, когда хотим сердце наше исправить, чтобы правое было и правое замышляло, то должно нам в чистое зерцало жития Христова часто посматривать, и глядя в него, усматривать неправоту сердца нашего и исправлять ее. Правое же сердце то, которое всем отдает должное: Богу и Господу своему — послушание, и честь, и славу; ближнему же своему ищет и делает пользу, как себе. Да обращается же всегда перед душевными нашими глазами зерцало жития Христова: как Он обращался, живя на земле, и какие нравы показывал, более же всего смирение Его, которое настолько глубоко, насколько высоко величество Его. Это не попустит нам гордиться и славы и похвалы от людей искать. Спасайся.

Письмо 95 (Каковы признаки смирения?)

Хочешь знать, каковы признаки смирения? Ответ. Я тебе некие признаки его, по силе моей, покажу, ты же испытывай сердце свое, поскольку смирение, как и всякая добродетель, должно быть в сердце. Свойство смирения в том, что человек считает себя недостойным всего: пищи, одеяния, света солнечного, покоя богатого, служения от людей и прочего благодеяния, зная, что он грешник; напротив того, судит себя быть достойным всякого бедствия, поношения и наказания. Это признак истинного смирения, которое в сердце есть. Почему? Потому что такой человек видит, что своими грехами прогневал благодетеля Своего, Бога, Которого должен был бояться, любить и почитать; и об этом рассуждая, видит свое недостоинство во всем и считает себя достойным всего наказания. Смирение подобно тому, что испытывает человек, который человека — благодетеля своего обесчестил и прогневал, но, осознав свое согрешение и грубость к нему, судит себя быть недостойным благодеяния его, и хотя все еще получает от него благодеяние, однако же, памятуя свой грех, которым пред ним согрешил, признает себя недостойным благодеяния его. Так всякая душа, памятуя свои грехи пред Богом, почитает себя недостойной благодеяний Его, однако же не отчаивается в милости Его, благого и милосердного Отца, веруя несомненно милостивому Его обещанию. И отсюда видишь, какую силу имеет память о грехах и рассуждение о своем недостоинстве, чтобы обуздать гордость и поощрить к смирению. И воистину, чего человек, будучи грешником, сам по себе достоин, как только казни? Все, что ни получает от Бога человек, пищу, одеяние, и прочие блага — даром, не по достоинству своему, но по одной только милости Его получает. Потому должен человек терпеть, когда Бог не подает Ему благ Своих, поскольку Бог не обидит Его. Подает ли нам Бог блага — Свои подает, даром; отнимает ли блага от нас — Свои отнимает, и отнимает праведно, и для нашей пользы, чтобы мы познали блага Его и Благодетеля от благ Его. Ибо тогда познаем блага, когда лишаемся благ: сколь великое добро хлеб, во время голода видим, сколь хорошо отменное здоровье, видим во время болезни. Пришедшая беда открывает нам глаза, и тогда познаем цену благополучия. И отсюда видим, сколь великий свет делает в душах наших крест и терпение бед, напастей и искушений. Истину эту признают те, которые это испытали на себе. Видишь, возлюбленный, свойство смирения: оно всего недостойным себя судит быть. Если такое недостоинство в себе признаешь, то не захочешь славы, чести, богатства и похвалы в мире искать, не захочешь богатых домов, карет, коней заводить, богатых трапез устраивать, и богатыми одеждами одеваться, много слуг иметь, и прочее. Малого недостойным себя признает человек, так многого ли достойным признает? Гордыня житейская всему подобному убранству учит людей, и те, которые и куска хлеба недостойными себя достойно признать должны, ищут, как бы в мире прославиться. И если признают себя достойными всего, то поистине ничего недостойны, и если ныне не узнают и не признают своего недостоинства, то тогда узнают, когда и жизни, и всех благ временных лишившись, будут вкушать смерть вечную и горести ее. Ибо сюда приводит гордость и нераскаянный нрав тех, которые благами Божиими обильно насыщаются, но Бога, благ Дателя, почитать не хотят. Рассуждай об этом и смирению, как пристанищу спасения, прилепляйся. Спасайся.

Письмо 96 (Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)?)

Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)? Ответ. 1) Повторение слова: «Иерусалим, Иерусалим», означает великую любовь и сожаление Спасителя к городу сему, который Он хотел и старался всяким образом обратить к Богу, но который не восхотел того и все старание Его отринул. Поэтому плачевный глас, от любви сильной происходящий, обращает к нему и говорит: «Иерусалим, Иерусалим», и прочее. 2) Из этого видим, какую и насколько горячую любовь имеет Бог к роду человеческому, как хочет и как бы алчет и жаждет спасения его. Господь уподобляет здесь Себя птице. Всякому известно, как птица малых своих птенцов любит, как хранит их, как печется, чтобы хищные птицы не похитили их, как кричит, когда видит находящую на них напасть, как во время бури и стужи собирает их под крылья свои и согревает их, как старается напитать их. Сама бедствует и страждет, только чтобы детей своих сохранить. Так Бог милосердный и благой печется о нашем спасении. Создал нас из любви по образу и по подобию Своему, но мы погибли. Тогда подал нам Святое слово Свое и через него нас призывает к Себе; устрашает примерами казнь пострадавших, и геенной; привлекает милостивыми Своими обещаниями, чтобы обратились и пришли к Нему. Послал к нам пророков Своих, после и Сам пришел взыскать и спасти нас, погибших. И апостолов послал к нам и повелел им увещать и молить нас, чтобы мы обратились и примирились с Ним. Возбуждает учителей и пастырей к наставлению, просвещению и исправлению нашему. Подает пищу, питье, одежду и утешение; повелевает солнцу Своему сиять для нас и дожди нам посылает. Наказывает нас, чтобы, как бы от сна, от греха пробудившись, покаялись, и так спаслись; и прочие бесчисленные для спасения нашего изобретает средства. Так хочет нас, как птица, под крылья благости Своей собрать и вознести в вечные кровы отечества небесного. О, горячая любовь! О, огонь, который никогда не угасает, но всегда горит и согревает нас! «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» Дал им закон Свой, и не хотели хранить его. Явил им имя Свое знаменьями и чудесами различными: извел из Египта, из дома рабства, и провел пустыней; поразил пред ними народы многие и избил царей крепких; изгнал народы из земли обетованной и поселил их. И так в познание Себя и милости и благоволения Своего о них проводил их. Но не хотели Бога отцов своих познать, а обратились к идолам — делу рук человеческих. И тогда не оставил их Бог: послал пророков к ним, и избили их; и опять послал, и опять избили. Что еще было делать человеколюбцу Богу? Сам подвигнулся, Сам пришел, пророков избиенных Господь. Сам увещевал, Сам трудился и старался обратить их, но не восхотели. Видишь, сколько средств ко спасению нашему изобретает Господь. Воистину дивна Божия благость! Поэтому скоро принимает обращающихся, и прощает, и милости Своей сподобляет. 3) Видишь, каким дорогим почитает спасение наше Господь, как печется о нас Господь наш: Сам пришел собрать нас под крылья благости Своей. Горе нам, если мы не хотим и не печемся о себе, и не спешим прибегнуть и сокрыться под кровом крыльев Его, как Иудеи не хотели. 4) Видишь, как любит Господь наш спасение наше и печется о нем. Должно и нам любить славу и честь имени Его, и искать ее во всяких делах наших, и наблюдать в деле, слове и помышлении. Он спасения нашего ищет и вечной славы для нас, — поищем и мы славы и чести имени Господа нашего! Он хочет Себе присвоить нас, — пожелаем и мы Его единого, и кроме Него ничего, ни на земле, ни на небесах! Да будет Он един уделом нашим вовеки! 5) Печется Господь наш о нас, — попечемся и мы друг о друге и поищем друг другу спасения: иной советом, иной наставлением, иной молитвой, иной иным, да будем истинными членами тела Его духовного, ибо члены телесные друг о друге пекутся и друг друга берегут. Сатана и бесы его, все согласно вооружаются на нас и хотят нас погубить, ибо это их дело и тщание. Воспротивимся же и мы им единодушно и станем друг за друга, чтобы быть крепче и одолеть их. «Господь Сил с нами, заступник наш Бог Иакова». 6) Такое Господа нашего попечение о нас да подвигнет пастырей, и поощрит к бдению о стаде Христовом, чтобы от волков тех хранить его. Ибо на то и поставляются пастыри, — чтобы пасти. Господь, пастырей Начальник, да поможет им. 7) Послушаем, что далее, после жалостных тех слов, говорит иудеям Господь: «Се, оставляется вам дом ваш пуст» (Мф.23:38). Хотел их собрать под крылья защиты Своей и спасения премилосердный Иисус, но не хотели. Потому и остались в запустении и заблуждении и погибели, как и были. Без Иисуса нет никому спасения; всякий подлежит вечному осуждению, кого Иисус не защитит. Ибо «гнев Божий пребывает на нем» (Ин 3:36). Прибегнем, возлюбленный, верой ко Иисусу, дабы покрыл нас кровом крыльев Своих от грядущего гнева. Прибегнем, пока зовет и обещает нам милость Свою, дабы и нам не сказал Он: «Се, оставляется вам дом ваш пуст». Тот же Иисус, Который ныне зовет к Себе всех, в день суда отошлет от Себя тех, кто не захотел к Нему прийти: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Страшно слово сие: «идите от Меня», — страшно и идти в огонь вечный. О, Иисусе! Не допусти нас до того. Поминай это слово, возлюбленный, и обо мне молись. Спасайся благодатью Иисуса.

Письмо 97 (Как приняли иудеи Мессию?)

Вопрошаешь: как приняли иудеи Мессию, Господа нашего? Ответ. Это всем христианам знать должно, потому и тебе не должно было об этом вопрошать. Однако я тебе в ответ слово святого евангелиста представляю. Он с удивлением, или даже с сожалением, всему миру говорит: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Примечай здесь, возлюбленный, кто и Кого не приняли. Подданные Царя своего, рабы Господа своего, люди Бога своего, во плоти к ним пришедшего, создание Создателя своего, пришедшего спасти их, не приняли, говоря: «Не хотим, чтобы он царствовал над нами» (Лк 19:14). Дивно и странно было бы, когда бы царя земного граждане его не приняли. Но то особенно достойно удивления, что Царя Небесного не приняли те, которые Его ожидали, которым Он пророками проповедан был, которые видели, как Он мертвых воскрешал, прокаженных очищал и прочие преславные чудеса творил. «Израильтянам принадлежат усыновление и слава, и заветы, и законоположение, и богослужение, и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти, сущий над всем Бог, благословенный во веки, аминь», — пишет святой Павел (Рим 9:4-5). К ним, к своим пришел, «и свои Его не приняли». Примем мы Его, возлюбленный, поскольку и мы свои Ему: Он наш Создатель, мы создание Его; Он наш Бог, мы люди Его; Он наш Господь, мы рабы Его; Он наш Царь, мы подданные Его; Он наш питатель, мы питомцы Его; Он наш Благодетель, мы благодетельствуемые от Него; Он наш Пастырь, мы заблудшие овцы Его; Он наш Искупитель, мы искупление Его; Он наш Стяжатель, мы стяжание Его. Познаем Его, как Создателя, Бога, Господа, Царя, Благодетеля, Искупителя, Стяжателя и Пастыря нашего. Познаем, «что Он есть Бог наш, Он сотворил нас, а не мы. Мы же народ Его и овцы паствы Его» (Пс.99:3). Он к нам и ради нас пришел, и ныне посещает и приходит к нам, и говорит: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр.3:20). Примем сего превожделенного Гостя, пророками проповеданного и во всем мире ожидаемого. Примем Того, Которого «цари, пророки и праведники желали видеть, и не видели, и слышать, и не слышали» (Мф.13:17; Лк 10:24). Примем Пришедшего к нам и ради нас в мир, и послужим Ему, как Царю нашему, с радостью, да услышим от Него слова вечной жизни, и будут для нас слова Его, как вечеря пресладкая. И тогда «вкусим, сколь благ Господь» (Пс.33:9), и сколь сладки слова Его. Поклонимся и припадем к Нему, и отдадим себя Ему, и присвоимся Ему, да будем Его и по имени и по сути. И тогда Он будет нашим Заступником, Помощником, Учителем и Пастырем, и никто нас от руки Его не восхитит, потому что крепка рука Его. Поминай Господа Иисуса, пришедшего в мир спасти нас, — тебя и меня, и всякого. Спасайся.

Письмо 98 (О ложном христианстве)

Ты пишешь: «Ведь все христиане приняли Христа, потому и христианами называются, как же Его принимать еще?». Ответ. Так почти все христиане нынешнего века думают и льстят себе, что достаточно им исповедовать Христа, и потому в прочем, что ни делают, не смотрят ни на что и не рассуждают. Все принимают и исповедуют Христа, но мало кто слушается Христа. Теперь видишь, как принимают Христа! Так все «имеют вид благочестия, силы же Его отрекаются» (2 Тим 3:5); «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). Так с иудеями, хотя не устами, но делами и непослушанием отвергают Христа: «Не хотим, чтобы он царствовал над нами» (Лк 19:14). Ибо, кто не слушает царя и закона его не хранит, тот отвергает царя. Какой это раб, если не повинуется господину своему? Раба верного показывает не звание учтивое: «Господи, Господи!» — но повиновение и послушание, не имя и титул один, но дело и исполнение воли господина. Потому и говорит Господь таковым христианам: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46) То же и другое слово Господне значит: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Лк 11:23). Как ни толкуй и ни превращай, оно колет глаза нынешних христиан: оно, как зеркало представляет им неправду их, показывает им, что они, хотя и исповедуют Христа, но жизнью своей противятся Христу. Противник Христов не только тот, кто учением слову Его противится, но и тот, кто жизнью слову Его сопротивляется. У многих христиан то только на уме, о том только мысль, попечение и старание, как бы богатство собрать, в честь прийти, славу получить, врагу отомстить, дни в веселостях провождать, ближнего обмануть, и прочее. А как бы Христу, пришедшему спасти их, угодить и последовать святому житию Его, о том и мысли нет. Но Павел святой говорит: «В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Это христианам говорится, а не иудеям и язычникам, которые и устами отвергают Христа. Малое стадо составляют истинно принимающие Христа. К ним говорит Христос: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство» (Лк 12:32). К прочим говорит: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46) И в последний день отвечает им: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Мф.7:23). Поэтому апостол всякому христианину говорит: «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19). Принять Христа и не любить Христа есть противоречие, это то же самое, что и не принять. Пришел Он не ради Себя в мир, но ради нас. Рассуждай об этом и отсюда увидишь, как высоко Он почтил нас. Ради нас пришел Господь наш. Мы рабы Его непотребные, но Он не презрел нас. Видишь, что есть Христос для нас: наш Господь и Спаситель. Потому требуется от нас к Нему любовь, чтобы возлюбить явление Его и с любовью принять Его, как Господа и Благодетеля великого, а от этого последует и послушание к Нему. Он, наш Царь, пришел к нам, — с честью, смирением и любовью примем Его. Он, наш Господь, пришел к нам, — со страхом и любовью послужим Ему. Он, наш Пастырь, пришел к нам, — послушаемся гласа Его. Он, наш Учитель и Наставник, пришел к нам, — да будем повиноваться святому слову Его и наставлению. Он, нас Любящий и Благодетель, пришел к нам, — да будем благодарны Ему и заповеди Его святые с любовью сохраним. Примем же Его не только устами, но и сердцами, да вообразится в нас, то есть в душах наших, прекрасный образ Его. Он всегда стучит в двери сердец наших, да отверзем Ему, чтобы, войдя, почил в душах наших, и да омоем и отрем святые ноги Его, ради нас по земле ходившие, — и обитель в нас сотворит. Да не услышим никогда от Него: «Алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня» (Мф.25:42-43). Нигде, как только в душе человеческой Он упокоевается: в душах наших обретает и дом, и покой, и пищу, и питье. Поэтому всегда стучит, чтобы прийти к нам. Примем же Его и впустим внутрь нас. Ибо и нам нет покоя, кроме Него. Он наша пища, питье, одежда, покой, утешение и вечная наша жизнь. Кроме и без Него душа мертва и нага, и никакого пристанища не имеет. Украсим же дома душ наших, чтобы принять Царя Небесного, явившегося на земле и пожившего на ней ради нас. Стыдно отказать и не пустить в дом честного человека, а тем более Царя, и Царя Небесного, стучащегося в двери наши. Друг другу своему открывает дом и с радостью принимает его: Он же вернейший друг наш, возлюбивший нас — врагов Своих и душу Свою за нас положивший, и хочет нас ввести в небесный кров Свой. Слава Его милосердию, что Он не гнушается нами! Поминай сие милосердие Его. Спасайся.

Письмо 99 (Как поступили иудеи с Иисусом, не приняв Господа нашего, пришедшего спасти их?)

Как поступили иудеи с Иисусом, не приняв Господа нашего, пришедшего спасти их? Ответ. Господь, поскольку пришел в мир грешников спасти, то и не гнушался грешниками, но с ними человеколюбиво и милостиво обращался, и их принимал, и с мытарями и прочими грешниками ел, желая их призвать к покаянию, как и Сам Он сказал: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф.9:13). Книжники и фарисеи, которые особенно противились Ему, роптали и укоряли Господа, говоря: «Он принимает грешников и ест с ними» (Лк 15:2). И еще: «Он зашел к грешному человеку» (Лк 19:7). И еще «сказали ученикам Его: для чего Учитель ваш ест и пьет с мытарями и грешниками?» — и прочее. Но Господь им кротко ответствовал: «Не здоровые имеют нужду во враче, но больные, пойдите, научитесь, что значит: милости хочу, а не жертвы? Ибо Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф.9:11-13). Видим мы здесь: 1) Как ради нас пришел в мир Господь наш, так ради нас роптание и укорение претерпел от врагов Своих. Нас совесть наша и враги наши демоны как преступников закона Божия укоряли, а Христос Господь наш претерпел укорение неправедное, чтобы нас избавить от того укорения. Слава милосердию Его и долготерпению! 2)  Истинные пастыри, которые, следуя Христу, Начальнику пастырей, не гнушаются явными грешниками, но с ними обходятся человеколюбиво и стараются их обратить к покаянию, подлежат укорению и поношению злых людей. Ибо на них наиболее восставляет сатана гонение и злобных людей научает бесчестить их, так как они словом Божиим разрушают мрачное царство его, о чем многие истории свидетельствуют. Ты берегись худое что говорить о пастырях и слуха злого о них не приемли, чтобы с фарисеями не осудиться. 3) Господь наш укоряем был, но Сам не укорял. Этим Он учит нас кротко и терпеливо с врагами нашими обходиться, укоряющих не укорять и злословящих не злословить, но или молчать, или без гнева и с кротостью праведно отвечать. Если Господь наш, будучи безгрешным, в ответ на укорение не укорял, то тем более мы, рабы Его и грешники, так поступать и Господу нашему подражать должны. 4) Видим, как благосклонен был Господь наш к грешникам: будучи «един свят» и праведен, обращался между грешниками и видел совесть каждого, что у кого в сердце было и какие грехи каждый имел: «И не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке» (Ин 2:25). Однако никого не посрамил, и не обличил, и не осудил. Мы, хотя и сами грешные и всяким грехам подлежим, однако же часто укоряем, и обличаем, и судим: «ты такой и сякой», — говорим. Господь так не поступал, хотя и безгрешен был. Ибо пришел не судить и обличать, но спасти нас, и даже на явную грешницу, «взятую в прелюбодеянии» и приведенную к Нему обличителями, не хотел суда произнести, но сказал только ей: «И Я не осуждаю тебя; иди и впредь не греши» (Ин 8:11). 5) От словес Христовых: «Не здоровые имеют нужду во враче, но больные», — видим, кого Христос Господь врачует, то есть болящего. Все люди болеют душой, но не все признают болезнь свою, не ищут исцеления, потому и не исцеляются. Таковы были книжники и фарисеи, которые себя здоровыми считали и называли, хотя более прочих немощными были, поэтому и остались в своей прежней болезни, и даже в горшей. Ибо болезнь неисцеленная, чем более продолжается, тем горше и страшнее бывает. Поэтому, если хотим исцелить нашу душу, надо нам узнать и признать болезнь ее, и у Христа-врача просить исцеления. Тело исцеляют и лекари — люди, но души никто не может исцелить, кроме Христа. Он один может исцелить и исцеляет души. Поэтому должно к Нему одному прибегать, и Ему объявлять болезнь, и просить у Него исцеления. Нет же такой болезни, которой бы не мог и не хотел исцелить Он, Который и мертвых воскрешает, и прокаженных очищает, и от природы слепым очи подает. Ибо на то и пришел в мир, чтобы души наши исцелить. 6) Из приведенного слова Божия: «Милости хочу, а не жертвы», — видим, что Богу наиболее приятно, а именно, — милость, оказываемая нами ближнему. Не отвергает Бог и жертвы, но всякой жертве предпочитает милость, ближнему творимую, так как Сам милостив. Поэтому, кто творит милость ближнему, тот подражает Ему и так приносит Ему жертву, которая лучше всякой другой жертвы. Ибо ничто так Богу не приятно, как подражание Ему (милосердием). Поэтому Христос говорит: «Будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд» (Лк 6:36). И апостол увещевает нас: «Не забывайте также благотворения и общительности (т. е. подаяния, милостыни), ибо таковые жертвы благоугодны Богу» (Евр.13:16). Богу приятнее услышать и принять милостыню, ближнему творимую, нежели молитву, песнь и хвалу, Ему приносимую. Да и что может молитва без милостыни? Она подобна голосу без силы. Милостыня сама собой молится более, нежели все люди. Без милости нашей к ближнему все наши дела негодны, как дерево без плодов. Нет же большей милости, как грешника увещать и обратить на путь покаяния. Поэтому Христос, Господь наш, ради нас и в мир пришел, и обращался с грешниками, чтобы их обратить на путь истинный, и нас примером Своим учит, что и все христиане, и особенно пастыри, которые на то и избираются, должны делать, чтобы быть едиными духом и мыслью со Христом: В них «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Рассуждай об этом, возлюбленный, и старайся таким (милостивым) быть по отношению к ближнему твоему, каким ты Бога по отношению к себе (видишь) и хочешь иметь. Иными словами, будь милостив к брату твоему, если хочешь, чтобы Бог был к тебе милостив. Прощай ему все грехи его, если хочешь от Бога прощение грехов твоих получить. Заботься о спасении его так, как о своем заботишься. Это есть дух христианский. Это есть истинного христианина знамение — делать ближнему своему то, чего себе хочешь. Этому закон, пророки и апостолы, и Сам закона, пророков и апостолов Господь учит. 7) Из слов Господних: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — видим, какова цель пришествия Христова в мир, а именно, — призвать нас к покаянию. Все мы заблудились от пути истины. Пленил нас враг наш сатана, и отвел нас от Бога истинного, и в беспутье ввергнул, и уязвил нас, как разбойник, и лежали на пути еле живые, и не мог нас ни закон, ни левиты, ни пророки исцелить. Все мы, как один человек, от востока до запада, лежали уязвленными врагом тем, и ни от кого исцеления получить не могли, ни от закона, ни от священников, ни от левитов. Все они, видя нашу язву неисцельную, — все мимо прошли, и оставили нас, и ни в чем не помогли нам. Сам же пророков и закона и левитов Господь, Сын Божий, Царь и Царев Сын, возлюбленный Иисус, не от Самарии, но от Марии Девы происшедший, пришел к нам и, видев нас, милосердовал о нас, и предложил нам врачевство — покаяние, говоря: «Покайтесь». Я вас «пришел взыскать и спасти». Оставьте прежнюю вашу жизнь, обратитесь, перемените себя, и врачевство у Меня вам готово: «Омойтесь, очиститесь; удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло; научитесь делать добро, и прочее. Если будут грехи ваши, как багряное, — как снег убелю; если будут красны, как пурпур, — как волну убелю» (Ис.1:16-18). Видишь, ради чего Христос пришел: призвать нас к покаянию и кающихся исцелить, а некающиеся как бы противятся этому. Отсюда видим, что вся христианская жизнь на земле должна быть не чем иным, как покаянием, которое и достойные покаяния дела включает. Христос «пришел призвать нас к покаянию». Обрати особое внимание на слова: «пришел призвать к покаянию». Не веселье, не трапезы, не гуляния, не пиршества, не ликование, и прочее, но покаяние, плач, слезы, рыдание и крест предлагает нам, во юдоли плачевной живущим, Господь наш. Теперь видишь, что значит христианская жизнь в мире, который «лежит во зле». Читай Евангелие Христово и (яснее) увидишь. Имеют и христиане здесь веселье, но духовное. Они радуются не о золоте, серебре, пище, питье, чести и славе, но «о Боге Спасе своем», о благости и милости Его к ним, о надежде вечной жизни, и прочее. Отсюда видишь, что заблуждаются те христиане, которые в веселостях мира сего дни свои проводят, любят проезжаться в каретах, в гости ездить и гостей принимать, банкеты, танцы и прочие веселья устраивать, оставляя долг богопочитания и должность к отечеству. Нет в них покаяния и потому напрасно зовут ко Христу: «Господи, Господи!» — ибо не делают, что Христос говорит: «Покайтесь». Рассуждай об этом и бегай от таких дел, как от Содома и Гоморры, чтобы с ними не погибнуть. Христос Господь всех зовет к покаянию, но если кто не кается и не творит дел покаяния, то это значит, что он Христа не послушал и, к покаянию Им позванный, не повиновался Ему, потому и Христос и Евангелие такому никакой пользы подать не могут. Не находится в покаянии тот, кто греховной жизни не оставляет, не обновляется умом и сердцем, но в ветхой и плотской жизни пребывает, не умерщвляет плоти со страстями и похотями, ищет в мире этом, как отечестве своем, чести, славы и богатства, а не как странник и пришелец живет, и не старается о том, как бы не лишиться вечной жизни. Таков всякий некающийся, и таковы отличительные признаки некающегося человека. Ибо истинное покаяние обновляет человека, и от мира отводит, и поощряет к подвигу против греха, и ум и сердце его к вечности привязывает. Помни и рассуждай об этом. 8) Поминай Господа Иисуса. Христос, Который языками человеческими укоряем был, явится во славе Своей в последний день, и Тот, Который к грешникам пришел, придет со всеми чистыми Ангелами Своими, и Тот, Который с грешниками ел и пил, сядет на престоле славы Своей, и Тот, Который призвал грешников к покаянию, призовет на суд всех грешников. Близок же день тот, и уже ближе сегодня, нежели вчера был: «Господь вовек пребывает. Приготовил Он для суда престол Свой» (Пс.9:8). 9) От слов: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — грешникам кающимся утешение проистекает. Христос не ради праведников, но ради грешников пришел — призвать их к покаянию. Когда в грехах каемся и на пути покаяния находимся, то будем помнить и то, что апостол утешительно написал: «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). И Сам Сын Божий сказал: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). Итак, стой, крепись, мужайся, и да крепится сердце твое, так как и тебя Он пришел призвать на покаяние, пришел взыскать и спасти, потому что и ты один из погибших и грешников, которых Он пришел взыскать и спасти. И Он лицеприятия не имеет, Он всех кающихся милует и спасает, ибо на то и пришел. Спасайся.

Письмо 100 (О немощах и болезнях души)

Дивлюсь я, что ты не знаешь немощей и болезней души. Разве ты не чувствуешь их? Почему же вопрошаешь: какие бывают болезни души? Малая ли болезнь слепота, которая лежит на душевных очах и не дает человеку видеть Бога, суды и чудеса Его, и своего бедствия и окаянства не познавать? Малая ли болезнь — глухота, из-за которой душа не слышит гласа Божия? Сколько душу не призывает глас Слова Божия, но она не слышит того. Малая ли немощь — гнев, который, как лихорадка тело, душу сокрушает? Посмотри на человека, который гневается: как он весь трясется. Когда то на теле видится, то что же в душе делается? Зависть, ненависть и злоба, как чахотка тело, душу снедают, так что и тело бледнеет и истаивает от злых тех болезней. Словом, столько немощей и болезней в душе, сколько греховных и вредных страстей. Что у тела члены, то у души мысли. Немощно и болезненно тело, когда немоществуют и болезнуют члены его; немоществует и душа, когда у нее плохие мысли. Так уязвил душу сатана, ослепил очи ее, что не видит света Божия! Поэтому молится Псаломник: «Открой очи мои, и уразумею чудеса от закона Твоего» (Пс.118:18). Заткнул уши ее, и не слышит Слова Божия, и прочие многоразличные болезни причинил ей, и оставил бедного человека еле живым, на пути мира сего лежащим. Поэтому пришел милостивый Иисус, чтобы возвратить душе здравие. Слава милосердию Его со Отцом и Духом Святым! Спасайся.

Письмо 101 (Какие мысли у души худые и какие добрые?)

Вопрошаешь: какие мысли у души худые и какие добрые? Ответ: 1) Господь говорит: «Извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство» (Мк.7:21-22). 2) Также плохими и злыми являются мысли, в душе рождающиеся, об искании в мире этом богатства, чести и славы (1Ин.2:15-16), и прочих утех. 3) Словом, все те мысли в душе плохие, которые запрещены словом Божиим. 4) Когда душа таким мыслям соизволяет, то они ее оскверняют и делают мерзкой пред Богом, хотя внешне эти мысли через телесные члены и не выходят; если же и внешне проявляются и делом совершаются, то еще более нечистой ее делают. «Все это зло извнутрь исходит и оскверняет человека», — говорит Господь (Мк.7:23). 5) Видишь, что бедная душа, благородное создание, по образу и по подобию Божию созданное, связана этими вредными страстями, как человек в темнице сидящий узами, и не может свободно делать и даже приступить к тому, что ей свойственно, как образу Божию, ибо не позволяют ей эти злые стражи и враги. От такой беды и окаянства пришел избавить ее Иисус, Избавитель наш, Который говорит нам: «Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» (Ин 8:36). Ибо без Него душа от того бедствия освободиться не может. 6) Если кто против тех мыслей стоит, борется и подвизается, отвергая их и не соизволяя им, и призывает на помощь Избавителя своего Иисуса, и просит у Него избавления — от Него же единого и бывает избавление, — тот мало-помалу от них избавляется, и душа, как тело от болезней, исцеляется от немощи своей, и здравие получает. Как тело немощное чем более освобождается от вредных влияний, тем здоровее бывает, так и душа немощная, чем более освобождается от злых помышлений, тем большее здравие получает. 7) Из этого видишь, какие мысли в душе добрые, то есть когда рассуждает она о себе, о своем окаянстве и бедствии, когда упражняется в богомыслии, и к нему прилепляется мыслями своими, отлучает их от суеты мира сего, и обходит ими небесное отечество, и помышляет, как бы угодить Богу, и слово Его святое исполнить, и с ближним своим обходится так, как сама с собой, и желает ближнему и делает то, чего себе желает и делает, и прочее. 8) Когда такие мысли душа имеет, то и внешние ее дела и слова добрыми бывают подобно тому, как от источника чистого чистые ручьи текут, как от доброго дерева добрые плоды рождаются, как от сосуда благовонного благовоние происходит. Так, от доброй души добрые дела и слова являются. 9) Когда такое состояние в душе имеется, то это знак того, что Иисус, Избавитель пленных наших душ и Врач немощей наших, ее милостью и человеколюбием Своим посещает, и врачует ее немощи, и возвращает первое ее здравие. Призовем и мы в помощь Иисуса и дадим Ему действовать в нас Своим врачевством, как хочет, так как Он исцеляет души наши. Спасайся.

Письмо 102 (О зрении, слухе, обонянии, вкусе и осязании души)

Поскольку важно знать об этом для нашего спасения, то я еще о том же пишу тебе, ты же внимай и рассуждай. Надо: 1) Стараться и просить Иисуса, чтобы открыл очи душевные, которые сатана ослепил. Ибо в том начало спасения, чтобы познать себя, бедность, окаянство свое, суету мира и истину. Ибо человек, ослепленный врагом тем, как слепой блуждает и не знает сам, что делает. Ищет чести, славы и богатства в мире и не знает, для кого ищет и собирает. В этом слепота душевная. Ибо все человек оставит в мире этом, чего бы ни искал, и потому напрасно ищет то, что вскоре оставит. Таковой подобен тому безумцу, который решетом черпает воду и хочет сосуд наполнить. Так и человек миролюбивый: «собирает и не знает, кому достанется то» (Пс.38:7). Суетны его начинания, труды и старания. Надо человеку познать, что все это суета, тень и обман, — одно то только истинно, что от нас никогда не отступает, но всегда с нами пребывает, то есть вечная жизнь и блаженство ее. Когда этот луч спасительный блеснет в сердце, тогда заблудший человек вздохнет, и возведет очи ко Господу своему, и скажет с сожалением: «Ах, как я худо поступал! Искал того и заботился о том, что не мое, и не искал того, в чем истинное мое добро. Гонялся за тем, что ложно, и оставлял то, в чем истинное блаженство». Ибо все временное ложно, только одно вечное истинно. Временное подобно яблоку заповеданному, которое прельщает нас и умерщвляет: вкусишь его, и оно погубит тебя. Надо это яблоко отвергнуть и обратиться к древу жизни, посреди рая церковного насажденному, Иисусу Христу. Только это древо оживляет нас и подает вечную жизнь с вечным утешением. Должно нам сравнивать время с вечностью и настоящее с будущим, и так может просветиться сердце с помощью Иисусовой. Странники и пришельцы мы на земле чужой. Зачем же нам гоняться за тем, что не наше и что оставим на земле чужой? Рассуждай об этом и моли милостивого Иисуса, дабы отверзлись очи твои, как слепые молили Его и прозревали. 2) Просить Его, чтобы уши душевные отворил, которые сатана заткнул. Примечай, что Господь говорит во Евангелии: «Кто имеет уши слышать, да слышит! Видишь, что надо не только уши иметь, но еще и уши, чтобы слышать». Все люди имеют уши, но не все имеют «уши», чтобы «слышать». Видишь, что есть другие уши, которыми слышим Слово Божие, то есть уши души. Кода эти уши заткнутыми имеем, то нам никакой пользы Слово Божие не подаст, как глухим. Ибо хотя оно и воспринимается внешним слухом, но поскольку внутреннего слуха не имеет человек, то и не доходит слово до души, как не доходит всякий глас до глухого человека. Отсюда бывает, что слышит человек проповедь Слова Божия, и часто хвалит, но тем словом не обновляется, не подвигается и не возбуждается к покаянию и его плодам, и так бесплодно бывает для него слово. Ибо какая глухому польза от слова? Никакой. Когда слышит, что царь земной, или господин его, или отец ему приказывает или обещает что, то с радостью и надеждой делает и надеется на то. Почему? Потому что внешними глазами видит их и ушами слышит, и обещанное видит. Бога ли, Царя Небесного, великого и страшного, не будет слушать и обещанию Его неложному не будет веровать, если душевными очами видит Его и уши души отверстыми имеет? Итак, знак неведения Божия в душе и глухоты ее в том, что человек Слова Божия не слушает и заповедей Его не исполняет. В таком человеке, хотя бы он и премудрым был, и око и ухо души закрыты тьмой и мглой, как покрывалом. Помышляй и помни, что Бог, слово Которого в святых книгах содержится, тебе говорит, душе твоей, а не телу твоему, и подлинно так, душе твоей повелевает, запрещает, обещает, грозит, открывает, зовет к себе, отводит от гибели, и призывает к вечному блаженству, велит мир презирать и вечной жизни искать, — и молись Иисусу, Который «глухому и косноязычному слух отверз и разрешил узы его языка» (Мк.7:32-35), — и тогда услышишь Слово Божие не только внешними ушами, но и внутри тебя. Тогда душа твоя обновляться и переменяться будет, тогда сам себе удивляться будешь, так как иначе все будешь слышать, чем прежде слышал. Тогда с Давидом будешь говорить: «Сколь сладки для гортани моей слова Твои, Боже» (Пс.118:103). И еще: «Закон уст Твоих лучше для меня, чем множество золота и серебра» (Пс.118:72). Если царя земного слова и речь с радостью и сладостью слушает человек, то Бога ли не послушает? Ибо Божие Слово сладкое, любезное, животворящее, увеселяющее, будучи словом уст Божиих. Хотя бы и через людей нам говорил Бог, но от уст Его святых произошло слово то. Тогда, слыша Евангелие читаемое, услышишь как бы Самого Христа говорящего, ибо те же слова читаются там, которые говорил Христос, когда по земле ходил. Всему этому начало — прозрение души и отверстый слух ее. Ибо эти чувства, зрение и слух, как внешние на теле, так и внутренние в душе являются главнейшими. И как тело без них слепо, глухо и бедно, так без того и душа слепа и глуха, и потому в великом бедствии находится. 3) Имеет душа обоняние, вкус и осязание свое. Когда тело немощно, то иногда человек теряет обоняние, никакого запаха не чувствует, также и вкушать не может, бывает, что и осязания не чувствует. То же видим и в душе. Хотя и всегда с нами Бог есть, поскольку Он на всяком месте есть, однако душа, будучи немощной, не обоняет благовония, и не услаждается благостью Его присутствия, и осязания Его не чувствует. Почему? Потому что чувств тех не имеет. Сатана отнял их у нее и сделал ее расслабленной и недвижимой. О, если бы душа чувствовала Божие присутствие, тогда бы в великом страхе, смирении, и любви, и радости была! Ибо чувствование сие без того не бывает. Когда чувствует величество и страшную славу Его, то трепещет, смиряется и припадает пред Ним, как пред страшным Царем своим, на Которого и Ангелы смотреть не могут. Когда вкушает благость Его, как пророк говорит: «Вкусите и увидите, как благ Господь» (Пс.33:9), — тогда неизреченно услаждается гортань ее, и радуется, веселится и играет, как человек, вином напоенный. Так в ней действует чувствование Божия присутствия. Если чувствование царева присутствия, который есть человек, как и мы, делает в нас перемену, и то страх, то смирение, то радость в нас возбуждает, то тем более это будет, когда почувствуем Божие присутствие. Ибо что царь земной пред Богом? Как ничто. Не дерзнет тогда человек не только что-либо делать, говорить и думать непристойное, но и слово без нужды сказать. При царе земном не смеет ничего говорить. При Боге ли, Небесном Царе, Которого величество и слава непостижима, дерзнет? Поверь, возлюбленный, что всегда бы душа в удивлении и исступлении была. Отсюда видишь, что те люди, которые грешат и бесчинствуют, душевных чувств не имеют, и не чувствуют, и не знают Бога. Слепы таковые люди и бесчувственны и, по правде говоря, не имеют в душе никакой жизни. Итак, видишь чувства души, видишь и немощи ее. Помолимся Иисусу, милостивому Врачу, дабы исцелил немощи душ наших. Ибо для того Он и пришел. Если исцелял телеса смертные, то тем более исцелит души бессмертные. О, Иисусе! Исцели нас, Господи, и исцелимся. Помышляй об этом и внимай. Спасайся.

Письмо 103 (В чем еще проявилась злоба иудеев ко Христу?)

Вопрошаешь: в чем еще проявилась злоба иудеев ко Христу, пришедшему спасти их? Ответ. Называли Его человеком, который любит есть и пить вино, другом мытарям и грешникам: «Вот человек, который любит есть и пить вино, друг мытарям и грешникам» (Мф.11:19). Но Господь кротко все это терпел. Видишь здесь: 1) Как ради нас в мир пришел Господь наш, и человеком стал, так ради нас и терпел язвительные слова. Терпел Тот, Который, будучи Богом, не имел нужды есть и пить, но возымел нужду есть и пить, став человеком. Тот, Который сказал им через пророка: «Если бы Я взалкал, не сказал бы тебе. Ибо Моя есть вселенная и все, что наполняет ее. Уже ли Я ем мясо волов или пью кровь козлов» (Пс.49:12-13)? — Сей, став человеком, и немощи человеческие на Себя воспринял, алкал и жаждал, и потому имел нужду есть и пить, но слышал от неблагодарных людей: «Вот человек, который любит есть и пить вино». 2) Слышал о Себе: «Друг мытарям и грешникам», Тот, Кто один только Праведен, Который пришел в мир грешников призвать на покаяние и спасти, обращался с ними, желая их оправдать, и взяв на плечи Свои, как Пастырь заблудших овец Своих, принести к Отцу Своему и в ограде небесных селений затворить, — Сей слышал от злоречивых уст: «Друг мытарям и грешникам». Он благотворил и спасения искал грешникам, но от людей злословие терпел. Нас ради, меня и тебя ради, терпел неповинный и милостивый Господь наш. Мы — люди, которые любят есть и пить вино, мытари и грешники, но Спаситель наш за нас укорение терпел. Слава милосердию Его! 3) Видим отсюда, что пастыри, заботящиеся о спасении душ человеческих, подлежат злоречию и гонению от злых людей. Сатане неприятно дело их, и потому изощряет на них языки злых людей, как меч, и гонит их. Берегись верить злоречию на пастырей и затыкай уши от злоречивых уст. Это дьявольские орудия. 4) Видим еще отсюда, чего только зависть и злоба ни делает. Ничем ей благочестивая душа угодить не может, все ей неприятно, что ни делает. Там изобретает порок, где порока нет. То порочит и хулит, что похвалы достойно. Так, Господь сказал о злобных Иудеях: «Пришел Иоанн (Креститель), ни ест, ни пьет; и говорят: в нем бес. Пришел Сын Человеческий, ест и пьет; и говорят: вот человек, который любит есть и пить вино, друг мытарям и грешникам» (Мф.11:18-19). Видишь, что злобным и Предтеча, ангел плотью обложенный, и Сам Христос, Господь его, свет без всякой тьмы и сама неповинность, угодить не могли, но в обоих отыскали, что порочить. Когда в свете, в котором тьмы нет ни единой, и в светильнике Его отыскала злоба, что осуждать, то чего уже не отыщет в прочих благочестивых душах, которые не без немощи? Видим то же и ныне злобы действие: что ни делает человек, все пересуживает, все винит. Берегись же зависти и злобы — это великий яд души, и как червь дерево внутри, так и он душу грызет и снедает, и как только восстает в сердце, умерщвляй этого червя пагубного, дабы возросши не умертвил душу твою. 5)  Видим, как душа наша повреждена ядом змия древнего, как сатана завистлив и злобен, как тем же ядом и душу человеческую напоил, так что о чем человеку должно радоваться, о том он завистью и злобой снедается. Видим такого зла достаточно на свете. 6) Далее отсюда примечаем, что за благочестием, как за телом тень, гонение следует. Поэтому благочестивой душе не веселья, но скорби в мире этом ожидать должно. 7) Христос Иисус Спаситель наш своею кротостью и терпением учит нас быть кроткими и терпеливыми, и злобу людей побеждать благостыней, или, по крайней мере, молчанием. 8) Зависть и злоба — великие в душе человеческой язвы, как видели мы. От зависти гнев, от гнева злоба, от злобы убийство последует, как видим на Каине. Поэтому трудиться и молиться Иисусу до тех пор должно нам, пока язвы эти на душах не исцелит. Хочет Он исцелить их, но хочет, чтобы мы и немощи наши объявляли ему, и просили, и искали того у Него. Постараемся же заботиться об исцелении душ наших и помолимся прилежно и неотступно Врачу душ — Иисусу, чтобы исцелил немощи наши. 9) Поминай, возлюбленный, то время, в которое Господь наш ради нас по земле ходил, и между грешниками обращался, и слышал от языков человеческих: «Вот человек, который любит есть и пить вино, друг мытарям и грешНикам». Тот же Господь еще раз придет и позовет нас на суд. Близок же день тот, и нежданно явится. День ото дня ожидаем Его: ближе ныне, нежели вчера и позавчера был. А хотя и не дождемся его, живя на земле, так смерть день ото дня к нам приближается, и введет нас в вечность, или блаженную, или злополучную. И с чем она застанет нас, с тем и на суде грядущем поставит. Блажен бодрствующий и помышляющий о часе том. «Блажен раб тот, которого Господь его, придя, найдет бодрствующим» (Лк 12:37, 43). Постараемся и мы блаженства того участниками быть. Спасайся.

Письмо 104 (Как фарисейская зависть и злоба злословила Христа)

Посмотрим далее, как фарисейская зависть и злоба злословила Христа Господа, Который пришел спасти их. Когда Господь изгонял бесов из людей и «народ, удивляясь, говорил: никогда не бывало такого явления в Израиле, — фарисеи говорили: Он изгоняет бесов силою князя бесовского» (Мф.9:33-34), и еще: «Он изгоняет бесов не иначе, как силою веельзевула, князя бесовского» (Мф.12:24). Видишь, какую страшную хулу зависть и злоба извергает! Кто может беса изгнать, кроме Бога, Которого трепещет род сей? И как может сатана сатану изгнать, которые равную силу имеют? Надо крепчайшую силу иметь тому, кто хочет связать его и изгнать, и как они друг друга изгонять будут, которые всегда согласны на вред и погибель человеческую? Видим здесь: 1) Зависть и злоба в ослепление человека приводит, что здесь на фарисеях видим. Приписывают то сатане, что единому Богу приличествует. Сами могут видеть, что изгнать беса есть дело силы Божией, но изрыгают хулу: «Он изгоняет бесов силою князя бесовского». Так зависть к злобе, а злоба к ослеплению приводит, ослепленный же не знает сам, что делает. О, сколь страшна язва душевная — зависть! 2) Видим здесь, возлюбленный, чего только не претерпел Иисус, Избавитель наш! Желая нас избавить от власти сатанинской, слышал: «Он изгоняет бесов силою князя бесовского». И это слышал Тот, во имя Которого и бесы повинуются рабам Его, Тот, от Которого и бесы трепещут, Тот, Который дает власть рабам Своим наступать на змею и скорпиона, и на всю силу вражью, — Его божественные уши слышали хулу: «Он изгоняет бесов силою князя бесовского!» Ради нас терпел сие Избавитель наш Господь. Слава милосердию Его! 3) Христианам истинным надлежит гонение и поношение в мире этом. «Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его?» — утешает Господь христиан (Мф.10:25). Если Господина, Учителя, Главу изгнали, то тем более рабов, учеников и члены духовные Его изгонят. Надо непременно страдать рабам с Господином, ученикам с Учителем, и членам тела с Главою. Христос Господь наш терпел хулы, — надо и нам рабам Его терпеть. Если хотим среди домашних сего великого Господина быть, надо с Ним и терпеть. 4) Поминай, возлюбленный, то время, в которое слышал Господь наш за нас хулы страшные: «Он изгоняет бесов силою князя бесовского», — и ожидай, что Он скоро с Ангелами Своими придет вновь, уже не терпеть, но «прославиться во святых Своих и явиться дивным в день оный во всех веровавших» (2 Фес 1:10), и предать грешников «в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Близок день тот, и нежданно, как тать в ночи, придет. День ото дня ожидаем его, со дня на день приближается к нам. Будем же готовы, ибо в тот самый час, когда не ожидаем, Сын Божий придет и вострубят трубы, и возбудятся мертвые от начала мира, и престол поставится, и Судия сядет, окружаемый множеством Ангелов, и предстанут пред Ним все племена земные и народы, и воздаст всем по делам их, и пойдут одни в муку вечную, а другие в жизнь вечную. Поминай день тот. Спасайся.

Письмо 105 (Что Христос отвечал хулящим Его фарисеям?)

Вопрошаешь: что Христос Господь отвечал хулящим Его фарисеям? Ответ. Кротко отвечал им и доказывал, что Он силой Духа Божия, а не веельзевула изгоняет бесов, поскольку сатана сатану изгонять не может, так как все бесы согласны между собой в том, что стараются погубить, а не исцелить человека; кроме того, Тот, кто изгоняет беса, должен быть значительно сильнее его, и прочее. Читай сам, что у евангелиста Матфея написано (Мф.12:24-37). Видим здесь: 1) Как кротко Господь отвечал хулителям Своим, не укорял их в ответ, но с любовью обличал их и устрашал судом Божиим, чтобы покаялись, как видно из святого Его доказательства и учения. Отсюда учимся мы врагам нашим, которые хулят нас, кротко отвечать или молчать, а не хулить хулящих нас. Если Он, Господь наш и Бог наш, так кротко поступал с хулящими Его, то тем более мы должны делать то же. Мы, говорю, которые достойны всякой хулы, будучи грешниками. Если безгрешный Господь от грешников кротко хулу терпел, то тем более мы, грешники, от грешников терпеть кротко должны. Грехи наши заслужили это, а заслуженное должно с кротостью принимать. Лучше здесь временно от людей терпеть хулу, нежели вечно от дьявола поруганными быть; и хотя хуление по действию бесовскому бывает, но нам по попущению Божию как наказание бывает, и потому должно сие терпеть и Бога благодарить. 2) Христос Господь говорит фарисеям: «Если Я силою веельзевула изгоняю бесов, то сыновья ваши чьею силою изгоняют» (Мф.12:27)? Апостолы изгоняли бесов, и Иисус Христос изгонял бесов, — едино дело было у учеников и у Учителя и Господа их Иисуса Христа, но они не слышали того от фарисеев, что слышал Господь наш: «Он изгоняет бесов не иначе, как силою веельзевула, князя бесовского» (Мф.12:24). Одно дело делали, но они не слышали, а Господь слышал хулы от злоречивых уст. Что это значит? Нашу совесть, возлюбленный, уязвляет слово хуления, на Господа нашего изрыгаемое. Грехи наши Он взял на Себя, поэтому и казнь на Него за них возложена, и поношения поносящих напали на Него. Преславные делал дела, и удивления достойные: «Никогда не бывало такого явления в Израиле» (Мф.9:33), — и благодеяния, каких более быть не может, показывал, но за все это хулим был. Мы в том виновны: наши грехи и хуления хулили Господа нашего, мы согрешили пред Богом нашим и похулили Его, желая Божией чести с Адамом, праотцем нашим, и достойны были вечного мучения и поношения дьявольского, поэтому Иисус Господь наш за нас вступился, и казнь нашу взял на Себя, и платил за нас правде Божией, и «чего не отнимал, то должен был отдать» (Пс.68:5). Слава милосердию Его! Помни возлюбленный, что Господь наш за нас, рабов Своих, хулим был, чтобы мы вечную славу получили. 3) Хула, которую фарисеи на Христа Господа изрыгали, в лице Христовом касалась Бога, так как Христос есть Бог, Слово Божие ипостасное, единосущное Отцу и Духу. Рассуди же, как эта хула уязвляла пресвятую душу Его! Уязвляет всякого человека хула, но царя, или какого высокого человека, более уязвляет, потому что сан и честь высокая в нем хулится. Так и во Христе Господе, та хула, которую Он терпел, чести Божией касалась, и в нас хулился Бог чудодействующий. По виду был как человек, но Бог был истинный, плотью человеческой обложенный. Поэтому, поскольку Бог в нем хулим был, это весьма уязвляло пренепорочную душу Его, потому и показывал хулителям, что они тяжко грешат. Ибо, хотя бы и не верили, что Он Бог был, но дела, которые Он делал, Божиими были, ибо беса изгнать только один Бог может, Которому все повинуются. Помни же, что и прежде страстей Своих страдал ради нас Христос Господь наш. Хотя тела Его и не уязвляли враги Его, но уязвляли божественную душу Его. Да будет имя Его благословенно! 4) Что произошло со Христом Сыном Божиим, то и с рабами Его случается. Христос делал добро, но языками человеческими гоним был. Видим то же и на духовных членах тела Его, видим, как добрые их дела хулят и порочат злые языки. Молитву, воздержание, терпение, кротость, милостыню, смирение и молчание лицемерием и лукавством называют. И что удивительно: то же самое в иных хвалят или молчанием обходят, но в богобоязненном человеке хулят! Оттуда произошли негодные слова, или скорее укоризны: богомол, святоша, пустосвят, и прочие. Так мир нечестивый не любит благочестия, и злой ненавидит добра. Благочестие истинное в сердце пребывает и сокровенно есть, как же можно знать, что у человека в сердце кроется: истина или лицемерие? Но злой язык хулит и порочит то, чего не знает. Берегись хулить всякого человека, ибо не знаешь, что есть в человеке. Человек на внешнее смотрит, но Бог — на внутреннее. 5) Господь бесноватых исцелял. Помолимся и мы Ему, чтобы и наши души беснующиеся исцелил. Лютые бесы в душе — нечистота, гнев, ярость, злоба, ненависть, зависть и гордыня, и более мучают бедную душу, нежели духи лукавые тело, и не к чему иному, как к вечной смерти ведут. Христос Господь один этих лютых бесов изгнать может. Помолимся же и мы с женою хананейскою: «Господи, душа моя жестоко беснуется: помоги мне» (Мф. 15:22); исцели меня, Господи, и исцелюсь». Но всегда помни, что Господь, претерпевший хулу ради нас, придет судить нас, и не только за беззакония, но и за праздное слово воздадим Ему ответ. Он Сам сказал: «Говорю же вам, что за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда» (Мф.12:36). Спасайся.

Письмо 106 (О злых речах на нас и злых речах на Бога)

Однако примечай и хорошо внимай, возлюбленный: 1) Когда злые языки хулят нас самих, то мы или молчать, или кротко отвечать им должны, так как имя наше и слава ничто есть. Ибо мы земля и пепел, и рабы негодные, и всякого хуления поистине достойны. Человек, сам по себе, ничего, кроме немощи, растления, грехов и окаянства, не имеет, и если что доброе имеет, или делает, то Божие есть, а не его. «Никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17). Если только один Бог благ, то, следовательно, всякий человек сам по себе зол, а злой разве может добро иметь или творить? «Не может дерево худое приносить плоды добрые» (Мф.7:18). Поэтому и похвалы недостоин, но единому Богу похвалу подобает воздавать, как единому благому. Человеку же подобает жалеть и стыдиться, что он злой и негодный раб, ибо у негодного раба и дела негодные. Рассуждение об этом да подвигнет нас к кротости и терпению. 2) Когда злой язык имя Божие хулит и честь Его терзает, то тогда должны мы не молчать, но стоять за честь имени Его, и хулителя злоречивые уста заграждать, хотя бы и до излияния крови и лишения жизни нашей следовало дело, что Спаситель наш и в приведенном ответе, и в других случаях показал, и Своим примером нас научил. Ибо любить Бога мы должны более себя самих. 3) Поэтому плохо делают те, которые за свою честь ревнуют, но о Божией чести, когда она хулится, небрегут. Это знак того, что таковые не знают, что есть Бог, что Он Создатель, Промыслитель, Любитель, Благодетель, Господь и Отец всех, и их. Ибо кто за честь господина, отца и благодетеля своего не постоит? Тем более за Божию честь всякому верному рабу Его стоять должно. Ты таковым людям не подражай, но как свою честь ни во что вменяй, так за Божию честь до последней капли крови стой. Помни, что Сам Бог говорит: «Я прославлю только прославляющих  Меня, а бесславящие Меня будут посрамлены» (1Цар.2:30). Спасайся.

Письмо 107 (Что значит уничижать Бога?)

Вопрошаешь: что значит уничижать Бога? Ответ. Уничижает раб господина, когда его поносит и хулит, или слышит, как имя его хулится, но не защищает, или должного ему послушания не показывает, и прочее. Такой раб, хотя и именуется рабом господина своего, но делом показывает, что его господином своим не признает. Так унижает Бога: 1) Тот, кто имя Его явно хулит. 2) Тот, кто о своей славе старается, а о Божией нерадит. 3) Тот, кто заповеди Его святые презирает и не старается должного послушания Ему оказывать. Кто так делает, тот унижает Бога. Рассуждай об этих пунктах, и сам признаешь. Спасайся.

Письмо 108 (Разве не страшно Бога великого и страшного уничижать?)

Разве не страшно Бога великого и страшного уничижать? Ответ. Подлинно страшно, но и бесстыдно. Страшно, потому что унижающим Страшный Божий Суд и страшная мука следует. «Мы знаем Того, Кто сказал: у Меня отмщение, Я воздам, говорит Господь. И еще: Господь будет судить народ Свой. Страшно впасть в руки Бога Живаго» (Евр.10:30-31)! Бесстыдно, потому что люди уничижают Того, Который их по образу Своему создал, и питает, одевает, и солнцу Своему на них сиять повелевает. Об этом должно людям плакать и рыдать, об том ужасаться и трепетать. Мы же да не будем «ревновать лукавым, ибо они, как трава скоро иссохнут, и как зеленый злак, скоро отпадут» (Пс.36:1-2). Но Господа нашего, Который нас, недостойных, почтил, почтим как Создателя нашего, Искупителя и Благодетеля, страхом, любовью и послушанием. Воздадим Ему, что должно нам, к чему и вера наша, и исповедание наше, и слово Его святое обязывает. «Не Богу ли будет повиноваться душа наша? Ибо от Него спасение наше. Ибо Он Бог наш и Спаситель наш, Заступник наш» (ср.Пс.61:2-3). «Знайте, что Господь есть Бог наш. Он сотвори нас, а не мы; мы же народ Его, и овцы паствы Его» (Пс.99:3). Спасайся.

Письмо 109 (Что значит «не ревновать лукавым»?)

Спрашиваешь: что значит «не ревновать лукавым»? 1) Те люди лукавые, которые Христово имя на себе носят и христианами называются, но внутри ни искры христианства не имеют; Христа исповедуют, но Христа не хотят слушаться. К таким говорит Христос: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46)? Вкратце таковые христиане называются лицемерами. Таковые под видом христианского имени языческие нравы имеют. 2) Не ревновать им — значит не подражать им, но все делать и жить так, как Божие слово учит и христианская должность требует. Нам Христос, Господь наш, подал житие Свое для подражания, — на Него и будем обращать часто очи наши и подражать его житию, которое видим в святом Его Евангелии. Спасайся.

Письмо 110 (О том, что Бог во плоти хулы от людей своих терпел)

Представляет нам святое Его Евангелие иные многие хулы и поношения, языками фарисейскими и иудейскими на Господа нашего произнесенные, как-то: «Он богохульствует» (Мф.9:3); «не правду ли мы говорим, что Ты Самарянин и что бес в Тебе?»(Ин 8:48); «Он одержим бесом и безумствует» (Ин 10:20), и прочее. Читай сам святое Евангелие и увидишь, что спасения ради нашего претерпел Господь наш и Владыка, увидишь, как «пришел (Господь) к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Если бы царь к своим рабам пришел избавить их от великого бедствия, и те не только бы не приняли его, но и всякими поносными словами обесчестили и обругали его, — воистину, удивления великого достойно было бы то. Тяжко слышать хуление от равного, тяжелее от низшего и еще тяжелее от подчиненного, что же сказать, если царю (благочестивому) придется хуление слышать от своих подданных, о которых он печется, промышляет и которых хочет блаженными сделать? Воистину велико было бы неистовство таковых людей, которые бы такую неблагодарность царю своему оказали, и как была бы удивительна любовь, милость и терпение царево (если бы незлобиво претерпел сие). Иисус Господь «пришел к своим, и свои Его не приняли», и не только не приняли, но и всякими поносными и хульными словами обругали. Не приняли Царя своего, пришедшего спасти их. Обесчестили Почтившего их прошествием Своим, похулили Господа своего, Господа славы похулили; Небесного Царя земные подданные Его обругали, Того обругали, Которого непрестанно хвалят Ангелы, Того обругали, Который хотел собрать их, как птица собирает птенцов своих под крылья свои. Слышал от них Царь их Небесный: «Вот человек, который любит есть и пить вино, друг мытарям и грешникам» (Мф.11:19; Лк 7:34); «Он изгоняет бесов силою веельзевула, князя бесовского» (Лк 11:15); «не правду ли мы говорим, что Ты Самарянин и что бес в Тебе?» (Ин 8:48); «Он одержим бесом и безумствует» (Ин 10:20), и прочее. Вот чем воздали Господу, Царю и благодетелю Своему, люди Его. Да постыдится человек, не терпящий слышать укоризненного слова, когда Бог такие хулы терпел! Поминай, возлюбленный, время то, в которое Бог во плоти хулы от людей своих терпел. О, темное и мрачное и лютое время, в которое Бог языками человеческими хулим был! О, неистовые языки, которые Благословенного хулили! Так Бог воплотившийся нам благословение исходатайствовал! Так Агнец Божий Иисус взял на Себя грехи наши, и Его бесчестие нам славу исходатайствовало, и претерпленное Им хуление исходатайствовало нам благословение от Отца Небесного. Благословен Христос Бог, благоволивший так! Да будет имя Его благословенно со Отцом и Святым Духом вовеки, аминь. Помни, брат, что Господь, Которого хулили, придет в страшной славе Своей и будет судить людей. За грехи людей хулим был, но за грехи и судить будет людей. Станут пред Ним и цари, и вельможи, и князи, свободные и рабы, и хулители, и уничижители, и грешные, и праведные, и я, и ты, и всякий человек, и никто от суда Его не убежит, хотя и скрыться пожелает. О, страшный день тот, в который разгневанный Бог, праведный Судия явится! Насколько смиренным и кротким было первое пришествие Его, настолько славным и страшным будет второе. Уже близко оно, ближе, нежели вчера было, и нежданно, как молния, явится. Будем же бодрствовать и молиться, потому что не знаем дня и часа, в который Сын Божий явится. Спасайся.

Письмо 111 (О кротости, терпении, смирении и благости Иисуса)

Как Иисус Сын Божий, Спаситель наш, претерпел все укорения, поношения, досаждения, порицания и хуления, от иудеев наносимые Ему, видел ты несколько, однако я тебе еще о том представляю, чтобы ты познал, каковы были кротость, терпение, благость, человеколюбие и смирение Иисуса Искупителя нашего, и чтобы у меня, пишущего, и у тебя, слышащего, вообразился в уме прекрасный образ добра. О, когда бы и в душе нашей изобразился сей образ божественный! 1) Нигде не видим, чтобы Он врагов Своих, укоряющих и хулящих Его, укорял: «Будучи укоряем, Он не укорял взаимно» (1 Петр 2:23), — говорит о Нем апостол Его. Мы, хотя и злые, и грешные, и подлинно достойные укорения, когда нас укорит кто, или похулит, тотчас отражаем укорение укорением, как стрелу стрелой: «сам такой», или: «ты лжешь»; или устремляемся на него руками нашими, или на суд влечем его, или злобой снедаемся на него и хотим сторицей отомстить ему. Такой гнев кроется в сердце нашем. Христос, Господь наш, не так поступал: никогда не сотворил того врагам Своим. Все с великой кротостью претерпел. Из этого видим, сколь дивная кротость в божественном сердце Его была. 2) Не только не укорял и не мстил никому, хотя мог и словом и жестом всякого поразить, но еще и сожалел о погибели врагов Своих. Потому и плакал о врагах Своих нераскаянных и ожесточенных: «Смотря на него (Иерусалим, враждебный Ему), заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих, ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего» (Лк 19:41-44). О, сердце, любовью ко врагам горящее! О, слезы, текущие из-за погибели врагов! О, плач над врагами погибающими! О, Иисусе, вечная любовь! Дай нам сердце такое, сердце, болезнующее о погибели врагов и радующееся о блаженстве их. Многие из христиан, видя, что враги их впали в беду какую, или сами их по желанию своему уязвив, радуются и говорят: теперь дух мой успокоился. Почему успокоился дух? Вот, мол, враг мой страждет!.. Успокоился дух, но это дух неприязни, который о погибели нашей радуется и о блаженстве сетует. Не так поступал Христос, не так: Он о погибели врагов Своих слезы проливает. Поэтому таковые христиане не Христовы, хотя и христианами называются, потому что духа Христова не имеют. «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его» (Рим 8:9). Ибо Дух Христов и над врагами умилостивляется. 3) Так терпя, и кротко поступая со врагами Своими, и жалея о погибели их, человеколюбец Иисус не о чести Своей, ими пренебрегаемой, беспокоился, но о спасении их усердно старался. Поэтому различно их к покаянию приводил, представляя им Божие милосердие, столько крат им явленное и ими всегда пренебрегаемое, и устрашая их Божиим судом, неминуемым для непокаявшихся. 4) Видим благость, человеколюбие, терпение и кротость Иисуса! Видим, что Он делом показал то, что словом сказал о Себе: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). «Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать» (Лк 9:56). Отсюда мы все учимся последовать Христу, если хотим Христовыми быть: пастыри с людьми своими поступать, как пастыри, а не как мучители, врагов своих к покаянию приводить, а не мстить, о неисправлении их жалеть, а не радоваться; люди прочие — друг другу с кротостью терпеть, а не укорять и не мстить, о исправлении врагов своих и спасении их стараться, а не об озлоблении их. Ибо так заповедал нам, о христиане, Христос наш: «Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам (вам, людям, Господь и Учитель ваш). Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Ин.13:15; Флп.2:5). Изменим себя, возлюбленный, и исправим стопы наши, и да последуем стопам смиренного, кроткого и человеколюбивого Иисуса. Пристанем к воинам Его, которые под знаменем Креста Его воинствуют, и последуют Ему верою, кротостью, смирением и терпением, да и нас к Отцу Своему Небесному приведет в страну, в которой жилище веселящихся. Ибо Иисус ведет и приводит туда последующих Ему, а не непоследующих. Рассуждай об этом и внимай. Спасайся

Письмо 112 (О зависти и злобе)

Вопрошаешь: какие еще неправды делали иудеи Христу, Которого не приняли? Ответ. Советовались между собой, как погубить Его, и пытались не раз то убийство учинить: и камнями хотели побить, и возводили на верх горы, чтобы оттуда свергнуть Его. Об этом в святом Евангелии во многих местах повествуется. Видишь здесь: 1) Что зависть делает: к злобе ведет, а злоба не только хулить и злословить, но и к убийству возбуждает. О, лютое зло — зависть, и дщерь ее злоба! Так Каин в начале завидовал Авелю, потом озлобился, а в конце концов и убил брата своего. Так сыновья Иакова, позавидовав брату своему Иосифу, возымели злобу на него и хотели убить, и убили бы, если бы Бог, Который был с ним, не сохранил его от убийства. Однако же злобою Иосиф был продан в рабство в Египет. Так иудеи вначале позавидовали Иисусу Господу нашему, потом озлобились и от злобы злословили и хулили Его, а потом и убить хотели Его. К такому концу зависть и злоба приводит. Берегись же зависти и злобы, как смертоносных язв душевных, и в начале, как только восстают в сердце, пресекай их мечом глагола Божия и помощью Иисуса. Ибо если не пресечешь, то укрепятся и поразят тебя, и ввергнут душу твою в беднейшее состояние. 2) Видишь здесь, Кого хотели убить злобные: Того, Который пришел спасти их, Который хотел и стремился их собрать, как птица собирает птенцов своих под крылья свои, Который мертвых воскресил, прокаженных очистил, слепых просветил, и прочие бесчисленные благодеяния показал им, — не устыдились замышлять об убиении Такого Благодетеля своего, и не ужаснулись злобные сердца!.. Видишь, что злоба и зависть делает. Злобные и завистливые и благодетелям не прощают, и против них советуются, как бы повредить и погубить их. Не смотрят на то, кто и каковы те, на кого они дышат злобой. Не рассуждают и не познают добра в них и благодеяния их к себе, но одно только думают, как бы в действие произвести злой умысел свой. Так зависть и злоба ослепляет бедного человека. О, зависть и злоба, исчадия злобного духа — дьявола! Видишь, как заразил этот родитель злобы сердце человеческое! Видим этого зла довольно на свете, многочисленные примеры обретаются, как злобные и благодетелям своим зла творить не стыдятся и не ужасаются. Всячески старайся храниться от зависти и злобы, чтобы не обладала сердцем твоим. Многие воздерживаются от пищи и питья, и не едят мяса и рыбы, но от зависти и злобы нисколько воздержаться не хотят. И какая из того польза, что тело не употребляет того, что не запрещено, а душа снедается тем, что под страхом смертной казни запрещено? «Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца; а вы знаете, что никакой человекоубийца не имеет жизни вечной, в нем пребывающей», — говорит апостол (1 Ин 3:15). 3) Видим, что искушение и гонение вначале бывает малым, а далее больше восстает. Растет благочестие, растет на него и искушение, и гонение. Что произошло со Спасителем нашим, то случается и с рабами Его верными. Его вначале фарисеи, книжники и иудеи языками гнали, а потом и убить искали. Так Иов святой сначала пострадал от дьявола отнятие имения и детей, а потом и здравия своего отнятие, и умножение внешних и внутренних болезней. То же читаем и о святых мучениках и о прочих святых. Ибо чем человек более противится и борется против дьявола, тем более напастей ему наводит враг. Станем же и мы, возлюбленный, станем крепко против сего врага, и за имя Иисуса Спаса нашего подвигнемся, и на всякое искушение и гонение терпением да укрепимся. Он нам Сам Помощник в подвиге нашем, и Сам подвизался за нас даже до смерти, смерти же крестной. Спасайся.

Письмо 113 (Что Господь делал с пытавшимися Его убить?)

Вопрошаешь: что Господь делал с пытавшимися Его убить? Ответ. Читаем в Евангелии, что уклонялся от убийц Своих, так как еще не пришло время вольного Его страдания и смерти, которую должен был вкусить за наше спасение. Ты здесь примечай: 1) Уклонялся от злобных убийц Тот, Который имеет власть над жизнью и смертью, Который мог или устрашить их, или удержать от злого их дела, или поразить врагов Своих словом и жестом единым, но не делал того, не являл всесильной власти Своей, а поступал так, как немощный и смиренный человек, хотя и был Богом и Господом всех. Так изволилось Ему ради нас смириться и терпеть, чтобы избавить нас от убийцы и врага нашего дьявола, который нас ядом своим умертвил. Мы, ядом того врага зараженные, против восстающих на нас восстаем и руки свои на них подымаем, а Христос сего не сотворил, но благоволил уклоняться от злобы, убийством дышащей, хотя и мог праведно поразить убийц Своих. Слава смирению, кротости и терпению Его! 2) Не хотел человеколюбец Господь наш врагов Своих погубить, но уклонялся от них. Что это, как не благость Его, которая ожидала их покаяния? Что, как не любовь Его, которая и над врагами умилостивляется? Видишь сердце Иисусово, и о врагах своих милосердствующее! Видишь любовь Его, и врагов объятиями своими обымающую! Поэтому, когда не приняли Его самаряне, и ученики говорили Ему: «Господи! хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их, как и Илия сделал? Но Он, обратившись к ним, запретил им и сказал: не знаете, какого вы духа; ибо Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать» (Лк 9:54-56). О, милосердный и кроткий дух! О, утешительные слова Божия Слова! «Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать». Мы злом за зло и досаждением за досаждение воздаем, хотя и достойны всякого зла и досаждения, потому что грешные, но Иисус, высший всякой чести, не хотел судить досадивших Ему. Видишь благость и человеколюбие Иисусово! Будем же приступать с покаянием ко Иисусу, такому милосердному Господу нашему, Который и желавших Его убиения не хотел погубить. Кающихся ли и ищущих у Него милости погубит? Никак, ибо это противно благости Его. Слава благости Его и милосердию! 3) Господь тем, что уклонялся от губительных рук, хотя и мог Себя иначе сохранить, подал нам пример уклоняться от враждующих на нас, уступать им, хотя бы и могли противиться им. Хочет Христос, чтобы христиане в сем деле безоружными были, хочет, чтобы они врагов своих не оружием, а смирением и кротостью побеждали. Христиане должны быть, как овцы смиренные и кроткие, которые всем и малейшим скотам уступают и в одном пастыре своем убежище находят. Для них пришел Пастырь их Иисус, Который врагов Своих кротостью и терпением побеждал. Им должно вооружаться на одного только общего врага-дьявола, который смирением, а не гордостью, терпением, а не гневом побеждается. 4) Отсюда учимся не вдаваться безрассудно в напасть, но уклоняться от нее. Ибо если Господь, Который всесильной Своей властью все мог делать, уклонялся до времени от напасти, то тем более нам, немощным, надо это делать. Мужественному и великодушному сердцу свойственно не вдаваться в напасть, но пришедшую напасть терпеть, и не унывать в ней, и не ослабевать. 5) От примера благого и человеколюбивого Иисуса Господа нашего учимся благими быть ко врагам нашим и злобу их нашей любовью побеждать. Ибо от этого познается христианское сердце. Об этом поучает нас Христос Господь наш: «Любите врагов ваших» (Мф.5:44), и прочее. «Если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари» (Мф.5:44,46)? Любящих любить и благотворящим благотворить свойственно человеку, но ненавидящих любить и творящим зло благотворить — свойственно человеку-христианину, который дух Христов в себе имеет. Надо же всякому христианину дух Христов иметь. «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его» (Рим 8:9). Да поминаем же, возлюбленный, то время, в которое Всесильный от злобы человеческой уклонялся и скрывался. Нас ради, грешных, творил это Господь наш, Который пришел в мир спасти нас. Он же придет вновь, но уже судить мир придет, придет и не замедлит. Он Сам говорит нам: «Бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придет» (Мф.24:42). Приближается то время, день и час, ближе сегодня, нежели вчера было, и неожиданно услышится вопль: «Вот, жених идет, выходите навстречу ему» (Мф.25:6)! Помышляй о том времени и внимай себе. Спасайся.

Письмо 114 (О спасительных действиях Сына Божия)

Просишь ты, чтобы я далее сообщил тебе о спасительных действиях Сына Божия — Господа нашего. Я тебе, как прежде, так и ныне из святого Его Евангелия их привожу. Слушай же и рассуждай. Господь наш, зная, что Ему непременно следует от книжников, фарисеев и архиереев иудейских пострадать, неоднократно о том предсказывал ученикам Своим, говоря, «что Сыну Человеческому должно много пострадать, и быть отвержену старейшинами, первосвященниками и книжниками, и быть у биту, и в третий день воскреснуть» (Лк.9:22 и в других местах). Учимся здесь: 1) Господь, предсказывая страдания и смерть Свою апостолам, показывал им, и через них нам, что Он волею Своею желает испить чашу страдания и смерти, об этом и прямо говорил: Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее. Никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее. Имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее (Ин.10:17-18). Отец благоволил, чтобы чашу сию испил Сын за спасение наше, и Сын соизволил чашу ту испить, и так спасение совершить, и был послушным даже до смерти, и смерти крестной (Флп.2:8). Видишь любовь Отца Небесного к нам: Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас (Рим 8:32). Видишь также и любовь Сына к нам: волею за нас предал Себя на смерть, душу Свою за нас положил, чтобы наши погибшие души обрести. Слава благоволившему Отцу, слава Сыну соизволившему, и Святому Духу животворящему и обновляющему нас! 2)  Прежде страдания, страдание терпел Иисус Господь наш. Ибо видел, сколь великие и ужасные должен будет терпеть страдания, да еще от Своих людей, от тех, к которым послан был и от которых по плоти произошел. Видел, что один из Его учеников за малую цену предаст Его в руки беззаконных. Видел, что оплюют, уязвят, поругаются, осудят и пригвоздят Его ко кресту. Все это видел, и тем Божественная Его душа уязвлялась, и прежде страсти еще страдала. Ибо известно, что предвидение и неизбежность ожидаемой напасти не менее душу смущает и опечаливает, чем сама пришедшая напасть. Но однако любовь к Небесному Своему Отцу и милосердие к погибшему человеку превозмогало. Изволилось Ему лучше все терпеть, нежели видеть, как Бог человеческим грехом раздражен и разгневан, и оставить бедного человека во власти дьявольской и погибели. Видишь, что Иисус ради нашего спасения Себя презрел, и хотя не телом, но святой душой Своей во все время жития на земле страдал. Слава любви и милосердию Его к нам, недостойным! Воздадим и мы Ему любовь за любовь и заповеди Его святые из любви исполним. 3) Заранее предсказывал Господь ученикам Своим о страданиях Своих, дабы не усомнились и не соблазнились ими, когда на самом деле увидят страждущим Того, Которого видели чудеса творящим, Господа своего, не поколебались бы сердцами своими о Нем, но познали, что Тот, Который страдания Свои предсказывал, волей Своей их претерпевает. Ибо предвиденная и потом пришедшая беда не так смущает человека, как неожиданно пришедшая, и, приготовившись, ожидаемую напасть встречаем великодушнее, нежели нечаянно впав в нее. Поэтому Господь объявил ученикам Своим и о Своих страданиях, и об их, и о прочих гонениях верных, и скорбях, в мире с ними случающихся: «В мире будете иметь скорбь» (Ин 16:33). Помышляй об этом слове: «В мире будете иметь скорбь». Слово это не только апостолам, но и всем верным сказано. Не банкеты и веселье, но скорби, гонения и кресты предлагаются нам в мире. Приготовим же себя к скорби, да находящую великодушно претерпим. Господь наш за нас показал Себя готовым на всякую скорбь и страдание, — покажем и мы себя за имя Его на все готовыми. Спасайся.

Письмо 115 (Что значит показать себя готовым на все?)

Вопрошаешь: что значит показать себя готовым на все? Ответ. Что ни случится с нами скорбное, все безропотно и благодарно терпеть. Укорят ли нас люди и похулят, не укорим и не похулим в ответ. Отнимут у нас имение наше, оставим им. Уязвят нас, мстить им да не будем. В темницу нас заключат, да не ропщем, но претерпим. В изгнание пошлют, веселыми ногами пойдем. На смерть осудят и предадут, не отречемся. Это и значит готовыми быть на все. Спасайся.

Письмо 116 (Что значит: быть ненавидимым за имя Христово?)

Что значит: быть ненавидимым за имя Христово? Ответ. Если живем по правилу слова Христова, если миру не сообразуемся, если не сообщаемся злым делам злых людей, если Христа любим, почитаем и заповеди Его соблюдаем, не делаем то, что миру угодно, но то, что Христу угодно, и гонение за это страждем, — тогда за имя Его страждем. Словом, когда страждем не как убийцы, или воры, или злодеи, или иные грешники, но как христиане, тогда за имя Христово страждем. Ибо мир Христа и благочестие не любит, потому не любит и истинных христиан. Так бывает и у сынов века сего. Кто не любит отца, тот не любит и детей его. Кто ненавидит господина, тот ненавидит и рабов его верных. Кто гонит хозяина, тот гонит и домашних его. Кто злобится на человека, злобится и на верных его друзей и приятелей. Видишь эту истину? Примечай, не так ли бывает? Так злой мир, ненавидя Христа Господа, ненавидит и верных его рабов. Об этом Христос предсказал: «Будете ненавидимы всеми за имя Мое» (Мф.10:22). Примечай и то, что пока человек в согласии с миром этим живет и угождает миру, то, что ни делает (плохого), мир как бы не видит того, — все его дела скрыты, потому что миру любезным чадом является. Но когда презрит мир и Христу угождать начнет, тогда — откуда что возьмется? Откуда сплетни и пересуды? И что бы он ни делал, все переиначивают и для его поношения и озлобления перетолковывают. Так, когда оставляет человек мир — оставляет и его мир, гонит. Иными словами, если любит правду и благочестие человек, — гонит и озлобляет его мир. Приходит ко Христу, — и мир изгоняет его как непотребного, и, как море мертвое тело, его извергает от себя. Видишь, что за имя Христово ненавидимы рабы Христовы, или теми, кто не исповедует имени Христова, или лжебратией и лицемерными христианами. Видишь, каково состояние христиан в мире этом! Как Господа их гнал мир, так и рабов Его гонит. Неложно слово Господне: «Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его» (Мф.10:25)? «В мире будете иметь скорбь» (Ин.16:33). Но «претерпевший до конца спасется» (Мф.10:22). Спасайся.

Письмо 117 (О ропоте: тяжко человеку все терпеть)

Пишешь, что тяжко человеку все терпеть? Ответ. Тяжелее будет от Христа слышать: «Не знаю вас, откуда вы» (Лк 13:27). Вы не знали Меня во смирении Моем, и Я вас не знаю ныне в гордости вашей. Не последовали вы Моему смирению и терпению, не войдете ныне и в славу Мою. Не последовали вы стопам Моим, как рабам должно, и Я ныне за рабов Моих вас не признаю. Слышу от вас: Господи, Господи, — но не вижу в вас знамения рабов Моих. Не слушали вы Меня тогда, когда Я звал вас в царство Мое, не слушаю и Я вас ныне, зовущих. «Отойдите от Меня все делатели неправды» (Лк 13:27). Видишь, как тяжко будет слышать в последний день от Христа такие слова тем, которым тяжко было здесь терпеть и последовать стопам Христовым. Он не признает за раба Своего того, кто не последует Ему, Господину своему. «Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф.10:38). Если Христа недостоин, то кого достоин, как не противника Его? Тяжко было и Христу Господу нашему крест нести, нашими грехами отягощенный, но с радостью понес, чтобы нас видеть спасенными. Нам ли рабам, достойным всякой казни и мучения, стыдиться и отказываться терпеть все ради имени Его и своей великой пользы? Крест и страдание христианское для мира есть безумие, но для христиан — премудрость и слава. Плоть и кровь этого стыдится и ужасается, но дух радуется о том. Да уступит же плоть и покорится духу, а дух да торжествует. Христианская добродетель состоит в победе над самим собой, над плотью и над миром. Спасайся.

Письмо 118 (Какая радость может быть о кресте?)

Какая радость может быть о кресте? Ответ: 1) Разве ты не слышишь, что апостол говорит: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6). Какая большая радость и утешение может быть, как быть любимым Богом и в отеческую Его милость быть принятым? Крест и страдание — это знак отеческой Божией любви к нам. 2) сколь радостно люди ходят за царем земным, и куда идет, последуют ему — сам ты это видел, или слышал, или, может быть, и случилось тебе самому. Сколь несравненно радостнее христианам идти за Христом, Царем Небесным, и последовать стопам Его, и сообщаться Христовым страстям, поношение Христово носить, со Христом страдать и терпеть, и сообразоваться Ему! Все это для мира есть безумие, но для христиан — премудрость, честь, похвала и слава. Не в том состоит честь и похвала воина, чтобы ему только воином слыть, но в том, чтобы храбро против врагов подвизаться. И христианина, воина Христова, слава и похвала в подвиге состоит, не в имени, но в самом делании, когда он не только имя Христово носит на себе, показывая, что он христианин есть, но когда он последует Царю своему, когда сообразуется Ему, когда делает то, что делал Царь его и Господь. На такого воина и подвиг его Царь Небесный с небес смотрит, хвалит его и радуется о нем. Какая большая радость, какое большее утешение может быть духу христианина, как сообразоваться Царю своему Небесному и угодное Ему пред очами Его делать? 3) Смотри и рассуждай, что Господь крестоносцам и страдальцам говорит: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня» (Мф.5:11). Видишь, кого ублажает Христос, Истина, никогда не лгущая: не богатых, не славных, не в роскоши живущих, не сластями питающихся, — не тех, которых мир несмысленный ублажает, хвалит, славит и величает, — мир, говорю, слепой, который, что видит, то или ублажает, или ругает, а чего не видит, того и не знает, и ни желать, ни отвращаться не помышляет. Но кого ублажает Господь, «праведный во всех словах Своих» (Рим.3:4)? — Тех, которых мир ругает и изгоняет, как непотребных, и всякие злые речи и хулы на них вымышляет, не ради чего иного, как потому только, что они Христовы, что Христа любят, почитают и Христу любовью последуют, по стопам Его ходят, под знамением Его подвизаются, и каждый свой крест несет. Ибо не тот блажен, кого хвалит ложный язык, не знающий истины, но кого истинный и праведный Судия похвалит. Видимое блаженство, как пузырь на воде, является и исчезает, а невидимое — твердо, постоянно и вечно. Первое мнимо и ложно, а второе истинно. Каково блаженство того, который вчера был богат, славен, честен, веселился, но сегодня так же, как и нищий, подлый и бесчестный, во гробе лежит? И если бы при этом душа, исшедшая из тела, не затворена была в темнице ада! Вот какое блаженство хвалит и ищет мир! Невидимое же блаженство ныне начинается верою и надеждою, а там совершается получением обетования. Ибо надежда утвержденная как веселит и ободряет, так и блаженным делает человека. Надежда на человека и на всякое создание обманывает, потому что на гнилом основании утверждается, но надежда на Бога не солжет, только бы тверда была. Что Бог обещал, то так истинно и верно есть, что как бы уже самим делом исполнилось. Ибо Бог истинен и Свое слово твердо сохраняет, хотя часто и искушает нашу надежду. 4) Далее прибавляет Господь: «Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах» (Мф.5:12). Видишь, что радоваться и веселиться о кресте и страдании велит Господь. Почему? «Ибо велика ваша награда». Где? Не на земле, где все отходит: и печаль, и веселье, и наказание, и награда, и блаженство, и страдание — вскоре проходит; но где? На небесах. Там все постоянно, и твердо, и вечно. Там, где Сам Бог похвалит и увенчает, прославит и ублажит, обогатит и увеселит, упокоит и утешит, и Божественное Свое лицо, светлое, милостивое, увеселительное, рабам Своим явит. Там награда велика, где уготованы блага любящим Бога, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор.2:9), где «увидят Бога лицем к лицу» (1Кор 13:12), где будут «подобны Ему, и увидят Его, как Он есть» (1 Ин 3:2), где «праведники воссияют, как солнце» (Мф.13:43). Там, где уготовано царство от сложения мира благословенным Отца Небесного (Мф.25:36), где «праведники живут во веки; награда их — в Господе, и попечение о них — у Вышнего; где получат царство славы и венец красоты от руки Господа» (Прем 5:15-16), где «не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод; и отрет Бог всякую слезу с очей их» (Откр.7:16-17), где приготовлена вечеря великая, где будут рабы Господа есть, пить и веселиться (Ис.65:13-14), где слава Господня явится (Пс.16:15), где будут торжествовать над смертью и адом и восклицать: «Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?» (1 Кор.15:55) Где, наконец, не будет ни скорби, ни вопля, ни жалобы, ни печали, ни воздыхания, ни сетования, ни плача, ни нищеты, ни голода, ни жажды, ни холода, ни жары, никакого неблагополучия и бедствия, — но будет радость, веселье, восклицание, утешение, прохлаждение, покой, богатство, слава, царство, мир, как бы река текущая, и всякое блаженство, которого ни ум понять, ни слово сказать, ни перо описать не может. Тогда тленное переменится в нетленное, смертное в бессмертное, гнилое в неувядающее, временное в вечное, страдание в радость, печаль в веселье, клятва в благословение, нищета в богатство, немощь в вечное здравие, уничижение в небесную славу, поношение в честь. Тогда исполнится слово Господне: «Се, творю все новое» (Откр.21:5). Видишь, где и какая награда будет крест носящим и Христу последующим. Так они «со Христом страдают, чтобы с Ним и прославиться» (Рим 8:17). Он «уничиженное тело» их «преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его» (Флп.3:21). Те, которые сообразуются страданию Христову, сообразны будут и в славе Ему. Это их посреди скорби веселит, в страдании укрепляет и в подвиге поддерживает. Надежды без утешения не бывает, она же и самое тяжкое мучение умягчает и преодолевает. Спасайся.

Письмо 119 (Что значит «отречься от себя», «взять крест свой», «последовать Христу», «кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее», «что пользы человеку приобрести весь мир», «кто постыдится Меня и Моих слов», «Кто не со Мною, тот против Меня»?)

Вопрошаешь: как апостолы приняли предсказание о страдании Христовом? Ответ. Евангелист святой говорит, что «они весьма опечалились» (Мф.17:23). Но Господь сказал, что и им самим, и прочим, которые хотят Его учениками быть и с Ним участие иметь во царствии Его, надо крест свой взять и за Ним идти. «Ко всем же сказал: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною. Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот сбережет ее. Ибо что пользы человеку приобрести весь мир, а себя самого погубить или повредить себе? Ибо кто постыдится Меня и Моих слов, того Сын Человеческий постыдится, когда приидет во славе Своей и Отца и святых Ангелов» (Лк 9:23-26); «и кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф.10:38). Вот что Господь апостолам и всем христианам предлагает: не только, мол, Мне идти следует на крест, но и вам и прочим принимающим слово Мое, надо последовать за Мной и готовыми быть ко всякому злостраданию. Я господь ваш, вы рабы, — последуйте же Господу своему. Я учитель ваш, вы ученики, — последуйте же Учителю своему. Я вождь к небесному царствию, вы путники, — последуйте же Мне, Вождю своему, если хотите туда дойти. Но рассмотрим эти слова Господа по порядку и вложим их в сердце наше. 1) Учениками Христовыми называются не только апостолы, но и все христиане. Почему? Потому что учение Его принимают и тому последуют. Ведь ученик называется учеником, потому что учится у учителя. В силу этого и читаем в Деяниях Апостольских, что и в то время все христиане назывались учениками. Посему надо христианам, как ученикам Христовым, от слова Его и от примера жизни Его учиться добрым нравам и им последовать. Ибо ученикам должно быть подражателями и слову учения и примеру жизни учителя. Иначе и учениками быть и называться истинно не могут. Поэтому говорит Господь: «Научитесь от Меня» (Мф.11:29). И еще: «Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин 13:15). Если же слово Христово принимаешь как истину, — оно и воистину есть истина, — и видишь во Евангелии божественные нравы Его, то учишься ли, как ученик от учителя, и исправляешь ли нравы твои по тому правилу, рассуждай. Ведь непременно должен учиться от Христа тот, кто хочет христианином быть. Ибо христианин — это ученик Христов. 2) Что значит отречься от себя? Ответ. Знаешь ли, что делают люди, когда видят, как иных, которых не любят, бьют и уязвляют, или другое какое зло им причиняют? Нерадят и небрегут о них, и не имеют к ним никакого сожаления. Это к себе приложи и поступай с собой, как со врагом, которого не любишь, отсеки волю твою и не делай того, что ей угодно. Презри и возненавидь себя для блага же твоего, и не люби во зло. Что в естество вошло после создания (Адама), то все, как непотребное, отсекай, делайся иным, чем прежде был, — лучшим. Пусть будет цело то, что Бог создал, но от того, что потом вошло, — отвращайся. Каждый человек сам себе первейший враг, враждуй же на себя, а не на других. Никто тебя не обидит, если сам себя не обидишь. Не гневайся же на других, а гневайся на себя. Когда хвалят тебя, не утешайся тем, а когда гонят и поносят, не скорби. Человек после падения ветхим человеком сделался, в похоти тлеющим. Отрекись же от ветхого человека, отрекись от всякой похоти, которая враждует на душу, созданную по образу Божию. Отрекись от стыда и страха, который не полезен ей, и не стыдись и не ужасайся там, где слово Божие не велит. Скажешь, что трудно это человеку делать? И я знаю что трудно, но нужно. Трудность и неудобство нужда должна победить. Тем, кто трудится и понуждает себя и просит, Бог всемогущий помогает. Добродетель истинная с великой неудобностью совершается, и там добродетель, где победа над страстной плотью. Младенца не называем целомудренным, так как против похоти не борется; и глухого не называем терпеливым и кротким, если поносят его, и не гневается, потому что не слышит; и больного и не имеющего хлеба постником (не называем), так как один не имеет, чего есть, а другой не может. Себя же самого победить — добродетельно, и похвально, и славно. В этом весь подвиг христианский состоит. 3) Что значит взять крест свой? Ответ. Готовым быть на все противное, что ни приключится, то есть на всякое злострадание, даже и до самой смерти, если это нужно будет ради чести имени Божия. Что значит нести крест свой? Ответ. Терпеть всякое злострадание безропотно и великодушно, хотя бы сердце и весьма уязвлялось. 4) Что значит последовать Христу, как говорит Господь: «Возьми крест свой и следуй за Мною»? Ответ. Злодеи страждут и несут крест свой, но не последуют Христу, поскольку по делам своим страждут. А что значит следовать Христу? — Быть в истинном покаянии, и плоды покаяния творить, и терпеть всякое злострадание, какое ни приключится, ради любви Божией, взирая на Самого Христа, так пострадавшего; потому что Христос все праведно творил и греха не сотворил, и добру учил, но всякое злострадание терпел ради нас, творя волю Небесного Своего Отца и совершая дело Его (Ин 4:34), «быв послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Флп.2:8). Таким образом, Он научил нас примером Своим, как нам подобает угождать Богу, то есть: добро творить и злоключение терпеть, чтобы и тем, и другим волю Божию исполнить. Ибо Богу угождать значит то же, что и волю Его творить, ибо без этого невозможно угодить Богу. Воля же Божия хочет, чтобы мы добро творили и все противное, что ни приключится, великодушно сносили и безропотным терпением преодолевали. «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его. Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его. Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному» (1 Петр 2:21-23). И это есть учение апостольское. «Ибо то угодно Богу, если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо. Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу. Ибо вы к тому призваны» (1 Петр 2:19-21). 5) Что значит: «кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее», и прочее? Ответ. Под словом «душа» здесь понимается жизнь. В случае гонения, когда нужно будет или умереть, или от Христа отречься, то должно отречься от жизни своей и умереть, но не отрекаться от Христа. Кто умрет так (не отрекшись от Христа), «не умрет, но жив будет» (Пс.117:17) и, временную жизнь потеряв, обретет вечную жизнь. А кто в подобном искушении восхочет сохранить жизнь свою («душу свою сберечь»), тот лишится вечной жизни («потеряет ее»). Ибо человеку-христианину не только от имения, чести, родителей и сродников, но и от самой жизни своей отречься должно за честь имени Христова. Христа, возлюбившего нас и предавшего Себя за нас, должно любить не только больше родителей наших, отца и матери, и прочего в мире этом находящегося, но и больше жизни нашей. Видишь отсюда, что никакой любви ко Христу не имеют те, которые сродников своих преизобильно награждают, а просящим ради имени Христова отказывают или мало что дают. Таковые плоть и кровь свою любят, а не Христа, ради Которого не только имения, но и жизни своей щадить не должно христианину. И имение наше — это Его имение, от Него нам данное, и жизнь наша — Ему принадлежит, ибо Им нам дана. Ибо и мы и имение наше — это Его создание. Поэтому, когда отнимается от нас имение или жизнь наша, то не наше отнимается, но то, что Бог нам подал. Потому с Иовом должно всякому признавать: «Господь дал, Господь и взял; как угодно было Господу, так и сделалось; да будет имя Господне благословенно!» (Иов 1:21). Бог дает нам и имение и жизнь — может от нас и отнять, но хочет, чтобы мы по воле своей, ради любви к Нему оставили все, когда нужно будет. Так, оставив все, кроме Бога, Самого Бога приобретем, Который и богатством и жизнью нашей будет, но вечной и несравненно лучшей. В Нем и честь, и слава, и имение, и жизнь и блаженство обретается совершенное. Без Бога не может быть никакого истинного блаженства. 6) «Что пользы человеку приобрести весь мир», и прочее, — что это значит? Ответ. Если бы кто давал тебе превеликое богатство и царство земное, но притом бы сказал тебе, что, получив это, тотчас умрешь, то какая бы тебе польза была из того (богатства)? Нужно ли мертвому богатство, слава, честь и все сокровища мира сего? Мертвый как не чувствует, так и не требует ничего; все здесь с миром оставляет и ничего с собой не берет. В смерти все, богатые и нищие, благородные и безродные равными делаются. Если же временная жизнь нам дороже всего, что всякий познает при случае смертном, то насколько более предпочитать должно всем сокровищам мира и самой жизни временной — вечную жизнь, которая, однажды найденная, никогда не потеряется, и однажды потерянная, никогда не отыщется. Временную жизнь, как ни береги и ни защищай, надо оставить, и с ней все, а вечная жизнь и ее блаженство вовеки, без конца пребывает, потому и все богатство, славу и честь, и саму жизнь эту ради вечной жизни должно оставить, когда нужно будет. Оставим худое, земное, тленное, обманчивое, но приобретем лучшее, небесное, нетленное, истинное. В этом вера укрепляет нас, и надежда поощряет. Бог обещал нам, слово Его истинно есть: что обещал, то подаст без сомнения верующим. «Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр.2:10). Он в слове Своем верен пребывает, пребудем и мы верны, и получим. Будем говорить не только языком, но и сердцем: «Чаю воскресения мертвых, и жизни будущаго века». 7) Что значит: «кто постыдится Меня и Моих слов», и прочее? Ответ. Многие хотят со Христом прославленными быть, но со смиренным и страждущим мало кто хочет. Но сие невозможно. Надо ученикам, рабам и членам тела в смирении и страдании быть со своим Учителем, Господом и Главою. Страждет глава, страждут и прочие члены тела. Поносится господин, поносятся и рабы его. Терпит учитель, терпят и ученики его. Христиане — телесные члены, рабы и ученики Христовы, потому надо и им последовать Христу как Главе, Господу и Учителю своему. Да не постыдится терпеть ученик, и раб, и член телесный то, что терпел Учитель, Господь и Глава. «Ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего» (Мф.10:24). Видим христиане, что Христос Господь наш всякое бесчестие и злострадание претерпел за нас, потому праведный долг наш — не стыдиться претерпеть, что ни приключится нам. Если же кто убегает и стыдится терпеть поношение и озлобление, того и самого постыдится Господь, когда придет не в смирении, но во славе, и скажет: «Говорю вам: не знаю вас, откуда вы» (Лк 13:27). Не признаю за рабов тех, которые не работали ради Меня, не принимаю как учеников тех, которые не последовали стопам Моим. Стыдились вы Меня в смирении Моем, и Я вас ныне стыжусь в славе Моей. Недостойными вы себя судили крест носить и последовать Мне, недостойными Меня и Я вас сужу. «Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф.10:38). Если Христа недостоин, то достоин того, гордости которого последует. Ибо, кто Христу не следует и со Христом не пребывает, тот необходимо должен противнику Его последовать и с ним участие иметь, — к какой-либо стороне надо пристать и той держаться. Кто чью волю творит, тот тому и последует. Жизнь в мире этом — непрестанная брань, в которой две стороны сражаются не оружием видимым, но духовным и невидимым, как и брань эта — невидимая и духовная. Христос, Царь мира, Церковью Своей управляет, и защищает ее, и вооружает против дьявола, врага христиан, но дьявол против них восстает, и вооружается со своим полчищем, и хочет не города их отнять, а души пленить. Потому непременно всякий или со Христом и рабами Его под крестом Его воинствует против того врага, или в противной стороне находится. «Кто не со Мною, тот против Меня», — говорит Господь (Мф.12:30). Кто противится воле Христовой и не последует Ему, уже пристал к противной стороне, от полка Христова отстал, изменил Христу и возвратился к темному сатанинскому полчищу, от которого на Крещении отрекся было. Ибо не имя христианское, но жизнь делает христианина, как и воина не имя, но брань и подвиг показывает. Ибо всякое имя без соответствующего делания есть пустой звук. Не пустая ли формальность — называться рабом господина и в то же время не работать на этого господина? Называться воином и дома лежать? Называться чьим-то учеником и не учиться у этого учителя? Называться христианином, но не последовать воле Христовой? Каждый христианин от Христа именование свое имеет, потому что, отстав от дьявола, ко Христу пристал и обещался Ему последовать, что слова, произносимые при Крещении показывают. 8) Всякий христианин вновь возрожден, новым человеком называется, отложив ветхость Адамову. Как ветхому Адаму последовали мы в злобе и грехах, так новому Адаму, Который есть Господь с небес, должны последовать в благости и добродетелях. Поскольку имя от Христа приняли и новыми людьми, то есть людьми обновления называемся, то должны новыми и делаться и быть, и не ветхому злому, но новому благому Адаму последовать: «И как мы носили образ перстного, будем носить и образ небесного» (1Кор.15:49). 9) Как израильтянам, желавшим выйти из Египта, надо было последовать Моисею вождю, и желавшим войти в землю обетованную — должно было последовать Иисусу Навину, так желающим от работы дьявольской и бедствия его освободиться, и в небесное отечество войти, надо последовать за Иисусом Христом. «Кто Мне служит, Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет», — говорит Господь (Ин 12:26). Христу не ногами, но сердцами последуем. Спасайся.

Письмо 120 (О необходимости терпеть)

Говоришь: невозможно терпеть? Ответ. По водам ходить и по воздуху летать и прочее тому подобное невозможно, но терпеть возможно. Когда болезнь тело мучает, терпишь, когда лекарь жестоким и противным лекарством лечит, терпишь, когда отец или кто властью облеченный бьет тебя, терпишь, когда в темницу посадят тебя, терпишь, и прочее все терпишь, хотя и не хочешь. Видишь, что можно терпеть. Лучше же признаться, что не хочешь, а не отговариваться, что не можешь. Отложи же нехотение, и будет возможно. Хотящему все возможно, особенно с помощью Иисуса, все претерпевшего ради нас. Лучше во всем, что ни приключится противное, отдаваться на волю Божию, без которой ничего не бывает, и все терпеть без негодования, роптания и с охотой, ибо это будет делом послушания, покорения и добродетели; а если будешь без охоты и с негодованием (противное воспринимать), то это будет делом непослушания, непокорности и порока. Первое свойственно Духу, покоряющемуся воле Господа своего, а другое — духу противящемуся. Верному рабу Божию свойственно полагать в себе и говорить так: что хочет Бог мой, хочу и я. Хочет мне в болезни быть, хочу и я. Хочет мне в нищете быть, хочу и я. Хочет мне бесславие терпеть, хочу и я. Хочет мне в темнице или в заточении быть, или умереть, хочу и я. Приключилось мне то, претерплю, да будет воля Господня. Он мне эту чашу дал, испью ее, данную от Него. Но притом знай, что хотя и хотения твоего не будет, и роптать будешь, однако будешь пить, но с большей горестью и без всякой твоей пользы. Бог, Который налагает крест, Тот и помогает нам носить крест. Но помогает соизволяющим и хотящим и повинующимся, а от ропщущих отходит, и так сугубая им бывает тягость. Будем же и мы, возлюбленный, говорить и петь в заключение сказанного то, что пел пророк святой: «Готово сердце мое, Боже, готово сердце мое» (Пс.107:2). Ибо это есть знамение истинного Израильтянина и чада Авраамова по духу, а не по плоти: быть готовым на все, что Бог ни повелит. Спасайся.

Письмо 121 (Разве Бог налагает крест, ведь люди делают нам зло, подстрекаемые дьяволом?)

Спрашиваешь: разве Бог налагает крест, ведь люди делают нам зло, подстрекаемые дьяволом? Ответ. Дьявол и злые люди враждуют на нас и делают зло, но без попущения Божия ничего не могут. У Иова святого люди отняли имение, но он исповедовал и говорил: «Господь дал, Господь и взял; как угодно было Господу, так и сделалось» (Иов 1:21). И Спаситель наш Иисус Христос от злых людей страдал и терпел, но сказал Петру: «Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец» (Ин 18:11)? Чашей здесь страдание и смерть Свою называет Господь. Чашу эту и благочестивым людям пить подает Бог, когда их наказывает, и послабляет и попускает дьяволу и злым его служителям против них восставать, гнать, озлоблять и мучить их, и так они сообразными делаются Господу своему Иисусу, как члены телесные Главе сообразуются в страдании, чтобы и во славе сообразными Ему быть: «с Ним страждут, чтобы с Ним и прославиться» (Рим 8:17). Примем же, возлюбленный, чашу сию от руки Господней, когда ее подает нам, и испьем ее с послушанием. Вкусим со Христом уксуса, с желчью смешанного (Мф.27:34), дабы сподобиться на трапезе Его небесной радости сладкое вино пить (Ис.65:14). Спасайся.

Письмо 122 (О спасительных действиях Спасителя нашего Иисуса)

Просишь ты, чтобы я тебе еще предлагал о спасительных действиях Спасителя нашего Иисуса. Хорошо, благо нам в том поучаться. Ибо это «едино есть на потребу» (Лк 10:42). В этом лучше упражняться, нежели в таких делах, которые присущи веку сему. Путники мы, и отечество наше не на земле. Землю, как путь, переходим, и все земное на земле оставляем, и едиными душами отсюда отходим. Поэтому о том будем помышлять и заботиться, что душе нашей полезно и от нее неотлучно, с ней отсюда отходит, и с ней в отечество входит. Спаситель наш, сказав апостолам, что Ему следует во Иерусалиме пострадать и умереть за спасение наше, за несколько времени прежде страдания взял с Собой трех апостолов: Петра, Иакова и Иоанна — и возвел их на гору высокую, где пред ними преобразился. И просветилось лицо Его, как солнце, ризы же Его были белы, как свет. Тут явились им в славе два пророка: Моисей и Илия, с Господом беседующие. Потом услышали глас из светлого облака, который осенил их: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте» (Мф.17:5). Апостолы, услышав глас сей, пали ниц и сильно испугались, и прочее. Этим спасительным действием показал Господь апостолам: 1) Что Он есть Отчее сияние, Бог и Господь и Царь славы, хотя и сокрылся под смиренным образом человечества: внешне является как человек, подобный прочим, но внутри Бог есть. Апостолы прежде видели славу Его от дел чудесных, но здесь увидели славу Его уже очами своими, когда показалось им лицо Его как солнце и ризы как свет, как свидетельствуют: «И мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца» (Ин.1:14). Показывалась слава Христова от дел Его, которых никто, кроме Бога, не может творить. Но здесь явилась слава Его божественная образом видимым, когда просветилось лицо Его божественное, как солнце, и ризы блистали, как свет, и глас Отчий свидетельствовал о Нем. 2) Этим показал, что Он волею идет на страдание, о котором предсказывал. Ибо познавшему, что Он есть Бог, Которому все возможно, удобно можно познать, что и страдание Его есть вольное. Ибо что может принудить Бога к страданию, — Бога, Который над всеми есть, и слову и повелению Которого все повинуется? Только одна любовь и милосердие Его к нам, бедным, подвигли Его к тому. Таким образом, этим спасительным действием Бог увещевал апостолов, чтобы они, увидев Господа и Учителя своего страждущим, не соблазнились, и не убоялись, и не отстали от Него, зная, что Он волею будет страдать, что ни будет страдать. Мог бы Он все злобное действие врагов Своих остановить, но не захотел; напротив, восхотел все терпеть и страдать, чтобы от этого человек погибший спасение получил. 3) Апостолы как Спасителя увидели во славе, так и явившихся пророков причастниками той славы видели. Отсюда видим, что в вечной жизни слава святых будет подобна славе Христовой, «будут подобны Ему», и увидят «Его, как Он есть» (1 Ин 3:2). Здесь просветилось лицо Христово, как солнце, а «тогда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43), «Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его» (Флп.3:21). Видим еще, какая радость и сладость там будет. Петр такую радость и сладость почувствовал в себе, увидев славу Божию, что и с горы сходить не хотел, но хотел там и пребывать: «при сем Петр сказал Иисусу: Господи! хорошо нам здесь быть», и прочее (Мф.17:4). Часть некую славы Божией, и сколько могли видеть, видели, но в такую радость и сладость пришли. Какая же там радость и веселье будет, где вся явится слава Божия, где узрят «Бога лицем к лицу» (1Кор.13:12)! Но кто хочет радости и славы той участником быть, тому надо скорби и поношению Христову здесь сообщаться. «С ним (Христом) страдаем, чтобы с Ним и прославиться» (Рим.8:17). «Многими скорбями надлежит нам войти в царствие Божие» (Деян.14:22). Видишь, что не только скорбями, но и многими скорбями войти туда подобает. 4) Глас Отчий: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте», — не только апостолов, но и нас всех касается. Апостолом тогда возглашал Бог из облака, но через них и к нам глас Его дошел, и к нам говорит Бог: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». Сколько раз читаем, или слышим Евангелие Его святое, столько раз мы слышим глас Сына Божия, говорящий к нам, который не иному чему учит нас, как спасительному пути, по которому до славы Божией, на горе святой отчасти показанной, должно всякому идти, кто хочет получить ее. Послушаем же Сына Божия, как увещевает нас Небесный Отец, и, мирские прихоти оставив, возьмем каждый крест свой, какой от Него наложен будет, и пойдем за Ним, да приведет нас к Небесному Своему Отцу. Так будем бежать, чтобы получить; пострадаем с Ним, дабы с Ним и прославиться, не постыдимся поношение Его носить, дабы и Он не постыдился нас, когда придет во славе Своей. Да помянет нас Господь во царствии Своем. Спасайся.

Письмо 123 (О входе Господа во Иерусалим)

Когда пришло то время, в которое надо было Иисусу Сыну Божию чашу страдания и смерти за спасение наше испить, Он, сев на осла, поехал во Иерусалим. «Множество народа, пришедшего на праздник, услышав, что Иисус идет в Иерусалим, взяли пальмовые ветви, вышли навстречу Ему и восклицали: Осанна! Благословен грядущий во имя Господне, Царь Израилев» (Ин 12:12-13)! Примечай здесь, возлюбленный: 1) Сидящий на престоле славы Своей, и покланяемый и прославляемый всеми небесными Силами, не возгнушался сесть и ехать на бессловесном скоте. Нашего ради спасения сделал это Сын Божий, как и воплотился. От сего да постыдится человеческая гордость, которая любит цугом* и в позлащенных каретах проезжаться. 2) Когда в мир вошел и родился Сын Божий, то в убогом вертепе и яслях, как один из нищих, возлег, но когда от мира должен был отойти и пострадать и умереть за нас, то с торжеством шел, слыша и спереди и сзади восклицания со всех сторон окружавшего Его народа. Спасайся.

Наставление христианское


«Наставление Христианское» было написано святителем Тихоном во время пребывания его в Задонске, первоначально для некоего елецкого гражданина Ростовцева. «Наставление Христианское», или, как озаглавлено это сочинение в подлиннике, «Инструкция Христианская», первоначально состояло из 51 §§, но впоследствии святитель дополнил это сочинение прибавлением еще 10-ти §§ «О взаимной должности христианской».

Без веры живой и страха Божия благочестиво жить невозможно. Вера живая от поучения в слове Божием и от Святого Духа в сердце человеческом возбуждается. Поэтому должно читать и внимать слову Божию, и молиться, чтобы Сам Бог зажег в нашем сердце светильник веры. Страх Божий рождается особенно от рассуждения о вездесущии и всеведении Божием. Бог существенно везде присутствует, и где мы ни находимся, с нами есть, и что ни делаем, говорим, мыслим и начинаем, — все пред святыми очами Его делаем, говорим, мыслим и начинаем, и гораздо лучше дела наши Он знает, нежели мы сами. Рассуждай же об этом, христианин, и внимай сему, и с помощью Божией родится в тебе страх Божий. Страх Божий будет тебя везде и во всяком деле остерегать и исправлять, от всякого злого дела отвращать, и ко всякому добру поощрять. Так день ото дня лучшим будешь. Имей же всегда пред душевными очами Бога, и будешь иметь страх Божий, подражая Псалмопевцу: «Всегда я видел Господа пред собою» (Пс.15:8). А что должен ты делать, в следующих пунктах изъясняется. Внимай же и старайся исполнять следующее:

1. Не должен ты в праздности жить, но в трудах благословенных упражняться. Потому что праздность всему злу причина, и кто в праздности живет, непрестанно грешит. Исключение составляют немощные и престарелые люди, которые не могут трудиться.

2. Всякого греха, как смертоносного яда, берегись, поскольку всякий грех великого Бога оскорбляет и прогневляет, а согрешающего отлучает от Бога и вечному спасению препятствует. Берегись же греха, чтобы он навечно тебя не умертвил.

3. Не делай того, что совесть возбраняет тебе делать, ибо, что совесть непогрешительная возбраняет, то возбраняет и закон Божий. Совесть добрая согласна закону Божию. Закон Божий говорит: «Не убивай, не кради», и прочее, — то же слышишь и в совести твоей, и она то же тебе говорит. Берегись же делать то, что совесть запрещает, дабы не уязвить душу твою, уязвив совесть.

4. Бога почитай не веществом и наружностью, но доброй совестью, страхом, любовью, послушанием, благодарением, молитвой, верой. Ибо Бог есть Дух невещественный, и потому ничем иным, как только духом и истиной почитается.

5. Старайся Богу угождать верой и послушанием, то есть делай то, чего Он хочет и что Ему угодно, и не делай того, чего Он не хочет и что Ему неугодно. Без послушания, что ни делает человек, неугодно Богу.

6. Уклоняйся от зла и делай добро ради Бога, а не ради иной какой причины: потому (уклоняйся от зла), что Он то запретил, и (потому делай добро), что сие повелел Бог. Ибо все то неугодно Богу, что делается не ради Бога. Да будет же целью во всех делах твоих воля Божия, которая не хочет зла и хочет добра.

7. Имя Божие со всяким почтением, страхом и благоговением поминай, и только там и тогда, где и когда надо поминать, поскольку имя Божие свято и страшно, и поминающие Его с непочтением тяжко грешат. Отдавай всякое почтение имени Божию, как самому Богу. Имя царя земного с почтением поминаешь, как и должно, насколько же более имя Бога, Царя Небесного, Ангелам и святым душам досточтимое, любезное и сладкое, с высоким почтением поминать должно.

8. Правильно поминается имя Божие в молитве, в славословии, в благодарении, в хвалении, в песнях духовных, в беседах и разговорах, христианам приличных, то есть тогда, когда разговор бывает о святом Божием Слове, о законе и Евангелии, о пришествии Христовом в мир, о жизни Его на земле, Его страдании и смерти, ради нас принятой, о смерти, о суде Христовом, о вечной муке и вечной жизни, и подобном сему. В прочих разговорах без крайней нужды не поминай, а если нужно будет помянуть, то поминай со всяким опасением и достодолжным почтением.

9. Во лжи и шутках крайне берегись помянуть имя Божие, чтобы тотчас суд Божий не постиг тебя. Ибо Бог наш есть «огнь поядающий».

10. Вошла в обычай божба, крайне неприличная христианам, как-то: «ей Богу», «на то Бог», «свидетель Бог», «видит Бог», «на то Христос», и прочее; и повторяются эти слова людьми часто и почти во всяких случаях. Такая божба есть не что иное, как сатанинский вымысел, изобретенный на бесчестие имени Божия и погибель человеческую. Ты берегись так и подобно тому божиться.

11. Когда нужно будет тебе утвердить истину, да будет слово твое, по заповеди Христовой: «да, да; нет, нет; а что сверх этого, то от лукавого» (Мф.5:37).

12. Бог есть высочайшее добро, от Которого проистекает все добро и блаженство, какое есть и может быть. Без Бога всякое блаженство — окаянство и бедность, жизнь — смерть, радость и сладость — горесть. С Богом и в несчастье жить — счастье, в нищете — богатство, в бесславии — слава, в бесчестии — честь, в скорби — утешение. Без Бога не может быть истинного покоя, мира и утешения. Поэтому люби Его, как высочайшее добро твое и блаженство, люби более всякого создания, более отца и матери, более жены и детей, и более себя самого. К Нему единому прилепляйся сердцем твоим, и более всего единого Его желай и ищи, потому что Он вечное твое добро и блаженство, без Которого и в нынешнем веке нет, и в будущем не будет жизни и блаженства. Всякое создание Божие — хорошо, но Создатель несравненно лучше. Люби же и желай Его, как само Добро, как существенное, безначальное, бесконечное, присносущное и неизменяемое, от которого все создания добрыми делаются.

13. Бог твой Создатель, Искупитель, высочайший Благодетель и благой Промыслитель. Он как создал тебя, так тебе всякое добро подает, так что без добра Его и минуты жить не можешь. Не видишь ты Благодетеля своего телесными очами, но видишь благодеяние Его, подаваемое тебе: видишь солнце, луну и звезды Его, которые тебе светят; видишь огонь, который согревает тебя и варит тебе пищу; видишь одеяние, которым покрывается нагое твое тело; видишь и прочие бесчисленные блага, которые Он подал тебе к нужде и утешению твоему. Видя и получая благодеяния, везде и всегда с любовью невидимого Благодетеля твоего поминай и за все Его благодеяния от чистого сердца благодари Его. Большее и высочайшее Его благодеяние, что благоволением Его пришел к нам Христос, Единородный Сын Его, и честной Своей Кровью и страданием искупил нас от дьявола, ада и смерти. В этом великом деле открылась нам непостижимая благодать Божия. Должно же и нам всегда на это великое и умом непостижимое дело Божие верой взирать, и непрестанно помнить о нем, и Бога, нас, недостойных, так возлюбившего, от всего сердца благодарить, поклоняться Ему, хвалить, петь и славословить сердцем и устами. «Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего» (Лк 1:68-69). Поминай же и ты всегда это великое дело Божие, и удивляйся тому, и от сердца благодари Бога, и живи так, как хочет Бог, пришедший в мир грешников спасти, дабы не оскорбить Его своей неблагодарностью. Хочет Он тебя спасти, так что и в мир ради тебя пришел, и пострадал, и умер святой плотью Своей, — исполняй же и ты святое желание Его, и со всяким старанием заботься о спасении своей души, будь благодарен Ему, и живи в мире смиренно, любовно, кротко и терпеливо, как Он Сам жил и как того хочет от тебя.

14. Везде и во всяких вещах с любовью поминай Господа Бога твоего и святую любовь Его к нам. Все, что ни видишь на небесах и на земле и в доме твоем, возбуждает тебя к воспоминанию Господа Бога твоего и любви Его святой. В любви Божией заключаемся мы, всякое создание Божие любовь Его к нам свидетельствует. Потому, видя создание Божие и пользуясь им, так говори в себе: все это есть дело рук Господа Бога моего, и ради меня сотворено. Светила небесные — солнце, луна и звезды — создания Господа Бога моего: всей вселенной и мне они светят. Эта земля, на которой я живу, которая плоды мне и скотам моим взращивает, и все, что на ней ни есть, — создание Господа моего. Эта вода, которая меня и скот мой напояет, — Господа моего добро. Этот скот, который мне служит, — создание Господа моего, и мне на службу Им дан. Этот дом, в котором я живу, — Божие добро, и мне он дан Им для упокоения моего. Эта пища, которую я вкушаю, — Божие дарование, данное мне для укрепления и утешения немощной плоти. Эту одежду, которой одеваюсь, Господь Бог мой подал мне для прикрытия нагого тела моего, и прочее. Этот образ, образ Христов, есть образ Спасителя моего, Который ради меня в многобедный мир пришел спасти меня, погибшего, и пострадал и умер за меня, и так от греха, дьявола, смерти и ада искупил меня. Поклоняюсь неизреченному человеколюбию Его. Этот образ, образ Богородицы, есть образ Пресвятой Девы, Которая Господа Бога моего Иисуса Христа плотью без семени родила. «Благословенна в женах», Бога плотью родившая Матерь, и «благословен плод чрева Ее. Блаженно чрево, носившее» Господа Бога моего, «и сосцы, Его питавшие»! Этот образ Предтечи — образ великого пророка, который Богом послан пред лицом Спасителя моего Иисуса Христа, и возвестил людям, что Он уже пришел в мир, и указывал на Него: «Вот Агнец Божий, Который берет на себя грех мира» (Ин 1:29), — и сподобился Его крестить в струях Иорданских. Этот образ Апостола — образ ученика Спасителя моего, который постоянно пребывал с Ним и сам видел, как Он чудодействовал, и слышал, как поучал, и видел Его страждущим за спасение мира, и воскресшим из мертвых, и возносившимся на небо; и был послан Им во вселенную проповедовать святое Его Евангелие. Этот образ мученика — образ того подвижника, который стоял до крови за честь Спасителя моего Иисуса Христа, и за имя Его святое жизни своей не пощадил, и благочестивую нашу веру, как истинную, излиянием крови своей утвердил, и прочее. Это изречение, которое я слышу из Священного Писания, есть Слово Божие, слово уст Его, уста Господа говорили это; и ныне через слово сие Бог мой мне говорит. «Благ для меня закон уст Твоих, лучше множества злата и сребра» (Пс.118:72). Господи! Дай мне уши слышать слово Твое святое. Этот священный дом, церковь, в которой я стою есть храм Божий, в котором всеми верными, братией моей, приносится Богу моему молитва и славословие. Эти священные гласы, славословие и молитва общая воссылают пение, благодарение, хвалу и славословие святому имени Бога моего. Этот священный муж, епископ или иерей, — ближайший служитель Бога моего, который мне и прочим людям, братии моей, возвещает путь спасения. Этот брат мой, всякий человек, — любезное создание Бога моего, как и я, — создание, по образу Божию и по подобию сотворенное, и по падении искупленное Кровью Сына Божия, Спасителя моего, как и я, и к вечной жизни словом Божиим позванное. Надо мне его любить, как любезное создание Бога моего, любить, как себя самого люблю, и не делать ему ничего, чего себе не хочу, и делать ему то, чего себе хочу. Ибо так и Бог мой повелел мне. Словом, всякий случай и всякая вещь может и должна возбудить тебя к любовному воспоминанию Господа Бога твоего, и показывает любовь Его к тебе, так что и само наказание Его от любви Его к нам бывает, по Писанию: «Господь, кого любит, того наказывает» (Евр.12:6). Поминай же везде, и во всяком случае, и во всякой вещи имя Господа Бога твоего. Берегись забывать Благодетеля, довольствуясь благодеянием Его, чтобы не явиться неблагодарным Ему. Ибо забвение благодетеля — явный знак неблагодарности.

15. Какое дело ни начинаешь, рассуждай, согласно ли оно совести и закону Божию, и истинно ли полезно для тебя; если с законом Божиим согласно, начинай и делай, а если противоречит закону Божию — отвратись от него, чтобы не впасть в сеть врага, который всегда ищет человека уловить в свою сеть. Не все тебе полезно, что кажется полезным, но только то, что здравому разуму и слову Божию согласно.

16. В начинании всякого дела призывай имя Господа Бога твоего, и начинай с молитвой, да поможет тебе Господь начать и совершить. И из этого видно, что ничего не должно христианину начинать, что закону Божию противно, но только то, что ему согласно.

17. Когда хочешь есть или пить, призывай имя Господне и проси от Него благословения еде и питью твоему, говоря: «Господи, благослови». И думай тут, что ты добра Господа твоего хочешь вкушать и наслаждаться. Ибо все — Божие добро, как выше сказано; «Господня земля, и все, что наполняет ее» (Пс.23:1). Кто от похищения и неправды имение у себя имеет, тут клятва, а не благословение Божие, а потому и имя Божие тут призывать не годится. Также и тем, которые хотят упиваться, имя Божие к тому призывать не должно, ибо пьянство запрещено Богом.

18. Слово Божие, то есть Писание, пророками и апостолами нам преданное, люби как самого Бога, ибо Божие Слово — это слово уст Божиих. Если Бога любишь, то непременно и Слово Божие любишь. Ибо Божие Слово — это послание, или Божие письмо к нам, недостойным, и есть высочайший Его дар, нам ради спасения поданный. Если любишь Пославшего, люби и посланное Им к тебе письмо. Слово Божие мне, тебе и всякому дано от Бога, чтобы всякий хотящий спастись через него спасение получил. Когда царь земной к тебе напишет письмо, любишь то, и с любовью и радостью прочитываешь его. Тем более письмо Царя Небесного, Слово Божие, любить и с любовью и радостью прочитывать должно.

19. Слово Божие дано нам не ради того, чтобы оно лежало только на бумаге написанным, но чтобы мы им пользовались духовно, просвещались, на путь истинный и спасение наставлялись, нравы свои исправляли, и по правилу его в мире этом жили, и Богу угождали. Если хочешь быть истинным христианином, непременно должно тебе стараться жить по его правилу. Слово Божие есть семя небесное: должно в нас плод произращивать себе подобный, то есть святое и небесное житие. Иначе оно обличит нас в день Страшного Суда Христова. Живи же так, как Слово Божие учит, и по нему себя исправляй.

20. Что люди делают, тому безрассудно не подражай; ибо от такого безрассудного подражания люди портятся и развращаются, и час от часу умножается зло, и оскудевает благочестие, — но внимай только тому, чему Слово Божие учит.

21.О таинстве Пресвятой Троицы, святейшей Евхаристии и о прочих таинствах, также о том, что не открыто в святом Божием Слове, и о том, что открыто, но понять не можешь, — любопытно не испытывай, иначе впадешь в сеть дьявольскую, и в ней запутаешься, и выйти из нее не сможешь, и так погибнешь. Ибо, что единой веры требует и разум наш превосходит, то испытывать очень опасно. Берегись же испытывать то, что выше тебе. Веруй во всем так, как Святая Церковь верует. Этот путь безопасный.

22. Истинные христиане в этом мире живут так, как путники, странники и пришельцы, и всегда к небесному отечеству верой и душевными очами взирают, и его достигнуть стараются. Будь же и ты в мире этом странником и пришельцем, и непрестанно к небесному отечеству взирай, и его получить старайся. Тогда мир со своими прелестями и похотями станет мерзким для тебя. Кто вечного блаженства ищет и желает, и старается получить, тот все временное презирает, чтобы, временного ища, вечного не лишиться.

23. Для вечной жизни созданы мы Создателем нашим, и к ней словом Божиим позваны, святым Крещением обновлены, и Христос Сын Божий ради того в мир пришел, чтобы нас туда призвать и привести, — и посему одна только жизнь вечная необходимо нужна. Поэтому пусть твое первейшее старание и попечение о том будет, чтобы вечную жизнь получить. Без нее все ничто, даже если и весь мир в своей власти будешь иметь. К получению ее всякий грех и пристрастие к суете мира сего препятствует. Берегись же всего того, дабы не лишиться вечной жизни. Временную жизнь бережешь, хотя и непременно оставишь ее, но все делаешь, чтобы ее не лишиться, насколько несравненно более должно беречь вечную жизнь, и все старание полагать, чтобы ее не лишиться! Ибо все временное против вечного — ничто. Ищи же вечную жизнь, как единственное твое истинное добро, и всего того, что дверь к нему затворяет, со всяким тщанием избегай. Человеколюбивый Бог хочет тебе спасения, — да будет же и твое о том желание. Тогда непременно спасешься. Желай и ищи спасения так, как голодный пищи и жаждущий питья, и получишь, что желаешь.

24. Тем христианам, которые в мире этом желают и стремятся обогатиться, на почетную должность взойти и прославиться, не подражай. Таковые забыли, что Христос Сын Божий за них пострадал и умер, и к вечной жизни страданием и смертью Своей дверь открыл, и к ней их позвал. Видно, что они только того желают и только к тому стремятся, что видят, а чего не видят, того не желают и к тому не стремятся. Они каждый день, как Адам в раю, к заповеданному древу руки простирают, и от того с бедою своей вкушают, и так сердцем от Бога отступают. Они поступают подобно израильтянам, которые, выйдя из Египта, обратились сердцами опять в Египет и захотели снедей египетских (Числ.11:5), поэтому прогневался на них Господь. Так эти христиане через святое Крещение избавились от рабства дьявольского, как израильтяне от Фараоновой работы, и позваны к вечным благам; но сердцами уклоняются и прилепляются к мирскому и видимому, и, оставив вечное, временного ищут. Поэтому и на них прогневляется Господь, и они будут казнены не временно, но вечно. Не подражай же таким христианам, но к вечным благам верой и сердцем стремись, ибо христианское имение и наследие, честь и слава, богатство и все сокровище — не в мире этом, но в будущем веке и в небесном отечестве. Там им все блага уготованы Небесным Отцом. Их ищи со всяким старанием, а мирские вещи осторожно и со страхом Божиим употребляй, чтобы излишеством не прогневать Господа Бога твоего. Помни, что апостол написал: «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:7-8).

25. Сравнивай время с вечностью, настоящее с будущим и живых людей с мертвыми, и так просветится ум твой, и сам узнаешь и признаешь, что плохо делают те, кто «собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет» (Лк 12:21). Все мертвые — мир и с миром все оставили, оставишь и ты, даже если и весь мир будешь в своей власти иметь. Только одно благочестие с нами на тот век отходит, будь же благочестивым до конца и одно только благочестие за истинное сокровище имей.

26. Поминай часто смерть, суд Христов, вечную муку и вечную жизнь, и тогда непременно мир со всеми своими похотями и прелестями станет для тебя мерзким; не захочешь в мире этом обогащаться, славиться и веселиться; о том одном у тебе старание будет, чтобы Богу угодить, блаженно скончаться, на суде Христовом не посрамиться, вечной муки избежать и в царствие Божие войти. Воистину это великое и сильное средство, чтобы человеку суетой мира сего не прельститься и быть в истинном покаянии и сокрушении сердца, что непременно нужно каждому христианину. Воистину память об этом и верное рассуждение всякого человека, и самого развращенного, может подвигнуть и в страхе содержать. Одно это имя — вечность несчастливая или мучительная, — в трепет и ужас человека приводят. Что люди к суете прилепляются и грешат, то воистину оттого бывает, что забывают о вечности. О, вечная мука, сколь горька и память твоя! Страшно и горестно в муку вечную попасться, но страшно и горестно Бога и вечной жизни навеки лишиться. «Помни же о конце твоем, и вовек не согрешишь» (Сир 7:39).

27. Роскоши, как моровой язвы, берегись. Она весьма душу христианскую расслабляет; научает чужое похищать, людей обижать и от подаяния милостыни, что требуется от христианина, руку удерживать. Роскошь, как чрево, сытости не знает, и как пучина, все добро пожирает. Ей все надобно, и все переделывать хочет. Не хорош, мол, у меня дом, — надобно мне новый сделать. Худо у меня платье, — надобно мне лучше пошить. Стыдно мне на простой коляске выехать, — надобно мне английскую карету купить. Кушанье сие мне мерзко, — надобно мне лучшее варить. Я простого вина пить не могу, — надобно мне вейневой водки купить. Слугам моим в таком-то платье мне служить непристойно, — надобно мне их лучше приодеть, и прочее. Так роскошь все пожирает и ум расслабляет. Берегись же роскоши. Естество малым довольствуется, а похоти и роскоши много надобно.

28. Тела своего щегольской одеждой не украшай, как у некоторых, христианами именующихся, есть обычай, но да будет у тебя приличное одеяние, соответствующее твоему званию. Христианское одеяние есть душевное одеяние, христиане должны душу украшать, а не тело. Красота души есть образ Божий, по которому мы созданы — этой красоты ищи, и довольно с тебя.

29. Стоя в церкви, прилежно внимай чтению и пению. Тогда родится умиление, истинная молитва, сердечное пение и благодарение. Берегись телом стоять в церкви, а умом бродить вне церкви; телом пред Богом стоять, а духом по мирским делам бродить, чтобы и тебя не обличило слово из Писания: «Приближаются ко Мне люди сии устами своими, и чтут Меня языком, сердце же их далеко отстоит от Меня» (Мф 15:8). Стоя в церкви телом, стой сердцем и духом, ибо пред Богом стоишь.

30. На пиршества и банкеты ходить берегись. Весьма трудно на них быть, и совести не уязвить. Не таким уже в дом возвратишься, каким из дома вышел, — потому берегись. Нет ничего лучше и спокойнее, как дома своего держаться. Чего глаз не видит и ухо не слышит, то в сердце не будет ударять. Мысли добрые и Богу угодные нигде так не бывают, как в уединении и молчании. Какое добро в доме и уединении не соберешь, все между людьми потеряешь.

31. Если нужду имеешь из дома выйти и к людям пойти, внимай себе и со всякой осторожностью сердце свое береги. Везде представляй Господа Бога твоего пред собою, и святой страх Божий, как свеча, да освещает и направляет путь твой. Куда ни выйдешь и где ни будешь, везде Бог с тобою есть, и все про тебя знает, и видит дело, и слышит слово. Везде береги себя.

32. Если богатство имеешь, берегись к нему сердце свое прилагать, чтобы так сердцем не отступить от Бога: «Не можете служить Богу и мамоне» (Мф.6:24). Также берегись на прихоти и на роскошь расточать Божие добро. Оно дано тебе от Бога не ради тебя одного, но ради и прочих бедных людей. Помни, что ты распорядитель, а не господин добра. «Господня земля, и все, что наполняет ее» (Пс.53:1). Будь же верным распорядителем Господа твоего, а не расточителем имения Господнего, ты и сам умеренно довольствуйся, и благодари Творца всего добра, и убогих людей снабжай. Безответными будут и посрамятся на суде Христовом те, которые, как сторожа, хранят свое имение, и те, которые на прихоти и роскошь расточают его (Мф.25:30, 41). Ты этого берегись, дабы со злым рабом не осудиться.

33. Если имеешь имение, собранное неправдой, — расточи его на бедных, чтобы не обличило оно тебя на втором Христовом пришествии. Подражай в этом Закхею мытарю (Лк 19:8), которого Христос Господь поставил всем в пример. Лучше в нищете жить, нежели в богатстве неправедном. Избери же лучшее, и неправедно собранное праведно расточи. Если так сотворишь, веруй Господу, что не оставит тебя и подаст тебе нужное для жизни твоей, Он и птичек не оставляет и питает, и обо всей твари промышляет.

34. Крайне берегись всякого человека словом или делом оскорбить, ибо это тяжкий грех. Когда оскорбляется человек, то оскорбляется и Бог, Который человека любит. Ибо не может человеческое оскорбление быть без оскорбления Бога. Кто против человека согрешит, тот и против Бога согрешит. Тяжко это, как сам видишь. Если же оскорбишь ближнего твоего, то тотчас смирись перед ним и со смирением испроси у него прощения, дабы не подпасть праведному суду Божию.

35. Со всяким человеком обходись без лести, но просто, — так, как сам с собой. Каковым внешне ему являешься, таковым и внутри будь; и что ему говоришь и на устах твоих имеется, то должно быть и на сердце твоем. Ибо лесть и коварство — это дела пагубных людей, и в сердцах их дьявол живет, который лести и коварству их научает на прельщение наше. Берегись же лукаво и коварно с ближним поступать, дабы не подать в сердце твоем место дьяволу, и чтобы он не завладел тобой, и не повел тебя, как пленника.

36.  Людских дел берегись испытывать. Ибо такое испытание подает повод к клевете, осуждению и прочим тяжким грехам. Какая тебе нужда до людей? Знай и испытывай себя. Поминай прежние свои грехи, и покаянием и сокрушением сердца их стирай, тогда не будешь смотреть, что люди делают. Посматривай чаще в сердце твое и испытывай, сколь пагубное зло в нем кроется, — и довольно будет у тебя того, что испытывать. Ибо никогда сердца нашего испытать не можем, но точно знаем, что в нем всякое зло содержится. Это тебе полезно испытывать. Ибо из этого родится смирение, и страх, и тщание о себе самом, и воздыхание, и молитва к Богу, а испытание чужих грехов служит началом ко всякому беззаконию, и есть Богу и людям ненавистное любопытство. Берегись же этого.

37.  Если увидишь или услышишь, как кто-либо согрешает, берегись оклеветать и осудить его. Ты о нем скажешь одному, тот другому, другой скажет третьему, третий четвертому, и так все будут знать и соблазняться, и согрешившего будут осуждать, что тяжко, а ты всему тому причиной будешь, поскольку брата твоего согрешение всем известным сделал. Клеветники подобны прокаженным, которые своим злым запахом и другим вредят; или подобны зараженным моровой язвой, которые с места на место заразу переносят и других губят. Берегись же на ближнего твоего клеветать, дабы, тяжко согрешив, и другим причину ко греху не подать. Также берегись его осуждать, поскольку «перед своим Господом стоит он, или падает» (Рим 14:4), а также потому что ты и сам грешник. Праведнику судить и осуждать никого не должно, тем более грешнику грешника. И судить людей единого Христа дело, Ему от Небесного Отца суд предан, и будет судить живых и мертвых, суду Которого и сам ты предстанешь. Берегись же сан Христов себе похищать, что весьма тяжко, и подобных тебе людей судить, дабы не явиться с этим премерзким грехом на Суде Страшном и праведно на вечную казнь не осудиться. Обрати же твои очи и ум на себя самого, и рассматривай себя, и обличай себя, и обвиняй себя пред Богом за грехи твои, что требует дело покаяния, обличай и обвиняй себя пред Богом, и проси от Него милости, как мытарь, дабы Им оправданным быть. Слушай, что Христос Господь говорит судящему: «Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь? Или как скажешь брату твоему: дай, я выну сучок из глаза твоего, — а вот, в твоем глазе бревно? Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего» (Мф.7:3-5). Видишь, что те, которые других судят и осуждают, — лицемеры или ложные христиане. Таковые себя самих и своих грехов не познают, хотя бы внешне и святыми казались.

38. Смерть невидимо за нами ходит, и кончина тогда постигает, когда не чаем, и там постигает, где не чаем, и так постигает, как не чаем. Будь же во всегдашнем покаянии и во всякое время и везде готовым к исходу. Разумный раб всегда бодрствует и ожидает, когда его позовет господин: и ты бодрствуй и ожидай, когда позовет тебя Христос Господь твой. Зовет же всякого через смерть, будь же всегда в жизни своей таким, каким желаешь быть при смерти. Живи всегда благочестиво, и «со страхом и трепетом совершай свое спасение» (Флп.2:12), везде и всегда поступай осторожно, и берегись, чтобы спасения вечного не лишиться, которое Христос Господь наш Кровью и смертью Своей нам приобрел, — и тогда блаженно скончаешься.

39. Истинное покаяние требует того, чтобы человек от грехов и от суеты мира сего отвратился, и к Богу всем сердцем обратился, внутри бы изменился, и иным, не таким, как прежде был, сделался, и так бы «спасение свое со страхом и трепетом» совершал, и ни о чем бы так не старался, как только угодить Богу и так спастись. Если хочешь быть в истинном покаянии и так спастись, перемени себя и обновись, и сделайся иным, нежели был прежде, и ни о чем так не старайся, как только Богу угодить и спастись, и тогда будешь новой тварью во Христе. Ибо всякий христианин, если хочет быть истинным, а не ложным христианином, должен быть новым или обновленным человеком, или «новой тварью» (Галл.6:15). Не ласкай плоти твоей, и не все делай, что она хочет (Галл.5:13, 16-17). Надо ее распинать «со страстями и похотями» (Галл.5:24), если хочешь христианином или Христовым быть. Много труда и подвига требуется, чтобы человеку измениться и быть добрым древом, которое само собой добрые плоды творит. Потому ни о чем так не старайся, как только о том, чтобы себя изменить, обновить и исправить, и об этом часто и со всяким усердием молись и воздыхай ко Христу Господу, чтобы Сам Он тебя обновил и добрым сделал. Без Него обновление и исправление наше не бывает. А когда внутри обновленным и добрым будешь, то и внешняя жизнь и дела твои добрыми будут.

40. Чтобы тебе себя исправить и сделаться истинным христианином, или Христовым, положи пред своими душевными очами святое житие Христово, и на жизнь Его часто смотри, и примеру ее подражай; и хотя сердце твое, будучи растленным, не хочет, принуждай и убеждай себя к подражанию прекрасных добродетелей Христовых. Смотришь в зеркало, чтобы познать, каково лицо твое, нет ли на нем изъянов, и, увидев, устраняешь их, — да будет зеркалом твоей души непорочное Христово житие. Посматривай в сие зеркало чаще и познавай, какова душа твоя, хочет ли она то, что Христос хочет, и делает ли она то, что Христос делал, живя на земле; и что противное житию Христову увидишь в ней, все то, как пороки, очищай покаянием и сокрушением сердца. Христос Господь честь, славу и богатство презрел в мире этом, хотя и все мог иметь, как Господь всех, — ты не ищешь ли чести, богатства и славы в мире этом? Христос в смирении жил на земле, — ты не живешь ли в гордости и пышности? Христос ко всем любящим и милосердным был, — ты не ненавидишь ли и не злобствуешь ли на подобных тебе людей? Христос, будучи укоряем, никого не укорял, — ты не укоряешь ли человека, который тебя как-нибудь укорит, и, что горше того, не укоряешь ли такого, который ни в чем тебя не укорит: ты, мол, такой-то, ты плут, ты мот, ты вор, и прочее? Христос ко всем хулителям кроток был, — ты не хулишь ли хулящих тебя? Христос никому не мстил, хотя и всех своих врагов в мгновение ока мог погубить, — ты не мстишь ли за обиду свою? Христос все претерпел, — ты не ропщешь ли и не хулишь ли в бедствии и страдании, случающемся с тобой? Так сравнивай свою душу с Христовым житием, и как лицо перед зеркалом поставляешь, поставляй душу твою пред зеркалом непорочного жития Христова; и что противное тому усмотришь, всяким образом старайся исправить, и примеру Его последовать. Если так будешь делать, то я уверяю тебя, что день ото дня лучшим будешь. Ибо невозможно не исправиться тому, кто часто в сие беспорочное зеркало смотрит. Воистину должен последовать за Христом тот, кто в вечной жизни с Ним быть хочет. Надо в нынешней жизни быть сообразным Христу тому, кто там хочет быть Ему сообразен во славе. Не напрасно Христос сказал: «Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин 13:15); и: «Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф.10:38). Рассуждай об этих словах прилежно, и сам узнаешь и признаешь, что надо Христу последовать тому, кто хочет быть спасенным и в вечное Его царствие войти. Надо за Христом следовать верой и любовью в жизни этой тому, кто за Ним хочет следовать в вечную жизнь, иными словами, должен Христовым путем идти тот, кто за Ним хочет прийти в небесное вечное Его царство, — иного пути туда нет. Примечай, что Христос говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную» (Ин 10:27-28). Под овцами здесь понимаются истинные христиане, которые Его святому учению повинуются, и живут так, как он учил, и Ему верой, смирением, любовью и терпением последуют, — и Он таковых вводит в жизнь вечную, поскольку они за Ним идут. Следовательно, не могут быть названы овцами Христовыми те, которые гласа Его, или святого учения Его, не слушают, и поскольку они Ему не последуют, то и в вечную жизнь за Ним не придут. Страшно это, христианин, но истинно. Сам рассуждай об этих словах Христовых, и признаешь, что так и есть. Возлюбленный христианин! Тебе надо идти безопасным путем, если без сомнения хочешь прийти в вечную жизнь. Что значит идти безопасным путем? Жить в мире этом по примеру жития Христова. Живи же так — и спасешься.

41. Божия благодать есть жизнь душ наших. Без благодати Божией душа наша не может быть живой. Ибо как тело наше душой живет, так душа наша — Божией благодатью. Молись же всегда и воздыхай ко Господу, чтобы подал тебе благодать Свою и в ней бы тебя сохранил. Благодати Божией каждую минуту требуем, поэтому часто воздыхай из глубины сердца: «Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей. Не отвержимене от лица Твоего, и Духа Твоего Святаго не отъими от мене. Воздаждь ми радость спасения Твоего, и Духом Владычним утверди мя» (Пс.50:12-14).

42. Спасения своего ни в чем ином не полагай, как только во едином Христе Иисусе Спасителе мира. Если истинно веруешь, что Он за тебя пострадал и умер, и что Он твой Спаситель, то люби Его всем сердцем, слушай Его и угождай Ему, как Спасителю твоему, и всю надежду спасения твоего в Нем едином полагай и утверждай. Мы непременно должны добрые дела творить, будучи христианами, но спасения должны от единого Христа просить и ожидать.

43. Если какие грехи сотворил ты по Крещении, и в истинном покаянии находишься, — не отчаивайся, но ожидай милости Божией. Сколько бы их ни было, и насколько бы велики и тяжки ни были, у Бога еще более милости: каково величество Его, такова и милость Его. Только впредь берегись грешить и по вышеописанным пунктам поступай.

44. Если в чем как человек согрешишь или совершишь проступок, не отчаивайся, но тотчас, познав свой грех, припадай со смирением пред милосердными Божиими очами и проси милости мытаревым гласом: «Боже! милостив буди мне грешному» (Лк 18:13)! — и отпустится тебе согрешение твое. Аминь.

45. Чтобы тебе по вышеописанным пунктам поступать, нужно помнить свои обеты, учиненные тобою на святом Крещении. Ибо если и не ты сам, но восприемник твой или крестный твой отец в лице твоем произносил эти обеты пред Богом. Тогда ты обещал, поплевав на сатану, и гордыню его, и служение его, и злые дела его, — обещал, говорю, и клялся верой и правдой служить единому Иисусу Христу   Господу,  Искупителю  твоему,  со Отцом и Святым Духом. Рассуждай, христианин, какие и Кому ты обеты давал. Тяжко человеку солгать, насколько несравненно тяжелее солгать Богу! «Бог поругаем не бывает» (Галл.6:7). Если не стоит христианин в своих обетах и не хранит их, то какой же тогда милости ожидает от Бога, Которому солгал? Если же хранит обеты свои, — то и сам у Бога в милости и в царствии Его находится. Он Богу верным пребывает, — и Бог его в милости и под защитой Своей содержит, как Своего. Так нужно понимать и слова Псалмопевца, с которыми он обращается к Богу: «С праведным Ты (Боже) поступишь праведно, и с мужем невинным согласно невинности его, и с избранным будешь (поступать), как с избранным, а от строптивого отвратишься» (Пс.17:26-27). Не хранят своих обетов все те христиане, которые против закона и против совести поступают. К ним относятся блудники, прелюбодеи, и всякие сквернители, хищники, воры, грабители, хитрецы, лукавые, обманщики и соблазнители, ругатели и злоречивые, пьяницы, укорители, ненавистники и злобные, в гордости и пышности мира сего живущие, и все не боящиеся Бога. Все таковые солгали Богу и обетов своих не хранят, и вне Церкви Святой находятся, хотя и в храмы ходят, и молятся, и Таин приобщаются, и храмы созидают, и украшают их, и прочие христианские знаки показывают. Потому на суде Христовом сильно будут истязаны, и будут более мучиться там, нежели турки и идолопоклонники. Таковых дел берегись, христианин, и вышеописанным беззаконникам не подражай, чтобы с ними праведным судом Божиим не осудиться в огонь вечный, «где червь их не умирает и огонь не угасает» (Мк.9:46). Но всяким образом старайся так жить и поступать, как слово Божие учит, как выше сказано. Держи в памяти обеты свои, и это будет руководствовать тебя к христианскому житию, и удерживать от всякого зла, и научит делать добро. Если же приметишь, что сам ты не хранишь обетов Крещения, то покайся и начни новое христианское житие, дабы не явиться во лжи пред Богом и с лживыми не погибнуть. «Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Откр.21:8).

46. Сильное и действенное поощрение к подвигу против греха и к христианской святой жизни — рассуждение о Христовых страданиях. Об этом апостол говорит: «И если вы называете Отцем Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего, зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца» (1 Петр 1:17-19). Смотри, христианин, чем ты от греха, дьявола, ада и вечной смерти избавился. Не тленным каким-нибудь веществом, но чем? Дражайшей и бесценной Кровью Христа Сына Божия. Захочешь ли самовольно грешить, и Христа, такого твоего Благодетеля, грехом оскорблять, и так опять в прежнее бедствие себя ввергать, от которого Христос горчайшим Своим страданием тебя избавил? Это подобно тому, если бы кто тебя от огня, или от потопления, или от пленения, или от смерти, или от темницы, или от иной какой беды избавил, любя и сожалея о тебе, а ты бы самовольно опять в то бедствие предал себя. Так ты делаешь, когда грешишь, и через грех опять отдаешь себя дьяволу и в вечную погибель себя ввергаешь. Сладок человеку грех, но горьки и тяжки плоды его — вечная смерть: «возмездие за грех — смерть» (Рим 6:23). Также ничем иным, как той же Кровью Иисуса Христа Сына Божия куплено нам и сокровище вечного спасения. Оно драгоценнее всего мира, неба и земли и всего, что наполняет их, потому что вечно, и всех благ вечных и непостижимых исполнено, и бесценной ценой куплено. Христос Господь славы и Бог Своей Кровью нам заслужил его. Захочешь ли самовольно такое великое и непостижимое сокровище потерять? Исхитил тебя Христос, как всесильный, из погибели и подал тебе вечное блаженство, как многоценный жемчуг, держи же его верою, и храни от врага дьявола, который хочет и тщится вновь его у тебя восхитить и своим пленником тебя сотворить. Против этого врага подвизайся. Рассуждай о Христовом страдании, и всему научит тебя.

47. Ни о чем так не старайся, как чтобы волю твою и внутреннее состояние исправить. Ибо в этом вся сила христианского благочестия состоит. Всякая внешность без внутреннего — ничто. Чего внутри, в сердце, не имеется, того и в сущности самой нет. Добродетель — не истинная добродетель, если в сердце не имеется. Исправляй же сердце и волю твою, и будешь добр, и внешние дела твои добрыми будут. Ибо внутреннее есть начало внешнего. Когда внутри, в сердце зла не будет, то и внешне не явится. Руки не будут зла делать, ноги на зло не пойдут, язык и уста не будут зла говорить, уши не будут зла слышать, очи не будут на зло смотреть, и прочее, если воля и сердце не захочет. Так и от источника чистые ручьи текут, если сам источник чист. Подобно и от сердца добрые дела произойдут, если добрым сердце будет. А без доброго сердца добрых дел быть не может, как и от гнилого и смердящего источника не может течь ничего, кроме гнилой и смердящей воды. Исправь же сердце и волю твою, и будешь добрым, будешь истинным христианином, будешь «новой тварью». Ибо всякий от воли и сердца или добрый, или злой. Если сердце и воля добрые, то и человек добр, а если сердце и воля злые, то и человек зол. Доброе сердце то, которое воле Божией покорно и согласно, а злое сердце воле Божией противится и ей несогласно. Доброхотное сердце вера соделывает; родительница доброй воли есть вера, как говорит Амвросий святой, потому, где доброхотного сердца нет, там нет и веры. Постарайся же, христианин, внутри себя исправить, и быть добрым, и будешь истинно добрым; а иначе, как был, так и всегда будешь злым, что бы внешне (доброе) ни совершал. Отсюда видишь, что вера обновляет человека и она — корень добрых дел. Смотри также выше пункт 39 и 40.

48. Надлежаще не сможешь себя исправлять, если не будешь познавать зла, кроющегося в твоем сердце, и от того последующего бедствия. Непознанная болезнь пребывает неисцельной. Начало здравия — познать свою болезнь, и начало блаженства — познать свою беду и окаянство. Ибо кто, познав в себе болезнь, не ищет исцеления? И кто, познав свою беду, не ищет от нее избавления? Познавай же и ты кроющееся внутри себя зло, как смертоносный яд, и будешь стараться от него избавиться. И чем более будешь познавать, тем усерднее будешь искать избавления. Зло, кроющееся в сердце человеческом, есть высокоумие, гордость, тщеславие, самолюбие, славолюбие, самоволие, зависть, гнев, сребролюбие, нечистота и всякая мерзость. От них все беззакония, как от смердящего источника зловонные ручьи, проистекают. Посматривай же чаще в свое сердце и мало-помалу будешь познавать себя. Болезнь неисцельная смертью грозит, так и зло сокровенное, без исправления пребывающее, вечной смертью грозит. От познания этого зла последует познание своей бедности и окаянства. От познания бедности и окаянства последует страх вечности и смирение, воздыхание, желание и старание к избавлению от бедствия. «Смиренным же Бог дает благодать» (1 Петр 5:5), которая человека исправляет и обновляет. Так человек, познавая себя, начинает себя исправлять и становится все лучше и лучше. Познавай же себя — и будешь себя исправлять.

49. Что в сердце человеческом кроется, искушение и напасть показывает. Искушение подобно рвотному лекарству. Что в желудке кроется, рвотное лекарство показывает, так и что во внутреннем человеке имеется, искушение и напасть явным делает. Святое Божие Слово и прочие христианские книги показывают растление нашего естества, но в искушениях и напастях это познаем на своем опыте или на деле. Так славолюбие познается в лишении славы, сребролюбие в лишении богатства, зависть в благополучии ближнего, гнев в досаждении. Если же впадаешь в различные искушения, христианин, все это попущением Божиим бывает на твою великую пользу, дабы ты познал из них, что внутри твоего сердца кроется, и так, познав, стал бы себя исправлять. Многие льстят себе и считают себя добрыми, смиренными, кроткими, но в искушении противное познают. Не унывай же в искушениях, но больше Бога благодари, что Он так тебя в познание самого тебя приводит и хочет тебя исправить и спасти.

50. Любое наше старание без благодати и помощи Божией бессильно. Человек может легко развратиться и так сам себя погубить, но сам себя исправить и спасти без Бога не может. Может удобно жить по плоти, как лодка вниз по реке плыть, но против плоти стоять и духовно жить не может сам собой, как судно против речного течения плыть само по себе не может: нужны или гребцам, или ветер с парусом, чтобы оно могло двигаться. Так и человеку в духовной жизни и деле спасения должна вышеестественная и всемогущая сила помогать. Надо себя самого побеждать, но как это можно сделать без присутствующей силы Божией, которая все может? Так велико растление естества нашего! К тому же дьявол непрестанно человека борет, и старается в грех привести, и в свою сеть уловить. Соблазны мира окружают и всяким образом прельщают его, также злой обычай или привычка к себе вновь и вновь его привлекают. Отсюда видим, что многие начинают каяться, и праведно жить, но опять с доброго пути совращаются и развращаются. Потому и начать доброе христианское житие, и жить по-христиански, и окончить так жизнь без всесильной помощи Божией не можем. Испытавший искушения все это знает. Поэтому говорит Господь: «Без Меня не можете делать ничего» (Ин 15:5). В каждый час и минуту требуем помощи Божией. Поэтому, христианин, если хочешь благочестиво жить и быть истинным христианином, и так спастись, непрестанно молись Богу и помощи у Него проси с усердием. Бог по своему человеколюбию как повелел нам молиться и всего добра у Него просить, так обещал нам просимое подать, особенно нужное для нашего спасения. «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф.7:7-8). Знай, возлюбленный, что как птица без крыльев и воин без оружия, так и христианин без молитвы. Молись же усердно Христу Господу и отдай себя Ему в правление, и Он будет по Своему человеколюбию исправлять и вести тебя к вечной жизни и блаженству. Только и сам старайся и берегись, Он же, видя твое старание, во всем будет тебе помогать. Читай часто с усердием псалом 118: «Блаженны непорочные», и прочее.

51. Молитва состоит не только в том, чтобы стоять и кланяться телом пред Богом, и молитвы написанные читать, но возможно и без того в любое время и в любом месте умом и духом молиться. Можешь идя, сидя, лежа, в дороге, сидя за трапезой, дело делая, в народе и уединении к Богу ум и сердце возводить и так милости и помощи от Него просить. Ибо Бог везде и на всяком месте есть, и всегда двери к Нему отверсты, и доступ к Нему удобен, не так, как к человеку, и везде и всегда по Своему человеколюбию готов нас слушать и нам помогать. Так что везде и всегда, и в любое время, и во всякой нужде и случае можем к Нему с верой и молитвой нашей приступать; можем везде умом говорить Ему: Господи, помилуй! Господи, помоги! — и прочее.

ПРИБАВЛЕНИЕ «О ВЗАИМНОЙ ДОЛЖНОСТИ ХРИСТИАНСКОЙ»

52. Начальников и подначальных.

О должности начальников. 1) Многие христиане желают и ищут почетной должности и начальства, но таких людей не только христианские книги, но и языческие не хвалят. Не достоин тот чести, кто ищет чести. Не знают люди, чего себе ищут. Часто честь для человека бывает как меч для безумного, которым и себя и других убивает. Высокое дерево всякому ветру подвержено, и когда падает, сокрушает многие малые деревья, близ себя стоящие. Так и начальник бывает подвержен многим искушениям, и падение его далеко слышно бывает, и соблазн (многим) подает. Начальник согрешит, и все об этом знают. Так Давид, царь Израилев, согрешил, и все это знаем. Не ищи же, возлюбленный, чести и начальства, но звания ожидай. Смотри выше пункт 24.

2) Когда призовут тебя на почетную должность и начальство, подумай, по силам ли это тебе: человек не всякую тяжесть может поднять. Не каждый и на почетной должности и начальстве может быть. Прежде нужно научиться собой владеть и управлять тому, кто хочет другими владеть и управлять, и прежде самому делать то, что хочет другим приказывать. Христианину-начальнику необходимо нужны разум и добрая совесть. Без разума начальник будет, как слепой, заблуждаться. Без доброй совести будет разорять, а не созидать общество. К тому же честь переменяет нрав человеческий, но редко в лучшую сторону. Многие святыми были бы, если бы не были в чести. Рассуждай об этом, христианин, и за тяжесть выше силы твоей не берись. А когда призвание Божие будет, то хотя и бегать будешь от чести, — не убежишь от нее.

3) Назначаемые на почетную должность и начальство дают присягу. Сила присяги состоит в том, чтобы заботиться о пользе общества, по совести поступать, истину изыскивать, неправду искоренять, правду наблюдать и насаждать, словом, промышлять со всяким усердием об общей пользе. Многие христиане или ради одной только церемонии присягу дают, принимая на себя почетную должность, или, дав присягу и за порог церковный выйдя, присягу забывают. Такие люди вступают в почетную должность для своей корысти, а не для общей пользы, и хотя внешне являются христианами, однако внутри безбожны. Ты таким начальникам не подражай, чтобы на праведном суде Христовом с ними не пострадать. «Меньший заслуживает помилование, а сильные сильно будут истязаны» (Прем 6:6). Столько примут мучения такие начальники, сколько здесь свирепеют и неправды делают. Грехи их и беззакония на небо вопиют и отмщения им просят. Возлюбленный, берегись таким начальникам последовать, но, будучи на почетной должности, помни присягу твою и поступай по христианской совести и силе присяги, поминая Страшный Суд Христов, ибо там за все должен будешь ответить праведному Судии. Будь же подначальным твоим как отец детям, и заботься о них, как отец о детях.

4) Поскольку среди христиан много лживых и лицемеров, то не скоро верь доносителям, но одним ухом слушай доносителя, а другое оставляй ответчику. Не скоро принимай что-либо за истину в таком деле.

5) Всяким образом изыскивай истину, но когда невозможно ее полностью исследовать, оставь и предай это суду Божию; там всякая истина и ложь явится. Ибо лучше виноватого оставить без наказания, нежели наказывать неповинного.

6) В деле суда не знай ни лиц, ни друзей, ни врагов, ни знакомых, ни незнакомых, но да будет тебе, вместо друга и жены, только истина и правда, ибо дело Божие творишь, сидя на месте суда. Смотри же на дела, а не на лица, и отдавай всякому должное.

7) Когда надо будет кого-либо наказать словом или делом, приступай к наказанию с неохотой. Когда словом наказываешь, берегись наказывать поносным словом: ты, мол, плут, ты мот, ты вор, и прочее. Это ругань, а не наказание. Когда делом наказываешь, то наказывай, а не мучай. Многие начальники свой гнев и ярость над подначальными совершают, и, как звери, плоть человеческую терзают, и так мучают их, а не наказывают. Ты же с сожалением и ради исправления наказывай своего подначального. Ибо в том проявляется сердце и дух христианский, чтобы ближнему своему сострадать. Помни, что наказываемый — брат твой, такую же плоть и немощь имеет, как и ты.

8) Когда почувствуешь в сердце твоем гнев на подначального, то берегись в гневе и словом и делом наказывать, но подожди, пока гнев укротится. Потому что в гневе не сможешь по-христиански наказывать, но много сделаешь непристойного и неприличного христианам, о чем хотя и будешь после сожалеть, но уже не возвратишь того, что сделано или сказано. Ибо гнев, как буря, все сокрушает, или как огонь, все поедает. В гневе никакого добра не может человек сделать, а только зло. Берегись же в гневе наказывать.

9) Помни, что ты христианин, над христианами начальствуешь, а христиане все между собой братья. Христос Господь не стыдится христиан братией называть, как это видим в Писании, тем более простому человеку, хотя и начальнику, христиан должно братьями считать и так их называть. Берегись же подначальных своих презирать и их считать за подножие, как у некоторых есть обычай. Знай подлинно, что между ними есть святые и избранники Божии, каковых презирать и уничижать тяжко, как сам видишь. И хотя внешне ты должен словом и делом показывать сан твой и начальство, однако внутри себя помышляй, что ты ничем не лучше их. К тому же Богу возможно и из подначального начальника сделать, и из начальника — подначального. Рассуждай об этом — и не будешь над подначальными гордиться.

10) Без помощи Божией никакого доброго дела и успеха не бывает. Поэтому усердно молись Господу, дабы помог тебе в звании и делах твоих.

О должности подначальных.

1) Всякий начальник от Бога поставлен, по Писанию: «Нет власти не от Бога; существующие же власти от Бога установлены» (Рим 13:1). Поэтому начальника почитай Бога ради, и во всем ему отдавай достойную честь.

2) Поскольку начальник промышляет и заботится об обществе, в котором и ты находишься, то люби его, как своего отца и благодетеля, и будь ему благодарен.

3) То, что он повелевает и устанавливает для общей пользы, исполняй и делай по его установлению.

4) Клевете и злому слуху о начальнике остерегайся верить, ибо часто на человека, а особенно на начальника ложный слух проносится. Особенно же берегись оклеветать и осудить его, ибо тяжко согрешишь. Великое беззаконие — простого человека оклеветать или осудить, а тем более начальника. (Смотри еще пункт 37). Такой клеветой отнимается у начальника достойное ему почтение, а в подначальных последует небрежение о нем и непослушание ему, и всякое зло в обществе.

5) Когда начальник наказывает тебя словом или делом, — безропотно претерпи. Когда праведно наказываешься, то ты достоин этого, по своим заслугам получаешь, зачем же и роптать? Если же неправедно наказание, — и его претерпи, и считай, что оно причитается тебе по грехам твоим, которыми ты пред Богом согрешил.

6) Поскольку начальник заботится об обществе, следовательно, и о тебе, и для этого требуется ему разум и подкрепление в искушениях, то как все подначальные, так и ты молись о нем, чтобы вразумил его Господь, помог и укрепил. Об этом апостол говорит: «Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за всех начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте» (1 Тим 2:1-2). От начальника счастье или несчастье общества зависит, как от головы целость всего тела. Поэтому должно всем молиться, чтобы начальник был разумным и добрым, и тогда общество в благополучии будет.

7)  Хотя от христиан-начальников и не должно ожидать, чтобы они противное Богу и закону Божию приказывали, однако, поскольку все в мире случается, и как видим в историях, то, когда начальник приказывает что-либо противное Богу, не слушай его. Ибо этому и сама совесть учит, и Божие Слово говорит об этом: «Судите, справедливо ли пред Богом слушать вас более, нежели Бога?» (Деян.4:19). И еще: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян.5:29). Во всем прочем крайне берегись противиться начальнику, дабы не тотчас суд Божий постигнул тебя, как Дафана и Авирона и прочих их единомышленников.

53.О должности пастырей и подчиненных им людей.

Пастырей.

Под пастырями здесь подразумеваются епископы и священники. Само имя: пастырь — показывает, каковы должны они быть, ибо пасут не скот бессловесный, но словесных овец Христовых, то есть людей, по образу Божию сотворенных и Кровью Христа Сына Божия искупленных. Внимай же сему, возлюбленный пастырь.

1) Сана или чести этой не должен ты искать, но звания ожидать.

2) Когда призывают тебя, рассуждай о себе, можешь ли такое великое бремя поднять и носить. Если не можешь, то не касайся его, чтобы не отяготило тебя и не погрузило в бездну. Тот, кто хочет других исправлять, прежде должен себя исправить. Прежде должен себя научить тот, кто хочет других учить. Надо ему быть осторожным самому, если хочет других пасти и спасать. Надо ему быть добрым самому, если хочет других стеречь и сохранять. Тому, кто хочет быть вождем, и путь другим показывать, и вести их к отечеству, надо самому идти впереди; надо быть светом мира, которым все просвещаются, солью земли (Мф 5:14, 13), и прочее. Надо ему прежде самому чистым и непорочным быть, если хочет о других быть молитвенником к Богу. Надо, чтобы самого совесть не обличала, если хочет других за грехи обличать, дабы не услышать ему: «Врач! исцели самого себя» (Лк 4:23). Рассуждай об этом, возлюбленный, и бремени, превосходящего твои силы, не касайся.

3)  Пастырь непременно должен людей учить, к истинному покаянию приводить, страх Божий и любовь в сердцах человеческих насаждать,   бесстрашных и нераскаянных грешников судом Божиим устрашать, смущаемых, и сомневающихся, и склонных к отчаянию милостью Божией и евангельским утешением ободрять; суеверия, расколы и ереси искоренять. Пастырь должен все учение черпать из источников Израилевых — священных книг Слова Божия, и подавать людям, себе подчиненным.

4) Место учения есть храм святой, однако пастырь везде, где ни бывает собрание, при случае может и должен преподавать учение. Пример в этом для всех пастырей — Христос Спаситель мира, который не только в храме Соломоновом учил, но и в домах, и в пустыне, и в прочих местах. Случай подаст старательному пастырю, имеющему острый ум и рассуждение, что и где говорить, как это видим и в Евангелии. За трапезою сидя, может о трапезе царствия небесного говорить, и прочее.

5) Что собираешься говорить людям, то прежде должно тщательно обдумать и самому правильно понимать, и тогда уже людям предлагать. Пища прежде варится, и солью растворяется, и только тогда на трапезе представляется, и бывает угодной и полезной вкушающим. Так и пастырю пищу Слова Божия должно прежде внутри сердца своего переварить, и солью разума растворить, и только тогда алчущим людям духовную трапезу представлять, иначе пастырь легко может в слове погрешить.

6) Поскольку людям бывают свойственны крайние противоположности: одни бесстрашно живут, а другие, страхом суда Божия сокрушенные, алчут утешения, — долг пастыря в своем слове для бесстрашных закон Божий и суд Божий предлагать и тем их к истинному покаянию и сокрушению приводить; сокрушенным же, и печальным, и смущаемым в совести — евангельское утешение подавать: «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15), и прочее.

7) Слово обличительное для всех вообще говорится иначе, чем к одному конкретному лицу. Когда вообще говорится, то можно строже и острее говорить, чтобы слушающие грешники почувствовали удар страха в своих сердцах и так бы от сна греховного пробудились. Это видим в пророческих и апостольских писаниях. Но когда с одним каким-либо человеком хочешь поговорить и обличить его за известный тебе и ему грех, то в таком случае говори осторожно, чтобы, желая исцелить одну язву, не уязвить его еще более, ищи для этого подходящее время и случай. Нет лучшего случая, чем когда он сам грех свой тебе исповедует. Тогда ты все можешь ему говорить, только говори ласково и с сожалением, а не с гневом, чтобы он знал, что ты из любви говоришь и искренно желаешь ему спасения.

8) Когда люди, какие бы они ни были, беззаконно поступают, и ты об этом знаешь наверняка, крайне берегись молчать, но везде их беззакония в слове своем обличай, чтобы не уподобиться немому псу, который не лает, когда воры приходят в дом и его расхищают и когда волки нападают на стадо и его поражают. Стань здесь, возлюбленный, и показывай пастырское дело свое, хотя бы следовало тебе и пострадать. В этом деле примером тебе служат пророки, апостолы и святители Христовы, жившие в древности.

9) Богатым и знатным людям, которые в пышности и гордости мира сего живут, берегись льстить и пороки их приуменьшать, или, что горше того, за ничто поставлять, чтобы не стать льстецом, вместо учителя; но всякий порок прямо обличай и свидетельствуй истину везде и всегда. Ибо Божие Слово говоришь, как посланник Божий. Пусть все таковые знают, что ты их пастырь и учитель, и тебе предстоит слово о них воздать праведному Судии.

10) Берегись Божие Слово говорить ради похвалы и славы человеческой, дабы не погрешить пред Богом, похищая себе то, что не твое. Божие Слово дано ради спасения человеческого и прославления имени Божия, и для этой цели должно его проповедовать. Когда надлежаще пастырскую должность будешь исправлять, то, хотя и не хочешь, будешь похвалу иметь, однако не от всех. Добрые и заботящиеся о своем спасении будут тебя любить и хвалить, но злые и нерадящие о своем спасении будут ненавидеть и поносить, ибо не всем все нравится.

11) Чему подчиненных тебе людей учишь, все это ты прежде сам должен делать. Тогда будешь и словом и делом учить, если твои нравы и жизнь будут соответствовать слову твоему. На высоком месте сидишь и пред всеми стоишь, потому все на тебя и смотрят, и что делаешь и говоришь, примечают. Учи же их добру и словом и примером твоим, чтобы они и слышали из уст твоих полезное слово, и видели пример твоей доброй жизни, и так словом и примером твоим пользовались. Возлюбленный! Будь людям твоим «светом» и словом и житием, будь «солью», будь вождем к отечеству, а не столпом, на пути стоящем. Указывай им путь, и сам впереди иди. Стереги их, как сторож, и сам стерегись. Возвещай им волю Божию, но прежде сам твори. Зови на великую вечерю вечного блаженства, но сам впереди иди.

12) Старание и дела как самого пастыря, так и людей без помощи Божией не исправляются и успеха не имеют. Поэтому долг пастыря о себе и о людях прилежно Богу молиться, дабы и ему и всем людям помогал. Какими добродетелями должен быть украшен пастырь, и как тщателен, изображает апостол Павел в первом и во втором Послании к Тимофею и в Послании к Титу. Читай сам, и увидишь. Достойно внимания его слово: Епископ (под именем епископа понимается и пресвитер), «должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен, честен, страннолюбив, учителен, не пьяница, не бийца, не сварлив, не корыстолюбив, но тих, миролюбив, не сребролюбив, хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью» (1 Тим 3:2-4).

О должности людей к пастырям.

1) Поскольку пастырь Слово Божие говорит, то, чему учит, тому прилежно внимай, христианин, и делай то. Об этом говорит апостол: «Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас неполезно» (Евр.13:17).

2) Пастырь есть Божий посланник, который от Бога к тебе посылается, и возвещает тебе путь спасения, и зовет тебя именем Божиим в вечное его царство. Поэтому почитай его, как посланника Божия, возвещающего тебе о таких великих благах, и к ним тебя зовущего. «Кто принимает вас, принимает Меня», — говорит Господь (Мф.10:40). Прими же и почитай пастыря, как Христова посланника.

3)  Поскольку пастырь об общей пользе промышляет и как обо всех, так и о тебе печется, чтобы все вечное спасение получили, то люби его, как своего отца и благодетеля, и будь ему благодарен. Называешь ты его отцом — правильно делаешь, ибо он возрождает как всех, так и тебя, не к временной, но к вечной жизни. Люби же и ты его, как отца твоего. Любишь отца по плоти, тем более такового отца должен любить.

4) Он заботится и промышляет обо всех и о тебе, не оставляй же и ты его в нужде, и помогай ему в том, что ему требуется, и уделяй ему то, в чем испытывает недостаток, дабы он имел время об общей пользе заботиться и промышлять. Кто обо всех печется и промышляет, о том надо и всем промышлять, так взаимной любовью и благотворением не без успеха и общая польза будет.

5) Поскольку много в народе таких, которые недоброхотны, и пастырского обличения не любят, и по своей воле хотят жить, и немало клеветы на пастыря вымышляют и рассевают, то, когда услышишь какую-либо клевету на пастыря, или злой слух, — не верь тому и загради свои уста, чтобы никому другому об этом не сказать. Иначе тяжко согрешишь, так как злом за добро воздашь, что является великим беззаконием. Тяжко простого человека, а тем более пастыря оклеветать и обесславить. Отсюда и в людях великое нестроение, и пастырю презрение и непослушание последует, а так и труд его может стать бесполезным. Прилежно внимай этому, и берегись от злого слуха на пастыря, тем более берегись самому злой слух о нем пронести, дабы не познать на себе мстительную руку Божию.

6) Если какие немощи, которые и в благочестивых бывают, в пастыре увидишь, не соблазнись и не осуди его, но вспомни, что и пастырь такой же человек, как и прочие, те же немощи имеет, как и прочие люди.

7) Поскольку пастырь многим искушениям подлежит, и на него особенно дьявол и его злые служители восстают, и потому требует особой Божией помощи и подкрепления, то как всем людям, так и тебе должно о нем молиться Богу, чтобы помог ему и укрепил его. Благополучие дома от доброго хозяина зависит, благополучие воинов от доброго полководца, а благополучие плавающего корабля от доброго кормчего. Итак, молись, чтобы пастырь мудрым и добрым был, тогда и общество христианское благополучно будет.

8) Когда пастырь сам не делает того, чему учит, но противно учению живет, внимай слову Христову, которое о таких пастырях говорит: «На Моисеевом седалище сели книжники и фарисеи; итак все, что они велят вам соблюдать, соблюдайте и делайте; по делам же их не поступайте, ибо они говорят, и не делают» (Мф.23:2-3).

54. О должности мужей и жен, или в супружестве находящихся.

1) Как муж, так и жена должны вступать в супружество по добровольному произволению и согласию. Потому и священник при венчании обоих лиц спрашивает: волею ли и с согласия ли в супружество вступают? Поэтому супружество без согласия обоих лиц не может быть твердым. И родители, насильно убеждающие к супружеству, и священники, видя несогласие какого-нибудь лица и венчая, — тяжко грешат и правильному наказанию подлежат, ибо от этого всякое зло в супружестве последует.

2) Правильно вступившие в супружество должны друг другу любовь и верность хранить до конца жизни.

3) Ни муж жены, ни жена мужа не должны оставлять до смерти, но, как обещали и согласились, неразлучными пребывать до кончины.

4) Если муж в своей жене, или жена в своем муже приметит какую-нибудь правильную причину для разлучения, то ни муж от жены, ни жена от мужа не должны сами собой разлучаться, но должны пастырю своему, епархиальному архиерею, о том доносить на рассмотрение и от него ожидать резолюции.

5) Есть обычай у неких мужей своих жен, а у жен своих мужей оставлять под видом воздержания, но это очень опасно, так как вместо воздержания может последовать тяжкий грех прелюбодеяния, или в одном, или в обоих лицах. Если муж оставит жену, а жена с другим будет грешить, то и муж тому же греху будет повинен, так как подал причину своей жене грешить. Также и жена, если оставит своего мужа, а муж с другой будет грешить, то и жена тому же греху повинна по вышеописанной причине. Поэтому когда разлучение бывает ради воздержания, то это должно быть с согласия обоих лиц и то на время, пока не испытают себя, могут ли такое бремя понести. Если могут, хорошо — пусть пребывают так. А если не могут, пускай опять сходятся воедино, ибо не всем все дано.

6) Апостол говорит к супругам: «Жена не властна над своим телом, но муж; равно и муж не властен над своим телом, но жена. Не уклоняйтесь друг от друга, разве по согласию, на время, для упражнения в посте и молитве», и прочее (1Кор.7:4-5). Ясно слово, о чем апостол здесь говорит.

7) Живущие в супружестве, а особенно иереи и диаконы, должны помнить, что они христиане, святое имя Божие исповедуют, Бога призывают и молятся, Святых Таин Христовых причащаются, и потому в супружестве должны жить не так, как живут язычники. Говорит им апостол: «Да не искушает вас сатана невоздержанием вашим» (1Кор 7:5).

8) Муж не должен жену свою иметь рабыней, но как бы помощницей, жена же должна мужу повиноваться, как учит апостол: «Жены, повинуйтесь своим мужьям, как Господу». И немного ниже: «Жена да боится своего мужа» (Еф.5:22, 33). И в другом месте: «Жены, повинуйтесь мужьям своим в Господе, как подобает» (Кол 3:18).

9) Если муж и жена единонравны и добронравны, то супружество будет благополучным и прекрасным, ибо у них всегда будет единомыслие, согласие и мир, в чем состоит великое благополучие. «Ибо что добро, или что прекрасно, как жить братьям вместе?» — говорит пророк (Пс.132:1). Но поскольку сатана, враг душ человеческих, и в добронравных союз любви и согласия старается разорвать, то муж и жена должны друг к другу в случающихся немощах быть снисходительными, и с любовью друг друга терпеть, и тогда согласие и мир сохранится.

10) Если муж добронравный, а жена злонравная, или жена добронравная, а муж злонравный; то согласия и мира между ними быть не может, как между прямым и кривым деревом сходства. Поэтому добронравному лицу следует постоянное страдание и крест. Потому в таком случае ему надо учиться терпению и с терпением приключающееся зло сносить и побеждать.

11) Видим в историях, что многие жены своих мужей развратили и за собой в погибель свели. Поэтому мужья не должны давать женам послабления и позволять им делать все, что хотят, но должны удерживать стремление их бесчинных прихотей, чтобы подобно другим не пострадать. К Еве приступил змий и прельстил ее. Ева, прельстившись, Адама прельстила и за собой в погибель свела. Так и ныне бывает. Тот же древний змий к жене приступает, и ее прельщает, и через жену мужа к беззаконным делам влечет. Муж, будь осторожен, и не во всем волю и совет жены исполняй, дабы не стала она обладать тобою и не повела, куда хочет. Ева всегда свой нрав имеет. Люби ее до тех пор, пока Богу не противно будет. Пусть она, по апостольскому слову, боится тебя, а не ты ее, и пусть она тебе повинуется, а не ты ей.

55. О должности родителей и детей.

Родителей.

Самонужнейшее дело — родителям воспитывать своих детей в страхе Божием и добронравии. Без того всякое учение и воспитание ничто. Деревцо малое, к какой стороне наклонено будет, так и будет расти; и новый горшок, чем наполнится, такой запах и будет издавать. Так и малые дети, как воспитаны будут, так будут и жить. Многие родители обучают своих детей иностранным языкам, иные художествам обучают, но о христианском учении и воспитании небрегут: таковые родители рождают детей к временной жизни, но к вечной жизни их не допускают. Горе им, ибо не телеса, но души человеческие убивают своим нерадением! Христианин! Ты таким родителям не подражай, но всяким образом старайся своих детей в страхе Божием и добронравии воспитывать.

Итак, внимай следующим пунктам и по ним поступай:

1) Как только начнут дети хотя бы немного смыслить, тут ты начинай вливать в их сердца млеко христианского учения, дабы им, как новые и праздные сосуды, мало-помалу наполнялись и возрастали в благочестии.

2) Все христиане крещены — и твои дети. Напоминай же им, что они крещены во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа, единого Триипостасного Бога, и какова сила святого Крещения, какие тогда обеты они давали, как отрицались от сатаны и всех злых дел его, кто есть сатана и каковы его злые дела. Напоминай им, как они обещали служить верой и правдой Христу Сыну Божию, Кто есть Христос, и для чего в мир пришел, и что сотворил, живя в мире, и чего от нас требует. Также напоминай, что Крещением мы возрождаемся и обновляемся не для этой временной жизни, не ради чести, славы и богатства мира сего, а возрождаемся и обновляемся для вечной жизни, которая будет в будущем веке, чтобы они своими сердцами не прилеплялись к суете этого мира, но к вечной жизни стремились бы. Напоминай о смерти, суде Христовом, о вечной муке и вечном блаженстве. Представляй перед их умными очами, Кто есть Бог христианский, и Кто сотворил небо и землю, от Кого мы получаем пищу, одеяние, дом и прочие блага. Представляй им и то, что Бог наш христианский везде и на всяком месте есть, хотя Его и не видим, и все и всякое дело видит, и всякое слово слышит, и за доброе дело награждает, а за злое казнит и вечной мукой грозит. Обо всем этом и о прочем напоминай малым детям, и одно за другим предлагай, чтобы все в свежей памяти углубилось.

3) Закон Божий, в десяти заповедях содержащийся, есть правило христианского жития. Слово, дело и помышление, закону Божию согласное, есть добродетель. А всякое дело, слово и помышление, закону Божию противное, есть порок и грех. Поэтому его необходимо знать всем христианам, и жить по его правилу. Учи же и ты детей своих изучать закон Божий и заповеди Его исполнять. Все христиане — и твои дети — на святом Крещении обещали исполнять заповеди Божии и так Христу Господу служить. Напоминай об этом своим детям, чтобы привыкали к добрым делам и удалялись от злых, как обещали.

4) Святое Крещение для тех христиан, которые бесстрашно и беззаконно живут и о законе Божием нерадят, ничего не значит, но они пред Богом бывают как язычники и вне числа истинных христиан. Только тем святое Крещение принесет пользу, кто свято и благочестиво живет; для них открыты двери царствия небесного, а для беззаконных и нерадивых заключены, поскольку таковые не хранят своих обетов и Богу солгали. Напоминай об этом своим детям, дабы они в страхе Божием жили, и всякого греха, как смертоносного яда, береглись, и всякому доброму делу обучались.

5) Полезно знать и всегда в памяти содержать правило естественного закона, которое и Божию закону согласно: «Чего себе не хочешь, того и другому не делай». Краткое правило, но все содержит в себе. Это значит, что если не хочешь, чтобы кто-либо тебя обидел словом или делом, то и сам никого не обижай. Все, что этому правилу не согласно, — порок и грех. Напоминай чаще своим детям и разъясняй это правило, чтобы всегда в памяти и уме его держали.

6)  Когда в чем погрешат или совершат проступок, то покажи, в чем именно кто погрешил и в чем был проступок, чтобы каждый узнал свой грех и впредь бы от этого берегся.

7) Грех, оставленный без наказания, бывает причиной другого греха, а также причиной греховного обычая, что очень страшно. Поэтому за всякий проступок наказывай своих детей по мере проступка, чтобы помнили, за что наказываются, и так бы впредь боялись оступаться. Многие родители, имея слепую любовь к своим детям, жалеют их наказывать за проступок, но после, когда вырастут и неисправными будут, сами узнают свою погрешность в том, что детей своих не наказывали, пока те малыми были. Сам Бог избранных чад Своих наказывает, как видим в Писании. Неужели Он не любит их? Да не будет! «Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6). В сем деле и христианам должно подражать Небесному Отцу, и детей своих любить и наказывать. Ибо те, кого в юные годы не наказывали, придя в возраст, бывают как кони неученые и свирепеющие, и ни к какому делу негодные. Поэтому, христианин, люби детей своих по-христиански и наказывай их, чтобы были исправными и добрыми. Хотя они ныне, пока молоды, и испытывают боль телесную (при наказании), но зато потом тебе не придется испытывать о них боль сердечную. Хотя они ныне и плачут из-за тебя, но зато потом ты о них не будешь плакать. Наказывай тело, чтобы душа исцелилась. Не жалей их (наказывать) ныне, дабы потом о них радоваться. Помни, что ответ о них воздашь Богу. Однако умеренность во всем похвальна.

8) Опасно детей из дому выпускать, ибо увидят многие соблазны и причины ко греху. Поэтому не позволяй им выходить из дома и бродить, где хотят. Нет для них ничего полезнее, как дома держаться. Стены соблазна подать не могут. Итак, держи их внутри дома, чтобы не видели соблазнов и не был твой труд о них бесполезен.

9) Дети малые жизнь своих родителей за правило имеют: что в них видят, то и сами делают. Отсюда бывает, что когда родители в роскоши живут, то и дети их так живут, и еще прибавляют, как видим, и так нравы родительские переходят к детям. В Писании сказано: «Горе тому человеку, через которого соблазн приходит» (Мф.18:7). Поэтому, христианин, когда хочешь, чтобы твои дети исправными и добрыми были, будь сам исправным и добрым, и всяким образом берегись подать им соблазн. Иначе ничего не достигнешь, ибо они более внимают твоим словам, делам и поступкам, нежели твоему приказанию и наставлению.

10) Всякое человеческое старание, а особенно в таком важном деле, без помощи Божией бессильно. Поэтому прилежно молись, чтобы сам Бог помог тебе быть и самому добрым, и детей своих на добро наставлять.

11) Наконец, возлюбленный христианин, сумел ты своих детей родить, — сумей же их и хорошо воспитать, тогда будешь истинным их отцом. Называешься их отцом по плоти, — будь отцом и по духу. Родил ты их для временной жизни, — в болезнях рождай их и для вечной жизни, дабы там с ними пред Христом предстать и радостно воскликнуть: «Вот я и дети, которых Ты дал мне», Господи (Евр.2:13). Чего тебе сердечно желаю. Господь да поможет тебе. Аминь.

О должности детей

1) Сама совесть убеждает человека почитать своих родителей с любовью. Даже язычники учили и узаконили первейшую после Бога честь воздавать родителям. И Слово Божие повелевает почитать родителей: «Почитай отца твоего и мать» (Исх.20:12). Итак, всякое почтение воздавай, христианин, родившим тебя, — да благо тебе будет. Кого тебе и почитать, как не родителей?

2) Поскольку родители твои великие благодетели, оказывай им достойную благодарность. Поминай их болезни и труды, в твоем воспитании подъятые, и будь им за это благодарен. Знай точно, что ничем за их благодеяние, тебе оказанное, воздать не можешь. Многим ты им обязан, много ты и им должен, — являй же им до конца жизни сердечную за то благодарность.

3) Всякое послушание им оказывай: «Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость» (Еф.6:1). И еще: «Дети, будьте послушны родителям вашим во всем, ибо это благоугодно Господу» (Кол 3:20).

4) Никакого нового для тебя дела без их совета и соизволения не должно начинать, но следует обо всем с ними советоваться и просить их соизволения, чтобы они не оскорбились твоим дерзновением и чтобы не было безуспешным начатое тобой дело.

5) Бесчинно перед ними поступать, непристойные слова говорить и дела делать стыдись и берегись, хотя этого и везде, и всегда обязанность христианская от тебя требует.

6) Крайне берегись грубым словом и делом их оскорбить, но со всякой учтивостью им говори и отвечай, дабы познали, что ты любовь к ним имеешь и почитание.

7) Если за что наказывают тебя, и знаешь подлинно, что ты в том виноват, признавай свою виновность со смирением и с кротостью претерпи наказание. Ибо тебя наказывают, чтобы ты исправным и добрым стал. Если же знаешь свою невиновность и совесть твоя тебя оправдает, то объявляй свою невиновность со всякой учтивостью и смирением. Да будет кротость твоя всегда разумна, дабы видели, что ты послушен им, как чадо их.

8) Во всякой нужде и недостатке не оставляй их, но помогай и служи им, а особенно в старости. Вспомни, сколько они трудились около тебя, воздавай и ты им своим услужением.

9) Если немощи в них увидишь, которые бывают и у добрых людей, молчанием прикрывай. Но даже если и соблазнительное что увидишь, крайне берегись осудить и другому объявить об этом. Не подражай в этом Хаму, сыну Ноеву, который, видя наготу отца своего и выйдя вон, поведал братьям своим, но последуй Симу и Иафету, его братьям, которые «взяли одежду и, положив ее на плечи свои, пошли задом и покрыли наготу отца своего», и прочее (Быт 9:23). Будь же и ты как бы невидящим, если даже и увидишь слабости в своих родителях.

10) Если совершишь проступок, и как-нибудь их оскорбишь, и познаешь в совести твоей, и приметишь, что они оскорбились, не медли, но тотчас падай пред ними и со смирением проси прощения, дабы не подпасть суду Божию. Ибо если у всякого человека, оскорбленного нами, должно нам просить прощения и с ним примириться, по слову Христову, то тем более нам должно так поступать с родителями нашими, которых мы должны любить и почитать более прочих людей (Мф.5:23-25).

11) Даже язычники великие казни в своих книгах определили для детей, которые не почитают своих родителей. И в святом законе Божием страшные казни написаны для таковых несчастных детей: «Кто злословит отца своего, или свою мать, того должно предать смерти», и прочее (Исх.21:17; Втор 27:16). Такие дети, или точнее, выродки рода человеческого, и Богу и людям гнусны. Великая неблагодарность и тяжкое беззаконие — быть злодеем по отношению к своим благодетелям и воздавать злом за добро. Поэтому берегись, христианин, чтобы тотчас мстительную руку Божию на себе не познать. После Бога нет больших для нас благодетелей, чем родители наши, — страшно же быть к ним неблагодарными.

12) Знай достоверно, что каким ты будешь к своим родителям, такими и твои дети к тебе будут, по слову Христову: «Какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф.7:2).

56. О должности господ и их рабов и крестьян.

Господ.

Многие господа так рабов и крестьян своих наказывают, что больше мучают их, нежели наказывают. Видно, что такие господа не испытали на себе и не знают, что такое раны и как тело от них болит. Как они себе ни льстят, однако пусть знают, что подражают древним мучителям, гнавшим Церковь Христову, которые христиан, как звери агнцев, терзали. Христианин! Ты таким господам не подражай, но наказывай своих рабов и крестьян, когда нужно будет, умеренно, и то с неохотой и сожалением. Помни, что ты — христианин, христиан наказываешь, и наказываешь пред всевидящим Богом, как и все пред Ним делаешь, и что они такую же плоть имеют, как и ты, которая болит. Такое рассуждение не допустит тебя до безмерного наказания. Многие так обременяют своих крестьян работами, или оброками, что из-за этого крестьяне не имеют, чем питаться и одеваться, и в чем жить и упокоеваться. По-видимому, таковые господа полагают, будто бы крестьяне не такие же люди, как и они сами, но как бы не имеют нужды в пище, одеянии, доме и покое. Когда они здраво рассудят, то узнают подлинно, что пребывают в богомерзком пороке хищения и насилия. Многие из них и храмы Божии созидают и украшают, иные богадельни строят, иные к чужим щедры. Но все это никакой пользы им не приносит. Ибо, какая польза с похищения Божии храмы и богадельни строить? И что пользы у одних отнимать и другим давать? И таким господам ты берегись подражать, дабы не разделить с ними плачевной участи. Столько они воздаяния примут от праведного Судии, сколько Его людей обижают. Тяжко одного человека обидеть, а тем более многих. Бог лица человеческого не приемлет. Пред Ним все равны, господа и рабы их. Ибо смотрит не на лица, но на дела. Будь же своим крестьянам и рабам не только господином, но и отцом. Так с них бери, чтобы и сами они имели довольство к пропитанию и одеянию. Так им приказывай работать тебе, чтобы имели время и ради себя работать. Заботься о них, как отец о детях, чтобы и они называли тебя не только господином, но и отцом. Помни, что вместе с ними станешь пред Христом, Господом всех, на Страшном Его Суде, и за все слово воздашь.

Крестьян

Что господа приказывают, то крестьяне должны делать, и какие оброки налагают, — давать, и какую работу повелевают, — исполнять. И все это им должно творить безропотно, творить ради Господа, ибо Господь так повелел. Работайте же, о возлюбленные и смиренные овечки, не ради людей, а ради Господа. Будете ради Господа работать, когда все по заповеди Его будете творить, и угождать будете не людям, а Господу. Тогда подлинно будете Божиими рабами и свободными во Христе, хотя и называетесь рабами человеческими. Истинно свободен и подлинно благороден тот, кто не греху и миру сему, но Богу служит и угождает. Вот прекрасная работа, и пресладкая свобода, и истинное благородство! Поступайте же по заповеди Божией, и для людей работая, Богу угождайте, тогда этот преславный титул (свободного и благородного) вам будет приличествовать. Если же что-либо горестное и тяжкое с вами приключится, помышляйте, что это крест, вам наложенный, который вам должно нести и Христу Сыну Божию последовать, Который будучи Господом всех и Царем славы, ради нас рабом Себя сотворил. Несите же, о возлюбленные, благое иго сие, и Господу всех следуйте, дабы и во царствии Его с Ним часть возыметь. Апостол говорит рабам: «Рабы, повинуйтесь господам своим по плоти со страхом и трепетом, в простоте сердца вашего, как Христу, не с видимою только услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, служа с усердием, как Господу, а не как человекам, зная, что каждый получит от Господа по мере добра, которое он сделал, раб ли, или свободный». Говорит господам: «И вы, господа, поступайте с ними так же, умеряя строгость, зная, что и над вами самими и над ними есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия» (Еф.6:5-9). (См. еще об этом сходную статью под номером 52).

57.О должности богатых и убогих.

Богатых

1) Богатство есть Божие добро, людям данное, ибо «Господня земля и все, что наполняет ее» (Пс.23:1). Дается оно тебе, христианин, не ради тебя одного, но и ради убогих, довольствуйся же им умеренно, и Бога благодари, и недостатки убогих восполняй. Это правильное употребление богатства. Помни, что ты распорядитель, а не хозяин богатства, и за все будешь отвечать.

2) Святое Божие Слово хвалит и ублажает тех, которые милостивы и щедры к убогим: «Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут» (Мф.5:7). «Блажен помышляющий о нищем и убогом» (Пс.40:1). Дела милости пред всем миром превозносятся праведным Судией Христом и в других местах Святого Писания (Мф.25:33-36). Христианин! Если хочешь быть участником вечного блаженства, будь милостив и щедр к убогим. Много имеешь, много и давай. Мало имеешь, мало и давай, но давай от усердия. Милостыня судится не по величине отданного, но по усердию дающего, «ибо доброхотно дающего любит Бог» (2Кор 9:7). Даешь ныне в руки нищих и убогих, но от рук Христовых сторицей примешь. Итак, подавай милостыню. Не бойся, не погибнет то, что ты отдал, ибо верен Обещавший.

3) Многие христиане, несмотря на то, что милостыня такое великое получает вознаграждение, или, как сторожа, имение свое хранят, или расточают его на прихоти и роскошь. Имение, которое хранили, останется чуждым, а часто и врагам в руки попадает. Имение, расточаемое на прихоти и роскоши, погибает, как сам видишь, человек. Но и хранители и расточители таковые не только лишаются блаженства, но и истязаны будут Господом, как злые рабы. Берегись этого, христианин. Богатство человеку или вредит, или пользу подает. Польза от него бывает, если по воле Божией его расходуешь, а вред, если не так, как надлежит, его употребляешь. Будь же верным распорядителем имения Господня, человек, и истинно богатым будешь.

О должности убогих

Убогие, которые принимают милостыню, должны быть благодарны и Богу, являющему им Свою милость через человека, и человеку, дающему и в нуждах им помогающему, и его как своего благодетеля любить, почитать и в молитвах своих поминать. Обязанность богатого — подавать, нищего — благодарно принимать и усердно молиться за дающего. Однако, даже если принимающие милостыню и не молятся за дающего, милостыня, поданная от доброго сердца, сама по себе, больше всех людей молится, и непрестанно ходатайствует к Богу, и милости у Него дающему беззвучно просит.

58. О должности дающих и принимающих взаймы.

Дающих

Христианская любовь и обязанность велит взаймы давать просящему, по слову Христову: «Просящему у тебя дай, и от хотящего занять у тебя не отвращайся» (Мф.5:42). Видим, что многие христиане не хотят давать взаймы без лихвы или процента, но видим и то, что от этого многие беды и напасти бедным должникам последуют. Многие из них в крайнюю скудость и нищету приходят, многие в темницах, как злодеи, сидят и страдают. Христианин! Ты взаймы давай, но проценты брать берегись.

1) Это противоречит естественному закону: «Чего себе не хочешь, того и другому не делай». Никто не хочет платить проценты, потому и сам проценты не должен брать.

2) Сама совесть возбраняет брать процент. Зачем же брать тебе то, что не твое? Требуй и возьми то, что твое. Сверх данного брать — лихоимство. Будь же, христианин, доволен твоим, а чужого не касайся, и спокойна будет совесть твоя.

3) Святое Божие слово возбраняет брать процент: «Взаймы давайте, не ожидая ничего» (Лк 6:35), — говорит Господь.

4)  Между великими грехами полагается процент или лихва, как видим в Псалме 14-м: «Сребра своего не отдавал врост» (Пс.14:5). Читай сам прилежно этот псалом и увидишь истину.

5) Нигде в Священном Писании не видим, чтобы Бог позволял брать процент или лихву. Берегись же, христианин, делать то, что Богом не позволено.

6) Сама христианская любовь ужасается и отвращается от этого, и возбраняет тебе брать с ближнего твоего то, что его, а не твое есть. Последуй же правилу христианской любви — и не будешь брать процента.

7) Сам рассуди, что лучше и ближе закону естественному, любви и должности христианской: брать или не брать проценты? Обязательно признаешь, что лучше и ближе не брать, нежели брать. Избери же лучшее.

8) Безопаснее и пред Богом всевидящим, и пред праведным Его судом не брать, нежели брать проценты. Избери же безопаснейшее.

9) От процентов люди в большее убожество и нищету приходят, как выше сказано. Христианская же обязанность велит недостатки ближнего восполнять, а не делать еще большими, и помогать ему, а не разорять его. Берегись же под видом помощи разорять ближнего, и взаймы давай, а сверх данного ничего не принимай.

10) Возразит кто: я, мол, беру процент с богатых, а не с бедных.

Ответ. Христианская любовь и обязанность (как выше сказано под номером 57) велит людям убогим давать просто из милости, и без возврата, и им в нуждах помогать, не говоря уже о том, чтобы взаймы давать и не брать с них процентов. Кто с убогих проценты берет, тот великое бесчеловечие делает и последнюю искру совести потерял. Возлюбленный! Рассмотри прилежно вышеописанные пункты, и помни о Страшном Суде Христовом, и тогда будешь давать взаймы, но процентов брать не будешь. Подлинно я в том тебя уверяю.

11) Когда должник в такую скудость и нищету придет, что действительно не имеет чем отдать заимодавцу, христианская любовь требует, чтобы заимодавец или потерпел, или, что лучше всего, долг должнику простил. Христианин! Действительно твой должник тот, который взял у тебя взаймы, но ты должник Божий. Он тебе веществом должен, а ты Богу — грехами. Его долг против твоего греховного очень мал, каким бы великим ни был. Прося же у Бога прощения тьмы талантов, прости ближнему твоему сто пенязей. Пощади бедного, дабы и тебя Бог пощадил. Будь, человек, милостив к человеку, дабы без зазрения совести помолиться Богу: «Боже! будь милостив ко мне грешнику» (Лк.18:13)! Берегись посадить в темницу подобного тебе человека, а может быть, что и лучшего, дабы не подвергнутся тебе той же участи, которая постигла злого евангельского раба (Мф.18:32-34). Помни написанное: «Суд без милости не оказавшему милости» (Иак.2:13). Смотри еще об этом пункт 57.

Об обязанности принимающих взаймы, или должников

Многие в займы просят и принимают лицемерно, и обещаются возвратить, но взяв из рук заимодавца, забывают свое обещание и уже не думают отдавать. Видно, что они хотят отдавать до того момента, пока не получат. А если правду сказать, то для того просят и принимают, чтобы не отдавать взятого. Многие притворяются, якобы испытывают недостаток и не имеют, чем заплатить свой долг заимодавцу. Все таковые не истинные, но ложные христиане, лжецы и обманщики, по сути же, хищники и воры, так как чужое добро лестью и коварством похищают. Подлинно, они должники и Богу и людям, и со своим долгом явятся на Страшном Суде Христовом, и долг их, и коварные их замыслы и дела представятся пред лицом их. Такие хитрецы и обманщики несносный вред делают обществу, ибо они отнимают от сердец человеческих то доверие к людям, без которого общество быть не может. Люди, обманутые такими лжецами, уже и добрым не верят, и взаймы не решаются давать. А какое от этого зло в обществе последует, сам видишь. Христианин! Ты когда в займы возьмешь, постарайся отдать все в свое время, чтобы взятое и не отданное в хищение тебе не вменилось. Отдай все, что должен, чтобы с долгом пред судом Христовым не явиться. Загладь же долг твой, пока находишься на пути жития твоего. Если же действительно в такую скудость придешь, что не имеешь чем заплатить, как это в мире бывает, то приди со смирением к заимодавцу, и объяви ему свою бедность и скудость, и проси его, чтобы он или потерпел, пока возвратишь ему должное, или отпустил бы твой долг, или как-нибудь иначе удовлетвори его за долг. «Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье, а судья не отдал бы тебя слуге, и не ввергли бы тебя в темницу; истинно говорю тебе: ты не выйдешь оттуда, пока не отдашь до последнего кодранта», — говорит тебе Господь (Мф 5:25-26).

59. О должности продающих и покупающих.

Продающих

Многие, продавая свой товар, продают и совесть свою, а с совестью и душу, и вечное свое спасение, и покупают себе вечную погибель. Это те: 1) Которые продают гнилую вещь за хорошую и худую за добрую, как-то: немощную скотину за здоровую, которую обычно выкармливают, чтобы она людям доброй показалась. 2) Которые продают одну вещь за другую, как-то: куницу за соболя, хрусталь за алмаз, и прочее. 3)  Которые продают всякую дешевую вещь за дорогую. 4) Которые мешают воду в вино и песок или иное что-либо тяжелое в соль для большего веса. 5) Сюда относятся и те бессовестные продавцы, которые за свой товар требуют большей цены, чем он стоит, потому что так замышляют в сердце своем покупателя обмануть. Еще хуже и беззаконнее те продавцы, которые во лжи клянутся и святое и страшное имя Божие во лжи призывают. Все вышеназванные продавцы и им подобные грешат против заповеди Божией: «не кради». И столько они крадут, сколько своих товаров так бессовестно продают; и если этого злого дела не оставят, и не покаются, и не исправятся, то как расхитители и воры явятся на суде Христовом и по делам своим воспримут. Смотри же, христианин, что и как продаешь, чтобы вечное свое спасение не продать. Когда что продаешь, храни совесть твою везде и во всем, чтобы не потерять добрую совесть и не погубить свою душу. «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19).

Покупающих

Когда продавец называет цену за товар, покупающий уже не должен уменьшать ее, но давать требуемую цену. И в продавце и в покупателе должна быть христианская простота и истина, ибо без нее всякое дело будет злым и непотребным (Смотри еще пункт 3).

60. О должности нанимающих и нанимающихся работать.

Видим, что одни других нанимают работать, но видим и то, что и нанимающиеся и нанимающие грешат. Нанимающиеся грешат и подлежат пороку хищения, и являются настоящими ворами и хищниками, если, взяв достойную цену, не хотят прилежно работать, но лениво и нерадиво работают, и только дни и часы проводят. Они сами видят, что напрасно плату берут, а так бессовестно чужое добро похищают. Нанимающие грешат, если наемникам или совсем не дают, или не сполна дают назначенную плату. Такой грех — грех на небо вопиющий и отмщения у Бога просящий. «Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа» (Иак.5:4). Поэтому наемник должен прилежно и на совесть работать, чтобы полученная им плата в хищение ему не вменилась; а хозяин должен всю и сполна мзду наемнику отдать, чтобы не познать на себе гнев Божий и суд Его праведный (Смотри еще выше пункт 3).

61. Об оскорбляющих и оскорбляемых. Случается живущим в обществе друг друга оскорблять. Бывает это или от хитрости врага дьявола, который, ненавидя любовь между нами, подстрекает нас к оскорблению ближнего, или от слабости естества нашего, или от невнимания, а часто и от привычки. В таком случае обязательно нужно примирение, и так братолюбие сохранится. Многие, оскорбив ближнего своего, небрегут об этом, и так в церковь входят и молятся; но в каком опасном состоянии они находятся, видно из следующего: кто против человека согрешит, тот и против Бога согрешит, и кто человека оскорбит, тот и самого Бога оскорбит, поскольку Бог запретил против человека согрешать и его оскорблять. Итак, человек, согрешая против ближнего своего и его оскорбляя, согрешает и оскорбляет Бога, заповедавшего не творить того. Любовь к ближнему связана с любовью Божией. Когда разоряется любовь к ближнему, то разоряется и любовь к Богу. Кто ближнего не любит, тот и самого Бога не любит. А из этого следует, что кто хочет с Богом примириться и с Богом мир иметь, тому должно прежде с ближним своим примириться, и тогда к Богу приступать и молиться, и от Него милости просить. А отсюда видно, что суетна и тщетна молитва тех, которые, ближнего своего оскорбив и с ним не примирившись, к Богу в молитве приступают. Об этом говорит Господь: «Если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой. Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье, а судья не отдал бы тебя слуге, и не ввергли бы тебя в темницу; истинно говорю тебе: ты не выйдешь оттуда, пока не отдашь до последнего кодранта» (Мф.5:23-26). Смотри, христианин, как нужно нам примирение с ближним нашим. Бог ни покаяния нашего, ни молитвы, и ничего иного от нас не примет, пока с ближним нашим не примиримся. Так дорого почитает Бог любовь и мир с ближним нашим! Берегись же, оскорбив ближнего твоего, нерадеть о примирении, но, не медля, примирись с ним, чтобы не подвергнуться праведному гневу Божию. Оскорбил ты ближнего словом — словом и примирись, смирись перед ним и испроси у него прощения. Делом ближнего своего оскорбил ты — делом и примирись. Смерть невидимо за нами ходит и нежданно похищает. Что будет человеку, если в непримиримости и вражде восхитит его смерть? С чем от этого мира отойдет, с тем и пред судом Христовым явится. Что ныне оставлено и заглажено, то и там не явится. Итак, примиряйся, возлюбленный, с соперником твоим, «пока ты еще на пути». Поэтому внимай сему, христианин. Умел ты ближнего твоего оскорбить, умей же с ним и примириться. Но не медли в таком важном деле и не откладывай до утра, ибо не знаешь, дождешься ли завтрашнего дня. Бог обещал нам, кающимся, милость Свою, но завтрашнего дня не обещал. Переломи же себя, сокруши живущего в твоем сердце идола гордости, и поклонись со смирением ближнему твоему, которого ты оскорбил. А когда кланяешься телом, кланяйся и сердцем. Просишь прощения у него устами, проси и сердцем. Каешься языком, кайся и жалей и сердцем. Лобызаешься с ним устами, лобызайся и сердцем. Внешнее без внутреннего — ничто, ибо Бог судит по внутреннему состоянию.

Вот некоторые так рассуждают: «мне ли, мол, у такого-то просить прощения? Я благородный, а он холоп». Но (ты рассуди, что) и он человек, как и ты. У Бога, праведного Судии, и благородный и крепостной равны. Он равно запретил как рабу благородного оскорблять, так и благородному раба; и суду Его праведному и благородные и простой народ — все предстанут. Но посмотри на гробы твоих предков и там увидишь свое благородство.

Другие так говорят: «он, мол, злой человек». Не твое дело его судить, и неизвестно, кто лучше, ты или он. Ибо Бог судит по внутреннему, а не по внешнему состоянию. «Господь испытывает праведного и нечестивого» (Пс.10:5). Также ты не можешь знать, каким ты скончаешься, а каким он. Многие начинают хорошо, но плохо кончают, иные же начинают худо, но кончают хорошо. Не начало доброе, но конец добрый похвален и все решает.

Еще так некоторые думают: «он, мол, не простит мне, хотя и буду просить прощения». Нет! Смирение имеет такую силу, что и жестокосердных преклоняет, ибо Бог, любящий смирение, через смиренных действует. Ты только смирись перед ним и увидишь силу смирения. Непременно с любовью и радостью обнимет и облобызает тебя. А если этого сверх ожидания не сделает, то уже сам будет виновен в своем бедствии. Говоришь, что он твоим смирением вознесется? Неправда, видя твое смирение, он и сам смирится. А если и вознесется, то непременно смирится, по слову Господнему: «Всякий возносящийся смирится» (Лк 14:11). Но оставь все свои отговорки, пусть он, что хочет, делает, а ты делай то, что тебе полезно, и нужно, и Господом твоим велено. Оскорбленный должен простить оскорбившего, чтобы и его самого Бог простил и чтобы с упованием молиться: «Отче наш!.. остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим». Ибо говорит Господь: «Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф.6:14-15). Видишь, христианин, как страшно не прощать согрешений ближнему! Ты прощаешь согрешения человеку, прощает и тебе Бог; ты не прощаешь, и Бог тебе не прощает. Что ты пред Богом, и что молитва твоя? Совсем ничто. Гневаешься ты на ближнего твоего, — и сам в гневе Божием пребываешь. Но это великое бедствие твое от тебя самого, ибо гневаешься и не отпускаешь ближнему твоему согрешения его. Действительно, он согрешил перед тобой, но и ты согрешил и согрешаешь пред Богом. Он твой должник, но и ты должник Божий. Он у тебя просит прощения, но и ты просишь у Бога. Молишься Богу: «Остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим». Если прощаешь от сердца ближнего твоего, то сердечно и молишься, и истинно и нелицемерно говоришь эти слова Богу. Если же не прощаешь сердечно ближнего твоего, то молишься только словом и устами, и потому лицемерно. И тогда молитва твоя не только не на пользу тебе, но и в грех обращается. Видишь, куда приводит человека его гнев и вражда. Победи же себя, возлюбленный, и, отложив гнев твой, прости все ближнему твоему. Тогда помолишься искренно и нелицемерно: «Отче, остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим», — и подастся тебе оставление твоих долгов. Ибо Слово Бо-жие верно, истинно и неложно. Что говорит, то так и есть, как говорит, и что обещает, то и исполняется, и чем грозит нам, то сбудется, если не покаемся. Если прощаем согрешения ближним нашим, — прощает и нам Бог по Своей милости. Не прощаем мы, — не прощает и нам Бог. Как мы с ближними нашими поступаем, так и с нами поступает Бог. Итак, от тебя самого, человек, зависит, простятся ли грехи твои или не простятся, а от этого и спасение или погибель. Ибо без прощения грехов нет спасения. Насколько это страшно, сам видишь. Опять станет кто-то возражать: мне ли, мол, ему прощать: ведь он знает, кто я и кто он? И он и ты — всякий человек сам по себе беден и окаянен; и высокий и низкий — равно все грешники. Но знаешь ли ты сам, кто ты и Кто Бог, пред Которым ты согрешил и согрешаешь? Пред Богом, Которого ты грехами оскорбил и оскорбляешь, весь мир как ничто (Пс.40:17). Если же весь мир как ничто пред Богом, что же ты один перед ним, как бы велик и высок не был ты перед людьми? Так велик и бесконечен Бог, пред Которым ты согрешил и согрешаешь! Каковы же грехи твои, человек, пред Богом? И что грех ближнего твоего, которым он тебя оскорбил? Его грех пред тобой по сравнению с твоими грехами пред Богом — как ржавая копейка против множества золота, или как «сто динариев против десяти тысяч талантов» (Мф.18:24-28), или, лучше сказать, — как ничто. Малого, и очень малого, ты не хочешь простить, — великих ли твоих грехов прощения надеешься получить? Человек человеку и грешник грешнику не прощаешь, — от Бога ли, Который есть вечная правда и непостижимое величество, хочешь прощение получить? Подобный подобного не милуешь, — какой же милости ты чаешь от Бога? Вот как опасно не прощать согрешения ближнему!

Иной говорит: «я, мол, перед ним ни в чем не виноват. Он меня без всякой причины оскорбил». Действительно, бывает, что без всякой причины люди нас оскорбляют. Но в чем пред нами виноват Бог? Праведен Господь, и нет неправды в Нем. «У Тебя, Господи, правда, у нас же на лицах стыд» (Дан 9:8)! Однако безумно и бесстыдно согрешаем пред Ним, и так оскорбляем Его, и каемся и просим милости, и получаем милость. Слава человеколюбию Его! Слава безмерным щедротам Его! Итак, желая от Бога получить прощение, прости и сам согрешившему пред тобой, перед которым ты ни в чем, как говоришь, не виноват. А может быть, что и виноват, ибо очень трудно живущим в обществе не оскорбить как-нибудь друг друга. Друг пред другом согрешаем, друг друга и прощать должны.

Кто-то воздыхает: я, мол, ему добро делал, а он мне злом за добро воздал. Правда, тяжко, когда воздают злом за добро, но кто более добра нам делает, как не Бог? Однако же, не взирая на это, неистово согрешаем пред Ним. Размышляя об этом, покрой лицо твое и скажи сердечно: согрешил, Господи, помилуй мя! Прощаю я ближнему моему, прости и мне, непотребному рабу Твоему, который пред Тобою, Создателем и Благодетелем моим, согрешил. Кто-то ропщет: «я, мол, уже много от него претерпел». — Вспомни, сколько ты от юности пред Богом согрешал, но терпел тебя Господь. Что было бы, если бы Бог по правде Своей поступил с тобой? Давно бы душа твоя сошла во ад. Поскольку же Бог долго терпел тебя и по милости Своей поступал с тобой, так и ты с ближним своим поступай. Ты говоришь: «знаю, мол, я, что Бог с нами милостиво поступает, но я человек немощный, не могу так делать». Не говори, что не можешь, но сознайся, что не хочешь: по водам ходить не можешь, а простить — какая трудность? Что же? Хочешь гнев свой исполнять и ближнему своему мстить? Это не немощь, а злоба. Но вспомни, что христианам повелевается: «Подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф5:1). Говоришь: если, мол, я ему прощу, то он еще мне зло сделает? — Это неизвестно. Но даже если и будет зло делать, пусть, что хочет, делает, а ты делай свое, что тебе повелено и для твоего спасения нужно. Если он не исправится, то воспримет по делам своим: «Обижающий пусть еще обижает» (Откр.22:11). Говоришь: он, «мол, меня тяжко оскорбил»? Никакое оскорбление не может быть тяжелее того, которое Христу, Спасителю твоему, было нанесено, ибо Его не только обесславили, обругали, осмеяли, оплевали, ударяли, бичевали, связали, но и терновым венцом увенчали, и ко кресту пригвоздили, и мимо Пригвожденного проходя, хулили, и умертвили. Кого? Сына Божия и Господа славы. Что ты против такого великого Лица, и что твое оскорбление против Него? Как ничто. На тебя еще не плюют, тебя еще по щекам не бьют, тернием не венчают, и прочее. Все Христос Господь с великой кротостью и долготерпением претерпел. За кого? За меня и тебя, непотребных рабов Своих. И не только претерпел, но и за врагов Своих молился: «Отче, прости им» (Лук 23:31). В это зеркало терпения смотри и рассуждай, и без сомнения, всякое оскорбление отпустишь ближнему твоему. Говоришь: «если, мол, буду прощать, то люди надо мной будут смеяться»? Как для нечестивых благочестие, так и для любителей мира сего христианское житие и евангельский нрав есть соблазн и безумие, но пред Богом — премудрость. Ты поступай, как учит Евангелие, а не как люди говорят. Пусть смеющиеся смеются, — после горько восплачут, но будет уже поздно. Сама совесть обличит их. Возлюбленный христианин! О важном деле здесь говорится, в котором или вечное спасение, или вечная погибель состоит. О прощении грехов говорим мы, о котором каждый день к Богу воздыхаем, но воздыхание и даже слезы нам бесполезны, если ближним нашим не оставляем согрешений. Ибо в этом лукавство и неправда сердца человеческого кроется. Хочет человек милость у Бога получить, но сам не хочет подобному себе милость сделать. Хочет, чтобы Бог простил ему грехи, но сам простить не хочет. Видишь, как лукаво и неправо сердце такого человека? Но это ли только повелено нам, христианин? Нам сказано Господом нашим: «Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (Мф.5:44). Не достаточно христианину любящих себя любить, ибо это и язычники делают, которые истинного Бога не знают и Христа не принимают. Так говорит Господь: «Если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари? И если вы приветствуете только друзей ваших, что особенного делаете? Не так же ли поступают и язычники?» (Мф.5:46-47) Христианам должно превосходить язычников в любви, и превосходство и совершенство (своей веры) на себе показывать. Поскольку христиане святым Крещением возрождены и обновлены для вечной жизни и новой святой жизни, то не только друзей, но и врагов своих им должно любить. Ибо из этого истинная христианская душа познается. Так и Отец Небесный делает: «повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45). Ему христиане, как чада отцу, должны подражать, по увещанию апостольскому: «Подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф.5:1). Знаю, что мне возразят: невозможно, мол, любить врагов и делать им добро. Неправда. Возможно было Давиду, который плакал о погибших врагах своих — Сауле и Авессаломе (2 Цар.1:17). Ибо плач о погибели врагов — это явный знак любви к врагам. Возможно было святому Стефану, который за врагов своих, побивающих его камнями, молился: «Господи! Не вмени им греха сего» (Деян.7:60). Возможно было и всем святым. Потому возможно и тебе. Ты человек, и они людьми были. Ты немощен, и они такую же немощь имели. Дети, обучающиеся чтению, сначала учат буквы, потом учатся по складам читать, а далее и книги читать научатся. Так должно и христианам в христианском учении поступать. Сперва должно научиться добром за добро воздавать, то есть иметь благодарность; потом злом за зло не воздавать, досаждением за досаждение, обидой за обиду, и не мстить ни словом, ни делом обидевшему; а далее и врагов любить, и добро творить ненавидящим, и добром за зло воздавать. Это и есть лестница, по которой христиане восходят к совершенству, которое состоит в любви ко врагам. Что же, христианин, если тебе повелено врагов любить и добро ненавидящим творить, повелено Тем, Который создал тебя, а когда ты погиб, Кровью и смертью Своей искупил, Тем, Кто и смерть и жизнь твою в руке Своей держит, — восхочешь ли и будешь ли прощать оскорбившему тебя? Если бы тебе повелел земной царь не только ближнему твоему обиды его простить, но еще и послужить ему, а в противном случае смертью умереть, — что бы ты лучше избрал: умереть или простить и послужить ближнему твоему? Думаю, что ты лучше бы восхотел простить и послужить ближнему твоему, нежели умереть. Царь Небесный повелевает не только прощать оскорбляющим, но и врагов любить, и добро творить ненавидящим. Иначе вечная смерть последует тем, которые повеления Царя Небесного не слушают. «Не всякий, говорящий Мне: Господи! Господи!— войдет в царство небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф.7:21). Истинная добродетель состоит в победе над самим собой, в том, чтобы делать не то, что растленное естество хочет, но что святая воля Божия хочет; покорять свою волю воле Божией, и побеждать зло добром; побеждать гордость смирением, гнев кротостью и терпением, ненависть любовью. Это и есть христианская победа, и она славнее, нежели побеждать народы. Этого требует от нас Бог: «Не будь побежден злом, но побеждай зло добром» (Рим 12:21). Гнев, если в начале не укротится, обращается в злобу. Злоба, как в историях читаем и ныне видим, причиняет великие беды и напасти, как самим злобствующим, так и тем, на которых злоба бывает. Ибо такими людьми дьявол, дух злобы, обладает, и ведет их, куда хочет, и делает через них, что хочет. Поэтому сказано апостолом: «Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу» (Еф.4:26-27). Берегись же, христианин, гнев держать на ближнего твоего, чтобы не обратился в злобу, и так бы ты себя и ближнего своего не погубил, но вскоре укрощай гнев и разбивай его (о камень), как беззаконного младенца, пока мал, чтобы не вырос и не погубил тебя самого (Пс.136:9). Апостол святой всех христиан увещевает и молит к согласию и миру, и сильные к тому доводы полагает, говоря: «Умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми, и через всех, и во всех нас» (Еф.4:1-6). И еще: «Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа» (Евр.12:14). Рассуждай, христианин, как нужен и необходим мир и согласие христианам. Потому написано о первых христианах: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян.4:32). О, любезное содружество и предорогое братство, когда у многих сердце и душа едина! Ясно, что они единым духом Небесного своего Отца водимы были. Ибо, где мир, согласие и единодушие, там Бог мира. «Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии» (Рим 8:14). Насколько же хорошо и прекрасно иметь между собой мир и согласие, святой пророк воспел в особом, целиком этому посвященном, псалме: «Вот, что хорошо и что прекрасно, — жить братьям вместе» (Пс.132:1), — и далее: «ибо там заповедал Господь благословение и жизнь до века» (Пс.132:3). Примечай христианин: 1) Все друг другу — ближние: начальники и их подчиненные, пастыри и их люди, родители и их дети, мужья и их жены, господа и их крестьяне, продающие и покупающие, и всякий человек другому человеку. Я тебе, а ты мне ближний. Потому каждый христианин должен другому воздавать то, чего требует сам Бог, и вера в Него, и любовь, и должность христианская, и закон Божий написанный, и сама совесть. Ибо все это к одному сводится, и к одной цели, то есть к нашему блаженству, стремится. 2)  Если христианин не воздает своему ближнему того, что должен, тогда пред ближним своим согрешает. Согрешая же пред ближним своим, согрешает и пред Богом, поскольку заповедь Божию нарушает. 3) Человек, согрешая пред ближним своим, более вредит себе, нежели ему. Ему телесно вредит, себе же душу повреждает. Ему телесную и временную беду делает, а своей душе вечную. Его лишает телесного и видимого добра, а свою душу невидимого добра лишает. Его прельщает и обманывает, но сам дьяволом уже прельщен и обманут. Над ним смеется, или ругает, или клевещет на него, но себя уже отдал посмеянию, поруганию и клевете дьявольской, и прочее. Происходит же это потому, что он вечный и неизменный закон Божий нарушает, и так, согрешая пред ближним, пред самим Богом — Законодателем согрешает, о чем дьявол, как враг христианский, старается и радуется. Ибо о том у него все старание, чтобы христианина в грех ввергнуть, и так Бога оскорбить, и согрешившего погубить, и над ним посмеяться. Смотри, христианин, куда ведет тебя согрешение к ближнему твоему. Пчела, ужалив другого, как говорят, сама погибает. Так и человек, другому вред причиняя, сам себе больше вредит, нежели ему. Берегись же, человек, зло и обиды причинять ближнему твоему, чтобы самому в большее зло не впасть. 4) Совесть с законом Божиим сходна, как видим. Что закон Божий возбраняет, то возбраняет и совесть. За что закон Божий обличает, за то обличает и совесть. Устрашает закон Божий грешника судом Божиим, слышит то же грешник и в своей совести. Показывает и хвалит закон невинность невинного человека, то же он чувствует и в совести своей. Согрешая же против совести, человек согрешает и против закона Божия, а поступая согласно и сходно совести своей, поступает согласно и сходно закону Божию. Поступай же, христианин, так, как совесть христианская требует, и будешь согласно закону Божию жить. И поэтому люди доброго человека называют совестливым, а злого — бессовестным. 5) Совести и закону Божию сходно правило: «Чего себе не хочешь, того не делай и ближнему». Этого правила держись, христианин, и не погрешишь в обхождении с ближним твоим. Что возбраняет сие правило, то возбраняет совесть и закон Божий. Не хочешь, чтобы кто-либо тебя обидел, здоровье и жизнь у тебя отнял, что-нибудь у тебя похитил и украл; не хочешь, чтобы тебя обманул в чем-нибудь; не хочешь, чтобы продал тебе худую вещь за добрую, одну за другую, гнилую за хорошую, дешевую за дорогую; не хочешь, чтобы кто-то тебя оклеветал, осудил, обругал, обесчестил, и прочее, — и сам не делай этого ближнему твоему. Ты не хочешь всего этого себе, — не хочет и он. Все это для тебя зло, — зло и для ближнего твоего. Когда ближний твой делает тебе то, чего ты себе не хочешь, — зло тебе делает, но когда и ты ближнему твоему делаешь то, чего он себе не хочет, — зло ему делаешь. Если же грешишь против этого правила: чего себе не хочешь, и прочее, — грешишь и против совести и закона Божия, и так обличаешься совестью и законом Божиим как законопреступник. Напротив того, хочешь, чтобы ближний твой в нужде твоей помог тебе, голодного напитал, жаждущего напоил, нагого одел, странствующего в дом принял и успокоил, и прочее, — хочет и он, чтобы ты помогал ему в нужде его. Делай же для него то, чего себе хочешь. Этого требует совесть и закон Божий. Именно об этом говорит Господь: «Итак, во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними, ибо в этом закон и пророки» (Мф.7:12). Не делаешь того ближнему своему, чего себе хочешь, — грешишь против совести и закона Божия. Держись же, христианин, и этого правила: «Чего себе хочешь, делай и для ближнего твоего», — и будешь согласно совести и закону Божию поступать. 6) Кто против совести поступает, тот упорно и с умыслом против закона Божия грешит, и потому тяжко грешит. Ибо не хочет свою волю закону Божию покорить, поэтому таковой — не истинный христианин, а ложный. Ибо истинный христианин не хочет ни в чем против совести согрешить, но старается сохранить совесть чистой от греха, и предпочитает лучше умереть, нежели против совести согрешить и ее уязвить. «Да отступит же от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19). 7) Что в нынешней жизни человек делает, все то на праведном суде Христовом явится, и по всему тому воздастся ему, по слову Христову: «Какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф.7:2). 8) Язычников, не знающих истинного Бога и закона Его святого, только совесть, естественный закон, там обличит, но неисправных и непокаявшихся христиан обличит и совесть, и закон Божий написанный. Тогда они сами увидят, как безумно и дурно поступали (Мф.11:22). 9)  Язычникам, не знающим истинного Бога и Его святого закона, отраднее будет в день судный, нежели христианам, беззакония творившим и непокаявшимся (Мф.12:41-42). 10) Бог обращается в Святом Писании не к телу нашему, не к рукам, не к ногам, не к устам, не к глазам, но к душе нашей. Что пользы руками не красть, не убивать, телом не блуд о действовать, а сердцем и душой зло мыслить и делать? Также, что пользы языком и устами молиться, петь, а сердцем и душой не молиться; внешне, тело изнуряя, смирение показывать, а сердцем гордиться и возноситься; языком и словом любить, но внутри сердца и души любви не иметь; телом кланяться, но душой и сердцем непреклонным быть; внешне добрым казаться, но внутри злым и неисправным быть; внешне каяться, а внутри нераскаянным быть? Человек, исправь душу и сердце твое, и тогда будешь истинным христианином. Когда душа будет исправна, то и тело исправно все будет делать. Сосуд, благовоние в себе имеющий, благовоние и издает. Бог душе говорит: веруй, люби, надейся, молись, призывай Меня, почитай отца и мать, не убивай, не прелюбодействуй, не кради, и прочее, — душа и должна делать это. Тело не будет делать ничего дурного, если душа не захочет, ибо тело есть орудие души. Будь же душою добрым, тогда и телом всегда будешь добро делать. Смотри еще пункт 47.

«Не всякий, говорящий Мне: Господи! Господи! — войдет в царство небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного», — говорит Господь (Мф.7:21).

«Господи, кто обитает в жилище Твоем, и кто поселится на святой горе Твоей? — спрашивает пророк и отвечает: Тот, кто ходит непорочно и делает правду, говорит истину от сердца своего, кто не льстит языком своим, и не делает зла ближнему своему, и не внемлет клевете на ближних своих. Он презирает лукавых, но боящихся Господа славит. Если клянется ближнему своему, то не нарушает клятвы; сребра своего не давал в рост, и даров против неповинных не принимал. Делающий сие, не поколеблется вовек» (Пс.14:1-5).

«Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12).

«Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное» (Евр.10:36).

«Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир» (Ин 15:18-19).

«Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его» (Мф.10:25)?

«Если терпим (со Христом), то с ним и царствовать будем» (2 Тим 2:12).

«Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф.10:38).

«Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр.2:10).

КРАТКИЕ НРАВОУЧИТЕЛЬНЫЕ СЛОВА

Слово 1: Об испытании самого себя

«Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследуйте».(2 Кор.13:5)

Слава Богу! Все мы называемся христианами, все мы исповедуем Единого Триипостасного Бога, Бога живого и бессмертного; все мы крестились во имя святой и единосущной Троицы, Отца и Сына и Святого Духа; все мы веруем в распятого и из мертвых воскресшего Иисуса Христа Сына Божия, и в ознаменование этого, знаменуем себя крестом; все входим в Святую Церковь и молимся, и призываем, поем и славословим святое имя Божие; все слушаем святое Божие Слово; все причащаемся святых и животворящих Таин Христовых; все мы позваны к вечной жизни и небесному царству, и говорим в Символе святом: «Чаю воскресения мертвых, и жизни будущаго века». Слава Богу за это и за все! Воистину преславны и великолепны Таинства христианства, слушатели! Велико и преславно быть христианином! Но осмотримся и испытаем себя, истинные ли мы христиане, по увещанию апостольскому: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы» (2 Кор.13:5). Ибо без веры христианин быть не может. Показываем знаки христианства, как выше сказано, но имеем ли внутри себя истинное христианство? Ведь все внешнее без внутреннего — ничто, и внешние знаки без самой истины — ложь и лицемерие. Хвалимся все верой, но творим ли дела, сообразные вере, как апостол говорит всякому: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18)? Называемся христианами от Христа, но распяли ли плоть со страстями и похотями, как подобает христианам, верующим в распятого Христа, чему и апостол учит: «Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями» (Гал.5:24). Чувствуем ли внутри себя то духовное радостное помазание, о котором писал св. апостол Иоанн (1 Ин 2:27)? Веруем в Евангелие, но достойно ли Евангелия живем? Исповедуем и призываем Бога истинного, но угождаем ли ему верой и чистой совестью, чего Он от нас требует? Слушаем святое Божие Слово, но внимаем ли ему и исправляем ли себя по его правилу? Причащаемся святых и животворящих Таин тела и крови Христовых, но обновляемся ли мы от святого Причастия и созидаем ли в себе духовного, нового человека? Все это и прочее рассмотрим и осмотримся, как живем, какими пребываем, как мыслим, как говорим, как делаем, с каким сердцем к Богу, всевидящему, обращаемся и как друг с другом обходимся. И рассмотрев все это, исправим себя, дабы не только по имени, но и по истине быть христианами. Сделались мы по благодати Божией христианами, постараемся же истинное христианство внутри себя иметь. Крестились мы во единого Триипостасного Бога и получили дар святости и оправдания, постараемся же сохранить до конца это небесное сокровище. Веруем в распятого Иисуса Христа, постараемся же и последовать Ему верой и, взяв каждый свой крест, за ним идти. Исповедуем и призываем небесного Бога, постараемся же и угождать Ему небесными нравами. Слушаем Божие Слово, постараемся же и жить так, как оно нас учит. Чаем воскресения мертвых и жизни будущего века, постараемся же и жить в этом мире достойно воскресения мертвых и вечной жизни, и, отвратившись от суеты мира сего, к одним только к вечным благам стремиться. Приступаем к святой и небесной трапезе Таин Христовых, постараемся же, чтобы Хлеб сей, небесный и животворящий, привносил в нас жизнь, освящение, просвещение, обновление, радость и утешение духовное. Так веру нашу от дел наших покажем. Так не только по имени, но и на самом деле будем христианами. «Боже, будь милостив к нам и благослови нас, яви нам светлое лице Твое и помилуй нас. Да познаем на земле путь Твой, спасение Твое, являемое пред лицом всех народов» (Пс.66:2-3). Аминь.

Слово 2: О святом Крещении

«Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк.16:16)

Слово это сказал Спаситель наш Господь для укрепления и утешения нашего: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет». Что может быть утешительнее для верной и крещеной души, чем эти слова, которые обещают ей вечное спасение? Возлюбленные христиане! Богу слава, и мы веруем в Евангелие и святым Крещением просвещены. Но посмотрим на силу святого Крещения и поглядим, какими мы были до Крещения и какими стали после Крещения, дабы и от этого получить живое утешение. Через святое Крещение мы избавились от великого бедствия и все истинное блаженство получили благодатью Божией. До Крещения мы были удалены от Бога, но через Крещение приблизились к Богу. До Крещения мы были врагами Божиими, но Крещением примирились с Богом, и Бог с нами примирился. До Крещения мы были чадами гнева Божия, но после Крещения сосудами милости Божией сделались. До Крещения мы были чадами тьмы и чадами дьявола, но, крестившись, стали чадами света и чадами Божиими. До Крещения мы были оскверненными грехами, но Крещением «омылись, освятились и оправдались» (1Кор 6:11). До Крещения мы были погибшими, но, крестившись, стали спасенными. До Крещения для нас были закрыты двери к вечной жизни и небесному царствию, но Крещением отворились, и входят туда беспрепятственно хранящие благодать святого Крещения. Эти и прочие благодеяния Божии через святое Крещение получаем, и получаем даром, без всяких наших заслуг, по одному только человеколюбию Божию. Ибо что погибший может заслужить? Слава благости Божией, слава человеколюбию Его, слава милосердию Его, слава щедротам Его! Да будет имя Господне благословенно отныне и до века! Всю эту высочайшую Божию милость заслужил для нас Единородный Сын Божий Иисус Христос, Спаситель наш, заслужил драгоценной Кровью и смертью своей. Возлюбленные христиане! Вспомним святое Крещение и осмотримся, достойно ли святого Крещения живем, чтобы это самое Крещение не было нам в большее осуждение в день Страшного Суда Христова, где судится всякое законопреступное слово, дело и помышление. Аминь.

Слово 3: Об усыновлении нашем Богу

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». (1Ин 3:1)

О, благость! О, человеколюбие Божие! О, сколько превозмогла Божия любовь! О, как изобильно преизбыточествовала Божия благодать! Бедные и отверженные грешники чадами Божиими сотворились! Этому удивляется апостол Христов и говорит: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». Что может быть удивительнее, чем грешнику сотвориться чадом Божиим? Божия любовь к человеку сотворила это. Что преславнее, чем называться и быть чадом Божиим? Божия благодать подала это человеку. Славно быть чадом земного царя, но несравненно славнее быть чадом Бога, Царя Небесного. Эта честь, слава, достоинство, благородство и имя — все титулы мира сего несравненно превосходит. Слава за это человеколюбцу Богу! Если же христиане — дети Божии, то и наследники: «наследники Божии, сонаследники же Христу» (Рим 8:17). Если они дети Божии, то кого и чего им бояться? Зачем бояться клеветников, врагов, дьявола, демонов, смерти и ада? Бог за них стоит: «Если Бог за нас, кто против нас» (Рим 8:31)? Этот высочайший дар Божий мы в Крещении получаем, ибо тогда мы от Бога рождаемся и этот преславный титул получаем. Возлюбленные христиане! Вспомним святое Крещение и высочайшую Божию милость, оказанную нам тогда. Сделались мы тогда детьми Божиими. Слава Богу за это! Но от детей требуется, чтобы они родителям подобны были: «Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин 3:6). Потому должно и христианам, как от Бога рожденным, уподобляться Богу. Так покажем делом, что мы — чада Божии. Свят Бог, — будем святы и мы. Праведен Бог, — будем праведны и мы. Благ Бог, «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45), — будем благими и мы, и сотворим благое друзьям и врагам нашим, любящим нас и ненавидящим нас. Милосерден Бог, — будем милосердны и мы, и окажем милость бедствующей братии нашей. Бог ненавидит грех, — возненавидим и мы всякий грех и от всякого греха отвратимся. Любит нас Бог, — возлюбим и мы друг друга. Прощает Бог согрешения нам, когда каемся, — простим и мы согрешения людям. К этому призывает нас апостол Христов: «Подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф.5:1). Если такие нравы покажем в себе, то истинными чадами Божиими будем, и наследие, и все блага, чадам Божиим обещанные о Христе Иисусе, Господе нашем, получим. Аминь

Слово 4: Об отречениях и обетах наших, сделанных при Крещении

Святое Крещение подобно двери, через которую крестящиеся входят в Святую Церковь и становятся близкими Богу и сожителями святых, но не просто так входят, а перед Крещением произносят отречения и обеты. 1) Отрекаемся мы тогда от сатаны и всех злых дел его. Сатана есть дух лукавый и злой; он создан был Богом добрым, но со своими единомышленниками от Него отступил, и так из светлого сделался темным, и из доброго — злым и лукавым. Дела его следующие: идолослужение, гордыня, лукавство, ложь, лесть, хитрость, зависть, злоба, хищение, прелюбодеяние, блуд, всякая нечистота, клевета, хула и всякий грех. Ибо он изобретатель греха, он и прародителей наших в раю прельстил и ко греху и отступлению от Бога привел. От этого злого духа и от всех злых его дел перед Крещением отрекаемся. 2) Отрекаемся от всякой суеты, гордости и пышности мира сего, как призванные и обновленные к вечной жизни. 3) Обещаем Христу, Сыну Божию, с Отцом и Святым Духом, верой и правдой служить и стопам Его следовать. 4) Так постановляется между Богом и нами завет. Мы, отрекшись от сатаны, обещаем Богу служить и верными Ему быть. Бог нас в высочайшую свою милость принимает, и обещает нам наследие вечной жизни и царствия, и нас, оскверненных грехами, баней Крещения омывает, освящает и оправдывает, поэтому каждого крещенного священник приветствует: «Омылся еси, освятился еси, оправдался еси» (см. 1Кор 6:11). Возлюбленные христиане! Вспомним эти отречения и обеты и осмотримся, храним ли мы их? Ибо Богу солгать тяжко, и лживым пред Ним быть очень опасно. Осмотримся же, не обратился ли кто из нас назад к сатане, и не отрекся ли от Христа, и не оставил ли Его? Осмотримся, на чьей стороне мы находимся, сатанинской или Христовой? Кто чью волю исполняет, тому и служит, тому и принадлежит. Отрекается от Христа не только тот, кто от имени Его святого отрекается и не исповедует Его Сыном Божиим и Спасителем своим, но и тот, кто бессовестно и бесстрашно заповеди Его святые нарушает. Это апостольское учение. Ибо апостол говорит: «Они говорят, что знают Бога; а делами отрекаются» и прочее (Тит 1:16). Видишь, что и делами, а не только устами от Бога люди отрекаются. Блудодействует ли кто или прелюбодействует, — отрекся от Христа и к сатане обратился. Злится ли кто на ближнего своего и помышляет, как бы ему навредить, — оставил Христа и пристал к дьяволу. Крадет ли кто, похищает или отнимает добро у ближнего, — отступил от Христа и приступил к сатане. Обманывает ли кто или соблазняет ближнего — уже не с Христом, но с сатаной, и прочее. Все таковые и обетов своих не исполняют, которые Богу давали, и потому Богу солгали. Рассмотрим же, возлюбленные, совесть и жизнь нашу, на чьей стороне мы находимся, Христовой или противника его, доброй или злой, спасаемых или погибающих? Кто не с Христом, тот с дьяволом и противится Христу. Ибо сам Христос говорит: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Мф.12:30)!

Возлюбленные! Остережемся и будем со Христом здесь, в этом мире, как обещали мы при Крещении. Будем здесь со Христом, дабы и в будущем веке со Христом быть по неложному Его обещанию: «Где Я, там и слуга Мой будет» (Ин 12:26). Послужим Ему здесь как Царю нашему и Богу, дабы в день суда признал Он нас слугами Своими, и к верным своим рабам причислил, и открыл нам двери вечной радости. Аминь.

Слово 5: О нашем обновлении святым Крещением

«Кто во Христе, тот новая тварь» (2Кор 5:17)

В святом Крещении, христианин, обновляемся мы для святой, христианской, новой жизни и, совлекаясь ветхого человека, облекаемся в нового, духовного человека и, отлагая злонравие ветхого Адама, воспринимаем добронравие нового, Иисуса Христа, и так делаемся новой тварью, по учению апостольскому: «Кто во Христе, тот новая тварь» (2Кор 5:17). Поэтому святое Крещение называется «баней возрождения» (Тит 3:5). Ибо до Крещения мы были мертвы, как от греха умершие, и ни к какому доброму делу неспособны, — что же мертвый может сотворить? — и потому пред Богом были как бы несуществующими, ибо для Бога тот только жив, кто для греха мертв. Но в святом Крещении благодатью Божией оживляемся, и, отрекшись от греха, к святой и благочестивой жизни обновляемся. Всякий христианин как бы два рождения имеет: ветхое, то есть плотское, и новое, то есть духовное. Ветхое рождение имеет от своих родителей: и зачинается в беззакониях, и рождается во грехах (Пс.50:7). Второе рождение имеет духовное, и через него возрождается к духовной, святой и небесной жизни, и эту жизнь получает от Христа, потому и называется христианином, ибо от кого рожден человек, именем того и называется. В плотском рождении наследуем гордость, высокоумие, надменность, высокомерие, самомнение, презрение к ближнему; с духовным же рождением связаны смирение, умаление и уничижение себя самого. В плотском рождении получаем неверие, а в духовном — веру. В плотском рождении наследуем бесстрашие, а в духовном — страх Божий. С плотским рождением связаны неповиновение, непокорность, непослушание и противление Богу, а с духовным — повиновение, покорность и послушание. К плотскому рождению относится неблагодарность, а к духовному — благодарность к Богу. К плотскому — нерадение о чести и славе Божией, а к духовному — старание и забота о славе Божией. В плотском рождении наследуем надежду на самого себя, на свою честь, богатство, на свою силу, на человека и всякое создание, в духовном же рождении появляется надежда только на одного Бога. В плотском рождении обретаем гнев, ярость, злобу и желание мстить словом и делом, с духовным же рождением связана кротость, незлобие и долготерпение. В плотском рождении получаем неумеренное самолюбие, но к духовному рождению относится Боголюбие и человеколюбие. К плотскому относится скупость, сребролюбие, немилосердие и старание только о себе самом, а к духовному — милосердие, щедрость и сочувствие, и желание помочь ближнему. С плотским связана зависть и все проистекающее от нее зло, а с духовным — любовь, и сострадание к несчастью ближнего, и радость о его счастье. С плотским связана лесть, лукавство, ложь, хитрость и лицемерие, а с духовным — простосердечие и истина. С плотским — хищение, воровство и всякая неправда, а с духовным — правда. С плотским — нечистота, невоздержание или блудная похоть, а с духовным — чистота, целомудрие и воздержание. В плотском рождении наследуем любовь к миру сему, то есть «похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую» (1 Ин 2:16), иными словами, плотское мудрование; в духовном же обретаем презрение к миру сему и всей его суете и мудрование духовное, то есть стремление к небесным и вечным благам. Словом, к плотскому рождению относится злонравие, а к духовному — добронравие. Вот видим, каковы плоды плотского и каковы духовного рождения. Святое Писание, когда повелевает нам удаляться от греха, повелевает удаляться от плодов ветхого, то есть плотского рождения, а когда учит творить добро, учит показывать плоды нового рождения. «Уклоняйся от зла и делай добро» (Пс.33:15). «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19). Возлюбленные христиане! Мы, слава Богу, вновь рождены и обновлены в святом Крещении, как выше сказано. Осмотримся же, показываем ли плоды нового рождения? Живем ли так, как требует новое рождение? Ибо рождение не может быть чем-то мертвым, но должно быть живым, поэтому должно и плоды сообразные себе показывать. Покажем же и мы плоды нашего нового рождения, чтобы не явиться бесплодными перед Господом нашим и не услышать страшного Его слова: «Не знаю вас» (Мф.25:12).

Слово 6: О брани между плотью и духом, находящейся в христианине

«Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти, ибо плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы» (Гал.5:16-17)

Всякий христианин, как выше сказано, имеет два рождения: ветхое, то есть плотское, и духовное, новое; и они, одно другому, во всем противоположны. Плотское рождение есть плоть, духовное же есть дух. «Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин 3:6). А поскольку оба эти рождения друг другу противоположны, то отсюда восстает вражда и борьба между плотью и духом в христианине: «плоть желает противного духу, а дух — противного плоти». Плоть хочет умертвить дух, дух же хочет умертвить плоть. Плоть хочет покорить дух, дух же хочет покорить плоть. Плоть хочет обладать духом, дух же — плотью. Плоть хочет гордиться, величаться, возноситься; дух же не хочет, но хочет смиренномудрствовать. Плоть хочет гневаться, злиться, ссориться, мстить делом или словом; дух же этого не хочет, но хочет все с кротостью прощать. Плоть хочет блудодействовать и прелюбодействовать, но дух от этого отвращается и хочет целомудрия. Плоть хочет чужое похищать, красть, грабить всяческим образом, но дух от этого отвращается, и хочет от своего подавать. Плоть хочет лукавить, льстить, лгать, хитрить, обманывать и лицемерить, но дух все это ненавидит и хочет пребывать в истине и поступать просто. Плоть хочет человека ненавидеть, а дух хочет его любить. Плоть хочет в праздности жить, лениться, но дух от этого отвращается и хочет в благословенных трудах упражняться. Плоть хочет гулять, пьянствовать, банкеты и пиршества устраивать, но дух от этого отвращается и хочет или умеренно жить, или поститься. Плоть хочет славы, чести, богатства в мире этом искать, но дух все это презирает и только к одним вечным благам стремится, и прочее. Так, «плоть желает противного духу, а дух — противного плоти». Христианину, как обновленному, не по плоти, но по духу должно жить и плоть духу покорять по апостольскому увещанию: «Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти» (Гал.5:16). А это значит «распять плоть со страстями и похотями» (Гал.5:24), «попечения о плоти не превращать в похоти» (Рим 13:14), «удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1 Петр 2:11), «ходить в обновленной жизни» (Рим 6:4), не позволять греху над собою царствовать (Рим 6:12), «жить для Христа, умершего за нас и воскресшего» (2Кор 5:15). Возлюбленные христиане! Осмотримся, ведем ли мы эту внутреннюю борьбу, находимся ли мы в этом спасительном подвиге, ходим ли в обновлении жизни, противимся ли склонностям и похотям плотским, не позволяем ли греху царствовать и обладать нами? Ибо только те Христовы, «которые распяли плоть со страстями и похотями» (Гал.5:24). Что пользы называться христианином, но не быть христианином? Истинного христианина показывает не имя христианское, а подвиг против плоти и всякого греха. Не все, что плоть требует, позволять ей должно. Требует пищи, требует питья, требует одежды, требует упокоения и прочего, что ей нужно — дадим, но когда хочет того, что воле Божией и закону Его противно, — не попустим ей, дабы не только по имени, но и по сути быть христианами. Аминь.

Слово 7: О бедствии христианина, беззаконно живущего после святого Крещения

«С ними случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22)

Невозможно довольно описать и оплакать бедственное состояние того христианина, который после святого Крещения вдался в беззаконные дела и беззаконно живет. Всего того блаженства лишается, которое при крещении Божией благодатью сподобился было, и самовольно ввергает себя в то самое бедствие, от которого избавился было, но даже и в еще большее бедствие попадает. Ибо познал было истину, но в ней не захотел жить; познал Бога, но не захотел Его почитать; познал путь, ведущий к вечному блаженству, но по нему не захотел идти; обещал Богу служить, но в этом солгал Ему; «омылся, освятился, оправдался», но всего этого лишился; стал чадом Божиим, но это преславное благородство потерял; сделался наследником вечной жизни и царствия, но наследие это погубил. Поэтому апостол говорит о таковых: «Лучше бы им не познать пути правды, нежели познавши возвратиться назад от преданной им святой заповеди» (2Петр 2:21). Видишь, христианин, каково бедствие беззаконно живущего христианина! Не видно его сейчас, так как оно не телесными очами, но душевными видится. Но тогда явится, когда и все тайные и явные дела наши всему миру явятся, то есть во время второго пришествия Христова. Тогда бедный таковой христианин узнает и увидит свою великую беду и погибель. Воистину много слез и плача надо, чтобы оплакать состояние такого христианина. Как вымывшийся в бане грязью и калом опять марается, так христианин, омывшийся банею Крещения, опять беззакониями оскверняется. Всякий, кто после святого Крещения беззаконно живет, поступает как тот, кто, одевшись вместо скверного рубища в порфиру и виссон, опять снимает с себя это прекрасное одеяние и одевается в гнусное свое рубище. Ибо и таковой вместо греховного рубища оделся было в ризу оправдания Христова, но, отвергнув эту прекрасную одежду, опять облекся в греховное рубище. Он поступает так же, как и тот, кто, выйдя из тьмы на свет, опять во тьму возвращается, ибо он вышел было из тьмы греховной на свет ко Христу, Свету истинному, но опять во тьму греховную возвратился. Как освободившийся от рабства и плена выходит на свободу и опять в горькую ту неволю возвращается, так и беззаконно живущий христианин избавился было благодатью Христовой от горького рабства и плена дьявольского, но опять в бедствие это возвратился. Как освобожденный из глубокого рва человек опять в тот ров падает, так и беззаконно живущий христианин выведен был из рва погибели вечной, но опять самовольно ввергнул себя в этот ров. С ним «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). В таком бедственном состоянии находятся: 1) Блудники, прелюбодеи и все каким-либо образом себя оскверняющие. 2) Воры, похитители, грабители и все как-нибудь неправедно чужое добро похищающие. 3) Люди злобные и каким-либо образом причиняющие вред своему ближнему и его жизни. 4) Лукавые, хитрецы, лицемеры, как-либо обманывающие своих ближних. 5) Хулители, сквернословы и клеветники. 6) Судьи, которые суд совершают в пользу подкупа и даров, а не по силе присяги и правды. 7) Господа, которые своих крестьян или мучают, или отягощают излишними оброками и работами. 8) Купцы, которые плохую вещь за хорошую, и дешевую за дорогую, и гнилую за добрую продают, и просят за товар большую цену, чем он стоит. 9) Колдуны и те, кто к ним обращается. 10) Все против совести и бесстрашно закон Божий нарушающие. Со всеми таковыми «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи». Возлюбленные христиане, банею святого Крещения омытые! Посмотрим на себя, не возвратился ли кто из нас от Христа к дьяволу, и не попал ли в вышеописанное бедственное состояние? Кто дьявольские дела творит, тот к дьяволу возвратился и ему служит, а от Христа уже отстал. Горе христианам, после святого Крещения беззаконно живущим! «Отраднее будет земле Содомской и Гоморрской в день суда» (Мф.10:15), нежели таким христианам. Бедный христианин! Осмотрись и остерегись, чтобы не стать тебе вечным пленником дьявола и погибели, «где червь их не умирает и огонь не угасает». Боже, пощади разумное создание Твое, по образу Твоему сотворенное! Аминь.

Слово 8: О покаянии

«Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф.11:28)

Согрешившим после святого Крещения одна только надежда осталась — истинное покаяние. Слава Богу за это, слава Богу, мы еще не погибли! Грешники! Еще осталась надежда, еще щедроты Божии не окончились, еще покаяние грешникам проповедуется, еще нищим благовествуется, еще милость Царя Небесного везде провозглашается, еще двери милосердия не затворены, еще благодать Божия всем отверста, еще Евангелие и Агнец Божий, «Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29), проповедуется, еще царствие Божие возвещается; еще кающиеся грешники спасаются, и мытари, и прелюбодеи, очистившиеся покаянием, в царствие Божие входят; еще милосердный Бог всех отвратившихся к Себе призывает, и ожидает, и обещает милость; еще чадолюбивый Отец блудных сынов, из дальней страны возвращающихся, принимает, и двери дома Своего им отверзает, и в лучшую одежду их облекает, и дает перстень каждому на руку, и сапоги на ноги, и всей Своей святой семье велит радоваться о них: радуйтесь, Ангелы, и все избранные Мои! Грешники ко Мне обращаются, люди, создание Мое, по образу Моему и подобию сотворенное, погибшие спасаются, мертвые оживляются и заблудшие находятся. Слава благости Его, слава человеколюбию Его, слава милосердию Его, слава щедротам Его! Бедные грешники! Почему мы медлим в далекой стране и не идем к Отцу нашему? Почему от голода гибнем? Почему беззакониями, как «рожками, которые ели свиньи» (Лк 15:16), питаемся? В доме Отца нашего всякое изобилие, там и наемники до избытка насыщаются. С великим усердием и желанием ждет нас Отец наш, и нас, возвращающихся к Нему издалека, любезно увидит, и милосердными очами воззрит на нас, и милы Ему будем, и так бросится нам на шею, и обнимет нас, и облобызает нас лобзанием любви Своей святой, и не будет нам выговаривать, и грехов наших и беззаконий наших не помянет, и начнут о нас радоваться и веселиться все святые Ангелы и избранные Его. Придем же в себя, и, восстав, пойдем и поспешим к Отцу нашему, и скажем Ему со смирением и сожалением: «Отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих» (Лк 15:18-19). Поспешим, поспешим, грешники, пока время не ушло, пока Отец ждет, пока двери дома Его святого не затворены! Покаемся, пока милосердие Божие действует, дабы не познать на себе правды Божией — вечного суда. Аминь.

Слово 9: О воплощении Сына Божия

«Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк. 19:10)

Само воплощение Сына Божия и пришествие Его в мир весьма поощряет грешников к покаянию. Ради кого Христос пришел в мир? Ради грешников. С какой целью? Ради их спасения. О, как дорого Бог спасение наше поставил! Сам ради нашего спасения, о грешники, в мир пришел. Слушайте, грешники, и уразумейте! Сам Бог ради нашего спасения пришел в мир, и пришел в нашем образе. О, воистину «велика благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим 3:16). «Господи, что такое человек, что Ты открылся ему? Что такое сын человеческий, что Ты помышляешь о нем» (Пс.143:3)? Воистину чудна благость Божия к человеку, чудно и воплощение Его! Предвидя его, пророк со страхом и ужасом воскликнул к Нему: «Господи, услышал я слух о Тебе, и убоялся. Господи, уразумел дела Твои, и ужаснулся» (Авв.3:1-2). Грешники! Помянем сие великое дело Божие, ради нас сотворенное, и покаемся. Вспомним, как ради нас родился от Девы, и был Младенцем, и молоком материнским питался, и Невидимый стал видимым, и Безначальный начало воспринял, и пеленами повивался как младенец, и Неосязаемый стал осязаем, и «Слово стало плотию» (Ин 1:14). Вспомним, как, будучи еще Младенцем, от убийцы царя Ирода убегал. Вспомним, как на земле жил и странствовал, как с места на место переходил и ради нашего спасения трудился, как Неприступный Херувимам и Серафимам с грешниками пребывал, и как Имеющий престолом небо и подножием землю, Обитающий «в неприступном свете», не имел, «где приклонить голову» (1 Тим 6:16; Мф.8:20); как «Он, будучи богат, обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). Вспомним, как Одевающийся светом, словно ризой, тленной одевался одеждой; как Дающий пищу всякой плоти хлебом земным питался; как Всесильный немощным был и всем Дающий крепость — утруждался. Вспомним, как Того, Кто превыше всякой чести и славы, беззаконные уста хулили, поносили и осмеивали. Вспомним, как страдал, тосковал, печалился, плакал и ужасался. Вспомним, как неблагодарным учеником был продан и предан, и прочими учениками оставлен был; как был связан и веден на суд; как беззаконные Его судили, ударяли, бичевали, осмеивали, как в ризу поругания одевали, и терновым венцом венчали, и тростью по голове били, и плевали на Него, и насмехались над Ним, говоря: «Радуйся, Царь Иудейский» (Ин 19:3)! Вспомним, как Он слышал от Своих беззаконных людей: «Возьми, возьми, распни Его» (Ин 19:15)! — как был с двумя злодеями веден на распятие, и на кресте между двумя злодеями распят был Сын Божий, и крестной смертью умер. Все это сотворил Сын Божий ради нашего спасения, о грешники! Потеряли было мы во Адаме спасение и все наше блаженство, но Христос, Сын Божий, благоволением Небесного Своего Отца возвратил нам его. Сами рассудим, грешники, не сама ли Кровь Христова, ради нашего спасения пролитая, и все Его смотрение вопиет к нам, дабы покаялись и так спасения вечного не лишились. Ибо без покаяния нет спасения никому. Однако окаянный грешник об этом небрежет. Человеколюбивый Бог столь чудный о нем показал Промысл, дабы покаялся и так спасся, но грешник оставляет это без внимания. Христос Сын Божий представляет в Евангелии Своем пришествие в мир ради него, представляет ему Свое вольное уничижение, Свою вольную нищету, Свое вольное и глубокое смирение, Свои труды, болезни, скорби, печали, страдания и смерть, смерть же крестную, и говорит ему: «Человек! Все это Я ради тебя и твоего спасения принял и претерпел, ты же небрежешь о своем спасении. Небрежешь, ибо не хочешь каяться и, перестав грешить, Кровью Моей воспользоваться и оживиться». Но грешник, хотя и слышит в Евангелии этот прежалостный и пресладкий глас Иисусов, однако нерадит об этом. Христос обещает ему не поминать грехов и беззаконий его, если обратится к Нему, но грешник этим пренебрегает. Христос призывает его к Себе и обещает ему покой, но грешник этому не внимает. Пребывает неисправным, как и был, беззаконно живет, как и жил, творит злые дела, как и творил, любит тьму, как и любил, ненавидит свет, как и ненавидел, и потому не приходит к свету, и остается с дьяволом, князем тьмы. О, бедный грешник! Пробудись и очувствуйся. Если же не сделаешь этого, то сама Кровь Христова, ради тебя пролитая, возопиет об отмщении на тебя. Послушай, что пророк Божий от лица Божия говорит тебе: «Обличу тебя, и представляю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21). То есть все твои злые дела, слова, мысли, замыслы, и начинания в след за тобой пойдут на тот век и на всемирном суде Христовом явятся, и получишь за них достойную свою мзду. Если не хочешь ныне с пользой для себя покаяться и так благодатью Христовой спастись, то тогда будешь каяться, но поздно и бесполезно. «Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос» (Еф.5:14), «владычествующий над всеми Бог», благословенный во веки веков. Аминь.

Слово 10: О смерти

«Человекам положено однажды умереть» (Евр.9:27)

Смерть сильна подвигнуть к покаянию. Смерть нам известна и неизвестна. Известна, так как все умрем, а неизвестна, потому что не знаем, когда, как и где умрем. Чем больше живем, тем больше сокращается наша жизнь, и уменьшаются дни наши, и мы приближаемся к смерти, и уже сегодня ближе к ней, нежели вчера были, и в этот час, нежели час назад. Смерть за каждым невидимо ходит, и восхищает его тогда, когда он не ждет. Почти все люди, а особенно здоровые и крепкие, мечтают так, помышляя в себе: я еще поживу, невидна еще кончина моя, соберу и буду насыщаться собранными благами. Но тут неожиданно нападает на него смерть, и тогда погибают все мечтания и помышления его (Пс.145:5). Скоро умирает тот, который обещал себе долгую жизнь. Кто хотел собирать и богатеть, оставляет и мир и в мире тело свое. Так неизвестна нам кончина, христиане. Человеколюбивый Бог, имея о нас попечение, сделал для нас неизвестной кончину нашу, чтобы мы всегда к ней были готовы и пребывали в истинном покаянии. С чем человек от этого мира изыдет, с тем явится и на суде Христовом. Грешники! Рассудим прилежно об этом и покаемся, дабы с грехами нашими не отойти на тот век и на Страшном Суде не явиться. Бог милосердный обещал нам благодать и милость Свою явить, но завтрашнего дня не обещал. Будем же тщательно внимать сему, и воспрянем от сна, и, помня о смерти нашей, исправим себя и подготовим к исходу, дабы блаженно скончаться. «Блаженны мертвые умирающие в Господе» (Откр.14:13). Тот умирает в Господе, кто в покаянии, и вере, и истинной молитве умирает. Страшен для всех час тот. Все святые, взирая на тот час, плакали и так человеколюбивого Бога умилостивляли, дабы избавил их в тот. Удивительно, что святые, смотря на час тот, плачут, а грешники не плачут, хотя и каждый день видят, как умирают братья их. Грешники бедные! Почему мы спим? Вот, дьявол, как вор, крадет спасение наше. Запечатлеем же в памяти нашей час тот, и будем готовы. От смертного часа будет человек или вечно блажен, или вечно беден. Тут всякому отворяются двери к вечности, и пойдет он или в счастливую, или в несчастливую вечность. С этого момента начинает человек или вечно жить, или вечно умирать. Где ныне жившие до нас и в роскоши, и сластях, и нераскаянии пребывавшие? Отошли от мира этого, и все свои утехи оставили, и пребывают в своих местах, и последнего суда ожидают, где по делам своим сполна воспримут. Поэтому, пока еще не пришел к нам час сей, обратимся чистым сердцем к Богу нашему, и с Ним покаянием и верой примиримся, дабы вечную жизнь получить. Об этом увещевают и молят нас святые апостолы в своих писаниях: «От имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом. Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2Кор 5:20-21). Аминь.

Слово 11: О страшном суде Христовом

«Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откр.22:12)

Возлюбленные христиане! Трепещу и содрогаюсь от страха, слыша и размышляя над этими словами: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его». Кто это говорит? Бог великий и страшный. О чем говорит? О том, что Он сам идет судить вселенную и воздать каждому по делам его. Бедные грешники! О чем вы думаете, слыша эти слова? Сам Бог идет судить и воздать вам по делам вашим. Ужаснитесь грешить и беззаконно жить. Сам Бог идет судить вас, идет с силою и славою многою. Пощади, Господи, пощади создание Твое, ибо никто не безгрешен, только Ты один. Страшен, возлюбленные, тот день и час, в который Бог будет судить грешников. Страшен нам суд человеческий, но несравненно страшнее суд Божий. На суде человеческом судит человек, подобный нам, — на том суде судит Сам Бог. На суде человеческом свидетели обвиняют или оправдывают человека, — там они не нужны, ибо Судья сам все знает совершенно. На суде человеческом часто смотрят на лица, и богатый предпочитается нищему, и знатный незнатному, — там Судья на лица не смотрит, но судит по совести и делам. На суде человеческом часто люди людям помогают своим ходатайством: благородные благородным, богатые богатым, друзья друзьям, — там этого не будет, но каждый за себя отвечать будет. На суде человеческом часто серебро и золото защищает человека, а там этого не будет. На суде человеческом часто красноречие и хитрость помогают человеку, а там они умолкнут и онемеют. На суде человеческом перед немногими обличается и судится человек, — там перед всем миром обличаться и судиться будет грешник. На суде человеческом только внешние дела судятся, а на том суде и тайные помышления. На суде человеческом только злые дела судятся, — на том суде и «за праздное слово люди дадут ответ» (Мф.12:36). Если и за праздное слово должно там воздать ответ, на что же надеются те люди, которые душу и тело свое оскверняют нечистотой; те, которые проливают слезы вдов и сирот; те, которые крадут и похищают чужое добро; те, которые языком своим, как мечом, секут и убивают ближнего своего; те, которые хитрят и обманывают людей; на что надеются и другие беззаконники, которые нечестием, как хлебом, питаются. «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его». Христиане, род избранный! Видим первое пришествие Христа Бога нашего, увидим и второе, как Он Сам обещает: «Се гряду скоро», и прочее. О первом возглашали миру его святые пророки, как бы так говоря: грядет, грядет Христос в мир, — и пришел; о втором возглашают нам учителя церковные, всегда повторяя: вот идет, вот идет Христос опять в мир, — и неожиданно явится! Первое пришествие Его было тихим и смиренным, а второе будет скорым и славным, «ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого» (Мф.24:27). В первом пришествии мир видел Его страдающим и умирающим за наши грехи, а во втором увидит сидящим на престоле славы Своей, и судящим за грехи грешников, и воздающим каждому по делам его. Сейчас Он говорит грешникам: «Покайтесь», — а тогда скажет: «Отвечайте Мне!» Сейчас призывает к Себе грешников: «Придите ко Мне», — а тогда скажет нераскаянным грешникам: «Идите от Меня» (Мф.25:34, 41). Куда? «В огонь вечный, уготованный дьяволу и ангелам его». О, как страшно это слово! Грешники бедные! Еще день тот не пришел, еще Судья «долготерпит» нам, «не желая никому погибели» (2 Петр 3:9), еще ожидает нашего покаяния, еще не судит нас, еще милость являет всякому кающемуся и молящемуся. Покаемся же и мы, дабы получить от него милость, и сподобиться стать по правую Его руку в пришествии Его, и услышать от Него всеблагоприятный глас: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте царство, уготованное вам от создания мира» (Мф.25:34). Аминь.

Слово 12: О том же

«Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21)

Страшно и это слово, возлюбленные! «Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои». Ибо и это слово Бог великий говорит. Кому? Грешнику, как выше в том же псалме написано: «Грешнику сказал Бог». О чем говорит? О том, что Он обличит грешника за все его грехи и все его беззаконные поступки пред лицом его представит. Где? На всемирном суде, где будут все святые Ангелы и соберутся все люди, жившие от начала и до конца мира. На том всемирном собрании обличится всякий грешник, и его бессовестные и богопротивные поступки предстанут перед ним, и всему миру явлены будут. «Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои». Ты, грешник, то и то делал: «если ты видел вора, то спешил вместе с ним, и с прелюбодеями сообщался, уста твои умножали злословие, и язык твой сплетал коварства; сидя (в собрании), на брата твоего ты клеветал, и сыну матери твоей полагал соблазн» (Пс.49:18-20). Грешник! Ты разоряешь закон Мой и отвергаешь слова мои совершенно, и думаешь, что все это останется без наказания и Я не взыщу с тебя за это? «Чем нечестивый прогневал Бога? Тем, что сказал в сердце своем: «Он не взыщет» (Пс.9:34). Нет, нет, не так будет, как ты беззаконно мечтаешь и льстишь себе. Я за все, что ты ни делал, взыщу, и все твои беззаконные дела, слова, помышления, начинания, замыслы и поступки представлю пред тобой. Вот ты, грешник, то и то мыслил и замышлял, то и то делал и говорил, и так закон Мой вечный и нерушимый разорял, и слова уст Моих, святые слова, презирал и попирал. «Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои». Блуднику и всякому сквернителю представятся все его скверные мечтания, слова, взгляды и дела, где и когда их совершал, и с кем нечистотой смешался. Злобному представится, кому и чем навредил, кому и когда ядом отравленную чашу подал, и так жизнь его или отнял или сократил; кого и перед кем своей клеветой обесславил, и так был причиной его бесчестия, поношения, поругания, посмеяния, печали, и прочего. Вор и расхититель увидят перед собой все свои воровские дела, тайно, или явно, или обманом сотворенные. Каждый из них увидит, где, и что, и у кого нагло похитил, или коварно присвоил, или тайно украл. Беззаконный купец увидит, как товары бессовестно продавал и людей обманывал; как гнилые вещи за хорошие, и дешевые за дорогие, и одни вещи за другие продавал; сколько воды в вино мешал, сколько раз и за какой товар большей цены, чем он стоит, требовал, и так бессовестно поступал. Вот ты того и того, в такое-то время в продаже своих товаров обманывал, и так против совести своей поступал, и более почитал свой скверный прибыток, нежели заповедь Мою, которая гласит: «Не кради». Лукавый и льстец увидит все свои коварные замыслы перед собой положенными и обличится, когда, кого и в чем обманывал и прельщал и кому льстил своим языком. Хулителю и ругателю представятся все его хулы, которые он на Бога, своего Создателя и на святых Его угодников извергал, и на прочих людей, сотворенных по подобию Божию, и обличится, где, когда и пред кем пагубные те слова говорил. Нечестивому начальнику представится его нерадение о подчиненных, насилия, озлобления людей, ему порученных, и прочие его беззаконные дела. Нерадивому пастырю будет показано его небрежение о стаде Христовом и прочие его грехи. Судья-взяточник увидит преступление клятвы и присяги, попрание правды и суда Божия и прочие беззакония, им совершенные. Родитель нерадивый увидит свое небрежение о воспитании детей своих, и что от этого они развратились и погибли, и предстанут пред ним соблазны, которые он детям подавал. Беззаконному господину представятся все его наглости, насилия и озлобления, которые он своим рабам и крестьянам оказывал, и их или бесчеловечно мучил, или несносными работами и оброками обременял. Словом, всякого грешника грехи, которые он тайно или явно совершил, там с ним явятся и ему представятся. Представятся и вам, прихотливые и миролюбцы. Представятся вам банкеты ваши, пиршества ваши, балы ваши, оперы ваши, маскарады ваши, танцы ваши, картежные игры ваши, собачья охота ваша и другие ваши забавы, ибо вы отвратили ваше сердце от Бога, Которого исповедовали, и приложили к этой суете; и не к Богу и царствию Его, но к прелести мира желание свое обращали, и в том утешение и веселье свое находили. Тогда вы вместо преходящего веселья, увидите настоящую и вечную вашу скорбь, печаль, болезнь и воздыхание. «Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои». Тогда обличится всякий грешник и услышит: «Вот человек и дела его!». Услышит блудник: «Вот человек и дела его!». Услышит вор, расхититель и грабитель: «Вот человек и дела его!». Услышит злопамятный: «Вот человек и дела его!». Услышит лукавый и лицемер: «Вот человек и дела его!». Услышит беззаконный начальник: «Вот человек и дела его!». Услышит судья-взяточник: «Вот человек и дела его!». Услышит родитель нерадивый и соблазнитель: «Вот человек и дела его!». Услышит беззаконно живущий пастырь: «Вот человек и дела его!». Услышит господин нечестивый: «Вот человек и дела его!». Услышит бессовестный раб и всякий подчиненный: «Вот человек и дела его!». Услышит, наконец, всякий грешник, покаянием не очистившийся: «Вот человек и дела его!». Услышит, и покроет его стыд и срам, и обымет его страх, трепет и ужас. Тогда скажут горам и камням: «Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять» (Откр.6:16-17)? Грешники бедные! Еще день тот великий не пришел, еще Бог покаяние принимает и грехи кающимся отпускает. Обратимся же к Богу с покаянием и слезами, и грешить перестанем, и теплыми слезами загладим грехи наши, чтобы не явились они с нами на всемирном том суде и, как лютые враги, не обличили нас. Плачь, плачь, грешная душа, сожалей и воздыхай, что Богу согрешила! Проси, ищи и стучи, дабы открыл тебе двери милосердия Своего Господь. «Всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф.7:8). Слава человеколюбцу Богу за это, и пусть скажут все люди: да будет так! Аминь.

Слово 13: О вечности

«И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46)

Ничто так не подвигает грешника к покаянию, как вечность, и ничто так не полезно всякому христианину, как память и размышление о вечности. Вечность удерживает человека от греха, усмиряет страсти, отвращает от мира и всей его суеты, сокрушает сердце, рождает слезы покаяния, побуждает к молитве и делает истинное сердечное воздыхание. Память и размышления о вечности могут исправить даже самого развращенного. Размышление о вечности наполнило жителями пустыни, пещеры, горы и пропасти земные. Размышляя о вечности, святые мученики предпочитали переносить тяжелейшие муки, нежели покориться воле нечестивых царей и отречься от Христа. От размышления о вечности разбойники, убийцы, грабители, блудники и блудницы и другие тяжкие грешники сделались святыми и избранниками Божьими. Слава человеколюбию Божию за то, что всем, даже тягчайшим грешникам двери к Себе открывает. Удивительно, что христиане нынешнего века, слыша в Святом Писании о вечности, тем не менее так к суете мира сего прилепляются, — и ищут в мире этом чести, славы и богатства, и строят, и расширяют, и украшают свои дома и другие строения, — как бы вечности и не было. Это происходит в них от забвения вечности, и помрачает сердца их прелесть видимой суеты. Возлюбленные христиане! Запечатлеем в памяти нашей вечность, и тогда будем неизменно пребывать в постоянном истинном покаянии, сокрушении сердца и молитве, и никакой суетой мира сего не прельстимся, и от всякого греха, как от ядовитого змея, уклоняться будем. Все то, что сынам века сего нравится, благоприятным и дорогим кажется, — для нас мерзким станет. Воистину, довольны будем краюхой хлеба, и малой хижиной, и самой грубой одеждой. Ими довольствоваться научит нас воспоминание и размышление о вечности. Знаете ли вы, что такое вечность? Вечность — это начало без конца, то есть однажды начнется и никогда не окончится; это всегда и никогда, то есть всегда будет и никогда не перестанет. Это и есть вечность. Все века от создания мира и до конца — как малейшая точка по сравнению со всем миром, или как минута против тысячи веков, или, лучше сказать, как ничто. Это и есть вечность. Вечность бывает двоякая: преблагополучная и пренеблагополучная. В преблагополучной вечности будет царство Божие, будет Бог, Которого человек увидит лицом к лицу, будет радость и неизреченное веселье, душа и тело получит свое всесовершенное блаженство, и сподобится человек благ, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор.2:9). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). В неблагополучной вечности будет лишение и удаление от Бога, всякое страдание и мучение в теле и душе. Тогда люди захотят умереть, но убежит от них смерть. Это и есть смерть вторая и смерть вечная. Грешники! Слышим Слово Божие о вечности и видим, что двоякая вечность бывает: благополучная, радости и всех благ исполненная, то есть вечная жизнь; и неблагополучная, исполненная мучений, печали, болезней и всех зол, то есть вечная смерть. Покаемся же и омоем грехи наши слезами, дабы избежать неблагополучной вечности и войти в вечную жизнь и царство Божие. После Страшного Суда Христова пойдут каждый в свою вечность. Ибо тогда Судья Христос всем надлежащее определение даст. Праведникам откроет двери Своего вечного царствия и скажет им: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте царство, уготованное вам от создания мира» (Мф.25:34). Грешникам же скажет: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). «И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Помяни и нас, Господи, во царствии Твоем! Аминь.

Слово 14: О первейшем христианском деле

«Едино есть на потребу» (Лк 10:42)

Эти слова: «Едино есть на потребу», — наш Спаситель сказал всем нам, о христиане! Многие христиане то о том, то о другом пекутся и стараются, но часто и сами не знают, о чем пекутся. Предупреждая это бесполезное старание и попечение, Господь говорит всем: «Едино есть на потребу». Что же это? Вечное спасение. Это есть первейшее христианское дело, об этом у христиан и первейшее попечение должно быть. Нужна нам пища, одежда, дом и все прочее необходимое для этой жизни, об этом и молимся Небесному Отцу: «Хлеб наш насущный даждь нам днесь». Но вечное спасение так необходимо, что без него все — ничто. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Нет никакой пользы, воистину нет, где нет спасения. Что нам пользы, если и весь мир приобретем, а душу потеряем? Временную жизнь больше всего бережем, тем более должны беречь вечную жизнь, которая дороже всего мира. Подобно тому, как у всякого человека первейшее дело то, к чему обязывает его звание, как-то: у судьи — судить, у земледельца — землю возделывать, у купца — торговать, у пастуха — пасти скот, у учителя — учить, у ученика — учиться и прочее; так у христианина первейшим делом должно быть — верой и правдой угождать Богу, Которого он исповедует и почитает, и так надеяться и ожидать от Него вечную жизнь получить. Это и есть первейшее христианское дело, забота и попечение. Это и есть то, что «едино на потребу». Возлюбленные христиане! Мы созданы не для временной, но для вечной жизни, святым Крещением обновлены для вечной жизни, Словом Божиим позваны к вечной жизни, Христос Сын Божий пришел в мир, пострадал и умер ради вечной жизни. Видите, как дорого почтил Бог наше вечное спасение. Все ради того сотворил, и Сам ради этого в мир пришел. Должно и у нас первейшее старание и попечение об этом быть. Сатана старается вечную жизнь у нас похитить и навечно нас погубить, не должно и нам дремать, но это бесценное сокровище беречь. Однако видим и воздыхаем, что многие христиане об этом первейшем деле не заботятся. Не заботятся блудники, прелюбодеи и скверните ли, не заботятся хулители и ругатели, не заботятся пьяницы и сластолюбцы, не заботятся воры, похитители и грабители, не заботятся лжецы, хитрецы и лицемеры, не заботятся клеветники и укорители, не заботятся все те, которые не Богу, но миру и своим прихотям угождают. Все таковые и им подобные сокровище вечного спасения, трудами, болезнями, страданием и смертью, смертью же крестной Христа Сына Божия добытое, — не ценят, а так и Самого Пострадавшего и Умершего не почитают. У нынешних христиан то дорого и велико, что приносит честь, славу, богатство и роскошь, а вечное спасение как бы последнейшим делом считают, поэтому и дела такие же следуют. Вечное спасение «едино есть на потребу», по словам Христа, но здесь оно или обретается или теряется. Обретается покаянием и верой, а теряется нераскаянной жизнью. Слышите, грешники, и вы, благословенные христиане! Вечное спасение «едино» нам «на потребу», и здесь оно или обретается, или теряется. Углубим это в памяти нашей, возлюбленные. Грешники! Вспомним обеты наши, данные нами Богу при Крещении, и покаемся, чтобы не лжецами предстать перед Богом. Вспомним о смертном часе и покаемся, дабы не без надежды спасения из мира этого уйти. Вспомним о Страшном Суде Христовом и покаемся, чтобы не с грехами нашими там явиться. Помыслим о сладости вечной жизни и горести вечной смерти, и обратимся к Богу, и умилостивим Его слезами и покаянием, чтобы открыл нам двери милосердия и вечного царствия Своего. Господи Боже Сил! Обрати нас, просвети лице Твое, и спасемся. Аминь.

Слово 15: О христианском воспитании детей

«Воспитывайте их в учении и наставлении Господнем» (Еф.6:4)

Это слово Дух Святой говорит через апостола родителям и увещевает их, чтобы воспитывали своих детей, как подобает христианам. «Воспитывайте их в учении и наставлении Господнем». Все христиане в святом Крещении обновились к новой, святой и христианской жизни, и обещали Богу верой и правдой служить, и так Ему угождать. Но чтобы крестившимся не развратиться, и не прийти в бедственное состояние, и чтобы не случилось с ними по верной пословице: «пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22), — нужно им непременно предотвратить это бедственное состояние добрым воспитанием детей, пока они еще малы и юны. Ибо с болью и воздыханием видим, что многие дети в юности развращаются. Это случается с ними от небрежения родителей. Многие родители учат своих детей художествам, служащим для временной жизни, иные стараются научить иностранным языкам, и не мало денег на это расходуют, но о христианском учении не заботятся, и не стараются научить своих детей жить по-христиански. Такие родители рожают своих детей для временной жизни, но двери к вечной жизни для них затворяют. Святой Златоуст, размышляя о родителях, небрегущих о добром воспитании своих детей, и о бедствии плохо воспитанных детей, говорит: «Родители, которые пренебрегают тем, чтобы детей по-христиански воспитывать, беззаконнее детоубийц. Ибо детоубийцы тело от души отлучают, а они и душу и тело в геенну огненную ввергают. Телесной смерти по естественному закону никак невозможно избежать, а смерть души возможно было бы, если бы нерадение родителей не было в ней виновно. К тому же телесную смерть грядущее воскресение тотчас может упразднить, а погибели души ничто не может возвратить» (Беседа 5-я против хулителей монашеского жития). Поэтому, родители, слушайте слово Господне: «Воспитывайте детей ваших в учении и наставлении Господнем». Молодое дерево, вновь посаженное, садовник привязывает к колу, в землю водруженному и утвержденному, чтобы оно от ветра и бури не было вырвано из земли, а негодные сучки и отростки на дереве отсекает, чтобы они не повредили и не иссушили дерево. Поступайте и вы так с малыми и молодыми вашими детьми. Привязывайте сердца их к страху Божию, чтобы от козней сатанинских не поколебались и не оставили благочестие, и отсекайте возрастающие в них страсти, чтобы не возросли и ими не обладали, и так бы не умертвили внутреннего нового человека, в святом Крещении рожденного. Ибо видим, что когда дети растут, то показываются и с ними растут и страсти греховные, как негодные отростки на дереве. Поэтому, чтобы эти беззаконные отростки не выросли, и не повредили, и не погубили человека, святым Крещением омытого, освященного и оправданного, нужно обязательно наставлением и учением Господним их отсекать. Отсекайте же, возлюбленные, таковые отростки от детей ваших, и «воспитывайте их в учении и наставлении Господнем». Как только начнут они хотя бы немного смыслить и добро и зло познавать, начинайте и вы дело свое и учите их. Поступайте с ними так: 1) Напоминайте им почаще о святом Крещении и о том, что они тогда обещали Богу жить порядочно и быть постоянными, верой и правдой Ему служить и от всякого зла и греха удаляться. 2) Повторяйте им почаще, что все мы рождаемся и возрождаемся в Крещении не для этой временной жизни, не ради приобретения чести, славы и богатства в этом мире, — что сама смерть наша показывает, иначе бы вовеки в мире этом пребывали, — но рождаемся и возрождаемся для вечной жизни. Вся наша жизнь в этом мире, от рождения до смерти, есть путь, по которому идем к обещанному нашему отечеству и вечной жизни. Об этом часто им напоминайте, чтобы не пристрастились к суете мира сего и научились «о горнем помышлять, а не о земном» (Кол 3:2). 3) Вразумляйте их, Кто есть Бог христианский и чего Он от нас требует, что Он ненавидит зла и любит добро, за зло казнит человека, а за добро награждает. И хотя мы Его не видим, но Он нас видит, и везде с нами невидимо присутствует, и всякое наше дело видит, и всякое слово слышит. Надо Его бояться и угодное Ему творить. 4) Просвещайте их внутренние очи, Кто есть Христос, в Которого мы веруем, и ради чего Он в мир пришел, и жил, и пострадал, и умер. Тому причиной были наши грехи и наше вечное спасение, чтобы мы, от грехов избавившись, получили вечное спасение. 5) Учите их закону Божию и рассказывайте, чего этот закон от нас требует, то есть чтобы мы любили Бога и всякого человека. Все этому закону противное есть порок и грех, а все согласное и сходное — добродетель. Закон Божий хранить, и так удаляться от всякого греха, и добродетельно жить на святом Крещении обещали мы Богу. Кто живет иначе, тот этих обетов не хранит, и перед Богом является лживым, и если истинно не покается и не исправится, то и на суде Христовом явится лживым. 6) Представляйте им кончину: смерть, суд Христов, вечную жизнь и вечную муку, чтобы вселился таким образом в них страх Божий и береглись бы они от всякого зла. Все это и прочее вливайте, как молоко, в их юные сердца, дабы возрастали в благочестии. Называют они вас родителями — будьте же истинными родителями. Родили вы их по плоти — рождайте же и по духу. Родили вы их к временной жизни — возрождайте их и к вечной жизни. Возлюбленные христиане! Явитесь и вы и дети ваши на Суде Страшном Христовом и за них ответ дадите Судье праведному. Он у вас не спросит, учили ли вы детей ваших художествам, учили ли по-французски, по-немецки, по-итальянски говорить, но научили ли по-христиански жить? Юные дети более внимают родительским поступкам, нежели их наставлению. Поэтому, если хотите, чтобы дети ваши были благочестивыми и добрыми, будьте сами благочестивыми и добрыми, и себя в пример им показывайте, и так «воспитывайте их в учении и наставлении Господнем». Тогда и дети ваши, и вы получите вечное спасение о Христе Иисусе, Господе нашем. Аминь.

Слово 16: О совести

Бог, создавая человека, насадил в душе его совесть, чтобы ею, как правилом, человек руководствовался и наставлялся, что творить и от чего уклоняться. Совесть есть не что иное, как естественный или природный закон, поэтому она схожа и с написанным законом Божиим. Ибо, чему учит закон Божий, тому учит и совесть. Закон Божий велит единого Бога знать, этому учит и совесть. Потому даже язычники, убеждаемые совестью, единого Бога признавали. Закон Божий повелевает Бога более всех созданий почитать и Ему единому высочайшую честь воздавать, то же повелевает и совесть. Закон Божий учит никого равным Богу не иметь, тому же учит и совесть. Закон Божий повелевает Богу, как Верховному Властелину, оказывать покорность, повиновение и послушание, тому же учит и совесть. Закон Божий повелевает Бога, как Судию праведнейшего, бояться, — слышим это и от совести. Закон Божий велит хулителей имени Божиего казнить, — не терпит хулы и совесть наша. Закон Божий учит Бога слушать более, чем любую земную власть, — тому же учит и совесть, ибо все земные власти и сами Богу подвластны и подчинены. Закон Божий велит Бога любить более всего, — велит и совесть, потому что Бог — высочайшее и верховнейшее добро и источник всякого добра. Поэтому и любить Его должно более всякого созданного добра. Закон Божий учит за все Бога благодарить, — учит и совесть, ибо быть благодарным благодетелю сама совесть убеждает. Закон Божий повелевает всю надежду полагать на Бога, — повелевает и совесть. Ибо один только Бог все может как Всемогущий, всякое же создание без Бога и вне Бога немощно, поэтому и надежда на него непостоянна и не тверда. Закон Божий повелевает родителям и всем властям, от Бога посланным, повиноваться и воздавать честь, слышим это и в совести. Закон Божий запрещает вредить человеку и жизнь у него отнимать, запрещает и совесть. Закон Божий повелевает в случае нужды помогать человеку, повелевает это и совесть. Закон Божий запрещает прелюбодействовать и блудодействовать, слышит это человек и в совести, и она внутри человека вопиет, чтобы не осквернял себя нечистотой. Закон Божий запрещает касаться чужого добра без воли хозяина, то же требует и совесть. Закон Божий повелевает давать просящему, слышит это человек и от совести своей. Закон Божий запрещает лгать, льстить, обманывать, — запрещает и совесть. Закон Божий запрещает на ближнего клеветать, запрещает и совесть. Закон Божий повелевает ничего чужого не желать, повелевает и совесть. Так Закон Божий и совесть между собой схожи и ведут к одной цели, то есть к нашему блаженству. Поэтому даже язычники, просвещенные философским учением, написали много полезных установлений, которые происходили не от чего иного, как от совести или естественного закона, многим трудом и обучением просвещенного. Поэтому всякий, кто грешит против совести, грешит и против Закона Божия и самого Законодателя-Бога. Кто не слушает совести, тот не слушает и Закона Божия и самого Бога. Не повинуется совести, — не повинуется и Закону Божию и самому Богу. Раздражает совесть, — раздражает и самого Бога. И такие христиане, которые против совести грешат, истинно Бога не почитают, но являются лицемерами. Ибо Бога без чистой совести почитать невозможно. Истинный христианин против совести согрешить и так Закон Божий нарушить не хочет и опасается, и лучше согласится страдать, чем согрешить. В такой совести вера почивает и делает человека радостным. Ибо, где чистая совесть, там вера и радость. Как Закон Божий обличает человека за грех, так обличает и совесть. Поэтому бывает, что когда слово обличительное говорится вообще, тогда грешники, совестью задетые, смущаются. Так смущаются блудники, когда о блуде говорится; смущаются воры и похитители, когда о воровстве и хищении говорится; смущаются льстецы и лжецы, когда о лести и лжи говорится, и прочее. О том, что таковые смущаются, можно видеть по неким внешним признакам. Так действует в них обличение совести. Как Закон Божий устрашает грешника судом Божиим, так устрашает и совесть, и она внутри грешника вопиет: человек, худо тебе будет! Подобно тому, как ныне действия Закона Божия и совести схожи, так схожими будут и на суде Христовом. Там обличит грешника Закон Божий, им нарушенный, обличит его и совесть, раздраженная его грехами. Так совесть и Закон Божий против каждого грешника будут там как бы двумя свидетелями и обличителями. Бывает, что злая совесть будто спит, но когда пробудится и начнет обличать грешника, тогда лютое ему мучение последует от совести. От этого бывает, что многие, не выдержав муки совести, сами себя умерщвляют. Ибо как нет лучшего покоя, чем от чистой совести, так и нет большего беспокойства и мучения, чем от злой совести. Если же здесь так мучает совесть, то как же она будет мучить грешника в будущем веке, где все его грехи будет ему представлять и за них его обличать и мучить? Грешники! Что мы спим? Проснемся, и покаемся, и очистим покаянием и сокрушением сердца грехи наши, и исправим себя, и перестанем грешить, и совесть нашу раздражать, чтобы не со злой совестью, грехами замаранной, на суде Христовом явиться, где книги совести откроются и получит каждый по делам своим. Аминь.

Слово 17: О Евангелии

«Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10)

Возлюбленные христиане! Нет ничего нам, грешным, приятнее, любезнее и слаще, чем Евангелие. Не так благоприятен алчущим хлеб, жаждущим — питье, плененным и сидящим в темнице — свобода, как грешникам, познающим свое бедствие, — Евангелие. «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). Это сладчайший голос Евангелия. Кто Он, Сын Человеческий? Это Сын Божий, Царь Небесный и Сын Царя, Отцом Своим Небесным к нам посланный, восхотевший ради нас назваться Сыном Человеческим. Ради чего Он пришел? Взыскать и спасти нас, погибших, и привести в вечное Свое царство. Что может быть нам, погибшим, благоприятнее и вожделеннее этого? Но посмотрим, что такое Евангелие, чего оно от нас требует и кому оно проповедуется? 1) Евангелие, по самому названию — всерадостная весть. Оно проповедует всему миру Христа, Спасителя мира, «Который пришел взыскать и спасти погибшее». Слушайте, все грешники погибшие, слушайте сладчайший голос Евангелия! Оно обращается ко всем нам: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее». Страшно нам быть в грехах пред Богом — Евангелие проповедует, что грехи нам отпускаются ради имени Христа и что Христос есть наше оправдание перед Богом. В Тебе, Спаситель мой, Иисусе, Сыне Божий, оправдаюсь, Ты моя правда и освящение. Страшно нам быть под гневом Бога — Евангелие проповедует, что Христос нас примирил с Богом и, «придя, благовествовал всем мир, дальним и ближним» (Еф.2:17). Страшна нам клятва законная, ибо что все мы грешники. Она подвергает грешника и временному, и вечному наказанию. Евангелие же проповедует, что Христос «искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою» (Гал3:13). Страшна нам смерть — Евангелие проповедует, что Христос есть наше воскресение и жизнь. Страшна нам геенна и ад — Евангелие проповедует, что Христос избавил нас от ада и всего того бедствия. Страшно нам отлучиться от Бога и вечного Его царствия — Евангелие проповедует, что «всегда с Господом будем» (1 Фес 4:17) в вечном Его царствии. Это благословенные христиане, сладчайший голос Евангелия. Итак, «вкусите и видите, как Благ Господь» (Пс.33:9)! «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был через Него. Верующий в Него не судится» (Ин 3:16-18). «Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой, и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего» (Лк 1:68-69). 2) От нас требуется, христиане, чтобы мы эту небесную и сладчайшую весть, с неба присланную, благодарно приняли, и Бога, Благодетеля нашего, даром так нас помиловавшего, всегда от чистого сердца благодарили, и Ему от благодарности святое послушание и угождение оказывали. Ибо сама совесть увещевает и убеждает нас быть благодарными к благодетелю. Возлюбил Он нас, недостойных, — возлюбим и мы Его, достойного всякой любви. Любовь требует не оскорблять любимого. Всяким грехом Бог оскорбляется. Уклонимся от всякого греха, и сотворим святую волю Его, и не оскорбим Его, столь Милостивого нашего Отца и Благодетеля. «Отче наш, Иже ecu на небесех! Да святится имя Твое; да приидет царствие Твое; да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли», — и прочее (см. Мф 6:10). 3) Кому проповедуется Евангелие? Христос нам отвечает: «Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем» (Лк 4:18). То есть тем людям, которые, познавая свои грехи, видят свою нищету, бедность и окаянство, и имеют сердце, сокрушенное страхом суда Божиего и печалью. Таковым Евангелие и проповедуется, как прилагается изъязвленному телу живительный пластырь. Слушайте, печальные и сокрушенные души, слушайте пресладкий голос Евангелия: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее». Этот живительный пластырь пресладкого Евангелия к изъязвленным душам нашим прикладывайте, этим спасительным врачевством исцеляйте сокрушенные ваши сердца. «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее». Взыщет и спасет и вас, поскольку и вы из тех, которых Он пришел взыскать и спасти. Признаете и исповедуете себя грешниками пред Богом — отпускаются и вам грехи ради имени Христова. Каетесь за грехи и «печаль ради Бога» (2Кор 7:10) имеете — готово и вам спасение от Бога. Ибо «верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1 Тим 1:15). Святой Дух говорит вам через Своего служителя: «Жертва Богу дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Бог не уничижит» (Пс.50:19). Эту жертву кающееся и сокрушенное сердце приносит Богу, и она для Него приятнее всякого приношения. На такую жертву милостиво смотрит Бог и ниспосылает Свою благодать (см. Ис.66:2). Отсюда видишь, христианин, что Евангелие не полезно тем христианам, которые бесстрашно и беззаконно живут, своих грехов, нищеты и бедствия своего не познают и сокрушенного сердца не имеют. Ибо какая польза камню от елея? Пластырь к ране прилагается, и врачевание подается познающему и признающему свою немощь. Таким людям говорится: «Покайтесь, сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плач, и радость — в печаль. Смиритесь пред Господом, и вознесет вас» (Иак.4:9-10). И еще: «Уже и секира при корне деревьев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10). Грешники! Убоимся Страшного Суда Божиего, и постараемся иметь сердце сокрушенное и смиренное, чтобы и нам от Евангелия, как от спасительного источника, черпать живую воду прохлады и утешения, и души наши напоевать, и так получить вечную жизнь о Христе Иисусе, Господе нашем. Ему же будет слава со Отцом и со Святым Духом во веки веков. Аминь.

Слово 18: О чести и благородстве истинных христиан

«Вы род избранный, царственное священство, народ святой, люди обновления» (1 Петр 2:9)

Возлюбленные христиане! Когда думаю, какой честью сподобил человека Господь, не могу в полной мере надивиться благости Божией и Его человеколюбию к нам, и, рассуждая об этом, с пророком не воскликнуть: «Господи, что есть человек, что Ты открылся ему? Или сын человеческий, что Ты помышляешь о нем» (Пс.143:3)? Честь и благородство, которых людей, истинных христиан, удостаивает Человеколюбивый Господь, так велики и высоки, что это не только описать, словом изъяснить, но и умом понять невозможно. «Вы — род избранный, царственное священство, народ святый, люди обновления» (1 Петр 2:9), — говорит истинным христианам апостол. Отсюда видим непостижимую благость и человеколюбие Божие к человеку. Но посмотрим и представим внутренним нашим очам честь и благородство христианское, чтобы поревновать ему с усердием его поискать. Откройте же слух душ ваших, и послушайте слово об истинных христианах: 1) Они называются и есть чада Божии. Что преславнее этого имени для человека? Этому достойно удивляется апостол Христов и с восхищением говорит христианам: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1 Ин 3:1). Поэтому и молятся христиане Богу, как Отцу своему, и единый глас к Нему возносят: «Отче наш, Иже еси на небесех», — и прочее. О чудо! Грешники Пресвятому Богу говорят: Отче наш, — и прочее. О великое благородство и честь наша, и утешение, возлюбленные христиане! Отец Единородного Сына Божия — наш Отец, Его Бог — наш Бог, как говорит Он Сам к великому нашему утешению: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин 20:17). 2) Истинные христиане имеют тесный союз и общение с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом. В этом уверяет нас апостол Христов, говоря: «Наше общение — с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом» (1 Ин 1:3). Насколько это велико, сами можете видеть. За нечто великое люди считают дружбу и общение с земным царем, насколько несравнимо большая честь — иметь общение и дружбу с Богом, Который есть «Царь царствующих и Господь господствующих, и обитает в неприступном свете» (1 Тим 6:15-16)! О, как превосходны благость и человеколюбие Божие! Смотрите и видите, христиане, благородство и достоинство христианское: они общение имеют с Богом, Великим и Непостижимым. Господи, превыше всякого слова и ума умножилась удивительная благость Твоя и человеколюбие к падшим и бедным людям. 3) В истинных христианах, как в храмах одушевленных, любезно обитает Небесный Бог, Отец и Сын и Святой Дух. Об этом говорит Господь: «Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и мы придем к нему и обитель у него сотворим» (Ин 14:23). Что может быть честнее и благороднее той души, в которой Бог Триипостасный любезно и благодатно обитает? Почетно людям принять царя земного в свой дом, но несравненно почетнее принять в дом души своей Царя Небесного, и иметь Его, живущего в ней. И что блаженнее может быть той души, в которой, как в храме Своем, живет Бог? В ней — рай сладости и радости, в ней — царство Божие. О блаженство! О достоинство! О благородство души христианской! Любезное, Безначальное, Бесконечное, Преблагое и несозданное Естество — Бог — лучше изволяет жить в святой христианской душе, чем на небе или в ином каком храме. О, Преблагий и любезный Боже, Творче и Создателю наш! Прииди и посети озлобленныя души наша, души, по образу и подобию Твоему Тобою сотворенныя! 4) Истинные христиане — это духовные члены пренебесной Главы — Христа, Царя царствующих и Господа господствующих. Об этом говорит апостол: Мы члены Тела Его, от плоти Его и от костей Его (Еф 5:30). Святые христианские души, возведите очи ваши и посмотрите, где ваша Глава сидит? Одесную Бога, во славе Отчей. Кем почитается и поклоняется? Ангелами и Архангелами, и всеми небесными Силами и всеми тварями. «И Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних» (Флп.2:9-10). Вы духовные члены этой превознесенной Главы. Прославляется Глава, к славе ее и члены ее приобщаются. Вот слава истинных христиан, вот их благородство и достоинство! Они — духовные члены превознесенной Главы — Иисуса Христа. 5) Души истинных христиан обручены, как невесты, с Бессмертным Женихом Иисусом Христом. Об этом свидетельствует апостол: «обручил вас, христиане, единому Мужу, чтобы представить Христу чистою девою» (2Кор 11:2). Тайна эта велика. Прославлен жених — к славе его приобщается и невеста его. Что прославленнее и благороднее Иисуса, Сына Божия? Что благороднее и дороже и души христианской, Ему в невесту обрученной? 6) Истинные христиане — наследники Божии, «сонаследники же Христу» (Рим 8:17), им принадлежат вечное и небесное царство и все блага: «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор 2:9). Все эти и другие имена и титулы истинных христиан, которые приписывает им Дух Святой. Итак, видите славу и благородство христианское. Вся слава мира сего пред этим как гной и мертвечина. Познайте же, что нет никого благороднее и славнее истинного христианина. Это благородство и славу заслужил нам Иисус Христос, Сын Божий, Своим страданием и смертью, подает их Небесный Его Отец, совершает Дух Святой, получает их истинное покаяние, сопряженное с верой. Это благородство и слава здесь, в мире сем, приобретается или погубляется. Приобретается истинным покаянием и верой, а погубялется нераскаянием и неверием. О вы, ищущие суетной славы мира сего, хвалящиеся и превозносящиеся своим благородством, своими именами и титулами! Обратите внутренние ваши очи на славу и благородство христианское, и его поищите, чтобы быть истинно благородными и славными! Слава истинных христиан ныне не видна, а только верою постигается и познается. Откроется она в откровении чад Божиих. Возлюбленные, — говорит апостол, — «мы теперь дети Божии, но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему» (1 Ин 3:2). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их. Кто имеет уши слышать, да слышит» (Мф.13:43)! Аминь.

Слово 19: О грехе

Невозможно в достаточной мере оплакать растления и окаянства, последовавшего в человеческом естестве после падения. Нет ничего более вредного для человека, чем грех, но и ни к чему так не склонен человек, как ко греху, — человек, говорю, разумное Божие создание, особым Божиим советом: «сотворим человека» (Быт 1:26), созданное, по образу Божиему и по подобию сотворенное. О, как сильно заразил нас, о, человеки, супостат наш! Как смертельным своим ядом повредил змей этот чистое и непорочное естество наше! Ко всякому греху неудержимо стремится человек. Это наше бедствие и окаянство оплакивает пророк: «Человек, будучи в чести, не уразумел сего, сравнялся со скотами несмысленными и уподобился им» (Пс.48:13). Действительно, человек сравнялся со скотами несмысленными и уподобился им. Те страсти, которые есть в скотах, видны в человеке. Гордится и надмевается скот, то же видим и в человеке. Гневается и злится скот — гневается и злится человек. Завидует скот — завидует и человек. Дерется скот со скотом — дерется и человек с человеком. Похищает скот — похищает и человек. Обжирается скот — обжирается и человек. Творит волю похоти скот — творит волю похоти и человек, и т.д. И что горше всего: все те страсти, которые отдельно в каждом животном имеются, в одном человеке обретаются. Он горд и кичлив, он гневлив и злобен, он завистлив, он похотлив и прихотлив, он обжорлив, он чужого добра желает, и прочее. О любезное Божие создание! Где твоя прекрасная красота, образ Божий и подобие? Где твоя святость, непорочность и правда? «И человек, будучи в чести, не уразумел этого, сравнялся со скотами несмысленными и уподобился им». Ужасно описывает и нашим внутренним очам представляет человека святой апостол, — человека, который Божией благодатью не обновлен: «нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их — открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия пред глазами их» (Рим 3:10-18). Но посмотрим, сколь великое зло — грех, хотя его и любит человек, и так удобнее уклонимся от греха. 1) Грехом оскорбляется и прогневляется Великий и непостижимый Бог, Тот, Который нас создал из ничего, создал по образу и подобию Своему; Тот, Который ради нас, падших, послал в мир Единородного Сына Своего; Тот, Который каждый день и час благотворит нам: Тот, Который питает нас, напоевает нас, одевает нас, дает нам покой и подает нам прочие бесчисленные блага; Тот, наконец, Который грешника за грех пред всем миром будет судить. О, воистину непостижимое зло есть грех, ибо им непостижимое величество Божие оскорбляется! 2) Греха никто не может отнять от человека, кроме Сына Божия. Он ради того, чтобы отнять грех, пришел в мир, пострадал и умер, чтобы истребить грех. «Для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела дьявола» (1 Ин 3:8). «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). Слава Его человеколюбию! 3) Грех творит смерть, «ибо возмездие за грех — смерть» (Рим 6:23). Так прародители наши в раю согрешили и смертью умерли и вовеки бы мертвыми были, если бы Христос, Сын Божий, Кровью Своей не оживил их. «Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр.13:8), ибо Кровь Его святая, за весь мир пролитая, как ныне, так и с начала мира, целительна была для оживления каждого грешника, верующего в Него. 4) За совершенный грех человека тяжко и люто мучает совесть, так что часто человек умерщвляет себя, не вытерпев мучений совести.  5) За грех бывают временные наказания, как-то: голод, пожары, войны, моровые язвы, болезни, землетрясения и прочее. «Смерть, убийство, ссора, меч, бедствия, голод, сокрушения и удары — все это для беззаконных», — говорит Сирах (Сир 40:9-10). «Грехи — причина всех зол», — говорит святой Златоуст. Видите, какое великое зло есть грех, зло злее всякого зла. О, воистину лучше нагим ходить, нежели грешить; лучше в плену и темнице сидеть, нежели грешить. Лучше в ранах и во всяких болезнях быть, нежели грешить. Лучше света не видеть и во тьме сидеть, нежели грешить. Лучше поругание, осмеяние, укоры, поношение, побои и раны терпеть, нежели грешить; лучше, наконец, всякое зло, какое в мире сем может быть, терпеть, нежели грешить! Потому что каждое из этих зол мучит только тело, и мучит только временно, ибо смерть всем злостраданиям полагает конец; тут всякое бедствие и кончится. Но грех и тело, и душу мучит, и вовеки без конца мучить будет. Ибо грех — причина всякого бедствия, случающегося в мире сем, как выше сказано. Если бы греха не было, не было бы и бедствия. Начался в мире грех, и этому последовали всякие бедствия. Сладок людям грех, но горьки его плоды. Семя горькое горькие и плоды рождает. Возлюбленные христиане! Познаем грех, чтобы от греха уклониться, ибо каждый от познанного зла уклоняется. Знают люди, что яд вредит, и его уклоняются. Знают, что змей жалом своим умерщвляет, и берегутся его. Знают, что разбойники грабят и убивают, и избегают их. Познаем и мы, возлюбленные, грех и происходящее от греха зло, и непременно будем от него уклоняться. Ибо грех вредит больше всякого яда, грех ядовитее всякого змея, грех обнажает нас хуже любого разбойника, лишает временных и вечных благ, и убивает тело и душу. Вот плоды горького семени греха. Грех — гнев, ярость и злоба. Грех — гордость, высокомерие, надменность, кичливость и презрение ближнего. Грех — клевета и осуждение. Грех — срамословие, сквернословие, глупые речи, кощунство и всякое гнилое слово. Грех — ложь, хитрость, лукавство и лицемерие. Грех — пьянство, обжорство и всякое невоздержание. Грех — воровство, хищение, ограбление, насилие и всякое неправедное присвоение чужого добра. Грех — прелюбодеяние, любодеяние и всякая нечистота. Словом, всякое законопреступление есть грех и зло, которое намного вреднее любого зла, причиняющего какой-нибудь вред нашему телу. Потому что такое зло только тело наше повреждает, а грех и тело и душу повреждает и умерщвляет. Грех злее и самого демона, потому что и демона демоном грех сделал грех; он сначала был добрым и светлым ангелом, но грехом повредился и потемнел. Кто греха, как великого зла ныне не познает, и кто его не бережется, тот в будущем веке самим опытом и на практике узнает, сколь лютое зло — грех, но это будет уже поздно и бесполезно. Поэтому в нынешнем веке надо это зло познавать и беречься от него. Христе, Свете истинный, просветивый слепыя, просвети и наша сердечная очи, да познаем грех и уклонимся от греха! Начало спасения — познать свое бедствие. Аминь.

Слово 20: О подвиге против греха

Всем христианам, которые хотят быть истинными христианами и вечное спасение о Христе Иисусе получить, непременно нужен подвиг против всякого греха, чтобы не позволять ему собой обладать. «Да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его», — говорит апостол христианам (Рим. 6:12). Требует этого от христиан вера их, по слову апостола: «покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18). Они должны Бога слушать, в Которого веруют, а не грех, и для Бога жить, а не для греха. Требует того святое Крещение, которым обновились для святой христианской жизни. Требуют обеты, данные при Крещении, которыми обещали верой и правдой служить Господу. Требует дело спасения, так как нарушающим закон и не хранящим своих обетов, данных при Крещении, святое Крещение бесполезно, как лживым, Богу солгавшим. Рассуждайте об этом, христиане. Познается христианин не от слов: «Господи, Господи», но от подвига против всякого греха. Тот воин истинный, кто стоит и подвизается против видимого врага. Так и истинный христианин — тот, кто непрестанно несет подвиг против греха. Но посмотрим, почему человек согрешает, и тогда легче будет противостоять греху. Ест пять причин греха: 1) Растление человеческого естества. Человек в беззаконии зачинается, и в грехах рождается, как Псалмопевец говорит: «в беззакониях я зачат, и во грехах родила меня мать моя» (Пс.50:7). Греховные страсти, с которыми человек рождается, склоняют и влекут его ко греху. «Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим 7:24) Растление и окаянство вошло в человека от падения Адамова, и склоняет человека ко всякому греху. Дети рождаются подобными отцу: «рожденное от плоти есть плоть» (Ин 3:6). Но христианам силой святого Крещения и обетов, данных тогда, надо против склонностей и страстей стоять и подвизаться, и не позволять им превращаться в дела. 2) Ко греху приводит человека дьявол. Об этом говорит апостол и увещевает христиан беречься от него: «Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш, дьявол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Противостойте ему твердою верою» (1 Петр 5:8-9). О том же в другом месте говорит и апостол Павел: «Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его. Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней дьявольских, потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф.6:10-12). Эти невидимые враги всегда на погибель нашу, о христиане, бодрствуют и ко всякому греху привести стараются. Итак, не должно и нам дремать. 3) Соблазны мира также ко греху приводят. Видим это растущее зло. Один что-либо делает, другой это видит или слышит и безрассудно этому подражает. Соблазн подобен моровой язве, которая в одном человеке начинается и многих, близ живущих, заражает. «Горе миру от соблазнов, ибо надобно прийти соблазнам; но горе тому человеку, чрез которого соблазн приходит» (Мф.18:7). 4) Причиной греха бывает недоброе воспитание детей. Такие дети, повзрослев, ко всякому злу стремятся. Это происходит от небрежения родителей. Внимайте этому, отцы и матери! 5) Сильно влечет ко греху человеческая привычка. Видим это зло, видим, что пьяницы всегда стремятся к пьянству, похитители к хищению, блудники и прелюбодеи к нечистоте, клеветники к клевете, и прочее. Ибо привычка их, как веревка, влечет к греху, и так, как голодный к хлебу и жаждущий к воде, стремятся они ко греху, к которому привыкли. Подстрекаемые привычкой, люди согрешают. Против нее непременно должно подвизаться человеку-христианину, желающему спастись и веру свою от дел показать. Люты все эти противники нашего спасения. Люта «плоть со страстями и похотями» (Гал.5:24), которая желает противного духу (Гал.5:17); лют супостат дьявол, который непрестанно прельщает и борет нас; люты и соблазны, которыми похоть плотская, как огонь ветром, раздувается и разжигается. Но для привыкшего ко злу лютее всего привычка, она для человека, как вторая природа. Труден, признаюсь я, для всех подвиг против вышеописанных противников, но необходим и почетен. Многие подвизаются и побеждают людей, но становятся пленниками и рабами своих страстей. Нет более славной победы, чем самого себя и грех победить. Венец и торжество без победы не бывает, не бывает и победа без подвига против врагов. Возлюбленные христиане! Вступим в этот подвиг, да с помощью Христовой одержим победу, и получим от него венец доброты, и вечно будем торжествовать в царствии Его. Помощь в подвиге против греха можно обрести в следующем. 1) Слушать и внимать Божиему Слову. Оно показывает грех и добродетель, от греха отводит и поощряет к добродетели. Ибо «все Писание богодуховенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим 3:16-17). Ибо «Божие Слово есть духовный меч» (Еф.6:17), которым посекается враг душевный. 2) Бог на всяком месте присутствует, и, где бы мы ни были, Он с нами; и все, что мы ни делаем, пред Ним и святыми очами Его делаем. Итак, как пред Богом беззаконничать будем и святой Его закон перед очами Его нарушать? Стыдимся и боимся пред земным царем и низшей властью бесчинствовать, тем более должны стыдиться и бояться бесчинства показывать пред Богом, ибо всякий грех — это бесчинство пред Богом. 3) Помнить конец: смерть, Суд Христов, ад и царствие небесное, — все это от греха отводит. «Во всех делах твоих, — говорит Сирах, — помни о конце твоем, и вовек не согрешишь» (Сир 7:39). 4) Избегать случаев, которые ко греху приводят, как-то: банкетов и пиршеств, злых и непотребных разговоров. Ибо «худые сообщества развращают добрые нравы» (1Кор 15:33). 5) Держать в уме и памяти, что во время самого действия греха может человек умереть и погибнуть. Так фараон, царь Египетский, гнался по следам израильтян, и хотел им опять причинить зло, но в самом том беззаконном деле и погиб (см. Исх.14:27). Так Авессалом, сын Давидов, желал святого своего отца убить, и в том желании погиб (2 Цар.18:9). То же видим и ныне: видим, что блудники и прелюбодеи во время самого скверного дела поражаются, хульники — во время хуления, воры и похитители — во время хищения и прочие беззаконники по делам своим получают. Так праведный суд Божий поражает беззаконников, чтобы мы убоялись грешить и беззаконничать. 6) Помышлять о том, что Христос, Сын Божий, за грехи был подвергнут мукам и умер. «Он изъявлен был за грехи наши, и мучим за беззакония наши» (Ис.53:5). Тебе ли, христианин, делать то, за что Христос, Сын Божий, горчайшую чашу страдания испил, и так «снова распинать в себе Сына Божия» (Евр.6:6)? 7) Не смотреть, что люди делают, но внимать тому, чему Слово Божие учит. Ибо так уклоняемся от соблазнов мира. «Мир велик любящим закон Твой (Господи), и нет им соблазна» (Пс.118:165). Христианин, люби Закон Божий, и не повредят тебе соблазны мира. 8) Наше старание и подвиг против греха не имеют силы без помощи Божией. Поэтому нам должно стараться и молиться, чтобы Господь помог нам в таком важном деле. Бог старающимся и заботящимся помогает, подвизающихся укрепляет и побеждающих венчает. Возлюбленные христиане! Видим наших душевных врагов, которые не временно, но навечно хотят нас погубить, видим и помощь в подвиге против них. Станем же, станем крепко и укрепимся силой Всесильного Иисуса, Спасителя нашего, и не допустим им нами обладать, тогда и венцом победы от Подвигоположника Иисуса увенчаемся! Господи Иисусе, смерти и ада Победителю, помоги нам! Без Тебя ничего не можем, с Тобой все можем. Аминь.

Слово 21: Об угрозах Божиих

Видим угрозы, написанные в Святом Писании, через которые Бог временной и вечной казнью грозит нераскаянным грешникам. Ибо как царь, пекущийся о добром состоянии своего государства, издает полезный указ и в указе объявляет, что должны и чего не должны делать его поданные, а в указе и казнь законопреступникам полагает, сказано: то и то будет преступившим указ, — так и Царь Небесный Господь Бог издал Свой святой и праведный закон всем людям, чтобы они по правилу этого закона жили и себя исправляли, и что Он запрещает, от того уклонялись, а что повелевает, то бы творили. А преступникам закона временную и вечную казнь объявил: «Уже и секира при корне деревьев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10). «Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Откр.21:8). «Если не обратитесь, Он оружие Свое изощрит, лук Свой Он натянул и приготовил его, и в нем приготовил орудия смерти, стрелы Свои сделал для сожигаемых» (Пс.7:13-14). «Низведет Он на грешников сети: огонь и сера, и дух бурный — их доля из чаши» (Пс.10:6). «Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники царства Божия не наследуют» (1Кор 6:9-10). Эти и другие угрозы Божии страшны нам, но они великое человеколюбие Божие нам показывают. Потому что ничто так не обращает грешника к покаянию, как угрозы казней. Через обещание благ зовет нас Бог к Себе и вечному спасению, а через угрозу казни побуждает, понуждает и убеждает. Потому Он грозит грешникам, что не хочет их погубить. Потому и являет гнев Свой, чтобы мы страхом этого гнева себя исправляли и избегали бы вечной казни. Ибо если страх пред земным царем от многого зла нас отвращает, то тем более страх пред Небесным Царем силен отвратить нас от всякого зла и подвигнуть к покаянию, если часто будем рассуждать о праведном гневе Его против греха и о страшных Его угрозах. Воистину страхом казни, как веревкой, будет связан и удержан человек, и не будет подвижен ни на какое зло. Воистину не захочет грешить, когда перед умными глазами увидит уготованный ему за грех огонь вечный. Воистину память о казни не допустит до казни, а рассуждение о геенне не допустит войти в геенну. Воистину много мы должны Богу нашему, возлюбленные христиане, и за это человеколюбие Его к нам, что Он объявил нам о геенне и прочих казнях. Ибо нас более подвигает к покаянию угроза казни, чем обещание добра, как выше сказано. Но откройте слух душ ваших и внимайте тому, что хочу вам предложить. Опасно, весьма опасно презирать Божии угрозы, и не каяться, и себя не исправлять. Точно знайте и не сомневайтесь, что на самом деле узнает на себе наказание Божие тот, кто презирает Его угрозы. Нет ничего опаснее, как презирать то, чем грозит Бог. Впадет тот в геенну, кто не думает о геенне. Не избежит вечной смерти тот, кто презирает эту смерть. Узнает на себе гнев Божий тот, кто не боится гнева Божиего и не кается. «Бог наш есть огнь поядающий. Страшно впасть в руки Бога Живаго» (Евр.10:31)! «Бог поругаем не бывает» (Гал.6:7). Что человек сеет, то и пожнет. Подлинно, Бог Милостив и Человеколюбив, но и Праведен, ибо всем воздаст по делам их. Грешники, вложим в память и затвердим слово сие: опасно презирать Божии угрозы! Грозил Бог прародителям нашим в раю: «смертью умрете в тот час, когда вкусите от заповеданного древа» (Быт 2:17). Презрели это прародители, и смертью умерли. Презрели угрозы Божии жившие во время Ноя нечестивцы — и от всемирного потопа погибли. Презрели содомляне — и огнем сожжены. Презирают и ныне грешники, и погибают. Потоплены в наводнении нечестивые, которые не верили проповеди праведного Ноя о покаянии. Чего ожидать и нынешним нечестивым, ругателям и презирающим Закон Божий? Погрузятся и они в страшнейший потоп вечной погибели. Пожег содомлян огонь с небес за мерзкую нечистоту. Чего чаять и ныне блудникам, прелюбодеям и другим осквернителям, кроме гееннского огня, в котором они будут гореть и не сгорать вовеки? Поражены многие израильтяне в пустыне за свои беззакония и не дошли до земли обетованной. То же будет и с беззаконничающими христианами, не будут допущены и они в царствие Божие. Ибо «вне — псы и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду» (Откр.22:15). И это есть то, что говорит Господь: «если не покаетесь, все так же погибнете» (Лк 13:5). Грешники! Внимайте этому слову и покайтесь! Страшна временная погибель, но намного страшнее вечная. Итак, убоимся погибели, и покаемся, и избежим ее! Убоялись ниневитяне погибели, которая должна была последовать им, покаялись, и не впали в погибель, но получили милость от Человеколюбивого Бога. Обратимся и мы всем сердцем к Богу нашему, и покаемся, и перестанем нашими грехами Его раздражать, да и милость от Него получим. Аминь.

Слово 22: О гордости

«Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (1 Петр 5:5)

Премерзкий грех — гордость, но мало кто это познает, потому что он скрыт глубоко в сердце. Начало гордости есть незнание самого себя. Сие незнание ослепляет человека, и так человек гордится. О, если бы человек познал самого себя, познал бы свою бедность, нищету и окаянство, — никогда бы не гордился! Но тем более окаянен человек, что не видит и не познает своей бедности и окаянства. Гордость познается по делам, как дерево — по плодам. Но посмотрим, каковы плоды горького семени гордости. 1) Гордый человек всячески ищет чести, славы и похвалы. Он всегда хочет показаться нечто, и другим указывать, повелевать и начальствовать, а если кто препятствует его желанию, на того сильно гневается и злобится. 2) Лишившись чести и начальства, ропщет, негодует и хулит. Чем я согрешил? В чем я виноват? Этого ли достойны мои труды и заслуги? А часто бывает, что человек сам себе и умерщвляет. 3) Начинает дела выше своих сил, которых не может сделать. О, человек! Зачем касаешься бремени, которого не можешь понести? 4) В чужие дела самовольно вмешивается. Он везде и всякому хочет указывать, хотя и сам не знает, что делает. Так его ослепляет гордость. 5) Без стыда себя хвалит и возвышает: «Я-де то и то сделал, такие-то и такие заслуги обществу оказал». О человек! Исчисляешь свои заслуги, но почему о своих погрешностях не говоришь? Если стыдно их объявлять, то стыдись и хвалить себя. 6) Других людей презирает и уничижает: «Он-де подлый человек, он негодный», и прочее. Человек! Он такой же человек, как и ты, ибо все мы люди. Он грешник, но думаю, что и ты от этого имени не отречешься. Он в том согрешил или грешит, а ты в другом, а может быть, и в том же. «Потому что все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). 7) Власти и своим родителям не покоряется и не повинуется, ибо у гордых выя жестокая и непреклонная. Они всегда хотят волю хотения своего постановить и утвердить. 8) Добро, какое имеет, себе самому, своему старанию, трудам и разуму приписывает, а не Богу. О человек! Что можешь своего иметь ты, который нагим вышел из чрева матери своей? Что можешь иметь, если Бог, источник всякого добра, не подаст тебе? Что наше старание и труд может без помощи Того, Который один все может, и без Которого каждый — ничто, как тень без тела? 9) Обличения и увещания крайне не любит. Мнит, что он исправный, хотя и весь замаран. 10) При уничижениях, презрении, в бедах и напастях не терпит, негодует, ропщет, а часто и хулит. 11) В словах и поступках показывает некую надменность и пышность, и прочее.

Это плоды гордости, ненавистные Богу и людям. Горьки эти плоды, горько же и семя, от которого они рождаются. «Что высоко у людей, то мерзость пред Богом» (Лк 16:15). Поэтому и написано: «Всякий возносящийся смирится» (Лк 14:11). Добродетель, противоположная гордости, — смирение. Насколько гнусна и мерзка гордость, настолько благоприятно и любимо Богом и людьми смирение. Ни на что великий и высокий Бог так любезно не взирает, как на смиренное и умиленное сердце. Потому и Пресвятая Богородица говорит о Себе: «призрел Он на смирение Рабы Своей» (Лк 1:48). Когда гордость отступает от человека, в него вселяется смирение, и чем более уменьшается гордость, тем более возрастает смирение, ибо одно другому, как противоположное, место уступает. Тьма отходит, и наступает свет. Тьма — это гордость, а смирение — свет. Если рассудим о себе самих и познаем наше бедствие и окаянство, то будем иметь достаточную причину для смирения. Рождаемся нагими и с плачем; живем в бедах, напастях и грехах; умираем со страхом, боязнью и воздыханием; погребаемся в земле и в землю обращаемся. Тут не видно, где богатый, где нищий, где благородный и где безродный, где господин и где раб, где мудрый и где неразумный лежит. Все там сравнялись, так как все в землю обратились. Итак, почему земля и гной возносится? Возлюбленные христиане! Познаем нашу бедность и окаянство, «и смиримся под крепкую руку Божию, да вознесет нас в свое время» (1 Петр 5:6). Познаем, возлюбленные, что мы христиане — от Христа, кроткого и смиренного сердцем. Стыдно и весьма неприлично гордиться христианам, если Христос, Великий и Высокий Бог, смирил Себя. Стыдно гордиться рабам, когда Господь их смирен. Нет ничего столь неприличного и непристойного для христиан, как гордость, и ничто так не показывает христианина, как смирение. От смирения познается человек, что он истинный ученик кроткого и смиренного сердцем Иисуса. Итак, если хотим показать свидетельство, что мы истинные христиане, то научимся от Христа быть смиренными, как Он Сам увещевает нас: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). Напишем и углубим в нашей памяти апостольское слово: «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать». Аминь.

Слово 23: О злобе

Злоба есть закоснелый и застарелый гнев. Гнев, если вскоре не укротится, обращается в злобу. Поэтому апостол нас увещевает и научает в самом начале и сразу отлагать гнев: «солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу» (Еф.4:26-27). А отсюда видим, что тот дает место дьяволу, кто гнев и злобу на ближнего своего держит. Над таковым дьявол, как дух злобы, уже возобладал, и водит его как своего пленника. Злоба рождается или от зависти, как Каин на Авеля, брата своего, имел злобу, благополучию его завидуя, злобился на него и убил его (см. Быт 4:8), или от нанесенной человеку обиды. Так люди гневаются и злобятся на обидевших их, и хотят им злом за зло воздать, и так отомстить за свою обиду. Премерзкий и смеха достойный грех — злоба. Прочие грехи или некую корысть, или сладость согрешающему доставляют. Вор крадет, чтобы душу свою насытить. Блудник блудодействует, чтобы плоти своей угодить. А злобный без всего этого злобится. Он грешит и мучается, беззаконничает и снедается, мстит и отмщение терпит. Так злобному сама его злоба и есть наказание и биение. Если бы возможно было посмотреть в сердце злобного человека, то не что иное явилось бы там, как адское мучение. Поэтому бывает, что злобные люди темнеют и иссыхают, ибо злоба, как яд, снедает их плоть. О лютая страсть! Лютая и пагубная и для злобствующих, и для тех, на которых она восстает и вооружается. Если в начале не бывает пресечена, то великие беды делает, так же, как усилившийся огонь многие дома поедает. «Такая вещь злоба, что если человек ее в самом начале не пресечет, то она безмерно умножается, как огонь, нашедший сухие материалы», — говорит святой Иоанн Златоуст. Злоба по-разному совершается. 1) Через отнятие здоровья. Так делают те люди, которые, злобясь на своего ближнего, дают ему яд, и так здоровье его повреждают, от чего человек почти непрестанно мучается, и умирает. Это есть действие злобы и пагубный ее плод. 2) Через отнятие жизни, как Каин убил своего брата Авеля. 3) Через злословие и клевету. Злобный человек, желая отомстить своему ближнему и не имея чем ему навредить, вымышляет в нем порок и так проносит о нем ложный злой слух, или из малого делает великое, то есть сучок называет бревном. Поэтому бывает, что многие люди ложную клевету и поношения терпят. Всему причиной злоба. 4) Злобный, совершив злобу, часто этим хвалится: вот мол я ему дал; пусть он меня знает. Таким людям подходит слово Псалмопевца: «Что хвалишься злобой, сильный» (Пс.51:3)? Это гнусный и мерзкий запах злобы — радоваться и хвалиться о повреждении и погибели других. О, лютое и пагубное действие злобы! Должно было человеку, как согрешившему против Бога и ближнего своего, сожалеть и каяться, но злобный этим хвалится и превозносится. Грешит, и хвалится грехом, беззаконничает, и беззаконием превозносится. Это действует в нем мерзкая и пагубная злоба. Человек! Хвалишься и радуешься ныне о беззаконном твоем деле, но если не исправишься, будешь тогда воздыхать, плакать и рыдать, когда все твои, как и прочих беззаконников, беззаконные дела будут представлены пред тобой, и всему миру будут явлены. Тогда ты увидишь свою погибель. 5) В некоторых людях так сильно действует и умножается злоба, что они не боятся говорить: «Я мол сам погибну, а его достану!» О, бедная тварь! Разве не знаешь ты, что такое погибель? Приложи свою руку к огню и отчасти вкусишь горести ее. Этого терпеть не можешь — стерпишь ли горесть гееннского огня, в который человек весь будет погружен и потоплен, и будет гореть и не сгорать вовеки! Но когда осмотришься, сам узнаешь, что такие слова дьявол, дух злобы, производит и произносит в тебе. Видите, возлюбленные христиане, какое лютое и тяжкое зло — злоба. Злы и горьки плоды злобы; зла и горька сама злоба, которая такие плоды рождает. Горе миру от злобы! Она всем и всячески вредит, как выше сказано, от нее никому и нигде невозможно укрыться. Когда не может иначе человеку повредить, то через свой язык пускает яд на человека. Сколько ни есть в мире бед, напастей и зол, причина им всем — злоба. Итак, горе миру от злобы! Но большее горе самим злобствующим! Они вредят телам других, и своей душе; тело других умерщвляют, а у себя души, временную жизнь у других отнимают, а у себя вечную; временно других губят, а себя навечно. К такому тяжкому злу злоба приводит. Злобствующим, если они не хотят навечно погибнуть, должно исправиться и свое злобное сердце переменить. Этому способствует следующее: 1) Страшно злобиться христианам, которым не только своих друзей, но и врагов повелено любить Господом Иисусом Христом. Страшно творить зло христианам, которым повелено и ненавидящим благотворить (см. Мф 5:44). Страшно христианам мстить, потому что им повелено и согрешения людям оставлять (см. Мф 6:14). Мститель впадет в руки Мстителя — Бога. «Страшно же впасть в руки Бога Живаго» (Евр.10:31)! Да внимает этому злобствующая душа и яд злобы своей да умерщвляет покаянием и сокрушением сердца. Иначе со своими грехами явится на Страшном Суде Христовом, и по делам своим примет (см. Мф.16:27). 2) Часто бывает, что злобные, желая повредить другим, прежде вредят самим себе: тот яд, который другим готовят, сами съедают; тем мечом, который против других обнажают, себя умерщвляют, и меч их входит в сердца их (см. Пс 36:15); и в тот ров, который другим выкапывают, сами впадают. Это есть то, о чем поет Псалмопевец: «Он вырыл ров и углубил его, но упадет в яму, которую сделал. Обратится злоба его на голову его, и на темя его неправда его сойдет» (Пс.7:16-17). И Господь говорит: «какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф.7:2). Возлюбленные христиане! Послушаем мы увещание апостольское: «солнце да не зайдет во гневе вашем», и гнев в самом начале усмирим и укротим, и, пока мал этот беззаконный младенец, убьем его, чтобы не вырос и не овладел нами. Отложив всякую злобу и всякое коварство, и лицемерие, и зависть, и всякое злословие, как новорожденные младенцы, возлюбим чистое словесное молоко, дабы от него возрасти нам во спасение (1 Петр 2:1-2). «Возлюбленные! Не будем подражать злу, но добру. Кто делает добро, тот от Бога; а делающий зло не видел Бога». (3 Ин 1:11). Аминь.

Слово 24: О любви

Беседовали мы о злобе, теперь побеседуем о любви. Любовь — добродетель, противоположная злобе. Насколько горька злоба, настолько сладка любовь. Насколько вредна и пагубна злоба, настолько полезна любовь; и сколь злы и горьки плоды злобы, столь добры и сладки плоды любви. Злоба и для злобствующих, и для других горька; любовь и для любящих, и для любимых сладка. Злоба снедает и связывает сердце; любовь развязывает и расширяет сердце. Злоба умерщвляет; любовь оживляет. Мертв тот, кто в злобе живет, и жив тот, кто в любви пребывает. Злоба печалит; любовь утешает, приносит радость и веселит. Злоба жестока и свирепа; любовь мягка и кротка. Злоба горда и превозносчива, а любовь смиренна. Злоба немилосердна; любовь милосердна. Злоба нетерпелива; любовь долготерпелива. Злоба творит зло; любовь зла не творит, но творит добро. Злоба всем ненавистна и гнусна; любовь для всех благоприятна и любима. Злобу все осуждают; любовь все хвалят и превозносят. Живущий в злобе беден и окаянен; живущий в любви блажен и благословен. Живущим в злобе и Бог, и люди гнушаются; о пребывающем в любви Бог и люди радуются. Злоба — это семя дьявольское; любовь — семя Божественное. Итак, окаянно и пребедно состояние злобных людей, хотя бы они как боги в мире почитались; преблаженно и утешительно состояние сердец, исполненных любовью, даже если они как земля и гной попираются. Те внешне красивы, но внутри гнусны; эти внешне некрасивы, но внутри сладки. Те внешне блистают, но внутри темнеют и чернеют; эти внешне не смотрятся как нечто ценное, но внутри все имеют. Те внешне здоровы, но внутри гнилы; эти внешне неказисты, не умеют красиво и гладко говорить, но внутри здоровы, красивы и приятны. Те подобны яблокам красивым снаружи, но внутри горьким и червивым; эти подобны яблокам, внешне непригожим, но внутри сладким и вкусным. Итак, те — злое древо, а эти — доброе. Ибо «дерево по плодам познается» (Мф.12:33): каковы плоды, таково и дерево. Но посмотрим на плоды любви, да познаем, как дерево по плодам, так любовь от ее дел. Ибо любовь по делам, а не по словам познается. Возлюбленные христиане! Если бы мы имели истинную любовь, то она отняла бы от нас всякое неблагополучие и ввела бы всякое благополучие: были бы наши города, села, деревни и дома местом рая, исполненным радости и сладости. Ибо любви без этого не бывает. Если бы в людях была любовь, не боялись бы мы разбоев, убийств, насилия, ограблений, ибо «любовь не делает ближнему зла» (Рим 13:10). Если бы была любовь, не было бы хищения, воровства, и прочего зла, потому что «любовь не делает ближнему зла». Если бы была любовь, не касались бы люди ложа своего ближнего, потому что «любовь не делает ближнему зла». Если бы любовь была, не терпели бы люди клеветы, укоров, поношения, поругания, бесчестия, и прочего зла, ибо «любовь не делает ближнему зла». Если бы любовь была, не обманывали бы нас люди, не прельщали и не лгали бы нам: «любовь не делает ближнему зла». Если бы любовь была, не нужны были бы нам суды, ибо не было бы того, что и за что судить и осуждать, поскольку не было бы злодеев и законопреступников. Суды установлены из-за преступлений закона. Истинно любящий от суда свободен, как и от греха. Если бы любовь была, не нужны были бы нам сторожа, замки и кладовые для хранения наших имений, ибо не опасались бы мы воров и хищников. Если бы любовь была, не сидели бы люди в темницах за долги, оброки и недоимки, любовь бы того не допустила, ибо «любовь милосердствует» (1Кор 13:4). Если бы любовь была, не ходили бы люди полунагими и в рубищах, потому что любовь бы их одела, ибо «любовь милосердствует». Если бы любовь была, не скитались бы люди бездомные, потому что любовь бы этого не допустила, но дала бы им место упокоения, ибо «любовь милосердствует». Если бы любовь была, не было бы нищих и убогих, потому что любовь богатых дополнила бы их недостатки. Если бы любовь была, не жаловались бы власти на подвластных и подвластные на власти, потому что власти созидали бы общество, а подвластные были бы им послушны. По этой же причине не жаловались бы пастыри на людей и люди на пастырей, господа на рабов и крестьян и рабы и крестьяне на господ, родители на детей и дети на родителей, и прочее. Если бы любовь была в нас, то была бы она нам вместо крепкой стены против турок и прочих наших неприятелей и всех видимых и невидимых врагов наших. Ибо где любовь, там Сам Бог, Помощник и Заступник любви. О любовь, любезная и сладкая любовь! Без любви все худо и неблагополучно, а с любовью все хорошо и благополучно. Ныне христиане любят жить в богатых домах, сидеть за богатой трапезою, одеваться в богатую одежду, ездить в богатых каретах и на конях, хотя и видят недостатки и бедность ближних своих. А отсюда видно, что они только самих себя любят, а не Бога и своих ближних. Поэтому в людях бывает всякое неблагополучие, бедствие и окаянство. Ибо причина всего зла — самолюбие. Поэтому Человеколюбивый Бог, имея попечение о нашем благополучии, дал нам следующую заповедь: «возлюби ближнего твоего, как самого себя» (Мф.22:39). Некогда у христиан было «одно сердце и одна душа» (Деян.4:32). Ныне видим противоположное тому: ныне у христиан сердце против сердца и душа против души. Ныне уста всех исполнены любовью или, лучше сказать, лестью, но очень редко у кого на сердце есть любовь, потому что «по причине умножения беззакония, во многих охладела любовь» (Мф.24:12). Христиане, горе нам без любви! Где нет любви, там нет веры, ибо вера без любви не бывает, а где нет веры, там нет Христа и спасения. Христиане! Мы исповедуем Бога, Который есть Любовь (1Ин 4:8). «Возлюбим же друг друга, да единомыслием исповемы Отца и Сына и Святаго Духа» ( Евхаристический канон). Аминь.

Слово 25: О любви к Богу

«Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня» (Ин. 14:21)

Возлюбленные христиане! Все христиане говорят: «Как Бога не любить!» Или: «Кого же нам и любить, как не Бога?» Истинное это слово: как Бога не любить и кого же нам и любить, как не Бога? Бог есть высочайшее, несозданное, безначальное, бесконечное, естественное и неизменное Добро. Как солнце всегда сияет, как огонь всегда согревает, так Бог естественно Благ и всегда благотворит, так что «никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17). Бог и тогда нам благотворит, когда нас наказывает, ибо Он наказывает нас для того, чтобы нас исправить; бьет нас, чтобы нас помиловать; опечаливает нас, чтобы истинно нас утешить. «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6). Итак, как же такое Добро — Бога — не любить? Бог — Создатель наш, Он создал нас из ничего. Не было нас, и вот «живем, движемся и существуем» (Деян.17:28). Руки Его всемогущие нас сотворили и создали. Создал Он нас, о человеки, не так, как прочую тварь, бесчувственную и бессловесную, а создал особым Своим Божественным Советом: «сотворим человека» (Быт.1:26). О прочих созданиях сказано: «Сказал — и было, повелел — и создались» (Пс.32:9). А о человеке иначе. Что же? «Сотворим, — сказал, — человека». О святейший, о любезнейший совет! Бог Триипостасный, Отец, Сын и Святой Дух о человеке сказал: «сотворим человека». Какого человека? «По образу, — сказал, — Нашему и по подобию». О дивная благость Божия к человеку! О высочайшая честь человеческая! Человек по образу Божию и по подобию Богом сотворен. Какая тварь такой чести от Бога сподобилась? Не видим того. Человек того сподобился, и образом Божиим от Бога почтен. О любезнейшее и прекраснейшее Божие создание — человек! Образ Божий, как царскую печать, в себе имеет. Славен царь, славен и портрет его. Всякой чести достоин Бог, Царь Небесный, достоин чести и образ Его, человек. Такую благость, о христиане, излил на нас Бог в создании нашем. Итак, как же нам Его не любить? Пали мы и погибли, чего оплакать достаточно не можем. «Человек, будучи в чести, не уразумел, сравнялся со скотами несмысленными и уподобился им» (Пс.48:13). Но Человеколюбивый Бог и тогда нас не оставил: чудный образ спасения изобрел нам. Послал к нам Единородного Сына Своего спасти нас и к Себе привести. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:16-17). Как же Бога, так любящего нас, нам не любить? Бог есть Человеколюбец, как все Его называем, должно же и человеку быть боголюбцем. Ибо за любовь ничем иным нельзя воздать, как только любовью и благодарностью. Бог наш Промыслитель, Он о нас промышляет и печется. Он подает нам пищу, одежду и дом. Его солнце, луна и звезды нас освещают. Его огнем мы согреваемся и варим себе пищу. Его водой омываемся и прохлаждаемся. Его скот нам служит; Его воздух нас оживляет и сохраняет нашу жизнь. Словом, в Его благах и любви содержимся, и без них и минуты прожить не можем. Как же так возлюбившего нас, такого Благодетеля — Бога — нам не любить? Человека-благодетеля любим, тем более Бога-Благодетеля должны любить. Ибо все создания, и сам человек — это Божие богатство: «Господня земля, и исполнение ее» (Пс23:1). Бог — Отец наш. К Нему мы молимся и говорим: «Отче наш, Иже еси на небесех», — и прочее. Как же нам Бога Отца не любить? Добрые дети непременно отца любят. Если же и мы хотим быть искренними чадами Божиими, и Его нелицемерно называть Отцом, то должно нам Его как Отца и любить. Итак, правильно все говорят: как Бога не любить? Как всякая добродетель, так и любовь должна быть на сердце. Когда в сердце нет ее, то и на самом деле нет. Бог не к устам нашим говорит: люби, смиряйся, милосердствуй, молись, проси, призывай Меня, и прочее, а к сердцу нашему. Итак, должно иметь любовь, смирение, милосердие, молитву и прочее в сердце. И если это в сердце будет, то непременно, как отрыжка от желудка, снаружи окажется. Ибо огонь сокровенный показывает себя теплотой, а благовонный бальзам — хорошим запахом. Так святой Давид любовь, которую имел к Богу, показывал в своих пресладких песнях к Богу: «Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя! Господь — утверждение мое, и прибежище мое, и Избавитель мой, Бог мой, Помощник мой, и уповаю на Него, Защитник мой, и рог спасения моего, и Заступник мой» (Пс.17:2-3). Любовь, хотя и кроется в сердце, однако скрыться не может, и снаружи знаки свои показывает. Но посмотрим, какие знаки любви к Богу, чтобы вместо любви не иметь ложное мечтание о любви. Ибо ни в чем так человек не обманывается, как в любви. Знаки любви следующие. 1) Сам Господь указывает, говоря: «Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня» (Ин 14:21). Ибо истинно любящий Бога остерегается всего того, что Богу противно, а все то, что Ему угодно, старается исполнять, поэтому и заповеди Его святые соблюдает. А отсюда следует, что не имеют любви Божией те христиане, которые о заповедях Его нерадят. К ним относятся злобные и как-нибудь другим причиняющие вред, блудники, прелюбодеи и все осквернители; воры, хищники, грабители и все каким-нибудь образом неправедно чужое добро себе присваивающие; клеветники и ругатели; хитрецы и лукавые, прельщающие других, обманщики и лицемеры; чародеи и их к себе призывающие, и все законопреступники. Все они, как закона Божия, так и Самого Бога не любят. Они себя и свои прихоти любят, а не Бога и Его святой закон. 2) Явный знак любви к Богу есть сердечная радость о Боге. Ибо что любим, о том и радуемся. Так и Божия любовь без радости быть не может. И сколько раз чувствует человек в сердце своем сладость любви Божией, столько раз радуется о Боге. Ибо любовь, как пресладкая добродетель, без радости ощущаться не может. Как мед услаждает нашу гортань, когда вкушаем его, так увеселяет сердце наше любовь Божия, когда вкушаем и видим, «как Благ Господь» (Пс.33:9). Такая радость о Боге изображается во многих местах Святого Писания, а особенно в святых псалмах. Эта радость — духовная, небесная, она — предвкушение сладости вечной жизни. 3) Истинно любящий Бога мир и все, что есть в мире, презирает, и к единому прелюбезному своему Богу стремится. Честь, славу, богатство и все мира сего утехи, которых сыновья века сего ищут, за ничто вменяет. Ему нужен один Бог, несозданное и прелюбезное благо. Он в Нем одном находит совершенную честь, славу, богатство и утешение. Для него один Бог — драгоценный бисер, и потому все прочее — нечто малое. Таковой ничего ни на небе, ни на земле, кроме Бога, не желает. Такая любовь изображается в словах псаломнических: «Что мне на небе ? И без Тебя чего желать мне на земле? Изнемогло сердце мое и плоть моя, Боже сердца моего, и часть моя Боже вовек» (Пс.72:25-26). Таковой пищу, питие, одеяние и прочее только ради нужды, а не ради сладострастия употребляет. А отсюда следует, что тот не любит Бога, кто любит мир, по свидетельству апостола: «кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Таковы те, которые хотят в гордости и пышности мира сего жить, в богатых домах жить, в богатых каретах ездить, богатой одеждой одеваться, всеми прославляться и почитаться, и прочее. Таковые «похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую» (1 Ин 2:16), то есть все, что противно Богу, любят, а не Бога. 4) Истинно любящий Бога в незабвенной памяти держит Бога, Его любовь к нам и Его благодеяния. Это видим и в любви человеческой. Ибо кого любим, о том часто и вспоминаем. Так тот, кто Бога любит, часто о Нем вспоминает, размышляет, и Тем утешается, и к Нему восхищается: «ибо где сокровище его, там будет и сердце» его (Мф.6:21). Для него неоценимое и прелюбезное сокровище — Бог, поэтому и сердце его всегда при Нем неотлучно. Поэтому часто и имя Его святое с любовью поминает. Ибо сердце, любовью Божией исполненное, проявляет и внешние знаки любви. А отсюда видим, что не любят Бога те, которые Его забывают, ибо забвение — явный знак нелюбви к Богу. Любящий любимого забыть не может. 5) Любящий с любимым неразлучно быть желает. Многие христиане желают быть со Христом Господом прославленным, но с Ним в бесчестии и поношении быть и крест нести не хотят. Молятся Ему, чтобы в царствии Его быть, но в мире с Ним страдать не хотят, и тем показывают, что сердце их неправое и что Христа истинно не любят, и, если сказать правду, больше себя любят, нежели Христа. Поэтому говорит Господь: «кто не берет креста своего и следует за Мною, тот недостоин Меня» (Мф.10:38). Истинный друг в несчастье познается. Тот наш истинный друг и тот истинно любит нас, который в несчастье нас не оставляет. Так истинно любит Христа тот, который и здесь, в мире сем, со Христом пребывает, к Нему сердцем прилепляется, и страдание или крест с Ним безропотно претерпевает, и с Ним в будущем веке неразлучно быть желает. Таковой сердечно говорит ко Христу: «мне соединяться с Богом — благо» (Пс.72:28). 6) Знак любви к Богу — любовь к ближнему. Кто Бога истинно любит, тот любит и ближнего. Кто любящего любит, тот любит и любимого им. Источник любви к ближнему есть любовь к Богу, но познается любовь Бо-жия по любви к ближнему. А отсюда следует, что тот, кто ближнего не любит, не любит и Бога, как учит апостол: «Кто говорит: «Я люблю Бога», а брата своего ненавидит, тот лжец, ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? Мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего» (1 Ин 4:20-21). Таковы знаки любви к Богу, кроющиеся в сердце человеческом. Возлюбленные христиане! Покаемся и отвратимся от суеты мира, и очистим сердца наши покаянием и сокрушением, да вселится в нас любовь Божия. «Бог есть Любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем» (1Ин 4:16). Аминь.

Слово 26. О любви к ближнему

«Возлюбленные! Возлюбим друг друга», - и проч. (1 Ин.4:7)

Корень и начало любви к ближнему есть любовь к Богу. Кто истинно любит Бога, непременно любит и ближнего. Без сомнения, Бог любит каждого человека. Итак, кто истинно любит любящего Бога, тому надобно любить и любимого им человека. «Возлюбим же друг друга», как Бог возлюбил нас. Все мы, о христиане, одного признаем праотца Адама, все сродное естество имеем, все называемся человеками и все мы человеки. «Возлюбим же друг друга». Все созданы единым Богом, созданы по образу Божию и подобию: «возлюбим же друг друга». Все мы, падшие, искуплены Кровью Христа, Сына Божия, возлюбившего нас и предавшего Себя за нас: «возлюбим же и мы друг друга».Всех нас так возлюбил Бог, что «отдал и Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). «Возлюбим же и мы друг друга», как Бог возлюбил нас. Всем нам дал Бог слово Свое святое, как светильник, сияющий в темном месте, которое учит нас друг друга любить и от любви друг другу благотворить: «возлюбим же друг друга». Все мы это слово Божие слушаем: «возлюбим же друг друга». Все мы в единую святую веру позваны, и веруем во Отца и Сына и Святого Духа, Единого Триипостасного Бога, Который нас любит: «возлюбим же и мы друг друга». Все мы одного Бога призываем, молимся, поклоняемся Ему, поем и славословим Его: «возлюбим же друг друга», как Он любит нас. Все мы называемся христианами от Христа: возлюбим же друг друга», как Он любит нас. Все мы единое имеем Крещение, все мы крестились во имя Отца и Сына и Святого Духа: «возлюбим же любить друг друга». Все мы при Крещении отрекались от сатаны и всех злых дел его: гордости, ненависти и прочего зла — и обещали Христа и друг друга любить. «Возлюбим же друг друга». Все мы к вечной жизни позваны, и говорим в Символе святом: «Чаю воскресения мертвых, и жизни будущаго века»: «возлюбим же друг друга». Все мы к одной святой Трапезе приступаем, и причащаемся Тела и Крови Христовой. О, великое дело! О, непостижимое человеколюбие Божие! «Возлюбим же друг друга». Христиане! Все мы братья, единого Отца имеем — Бога, Которому молимся и говорим: «Отче наш, Иже еси на небесех!» — и прочее. «Возлюбим» же, как братья, «друг друга». Всем нам Отец Небесный от любви Своей подает пищу, одеяние, дом и прочие блага: «возлюбим же и мы друг друга». Итак, достаточно причин имеет христианин, ради которых должен ближнего своего любить. Главная же причина — та, что Бог человека любит. Что же, христианин? Захочешь ли ненавидеть любезное Божие создание — человека? Захочешь ли ненавидеть того, который такой же человек, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, который создан по образу Божию и по подобию, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, которого Бог любит? Захочешь ли ненавидеть того, который Кровью Христовой искуплен, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, за которого Христос пострадал и умер? Захочешь ли ненавидеть того, который банею святого Крещения омыт, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, который к вечной жизни позван, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, которого Бог велит тебе любить, «как самого себя» (Мф.22:39)? Захочешь ли ненавидеть того, который к святейшей Евхаристии приступает, как и ты? Захочешь ли делать зло тому, которому Бог от единой любви благотворит? Захочешь ли обесчестить и обругать того, которого Бог почтил? Захочешь ли проклинать того, которого Бог благословляет? Христиане! Страшно, и очень страшно ненавидеть того, которого Бог возлюбил, за которого Христос умер и пострадал. Опасно, и очень опасно делать зло тому, которому Бог благотворит, бесчестить того, которого Бог почтил, проклинать того, которого Бог благословил. Итак, «возлюбим друг друга», христианин, как Бог всех нас возлюбил. Аминь.

Слово 27: О двух плодах любви к ближнему

«Любовь не делает ближнему зла. Любовь милосердствует» (Рим 13:10; 1 Кор.13:4)

Многие христиане в этом имени — ближний — обманываются. Поэтому, во-первых, рассмотрим, кто есть наш ближний, чтобы так познать, что есть любовь к ближнему. Все мы друг другу ближние: власти для подвластных, а подвластные для властей — ближние; пастыри для людей, и люди для пастырей — ближние; родители для детей, а дети для родителей — ближние; господа для рабов и крестьян, а рабы и крестьяне для господ — ближние; мужья для жен, а жены для мужей — ближние; продающие и покупающие между собой — ближние; хозяева и наемники друг для друга ближние; судьи и подсудимые друг для друга ближние. Словом, все люди, родственники и не родственники, знакомые и незнакомые, земляки и иностранцы друг другу ближние. А особенно христиане, которых связывает единая вера, единое Крещение, единое Божие слово, исповедание и призывание единого Бога, единое упование на воскресение мертвых и вечную жизнь. Особенно, говорю, христиане друг другу ближние и братья. Ибо они единому Небесному Отцу молятся, и, как братия между собой, говорят Ему: «Отче наш, Иже еси на небесех», — и прочее. Итак, беседуем здесь о христианской любви, которая не только своих родственников, братьев, друзей, знакомых, но и всех людей, а особенно присных в вере и братию по духу, христиан, в объятиях своих заключает и содержит. Такой любви два плода здесь изъясняются: первый — никому не делать зла; второй — милость и милосердие ближнему являть в нужде. Первая милость и плод любви: никого не обидеть и никому не делать зла. Зло — это и обида родителям, когда им дети не покоряются, зло — это и обида властям, когда им подвластные не оказывают достойного почитания, покорности и послушания. «Любовь не делает» такого «зла». Кто любит своих родителей и власти, тот повинуется им и почитает их. Зло есть не повиноваться пастырям и наставникам. Любящий этого зла не делает, а повинуется им и покоряется. Зло есть гневаться и злобиться на ближнего, и как-нибудь вредить его здоровью или имению. Любящий этого зла не творит. Зло есть блудодействовать и прелюбодействовать, и себя и ближнего осквернять. Любящий этого зла не делает. Зло есть или явно, или тайно, или коварно и льстиво добро ближнего себе похищать и присваивать. Любящий этого зла не делает. Зло есть лжесвидетельствовать на суде на ближнего своего. Любящий этого зла не делает. Зло есть ближнего оклеветать, и честь имени его помрачить. Любящий этого зла не делает. Зло есть ближнего укорить, обругать и так оскорбить его. Любящий этого зла не делает. Зло есть ближнего обмануть и прельстить. Любящий этого зла не делает. Зло есть коварно и льстиво с ближним обходиться. Любящий ближнего этого зла не делает. Зло — это и обида, причиненная детям, когда их родители нерадят об их добром воспитании и христианском наставлении. Любящий ближнего этого зла не творит. Зло — это и обида людям, когда пастыри об их спасении небрегут. Добрый пастырь, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло — это и обида приходящим к суду, когда судьи смотрят на мзду или на лица, а не по правде судят. Судья, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло — это и обида крестьянам, когда господа их или излишними оброками, или работами отягчают. Господин, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло — это и обида мужу, когда жена его верности супружеской не хранит, и обида жене, когда муж ее верности супружеской не хранит. Любящий ближнего этого зла не творит. Зло — это и обида хозяину, когда наемник леностно и лицемерно на него работает. Любящий ближнего этого зла не творит. Зло — это и обида наемнику, когда хозяин плату его удерживает, или дает неполностью. Любящий ближнего зла этого не творит. Зло — это и обида покупателю, когда продавец в товаре его обманывает. Любящий ближнего зла этого не творит. Так «любовь не делает ближнему зла». Это есть первый плод любви, то есть, ближнему зла не желать и не делать. Второй плод любви — ближнего бедствующего жалеть и ему в бедствии помогать. Истинно любящий ближнего, видя его в бедности, не может ему не соболезновать, и над ним не умилосердиться, и не подать ему руку помощи, потому что «любовь милосердствует». Видит алчущего, и напитает его; видит жаждущего, и напоит его; видит нагого, и оденет его; видит странствующего, и введет его в дом свой; видит больного, или сидящего в темнице, и посетит его (см. Мф.25:33-36). Словом, во всяком бедствии поможет ему: страждущему сострадает, болезнующему соболезнует, печального утешит, ибо «любовь милосердствует». У любящего мятется сердце над любимым, когда видит его в бедствии, потому и не может ему не соболезновать и, если может, в том бедствии ему не помочь. Так Человеколюбивый Бог, видя человека, которого любит, в великом бедствии и погибели, умилосердился над ним и послал Единородного Сына Своего в мир, «спасти его и взыскать погибшего» (Мф.18:11). А отсюда видим, что не имеют любви к ближнему: 1) те люди, которые какое-нибудь зло ближнему своему делают или хотят сделать; 2) которые о ближнем, находящемся в бедствии, не заботятся. Таковы те богачи, которые свое богатство на прихоти тратят, а бедным людям в бедствии их не помогают. Они любят свои прихоти, а не ближнего своего, а не имея любви к ближнему, и к Богу любви не имеют. Ибо кто ближнего своего не любит, тот и Самого Бога не любит, как в вышесказанном слове замечается. Возлюбленные христиане! Постараемся христианскую любовь в сердце иметь. Она нас не допустит никакого зла ближнему нашему ни восхотеть и ни сотворить. Она убедит нас богатство наше не на прихоти наши, а на недостатки ближних наших тратить и им во всяком бедствии руку помощи подавать. Будем искренно любить ближних наших, и будем истинными, а не ложными христианами. Ибо по этому познается истинный христианин, как учит Господь: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ин 13:35). Аминь.

Слово 28: О муке вечной и о жизни вечной

«Во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа, аминь»

Как вечное блаженство от временного злополучия, так и вечное злополучие от временного несколько познается и ощущается. Нет столь великого в мире сем бедствия, которое бы не имело какого-либо утешения и прохлаждения. Тяжела нищета, но получает утешение от Христова имени и милости добрых людей. Мучительна жестокая болезнь, но прохлаждается лечением или чем другим. Великим бедствием и злополучием считается не только чести, имения, жены, детей лишиться, но и быть ввергнутым в темницу. Однако же бедствующий так не без утешения: светом и воздухом, для всех общим, наслаждается, хотя и неравно со свободным; пищей и питием прохлаждается, тяготу во сне забывает, посещением добрых людей утешается, надеждой освобождения питается. Может быть, ран и биения не терпит. Когда неправедно страдает, надеждой небесной награды увеселяется; а когда праведно, — смиряется пред Богом и признает грех, кается, и так надеждой милости Божией прохлаждается, говоря: «благо мне, что Ты смирил меня, чтобы я научился уставам Твоим» (Пс.118:71). Более того, смерть все это окончит. Но как тяжко, как нестерпимо лишиться той славы, пред которой вся слава мира сего — как гной! Лишиться воззрения на то прекрасное Лицо, красота Которого, любезность и благодать все сердце и весь дух претворяет в желание и любовь; Которого блаженные духи от начала насытиться не могут, и вовеки без сытости насыщаться будут! Быть отринутым от Царя славы Христа, красота Которого солнечное сияние превосходит, сладости Которого немного вкусив на горе, святой Петр возопил: «хорошо нам здесь быть» (Мф.17:4)! Удалиться от града того прекрасного, небесного Иерусалима, который «не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего, ибо слава Божия осветила его, и светильник его — Агнец» (Откр.21:23). Быть изгнанным от славной и сладкой той вечери, на которой от начала мира до конца «званые и избранные Божии будут петь, веселиться, и от радости восклицать» (Ис.65:14)! Отстранить от любезного дружества блаженных духов и всех святых, сверх того, причислиться к темным и лукавым духам; быть заключенным в темницу, не видеть света; страдать без ослабления в гееннском огне, который жжет, но не сжигает, мучает, но не умерщвляет! Временное бедствие и страдание, как сказано, какое бы ни было, не без утешения, и как долго ни продолжается, смертью заканчивается, но оное бедствие и злополучие — бесконечное!.. Не будет возвращения к славе Божией, не будет избавления от уз адовых и страдания огненного, словом: вечное отчаяние милости Божией, вечное чувствование праведного гнева Божия. Там услышится ответ: «вспомни, что ты получил уже доброе в жизни твоей» (Лк 16:25). Здесь убегают люди от смерти, а там пожелают ее — и она бежит от них; пожелают в ничто обратиться, но не смогут, и так всегда будут умирать, но никогда не умрут: и «это смерть вторая» (Откр.20:40). Сильное страдание умножается тем, что страждущему никогда не остается надежды возвратить того добра, которое нерадением потерял, и освободиться от того страшного зла, в которое по собственной воле попался. От этого воспоследует тоска превеликая, страх и ужас превеликий; восстанет совесть, которая через всю вечность будет обличать и грызть грешника, что он такую высокую Божию благодать отринул, и так самовольно высочайшей Божией милости навеки лишился, и в такое мучительное состояние пришел. Бог, Творец неба и земли, Сына Своего ради тебя не пощадил, и на смерть и лютые страдания предал Его, как тебе Евангелие объявляло и учителя церковные проповедали. И это Бог сделал для того, чтобы тебя от беды той избавить. Но ты эту неизреченную Божию любовь презрел, ради временного малого услаждения Бога оставил, исполнял свои прихоти, а не волю Божию, которая хотела спасти тебя, служил и угождал сатане, а не Христу. Вот прочие подобные тебе люди ныне утешаются, радуются, насыщаются вечными благами, поскольку веровали и верой последовали Христу, Спасителю своему, а ты совет Божий отринул и так погиб! Сколько тебя Бог призывал на покаяние! Сколько увещевали проповедники! Ты все это презрел. Не хотел ты послушать Бога в жизни своей, не услышит и тебя ныне Бог. Не ожидай более ничего, кроме этого бедствия, в котором находишься. Эту чашу горести всегда будешь пить, но никогда всей не выпьешь. Кайся ныне, но поздно и бесполезно, если не хотел в мире с пользой каяться. Стенай, воздыхай, плачь, рыдай, но бесполезно, если не хотел плакать там, где слезы были полезны! Там осужденного будет без конца мучить и, как червь, грызть совесть, и к болезни будет прилагать болезнь, к мучению — мучение. В такой тесноте и отчаянии не что иное последует, как то, что осужденный сам себя будет ненавидеть, сам на себя гневаться, сам себе быть мерзким, самого себя гнушаться, самого себя ругать, осуждать, час зачатия и час рождения проклинать; проклинать время, в которое грешил; проклинать случаи, которые к греху приводили; проклинать те лица, которые к греху случай подавали; вспоминать тех, которые от греха отговаривали. О, вечность, вечность, злополучная вечность! Сколь и само воспоминание твое ужасает дух наш! Насколько увеселяет и восхищает дух размышляющего блаженная вечность, настолько в печаль и страх приводит вечность злополучная. Невозможно о сей последней помыслить без воздыхания и ужаса. Лучше здесь всякое бедствие терпеть, лучше во всякой тягчайшей болезни всю жизнь страдать; лучше закованным в смрадной и мрачной темнице весь век сидеть, биения и раны принимать, каждый день умирать, в огне гореть, когда это возможно будет, лучше, наконец, все, сколько на свете может быть, беды, вместе собранные, с благодарением терпеть, если воле Божией угодно будет, нежели лишиться блаженной вечности и попасть в неблагополучную вечность. Ибо здесь, какое бы ни приключилось страдание, но каждое из них имеет какое-нибудь утешение и смертью оканчивается, а там страдание, лютое страдание без всякого утешения, страдание, не только словом, но и умом непостижимое; страдание, которое всегда будет, но никогда не оканчивается: «червь их не скончается, и огнь их не угаснет», — говорит пророк (Ис.66:24). Кто верит этому, тот, размышляя и часто вспоминая об этом страшном злополучии, может к усерднейшему возбудиться покаянию, чтобы от бедствия того избавиться; а кто не верит, тот самым делом горести его вкусит, и без конца, как сказано, вкушать будет. В блаженную вечность входят благочестивые, верой во Христа, Сына Божия, оправданные, и в вере живой житие это окончившие, которых Сам Христос ублажая призывает в блаженство оное: «Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте царство, уготованное вам от создания мира, ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне» (Мф.25:34-36). В неблагополучную вечность будут ввергнуты грешники нераскаянные, которых Христос отошлет от Себя, как неблагодарных: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный дьяволу и ангелам его, ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня» (Мф.25:41-43). «И идут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Идут оба, но не равно: одни с плачем и рыданием неутешным, а другие с весельем и ликованием неизреченным. Ибо в неравные места идут: одни в обители Отца Небесного, в украшенные чертоги Царя славы, на великую вечерю, бесконечно увеселяющую, и на пресладкий брак Агнчий, а другие — в темницу вечную и место плача, рыдания и мучения вселютейшего. Одних примет небо со всеми благами, «которые око не видело, ухо не слышало, и на сердце человеку не приходило» (1Кор.2:9), а других заключает ад со всеми злыми, которых ни словом изобразить, ни умом постигнуть не можем. Аминь.

ОБ ИСТИНЕ ЕВАНГЕЛЬСКОГО УЧЕНИЯ

Что в Ветхом Завете о Христе предсказано, то в свое время исполнилось. Пришел Христос, ожидаемый миром Мессия, в мир, и «устроил спасение наше посреди земли» (Пс.73:12). И уже с того времени 1780 лет прошло и более, и спасаются грешники, «возлюбившие явление Его» (2Тим.4:8). По всей вселенной исповедует святая Церковь, поет и поклоняется Избавителю и Спасителю своему, и славит Его с Отцом и Святым Духом. Итак, будем внимать следующим пунктам, которые доказывают пришествие Господа нашего Иисуса Христа в мир, и истину святого учения о Нем и о Таинствах, открытых во святом учении евангельском, чтобы стать препоясанными по чреслам нашим истиной, и возмочь противиться в день лют (см. Еф.6:14), и заградить уста хулящих истину.

Первое. Бог, Отец Небесный, гласом Своим Божественным благоволил с неба засвидетельствовать о Нем при Крещении: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). И Дух Святой, в виде голубя сходящий на Него, утверждал истину гласа Отца, о чем самовидец Иоанн, святой пророк и Предтеча, засвидетельствовал: «И я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий» (Ин.1:34). Тот же глас Отчий был повторен на Фаворе при Преображении Господнем: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте» (Мф.17:5). Об этом гласе свидетельствовали самовидцы Петр и бывшие с ним на святой горе: «Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18).

Второе. О Нем засвидетельствовали, проповедали и благовестили всему миру очевидные Его свидетели, апостолы, двенадцать, которых избрал и именами нарек. Они Его сами видели и Ему последовали, и за Ним из города в город, и из веси в весь ходили, и в напастях с Ним пребывали (см. Лк 22:28). Они видели Его чудодействующего, и слышали Его проповедующего святое Евангелие, и поучающего пути, ведущего в царствие небесное. Они ели и пили с Ним, и показали не только то, что делал, но где, и как делал, и о чем вопрошали Его, и что отвечал, и в каком городе, каком селении, в каком месте, и какое чудо, и какое знамение сотворил, и на каком месте, и о чем учил и в какое время. Все эти обстоятельства самовидцы те изъяснили в Святом Писании и нам предали для утверждения евангельской истины и нашей веры. Видели Его страждущего и умирающего за нас, и воскресшего из мертвых, и по Воскресении ели и пили с Ним, беседовали с Ним, и возносящегося на небо видели и поклонялись Ему (см. Лк 24:35, 39, 42-43, 51-52; Деян.1:2-3). Обо всем этом согласно нам проповедали: «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами» (1 Ин 1:1-3). Нет более достоверного, более очевидного свидетельства, многими об одной вещи согласно свидетельствующих. Истина эта непреоборима. «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). И тот же Иисус Христос пострадал и умер за грехи наши, и воскрес, и на небо вознесся, и сел одесную Бога Отца, и придет судить в последний день, как святые самовидцы проповедали.

Третье. Апостольское учение во всем согласно с пророческим учением и проповедью о Христе. Пророки от начала мира, жившие в различные времена, один после другого, согласно обстоятельно проповедали о Христе: когда придет и явится на земле, от какого колена, и от кого, и в какой земле и в каком городе родится, и что при рождении Его будет и последует; и какое Его житие на земле будет, и что будет творить, и какие чудеса соделает, и чему и о чем учить будет; и какую радость и утешение людям принесет, и как Его люди Свои примут (см. Ин 1:11), и как и сколько от них пострадает, и умрет, из мертвых воскреснет, и на небо вознесется; и с какой радостью, желанием и жаждой народы к Нему обратятся и прибегнут с верою, и с любовью примут, и поклонятся и прославят Его; и как отвержены будут не принявшие Его люди Его, иудеи и прочее. То же видим и в Писании Нового Завета святых апостолов, которые всему пророческому учению согласно по различным местам проповедали о Христе, с тем одним различием, что в Ветхом Завете Христос был проповедован под сенью, мраком и гаданиями, а в Новом Завете — ясно. Ветхий Завет как тень и начертание изображал Христа, а Новый Завет как живой образ изображает Его и ясно показывает. И от этого согласия пророков и апостолов познается истина их святого учения, и непоколебимое известие и твердость, и то, что один и тот же Дух Божий, Дух истины, как через тех, так и через этих, как через органы Свои, говорил.

Четвертое. Что пророки святые предвозвестили, и чему надобно в нынешнем веке исполниться, то все исполнилось. Так же, что Христос и апостолы предсказали, то исполнилось и исполняется, кроме того, что в последний день и в будущем веке исполнится. Предсказано было, что благочестивые будут гонимы, то и делается: страдали, и страдают, и страдать будут до конца века сего верные члены Христовы. Это ясно видим в церковной истории прежних веков, и ныне видим, и впредь то же будет. Нет доказательства достовернее, чем то, что сбывается. Истина учения, слова и пророчества совершенно познается от исполнения, потому что тогда не только видим, но и осязаем истину. Итак, истина пророческого и апостольского учения, как доказанная тем, что сбывается, пребывает во веке. И потому должно нам верить более их слову, нежели нашим чувствам. Ибо скорее чувства наши обмануть и прельстить могут, нежели слово пророческое и апостольское, как слово Божие, но устами их сказанное.

Пятое. Настолько «верным и всякого принятия достойным» (1 Тим 1:15) учение свое судили святые те мужи и посланники Божии, что истину Его кровью своей запечатать и отречением от жизни своей утвердить не усомнились. Кто за прелесть и ложь захочет умереть? Прелесть непостоянна и боязлива, а истина тверда и непоколебима. Прелесть появится, и как дым исчезает, а «истина Господня пребывает вовек» (Пс.116:2). И так своим примером научили нас святые Божии человеки, что и нам должно до крови стоять и умереть за истину их святого учения.

Шестое. Сколько святому их учению, и как Самому Христу, проповедуемому ими, противились ожесточенные иудеи; как старались скрыть славное Его Воскресение, и наполняли руки воинов, стерегших живоносный гроб Его; как запрещали, угрожали, в темницы заключали и били, чтобы не проповедали Иисуса, как книга Деяний свидетельствует, ибо истина всегда гонима бывает врагами истины, и как больные глаза не терпят света, так прелестники не терпят истины, — однако же ничего не смогли. Они все с дерзновением отвечали за истину, и обличили их: сей есть Христос, «камень, пренебреженный вами зиждущими, но сделавшийся главою угла, и нет ни в ком ином спасения», — и прочее (Деян.4:11). И так распространилось слово Божие (см. Деян.12:24; 13:49) от Иерусалима, как река Едема, в другие страны.

Седьмое. От ожесточенных иудеев обратились проповедники Божии к язычникам, и рассеялись очевидцы Слова по вселенной, чтобы пронести имя Иисусово во все концы земли, и свидетельствовать о Нем пред всем светом, и сеять семя слова Божия на нивах сердец идолопоклоннических. Пусть каждый рассудит, каково это неудобное дело и не понятное разуму человеческому, не просвещенному небесным светом и не укрепленному силой Божией, — идти в чужие и незнакомые страны к народам, как зверям диким, идти без всякого припаса, с одним только жезлом, и проповедать «неведомого Бога» (Деян.17:23) тем, которые были ревнителями отеческих богов, и открывать таинства небесные, уму человеческому непостижимые. Не усомнились, пошли проповедники Божии, и пронесли имя Иисусово во все концы земли, и как агнцы посреди волков пребывали, терзаемые ими, но не съедаемые.

Восьмое. Невозможно сказать, как взволновались и смутились цари и князья со своими людьми и мудрецы века сего, услышав новое и от века ими неслыханное учение; как вооружились против безоружных, простых, некнижных, но единым именем Иисуса Христа и силой Божией вооруженных, и мудростью Духа Святого умудренных; как запрещали, устрашали, мучили, терзали, из городов своих изгоняли проповедников Слова, но, наконец, побежденные ими, покорились их святому учению, и мудрецы века сего, наплевав на свою мнимую мудрость, пристали к их препростой премудрости, и то, что почитали буйством истинной мудростью почли. И так в города, и села, и веси их вошел Царь славы Иисус Христос: «и видели все концы земли спасение Бога нашего» (Пс.97:3). И начало славиться имя Иисусово во всех концах земли, и исполнилось то, что Псаломник воспел: «Господь разрушает советы народов, отметает замыслы людей и отвергает советы князей. Совет же Господень вовек пребывает, помышления сердца Его — в род и род» (Пс.32:10-11). То есть советы, замыслы и ухищрения народов, людей и князей их, которые они против истины евангельского учения составляли, рассыпал Господь, и совет Свой святой и милостивый об обращении и спасении народов утвердил вовек и в роды родов, и спасаются милостью Его и именем Единородного Сына Его, Иисуса Христа, с верой поклоняющиеся и служащие Ему народы.

Девятое. Неслыханное и умом непостижимое дело: поверить небесным тайнам о Едином Боге, но Троичном в Лицах, и о Божественных Его свойствах, о создании мира из ничего, но единым Словом Божиим, о воплощении Сына Божия и рождении от Девы без семени, но без нарушения Ее девства; о вольном Его страдании и распятии на Кресте между злодеями, но за наши грехи, о Воскресении Его из мертвых, об оправдании верой в Него и о вечном спасении единым именем Его; об общем воскресении мертвых в последний день и восстании тел, рассыпавшихся в прах земной, и приведении их в намного лучшее и прекрасное состояние, и соединении с ними душ; о вечной жизни и будущих в ней благах, — всем этим и прочим таинствам поверить и верой в них утвердиться — дело, невозможное для плотского ума человеческого, суеверием идолопоклонническим помраченного и застарелого. Но апостолы сделали это возможным, и словом Божиим насадили в сердцах идолопоклоннических, обветшалых и застарелых святую веру, и утвердили, и сердца их, любовью мира и обычаев отеческих, как деревья суровые водой, напоенные, воспламенили к любви Божией и желанию и исканию вечных благ, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и которые и не приходили на сердце человеку» (1Кор 2:9). Что это, как не то, что Бог Сам через них говорил, Бог, ими проповедуемый, и слову Своему силу и действие подавал, по писанному: «Вот Он даст гласу Своему глас силы» (Пс.67:34)?

Десятое. Дивно и сильно для утверждения истины апостольского учения и то, что эти священные сосуды и органы Духа Святого в такое короткое время и в таком малом числе (ибо их было только двенадцать), всю вселенную, как орлы окрыленные, облетели, и бесценное сокровище Евангелия пронесли, и им живущих на ней и принявших его обогатили. Святой Давид, Царь и пророк Божий, издалека об этом провидя, воспел: «Во всю землю вышло вещание их и в концы вселенной слова их» (Пс.18:5; Рим 10:18), что и апостол об этих посланниках Божиих приводит. И в Послании к Колоссянам упоминает, что «благовествование» тогда еще, как в них, так и «во всем мире приносило плод и возрастало» (Кол 1:5-6).

Одиннадцатое. Истина святого апостольского учения познается и оттого, что они и своих погрешностей, в которых прежде своего апостольства находились, не утаили, но в писаниях своих написали, и всему миру объявили. Святой Матфей в своем благовестии называет себя мытарем (Мф10:3). Святой Павел хульником и гонителем Церкви не стыдится себя называть и как бы перед всем миром исповедуется и кается в том. Они тем самым истину своего святого учения засвидетельствовали, и уверили нас, что «верно слово их, и всякого принятия достойно, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). В прочих светских писателях не видно этого, но эти священные главы не усомнились написать о своих пороках, и тем доказали, что их священные руки были тростью Духа Истины.

Двенадцатое. Что по кончине этих священных учителей воспоследовало и какой плод семя святого их слова прорастило, свидетельствует бесчисленное множество верных, рассеянных по всему миру. Каких только против них клевет, поношений, руганий, бесчестных имен, укоров ожесточенные язычники не вымышляли? Каких тягчайших мучений и ужасных смертей не изобретали цари, князья и вельможи века сего? Связывали их, в темницах затворяли, голодом морили, нагих по улицам водили, били, терзали, как волки агнцев, в котлах, серой, смолой и маслом наполненных варили, на железных решетках как мясо съедобное пекли, в разожженных печах и раскаленных медных волах затворяли, в воду и огонь повергали, и прочее, но ничего не смогли. Не могли погасить пламени веры, от слова апостольского возгоревшегося. И что более чудно: чем более убивали верных, тем более число их умножалось, и чем большей кровью чад своих Церковь святая обагрялась, тем больше чад рождала и святые души их Жениху своему — Христу, как чистые голубицы, Кровью Его убеленные, на небо отсылала. Так сильно было учение апостольское! Ибо в то время вступать в христианство и принимать веру Христову было не что иное, как ввергать себя в явное мучение и насильственную смерть, но люди, несмотря на это, в превеликом множестве приступали к христианской вере и на мучения и смерть, как на пресладкий пир, друг пред другом спешили. Бесспорно, что и ложь, и суеверие привлекает к себе многие человеческие души, как видим в магометанском и идолопоклонническом нечестии. Но это не удивительно, поскольку там представляется свободное плотоугодие растленному человеческому естеству, а учение евангельское что предлагает? Отвержение самого себя, крест, гонение, скорбь, ненависть от всех, и прочее. Как не содрогнется и не ужаснется плотской ум, не просвещенный светом благодати, взирая на это, приступить, принять и облобызать евангельское учение? Но познающие истину не сомневаются принимать истинного евангельского учения, видя не видимое, но невидимое, не настоящее, но будущее, не земное, но горнее, и, отрекшись от самих себя и мирских похотей через крест, через гонение, через скорбь, через страдания, спешат и последуют Христу пострадавшему, берутся за вечную жизнь, и друг пред другом, как «употребляющие усилие восхищают царство небесное» (Мф.11:12). Что же так действует, как не «сила Божия во спасение всякому верующему» (Рим 1:16) истине, сила распятого на Кресте Иисуса Христа, Который сказал: «И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе» (Ин 12:32)? И что сказал, то исполнил, так как слово Его истинно, и привлек к Себе от востока и запада, севера и полдня множество народов, и собрал расточенных овец Своих, «и стало одно стадо и один Пастырь» (Ин 10:16).

Тринадцатое. Когда кто-либо рассудит о неизреченном страдании и терпении мучеников, то отсюда ясно познает истину евангельского учения и утвердится в христианской вере или, заблудший, пристанет к ней. Хотя и все христианское житие и благочестие не может быть без благодати и помощи Божией, ибо стремление страстей, воюющих в членах наших, удержать и смирить, чего христианское благочестие требует, самим нам без силы вышеестественной и всемогущей невозможно, так же, как плыть против речного течения без сильных и искусных гребцов (ибо страсти смирить и победить — значит плоть свою страстную, и потому самого себя победить), но терпение мучеников особенно показывает присутствующую с ними в страдании вышеестественную невидимую силу. Невозможно слабому и немощному человеческому естеству такие тяжкие мучения терпеть, надобно было высшей укрепляющей силе, надобно другому присутствовать, кто бы их в подвиге том содержал и укреплял своей силой. Все претерпели и одолели святые мученики, и, что чудеснее, умерщвляемы были, но не умирали, в огне сжигаемы были, но не сгорали, в воде потопляемы были, но не утопали, зверям повергаемы были в снедь, но не съедаемы были, так что ничто у них не могло отнять жизни, пока время их страдания и подвига не прошло. Сами мучители такому их мужеству, терпению и непобедимой силе, в них действующей, удивлялись. Поэтому многие, наплевав на идолопоклонническую прелесть, приставали к евангельской истине и принимали Христову веру. И хотя многие злодеи много страдают, но страдают поневоле, страдают за свои беззакония, страдают без терпения, мученики же святые страдали самопроизвольно, с радостью, страдали только за то, что отметали идольскую прелесть и исповедовали Христа. Они могли одним словом: «Отрекаюсь от Христа и поклоняюсь богам», — избавиться от страданий и получить милость, честь и богатство от мучителей, но не хотели того делать. Они предпочитали страдать, нежели иметь временную сладость греха, твердо веруя, что отречься от Христа — это отречься от вечного спасения, и впасть в вечную погибель. Известно всем, не только христианам, которые ублажают и чтят их страдания, но и самим язычникам, которые ненавидят их, — известно, что они страдали и терпели за истину евангельского учения и проповедуемого им Христа. Итак, Христос, за Которого они страдали, всемогущей Своей силой присутствовал с ними, в подвиге страдания укреплял их и в самых явных смертях сохранял жизнь их, сохранял Тот, у Которого в руке жизнь и смерть человеческая (см. Прем 16:13; Сир 11:14). Познали они истину, познал и их Истина — Христос. Возлюбили они Христа — истинную Жизнь, возлюбил и их Христос и как истинным друзьям помогал им. Прославляли они страданием своим Христа, прославлял и их Христос силой Своей, в них действующей и в подвиге страдания укрепляющей.

Четырнадцатое. «Истина Господня пребывает вовек» (Пс.116:2). Почему? Потому что Сам Бог защищает и сохраняет истину Свою. «Слово Божие есть истина» (Ин 17:17). Слово истины было от начала мира. Содержали его святые патриархи, и научились ему от Самого Бога. Проповедал Моисей в своих книгах и научил дом Израилев. Открывали пророки слово истины и проповедали людям Божиим. И так от начала мира до пришествия Христова пребыла неподвижна истина Господня, и все, неуклонно ее держащиеся, спаслись. Христос, придя в мир, свидетельствовал о истине, и что держали патриархи, проповедали пророки и прообразовал закон, то все словом Своим, учением, чудесами, страданием утвердил, и Кровью Своей запечатлел. После Христа апостолы то же слово истины проповедали нам, и святители Христовы, их преемники, и учителя истолковали и изъяснили, и вся Церковь от начала мира до Христа, и от Христа даже доныне слово истины содержала, содержит и содержать будет даже до конца мира. И так «истина Господня пребывает во век». Ложь, прелесть и суеверие непостоянно и нетвердо. Сколько язычники суеверие свое утверждать старались, книги их показывают, но проповедью апостольской все это было обличено, и как мгла от солнца исчезло, и как тьма от света прогналось. Каких только ложных мудрований не вымышляли еретики, и слово истины, к своей погибели, развратить старались? Но все их мудрование оказалось ложным, и старание — суетным, и рассыпали его проповедники истины. И из этого познается, что все, что нетвердо и непостоянно, — это вымысел человеческий; и хотя появляется несколько и видится нечто, но скоро как мгла, как пар, как дым, как сон исчезает. Слово истины как солнце, которое от начала мира даже доныне сияет, и отныне до конца сиять будет. Так учение пророческое и апостольское сияло, сияет и сиять будет до конца мира всему миру. «Хорошо делают обращающиеся к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах их» (2 Петр 1:19).

Пятнадцатое. Истина евангельского учения и из того познается, что его проповедники и держащиеся его гонение терпят в мире сем. Учение евангельское есть учение небесное, от Бога происшедшее, и потому сатана, князь мира, и сыновья века сего, в прелести его пребывающие, не любят этого небесного семени и чад, от него духовно рожденных. Об этом все прошедшие века свидетельствуют. Видим это и ныне, видим, что пока человек по законам мира живет и похотям мирским служит, он любезное чадо миру, а как только примется за слово Божие и зачнется в нем его спасительный плод, то его все, как странника и пришельца, чуждаются и гнушаются. И как море не держит мертвого тела, а извергает вон, так и его все сыновья века сего изгоняют. И это то, что апостол говорит: «все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12), и слово Христово показывает: «Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир» (Ин 15:18-19).

Шестнадцатое. Особенного примечания достойно то, что священная Библия, в которой содержится небесное учение, целой сохранилась. Пророческие книги во времена отступления израильтян от Бога Небесного и падения в идолопоклонство, апостольские книги во времена ужасных гонений на Церковь сохранились. Это не меньшее чудо, чем огненной искре посреди воды сохраниться. Сатана, враг душ наших, свирепел и старался истинное богопознание и богопочитание истребить из людей. Как только ни хотел книги Святого Писания, источники Израилевы, от которых богопознание, богопочитание и утешение черпается, искоренить!.. Божией благости и силе это чудо должно приписать, Тому, Который Свое святое слово, как подал, так и сохранил для нашего спасения в лютые времена. Пророки гонимы и убиваемы были за слово Божие. Апостолы как агнцы терзаемы и закалаемы были за слово Божие и свидетельство Иисуса Христа. Святителей и учителей церковных искали, чтобы убить, и убивали, и прочие верные мучимы и убиваемы были. Как ни старались нечестивые истребить Книги слов Божиих, из которых учение и житие христианское составляется, но Книга Божия целой и невредимой сохранилась. Воистину это чудо, и кто признает за истину то, что Святое Писание особенным Промыслом Бо-жиим сохранилось — что подлинно так и есть, — тот должен признать, что оно есть небесный плод Святого Духа, и потому оно истинно и неложно, и что оно говорит и открывает, то «всякого принятия достойно».

Семнадцатое. Пророческое и апостольское Писание внутри себя имеет некую особенную силу, так что читающие его и рассуждающие о нем с вниманием духовное действие внутри себя чувствуют и поощрение к благочестию познают, к презрению мира и к желанию небесных благ поощряются, черпают живое утешение в печалях и скорбях, к истинному покаянию обращаются, и прочее. «Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов и судит помышления и намерения сердечные» (Евр.4:12). «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим 3:16-17). Поэтому читаем в церковной истории, что многие язычники, читая Священное Писание, обратились к Истинному Богу, и приняли веру Христову, и сделались изрядными христианами, о чем свидетельствует и обращение всех народов. Это не от чего иного происходит, как от силы и действия духовного, в Писании Святом сокровенного. Ибо Святое Писание дано нам от Бога ради спасения нашего. «Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его» (Ин 20:31). Итак, спасение действует в душах читающих, и слушающих, и внимающих ему. Ибо как мед от вкуса, трава и цветы от трения, так Святое Писание познается от силы и действия его небесного, что оно есть дар великий, от Отца Небесного роду человеческому поданный.

Восемнадцатое. Святое Писание знамениями и чудесами неложными утверждено, и кровью апостолов и бесчисленных мучеников, как выше сказано, запечатано. «Они (апостолы) пошли и проповедовали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями» (Мк.16:20). Их знамениям и сами язычники удивлялись, и тем к вере святой возбуждались и обращались.

Девятнадцатое. Читаем, что, когда обошли сыны Израилевы с Ковчегом Завета и гласом трубным стены Иерихонские, они сокрушились и пали (см. Ис.Нав.6:19). Так языческое нечестие, идолопоклонство, идолы, капища и их жертвоприношение богомерзкое проповедью апостолов Христовых сокрушились и пали, пали не оружием, но словом их. Чудное дело — как городским стенам, так и идольским капищам и прочим мерзким языческим обрядам от одного голоса пасть. Пали, и идолы умолкли, и прелесть их исчезла, и царство дьявольское разрушилось, и воцарился Христос Бог над народами, и приняли «иго» Его «благое» (Мф.11:30) на себя те, которые носили иго дьявольское. Что же это, что как гласу сынов Израилевых содействовало и помогало сокрушить стены Иерихонские, так и гласу безоружных двенадцати апостолов — низложить идолов и их жертвенники во всем мире? Что, как не всемогущая Божия сила, в слове Его святом присутствующая и ему содействующая, которой все повинуется? И это то, что святой Павел с братией своей, прочими апостолами, говорит: «ходя во плоти, не по плоти воинствуем. Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь: ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу» (2Кор.10:3-5); и что пророк воспел: «Вот Он даст гласу Своему глас силы. Царства земные, пойте Богу, воспойте Господу, восшедшему на превысшее небо, на восток. Вот Он дал гласу Своему глас силы. Воздайте славу Богу» (Пс.67:33-35).

Двадцатое.
Святая Церковь, по всей вселенной рассеянная, пророческие и апостольские писания за истиннейшее слово Божие, которое Он устами этих священных органов благоволил сказать и в нем Себя и волю святую нам открыть, признает несомненно, верует и благодарит Его за небесный сей дар, и им чад себе духовных рождает, и пищей его воспитывает, «доколе все придут в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова» (Еф.4:13). Его держимся неуклонно и мы. Да будет и нашим «ногам светильник закон Его и свет путям» нашим (Пс.118:105), и да «поучаемся в нем день и ночь» (Пс.1:2), да принесем плоды, какие небесное и Божественное сие семя рождает. Аминь.

РАЗМЫШЛЕНИЯ НА ПСАЛМЫ И ЗАМЕЧАНИЯ ИЗ ТЕКСТОВ

Размышление 1 (на слова 1-го псалма)

(На слова 1-го псалма: «Блажен муж, который не пошел на совет нечестивых, и на путь грешных не встал, и на седалище губителей не сел, но в законе Господнем воля его, и в законе Его поучится день и ночь»). [Начало этого размышления в подлиннике не сохранилось]

Если и мы хотим быть участниками блаженства, то будем отвергать от себя «советы нечестивые и будем поучаться в законе Господнем день и ночь». Усиленно размышляй об этом стихе и обо всем этом псалме и рассматривай себя. Ибо чем более мир к концу приближается, тем более нечестивых умножается. Берегись их, как змиев. Святое Писание, всегда и прилежно читаемое, всему тебя научит с помощью Того, Который издал его через рабов Своих. Спасайся.

Размышление 2 (на слова: «Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет» (Пс.1:6)).


Послушаем, чем заключил святую песнь свою Давид. «Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет» (Пс.1:6). Чему здесь учимся у святого песнопевца? Ответ. 1) Жизнь всякого человека в этом мире есть путь, и поэтому каждый человек, пока в мире живет, — путник. На этот путь человек вступает при рождении и оканчивает его со смертью. 2) Под словом: «путь» здесь подразумевается всякое начинание — замыслы, слова, и дела, и труды, то есть все, в чем кто упражняется и трудится. 3) Путь этот двоякий: путь праведных и путь нечестивых. Как солнце чувственное создал Господь ради всех людей, чтобы могли видеть и всякие дела свои делать: «изыдет человек на дело свое, и на делание свое до вечера» (Пс.105:23), — так и светильник закона Своего подал Тот же Создатель, чтобы каждый, смотря на него, управлял жизнью своей, то есть замыслами, начинаниями, словами и делами, как поет к Богу Псалмопевец: «Светильник ногам моим закон твой, и свет путям моим» (Пс.118:105). Те люди, которые веруют во Христа, и по слову Божию, и по примеру Христову управляют жизнью своей, — праведные, благочестивые и святые, а те, которые уклоняются от этого святого светильника и по своим прихотям живут, — нечестивые, хотя и имя Христово исповедуют. Те своим путем, а эти своим идут, но к различному концу. 4) Путь праведных знает Господь и хвалит, ибо, по воле Его святой управляемый, он к благополучному концу, к вечному блаженству ведет. «Твердое основание Божие стоит, имея печать сию: «Познал Господь Своих» (2 Тим 2:19). И еще: «Знаю Моих, и Мои знают Меня» (Ин 10:14). Знает Он и путь нечестивых, но не хвалит его, как противный воле Его, «ибо Богу не угодно беззаконие» (см. Пс.5:5); и поэтому путь нечестивых «погибнет», то есть к вечной погибели их приведет. Как слепой, идя по земле и не видя перед собой рва, падает в него, и так путь его оканчивается, и сам он погибает, так и нечестивые, не имея просвещенных очей сердечных и сами не зная, куда идут, падают в ров вечной погибели, и так путь их (то есть все их дела и помышления) и сами они погибают. Тогда они очувствуются и будут каяться, но поздно: «Итак мы заблудились от пути истины, и свет правды не светил нам, и солнце не озаряло нас. Мы преисполнились делами беззакония и погибели и ходили по непроходимым пустыням, а пути Господня не познали. Какую пользу принесло нам высокомерие, и что доставило нам богатство с тщеславием? Все это прошло как тень и как молва быстротечная», и прочее (Прем 5: 6-9). Об этих двух путях и Господь говорит в Евангелии: «Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф.7:13-14). Путь праведных узок и тесен, так как они не по своей воле, но по воле Божией живут. Путь же нечестивых — пространный и широкий, так как они, отвергнув волю Божию, делают, что хотят. Но как одни после временной тесноты переселяются в вечный простор, так другие после временного простора переходят в вечную тесноту, как говорит Соломон. 5) Третьего пути не видим, как и в будущем веке два только видим места в Писании: блаженство и муку вечную. Поэтому, каждый живущий на земле или идет путем праведных, и к блаженству вечному придет, или идет путем нечестивых, и к вечной погибели идет. Рассуждай об этом, и внимай светильнику слова Божия, и познаешь, какой путь спасительный и какой погибельный, и осторожно будешь поступать в мире. «Господи, наставь меня на путь Твой» (Пс.85:11), — Ему же и себя и тебя, читатель, поручаю. Спасайся.

Размышление 3 (на слова: «И ныне, цари, уразумейте, научитесь, все судьи земли. Служите Господу со страхом», и прочее (Пс.2:10-11)).


Что означают слова, которые поет Давид: «И ныне, цари, уразумейте, научитесь, все судьи земли. Служите Господу со страхом», и прочее (Пс.2:10-11). Ответ. 1) В этом псалме содержится пророчество о Христе Сыне Божием, то есть говорится, что Он должен прийти в мир и воцариться над Церковью и над всем светом, и о сопротивлении и восстании против Него иудеев, царей, князей и всех народов, суетном и тщетном. Так думают об этом учителя церковные, и стихи, в псалме содержащиеся, то же показывают, и апостолы святые приводят этот псалом в Деянии в том же смысле (Деян.4:23-28). Но «трудно идти против рожна». Что Бог постановил и определил в святом Своем совете, то так и бывает на деле. Ибо воле Его кто противиться может? «Господь разрушает советы народов, отметает замыслы людей, и отметает советы князей; совет же Господень во век пребывает; помышления сердца Его в род ирод» (Пс.32:10-11). Поэтому Дух Святой через святого Давида увещевает: «И ныне, цари, уразумейте», и прочее. 2) «Цари» здесь понимаются не только в своем лице, но и с подчиненными своими людьми. 3) Увещевает их Дух Святой, чтобы они очувствовались и осмотрелись, Кому они противятся и против Кого восстают. Ибо безумно Тому противиться, власти, повелению и воле Которого все повинуются, совет и определение Которого неизменны. Поэтому следует или покориться Ему и покаяться, или не покориться и погибнуть вовеки. 4) Бог, будучи щедрым и милостивым, долготерпеливым и многомилостивым, «не хочет смерти грешника, но чтобы он обратился и жив был» (Иез.18:32). Поэтому отечески увещевает грешников, чтобы обратились, покаялись, покорились воле Его спасительной, и исправили бы себя, и так бы спасение, которое Он им послал через Единородного Сына Своего, благодарно и радостно приняли и облобызали. «И ныне, цари, уразумейте, научитесь, все судьи земли». 5) Хочет, чтобы они уразумели и научились ныне, пока время не ушло, пока есть время благодати, и Бог на покаяние зовет, и кающихся принимает и милует, и прощение подает. «Се ныне время благоприятное, се ныне день спасения» (2Кор.6:2). «Се ныне» означает настоящее время, пока в жизни этой находимся. «Ныне» время каяться, молиться, просить, и искать, и стучаться в двери милосердия Божия. Будет время и день суда, истязания, испытания, когда замыслы, начинания, слова и дела будут судиться. Тогда покаяние, слезы, воздыхания, моления и прошения ничем не помогут. «И ныне, цари, уразумейте, научитесь, все судьи земли». Уразумейте и прочие люди. «Уразумейте же это все забывающие Бога, дабы Он не восхитил (вас), и (тогда) никто не избавит» (Пс.49:22). 6) «Служите Господу со страхом, и радуйтесь Ему с трепетом» (Пс.2:11). Ибо «страх Господень есть начало премудрости» (Притч 1:7). Уразумейте силу пришествия Христова в мир. Он от Отца Своего Небесного послан в мир, чтобы спасти мир: «пришел взыскать и спасти погибшее» (Мф.18:11). Тогда, помышляя о своем состоянии, ужаснетесь и, рассуждая о Его величестве и своем не достоинстве, с радостью шею вашу под иго Его святое и благое преклоните. Уразумейте, что быть в царствии Его — это блаженство, и Ему, как благому и милостивому Господу и Царю, служить — пресладко и радостно; а вне царствия Его быть и Ему не служить есть окаянство, бедствие и погибель. Ибо, кто вне царствия Его находится и Ему не служит, тот иго сатанинское влечет и ему грехами и прихотями служит. Непременно всякий живущий на земле или в царствии Христа находится и Ему служит, или вне царствия Его и служит дьяволу. Чью волю и повеление творит, тому и служит. Сладко и радостно Христу, Царю Небесному, служить. Мерзко же и бедственно служить дьяволу, князю тьмы и богу века сего, который разум рабов своих ослепляет и влечет их за собой в погибель вечную. «Служите же Господу со страхом, и радуйтесь Ему с трепетом», — увещевает Дух Святой через раба Своего. Свергните с шеи вашей тяжкое иго сатанинское и возьмите иго Христово на себя, «ибо иго» Его «благо и бремя» Его «легко» (Мф.11:30). 7) Это отеческое увещание касается не только тех людей, которые Христа, Сына Божия, в мир пришедшего, не принимают и учению Его святому противятся, как-то: идолопоклонники, магометане, жиды, и прочие им подобные, но и тех, которые именуются христианами, учение Христово принимают, и имя Его святое исповедуют, но жизнью и нравами своими противятся Ему, и делами своими «отрекаются» от Него, «будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу» (Тит 1:16). Ибо не только тот противится Христу, кто учения Его не принимает и не признает Его за Христа, Спасителя мира, но и тот, кто воли Его и заповедей Его не исполняет, и противно учению Его святому живет, не делает того, что Христос повелевает. Всякий такой — противник Христу, хотя и имя Его исповедует, и говорит Ему: «Господи, Господи! Таковым отвечает Он: Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46). «Кто не со Мною, тот против Меня», — говорит Он (Лк 11:23). Кто со Христом? Тот, кто имеет с Ним единое сердце, единую мысль, единую волю, единый дух, как учит апостол, чтобы мы мысль свою сообразовали воле Христовой и мысли Его: «В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Кто же против Христа? Тот, кто против воли Его, мысли и определения поступает. Всякий же христианин беззаконный, к миру сему прилепившийся и в нем все свое утешение полагающий, — противник Христов. Ибо как от грехов, так и от любви мира сего учением Своим и делом отводит нас Христос. Читай Евангелие Его и апостолов Его послания, и уразумеешь это. Поэтому увещевают нас апостолы: «Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения. Итак мы — посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом. Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2Кор.5:19-21). Страшно противиться Тому, Который душу и тело погубить в геенне огненной может. Бесстыдно не покоряться и не слушать Того, Который за спасение наше не пощадил Себя, но Себя на смерть, как жертву благовонную, за грехи наши предал. 8) Пусть мир, что хочет, делает. Нам же не должно противиться Христу никаким образом. Будем же внимать тому, что Он — Бог наш, Господь наш, Создатель наш, Искупитель и Спаситель наш, Царь наш, преблагой, кроткий, долготерпеливый и многомилостивый. Послужим же Ему верой и правдой, дабы и Он признал нас за Своих верных рабов. Спасайся.

Размышление 4 (на слова: «Блаженны все надеющиеся на Него» (Пс.2,12))


«Блаженны все надеющиеся на Него», — заключил Богодухновенную песнь свою Давид (Пс.2:12). Что означают эти слова? Ответ. 1) Блаженными пророк святой называет тех, которые сердечной верой признают Сына Божия за своего Искупителя и Спасителя и на Него всю свою надежду полагают. Об этом сказано в Писании: «Вот, Я полагаю в основание на Сионе камень, — камень испытанный, краеугольный, драгоценный, крепко утвержденный: и верующий в Него не постыдится» (Ис.28:16; 1 Петр 2:6). Это Тот Камень, о Котором написано: «Камень, Которым пренебрегли строители, Сей Камень стал краеугольным: от Господа было сие, и есть дивно в очах наших» (Пс.117:22-23). Кто на этом Камне утверждается надеждой своей, тот, даже если «пойдет дождь, и разольются реки, и подуют ветры, и устремятся» на него, — не падет (Мф.7:25). Ибо твердое и непоколебимое основание положил, так что «и врата ада не одолеют» его (Мф.16:18). Поэтому «лучше надеяться на Господа, нежели надеяться на человека. Лучше уповать на Господа, нежели уповать на князей» (Пс.117:8-9). Испытал это на себе пророк и псалмопевец сей и благодарно восклицал: «Все народы окружили меня, но именем Господним я воспротивился им. Со всех сторон окружили меня, но именем Господним я воспротивился им. Окружили меня, как пчелы соты, и яростью пылали, как огонь в тернии, но именем Господним я воспротивился им. Низринутый, я готов был упасть, но Господь поддержал меня» (Пс.117:10-13). Видишь, как он именем Господним, как щитом, защищался от врагов, и в самой последней и крайней беде не оставил его Господь. «Блаженны все надеющиеся на Него!» 2) Надежда испытывается неблагополучием и бедствием. Тут становится известно, кто на кого надеется, на Христа ли Бога, или на что иное. Тот истинно и сердечно надеется на Христа, кто в неблагополучии не отступает от Него надеждою, но к Нему прибегает и помощи просит, и хотя медлит с помощью Помощник его, однако неизменно ожидает помощи от Него, помышляя, что «верен Обещавший» помощь. А кто в неблагополучии, оставив Христа, к созданию, то есть человеку, богатству, чести и прочему уклоняется и оттуда помощи ищет, тот никакой надежды не имеет на Него, хотя устами и исповедует свою надежду на Него. Ибо надежда неотступна от своего основания, на котором утверждается, и познается не в счастье, но в несчастье, и на сердце, а не на устах имеет место, как и вера, и всякая добродетель. А чего на сердце нет, того и в самой сущности нет. Поэтому неотлучным от надежды должно быть терпение, которое всякое приключившееся бедствие преодолевает и ожидает или избавления, или облегчения в бедствии. Вера, надежда и терпение неразлучны. Вера видит и признает своего Помощника и Избавителя Христа. Надежда на Нем утверждается и просит помощи и избавления от Него. Терпение ожидает Его, хотя и медлит Он, и не отступает от упования. Потому увещевает Псаломник: «Мужайтесь, и да крепится сердце ваше, все уповающие на Господа» (Пс.30:25). И еще: «Потерпи Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и потерпи Господа» (Пс.26:14). Ибо «блаженны все надеющиеся на Него». 3) Наибольшее и тягчайшее искушение бывает надежде, когда мысли смущают душу и хотят лишить ее надежды спасения и в отчаяние ввергнуть. Бывает, что помыслы говорят человеку в сердце его: «Нет спасения ему в Боге его» (Пс.3:3). Это дьявольское коварство и стрелы его разожженные, которые он мечет на верную душу и хочет у нее отнять сокровище вечного спасения. Тут особенно человеку должно терпеть, мужаться, крепиться и преодолевать надеждою кознь вражескую, и недвижимым быть в надежде, и помнить слово утешительное: «Блаженны все надеющиеся на Него. И еще: Верующий в Него (во Христа), не постыдится» (Рим 10:11). 4) Если «блаженны все надеющиеся на Него», как и воистину блаженны, то окаянны и бедны все надеющиеся на человека, на князей, на вельмож, славных и сильных, на силу свою, честь и сан свой, на богатство, на дела свои и благочестие, и все прочее, что есть кроме Христа. Все таковые имеют надежду ложную, ибо надежда их не имеет твердого и непоколебимого и известного основания и непременно должна пасть, поскольку основание ее гнилое. И потому все таковые постыдятся, ибо они подобны «человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое» (Мф.7:26-27). 5) С другой стороны, было бы бесстыдно человеку надеяться на Того, Которого он непрестанно прогневляет и огорчает грехами против совести. Надежда, как и вера, любит в доброй совести почивать, а от злой совести убегает, и таковой устами только надеется, а в сердце надежды не имеет. Какой надежде быть там, где совесть, раздраженная грехами, непрестанно судом Божиим грозит? Надежда в спокойной совести, упокоенной от грехов, жилище свое имеет. Не говорится здесь о таких, которые прежде грешили против совести, но, перестав грешить, каются и ищут милости у Бога. Часто и их совесть смущает за сделанные грехи, но таковым должно утвердиться в надежде своей, ибо Бог судит не тех, кто согрешил — ибо все грешники: «все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23), — но судит тех, кто согрешил и не покаялся. Поэтому должно им вспоминать утешительное слово: «Блаженны все надеющиеся на Него». Ибо и для них Христос — Спаситель, Искупитель, Избавитель, Защитник и Жизнь, ибо Он пришел «спасти грешников» (1Тим.1:15). Говорится же выше о таких, которые в непокаянии пребывают и не перестают грешить. Таковых как вера, так и надежда суетна. Поэтому говорит пророк: «Уповай на Господа, и делай добро» (Пс.36:3). Видишь, что, уповая на Господа, должно и добро делать. 6) Видя от святого Божия Слова блаженство тех, которые надеются на господа Иисуса Христа, постараемся же и сами мы этого блаженства участниками быть. Пусть иные на честь и сан свой, иные на силу свою, иные на князей и вельмож, иные на богатство свое, иные на мудрость и хитрость свою, иные на красноречие свое, иные на дела и благочестие свое, иные на другое, на что хотят, надеются, нам не должно на все это надеяться, но только на Христа Иисуса Господа нашего. Он нам будет Защитником, Помощником, Избавителем, Крепостью и Силой во всех бедствиях наших. Если мир нас гонит, то под кров крыльев Его прибегнем. Если сатана смущает душу нашу страхом смерти, суда, геенны и отчаянием в милости Божией, то под этим благонадежным кровом от всего того зноя прохладимся, крепко держась за милостивое Его обещание и клятву: «Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Ин 5:24). И еще: «Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня имеет жизнь вечную» (Ин 6:47). Этими и прочими Его обещаниями, утвержденными клятвой Того, Который солгать не может, будучи самой Истиной, утвердим нашу надежду, «которая для души есть как бы якорь безопасный и крепкий, и входит во внутреннейшее за завесу, куда предтечею за нас вошел Иисус» (Евр.6:19-20). Надежда наша одесную Бога сидит, будем же держаться ее, и не постыдимся вовеки. Будь здоров и спасайся во Христе. Тому благодарение и слава. Аминь.

Размышление 5 (на слова: «Господи! Как умножились гонители мои! Многие восстают на меня, многие говорят душе моей: «Нет спасения ему в Боге его». Но Ты, Господи, заступник мой, слава моя, и Ты возносишь главу мою» (Пс.3:2-4)).


Посмотрим, чем святой Давид укреплял и утешал себя в напастях и гонениях, которых много претерпел, чтобы и нам научиться в подобных случаях не унывать, но тем же самым образом, как и он, себя укреплять, поскольку и нам в мире этом много случается бед. Слышим, что он с дерзновением поет: «Господи! Как умножились гонители мои! Многие восстают на меня, многие говорят душе моей: «Нет спасения ему в Боге его». Но Ты, Господи, заступник мой, слава моя, и Ты возносишь главу мою» (Пс.3:2-4). Чему учимся от святой песни его? Ответ. 1) Видишь, что много было у него врагов и гонителей, которые его считали отчаянным и отверженным от Бога: «Нет спасения ему в Боге его». 2) Он же не так, как враги его, о себе думает, но Господа называет заступником своим и славой своей: «Но Ты, Господи, заступник мой, слава моя», — чем веру сердечную в Бога показывает, и с дерзновением к Нему торжествует, говоря, что Бог не отринул его от Себя, но и заступается за него и прославляет его, и возносит смирившуюся главу его: «Но Ты, Господи, заступник мой, слава моя, и Ты возносишь главу мою». И далее прибавляет: «Не убоюсь множества людей (многотысячных врагов), со всех сторон нападающих на меня», и прочее (Пс.3:7). 3) Видим, что мир неправильно рассуждает о судьбах Божиих: ибо о том, кто Божиим попущением в напастях и гонении находится и так Господом наказывается, мир неразумно полагает, что он оставлен и отвержен от Бога: «Нет спасения ему в Боге его; Бог оставил его» (Пс.70:11); «где Бог твой?» (Пс.41:11) Но противно тому Писание Святое учить. Оно говорит: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6). 4) За кого Бог заступается и защищает, того и многие тысячи врагов победить не могут, даже весь свет и все дьяволы ничего не достигнут, ибо Бог несравненно сильнее всех и Его всемогущей силе все повинуются и трепещут, потому и говорит Давид: «Ты, Господи, заступник мой... Не убоюсь множества людей, со всех сторон нападающих на меня». 5) Учимся в напастях и гонениях ни к чему иному, как только к единому Богу прибегать и просить помощи и заступничества у Того, Который Сам попускает на нас напасти и потому может или облегчить нашу скорбь, или избавить. 6) Учимся тому, что вере свойственно, то есть Бога иметь и нарицать от сердца своим заступником, и прочее, и ни к чему иному, как только к Нему единому во всяких нуждах прибегать. Хотя Бог есть заступник всех верных, но Давид святой говорит к Нему: «Ты, Господи, заступник мой». Так и каждый, истинную и усердную веру к Нему имеющий, поступает, «скажет Господу: Ты заступник мой и прибежище мое, Бог мой, и уповаю на Него» (Пс.90:3). Так сын отца своего называет: отец мой, или родитель мой, хотя и всех своих детей он родитель и отец. Так раб верный называет господина своего: господин мой, хотя и всем своим рабам, братии его, он господин. 7) Если мы Бога называем Богом нашим и заступником нашим, и прочее, то должны Его от сердца любить, усердное послушание Ему оказывать и слово Его святое слушать и хранить. А если этого не делаем, то скажет нам Господь: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46). Ибо верный раб творит волю господина своего. Спасайся.

Размышление 6 (на слова: «От Господа спасение, и на людях твоих благословение Твое», (Господи) (Пс.3:9))


Что означают слова, которые Псалмопевец полагает в заключение святого псалма своего: «От Господа спасение, и на людях твоих благословение Твое», (Господи) (Пс.3:9)? Ответ. 1) «От Господа спасение», то есть один только Господь спасает, и временно и вечно, уповающих на Него. Спасает их на войне, спасает во время моровой язвы, спасает на море от потопления, спасает во время голода, спасает от наветов и ухищрений врагов, и прочее. «Вот, очи Господа (устремлены) на боящихся Его и уповающих на милость Его, дабы избавить от смерти души их и пропитать их во время голода» (Пс.32:18). Спасает их и когда от мира этого отходят в вечную жизнь. Хотя нечестивые и свирепеют, и возносятся, но в конце концов душой и телом погибают; «а спасение праведных от Господа, и Он защитник их во время скорби, и поможет им Господь, и избавит их, и отделит их от грешников, и спасет их, ибо уповали на Него» (Пс.36:39-40). 2) «И на людях твоих благословение Твое». Кто назван здесь людьми Божиими? Ответ: знающие Бога и почитающие Его истинной верой, страхом, любовью и послушанием. К таковым Петр святой говорит: «Вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел», и прочее (1 Петр 2:9), то есть истинные христианине, благочестиво живущие и всем сердцем ищущие Бога. На таковых благословение Божие. 3) Какое благословение? Ответ: бывает и временное, хотя и не всегда, но самое главное — вечное, грядущее, о каковом апостол написал: «Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах» (Еф.1:3). 4) Постараемся и мы, возлюбленный, людьми Божиими быть, дабы и на нас пришло благословение Его «в небесах во Христе». А если благословение сие на нас придет, то и все блага с благословением Его придут, — блага, говорю, вечные. Спасайся.

Размышление 7 (на слова: «Помилуй меня и услышь молитву мою» (Пс.4,2))


«Помилуй меня и услышь молитву мою» (Боже). Рассмотрим этот стих (Пс.4:2) и поучимся, дабы и мы научились по примеру святого пророка молиться. 1) Молитва не бывает услышана, если Бог на милость не преклонится. Поэтому Давид прежде всего просит милости у Бога и тем самым просит, чтобы услышана была молитва его: «Помилуй меня и услышь молитву мою», — как бы так сказал: я беден, но Ты, Боже, над бедностью моей сжалься и потому услышь молитву мою. И в другом псалме молился так же: «Помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих очисти беззаконие мое» (Пс.50:3). Видишь, и здесь сначала великой милости у Бога просит, а потом, чтобы очистилось беззаконие его. 2) По его примеру учимся и мы, как нам должно молиться, то есть признавать пред Богом свою бедность, и признанием своей бедности на милость Его преклонять, и в молитве не на правду нашу и некие заслуги, но на Его щедроты уповать, как Даниил пророк молился: «Мы повергаем моления наши пред Тобою, уповая не на праведность нашу, но на Твое великое милосердие, Господи» (Дан 9:18). Поэтому, если хотим, чтобы Бог услышал нашу молитву, посмотрим на бедность нашу и, признав ее перед Богом, представим Ему щедроты Его, говоря: «Вспомни щедроты Твои, Господи, и милости Твои, ибо они вечны» (Пс.24:6). Потому фарисей, перечисляя дела и заслуги свои перед Богом, молился без пользы, в то время как мытарь, признавая бедность и окаянство свое перед Ним и на одну только милость Его надеясь, молился с пользой, ибо «сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот. Ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится» (Лк 18:14). Помолимся же и мы по примеру этого святого мужа, и услышит молитву нашу Господь, Которому себя и тебя поручаю. Спасайся.

Размышление 8 (на слова: «Приносите жертву правды, и уповайте на Господа»(Пс.4:6))


Что означают слова, которые поет Давид: «Приносите жертву правды, и уповайте на Господа»(Пс.4:6)? Ответ. 1) Это увещание простирается ко всем сынам человеческим, то есть людям всякого звания, чина и обоего пола. 2) Этими словами призывает всех к истинному покаянию и сокрушению сердечному, ибо «жертва Богу дух сокрушен: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). Увещевает, чтобы, покаявшись и исправившись, «не предавали бы членов своих греху в орудия неправды, но представили бы себя Богу, как ожившие из мертвых, и члены свои Богу в орудия праведности» (Рим 6:13). Принести такую жертву молит нас апостол во имя милосердия Божия, говоря: «Умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего, и не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим 12:1-2). 3) «И уповайте, — говорит, — на Господа» (Пс.4:6). Так покаявшись, и исправившись, и творя волю Божию, «уповайте на Господа». Близки по смыслу к этому и слова другого псалма: «Уповай на Господа, и делай добро» (Пс.36:3). 4) Отсюда учимся, что тщетно и суетно упование того, кто такой жертвы не приносит Богу, а уповает на Него. Надо непременно исправить себя покаянием, и покорить волю свою воле Божией, и тогда уповать на Господа. 5) Постараемся и мы, возлюбленный, «приносить жертву правды», и так возложим упование наше на Господа, и упование наше нас «не посрамит». Спасайся о Христе.

Размышление 9 (на слова: «Слова мои услышь, Господи, уразумей зов мой. Внемли гласу моления моего, Царь мой и Бог мой! Ибо Тебе помолюсь я, Господи», и прочее (Пс.5:2-3))


«Слова мои услышь, Господи, уразумей зов мой. Внемли гласу моления моего, Царь мой и Бог мой! Ибо Тебе помолюсь я, Господи», и прочее (Пс.5:2-3). Чему здесь в этом псалме учимся? Ответ. 1) Видим, как Давид святой Господу молился. 2) Учимся по его примеру и мы также молиться Господу Богу нашему. 3) Если молимся Богу: «Слова мои услышь, Господи», и прочее, то и мы должны помнить и исполнять то, что Бог нам говорит: «Внимайте, люди Мои, закону Моему; приклоните ухо ваше к словам уст Моих» (Пс.77:1). Если хотим, чтобы Господь услышал нас, молящихся, то должны и мы слушать Его повеления и заповеди Его исполнять. Без этого тщетной бывает наша молитва. Ибо «грешников Бог не слушает; но кто чтит Бога и творит волю Его, того слушает» (Ин 9:31). Внимай, что далее поет тот же Псаломник: «Ибо Ты Бог, Которому неугодно беззаконие, не водворится у Тебя лукавый, и не пребудут безза-конники пред очами Твоими; Ты возненавидел всех совершающих беззаконие, погубишь всех говорящих ложь; мужа кровожадного и льстивого гнушается Господь» (Пс.5:5). 4) Также, если говорим Ему: «Господи, Царь мой и Бог мой!» — то должны, как Господу, Царю и Богу нашему, покоряться, повиноваться, и послушание искреннее оказывать, и служить. Ибо какой раб господину, и поданный царю своему послушание не оказывает? Только злой и лукавый. 5) Отсюда видим, что человеку, который истинным сердцем к Богу не обратился и в покаянии не находится, но в грехах пребывает, чтение псалмов и прочих молитв ничем не поможет. Обратимся же, возлюбленный, всем сердцем к Богу, и будем подражать Давиду в покаянии его, и тогда с пользой для себя будем петь или читать святые его псалмы и молиться. «Очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2Кор.7:1). В молитве к Богу святому и праведному приступаем, и перед Ним стоим, и с Ним беседуем. О, сколь велико дело сие! Будем же и мы «святы, потому что Он свят» (1 Петр 1:16), и сотворим правду, уклоняясь от всякой неправды, как апостол увещевает: «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19), — чего как себе, так и тебе усердно желаю. Спасайся.

Размышление 10 («Нет во устах их истины, сердце их суетно, как гроб открытый, гортань их, языками своими льстят» (Пс.5:10))


Что означают слова, которые поет Давид святой: «Нет во устах их истины, сердце их суетно, как гроб открытый, гортань их, языками своими льстят» (Пс.5:10)? Ответ. Здесь изображаются люди нечестивые, которые всякие неправды и гонения возводят на благочестивых. «Нет во устах их истины»: что ни говорят, всегда лгут. О таковых еще в другом псалме говорит: «Уста его полны проклятий, и горечи, и лести: под языком его мучение и болезнь» (Пс.9:28). «Сердце их суетно». О таковых говорит Христос: «Злой человек из злого сокровища выносит злое» (Мф.12:35), «ибо из сердца их исходят злые помыслы» (Мф.15:19), они подобны «окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты» (Мф.23:27). На сердце их не иное что, как только суета, и о том только думают и замышляют в сердце своем, как бы здесь прославиться и обогатиться. «Как гроб открытый, гортань их». Как от гроба, в котором труп смердящий лежит, исходит смрад, так и от них не иное что, как смрад нечестия, лести и хулы исходит. «Языками своими льстят». О таковых в другом месте говорит: «Слова их мягче масла, но ранят они, как стрелы» (Пс.54:22). Такие люди ласково говорят, но в сердце иное замышляют. Смягчают слова свои, но ими, как стрелами, хотят уязвить, и уязвляют. Снаружи кажутся друзьями, но внутри злые враги. Ибо злее скрытый враг, нежели явный. Так Иуда, предатель Господа нашего, устами говорил Ему: «Радуйся Равви! И поцеловал Его», — но теми словами и поцелуем как знаком предавал Господа и Учителя своего в руки врагов Его (Мф.26:48-49). И таковых людей все более и более умножается, чем ближе конец мира наступает. От таких сердец, как служителей дьявольских, много пострадает благочестивая душа. Послушаем же далее, что против них вопиет к Богу Псалмопевец святой, ревнуя по Боге, Которого они бесстрашно прогневляют. «Суди их, Боже, да отстанут от замыслов своих, за их великое нечестие низвергни их, ибо они прогневали Тебя, Господи» (Пс.5:11). То же говорит о них и апостол: «суд им давно готов, и погибель их не дремлет» (2 Петр 2:3). Не знают, где, и когда, и как суд Божий их постигнет, но в яму, которую другим копают, сами впадут. Мы же, зная, что сами по себе от таких хитрецов, как от ловчих псов дьявольских, укрыться и сохраниться не можем, — ибо они по-разному козни свои плетут, — все печали наши возложим на Господа, и в крове крыльев Его сокроемся, «ибо Он печется о нас» (1 Петр 5:7).

Размышление 11 (на слова: «Господи, не обличай меня в ярости Твоей, и во гневе Твоем не наказывай меня» (Пс.6:2))


Пишешь ты, что страхом и трепетом смерти и суда тебя помыслы смущают и к отчаянию склоняют, и просишь совета. Я тебе отвечаю и по моему разуму даю совет. 1) Такое смущение души, и утеснение совести, и страх отчаяния, хотя и от дьявола бывает, который имеет «державу смерти» (Евр.2:14) и страхом смерти, суда и гнева Божия смущает душу, однако не без изволения и совета Божия, и это жестокое наказание человеку. 2) Бывает на великую пользу человеку. Ибо так познает человек силу греха, который, как жало змеиное, уязвляет душу; познает клятву закона разоренного, гнев Божий против греха, действие правды и суда Божия и видит, сколь сильно мучительство дьявольское. Так смиряется человек и отводится от любви мира. Ибо кто в таком смущении захочет гордиться и любить суету мира сего? 3) Поскольку такое смущение по изволению и совету Божию бывает, то от Бога, а не откуда-либо еще должно нам помощи и избавления просить. Ибо никто того смущения отнять не может, кроме Бога. Учит нас примером своим Давид, который, будучи в великом смущении и тесноте совести, не к иному, ни к чему другому прибегал, но к Богу, так молясь: «Господи, не обличай меня в ярости Твоей, и во гневе Твоем не наказывай меня» (Пс.6:2). Примечай здесь: не просто от наказания избавить молит Бога Давид, но от наказания, которое от гнева и ярости бывает, каковое наказание бывает нечестивым. Наказание же благочестивым бывает «от любви», по Писанию: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6). Подобно тому молится пророк Иеремия и изображает эти два наказания: «Накажи нас, Господи, но по правде, не во гневе Твоем, чтобы не умалить нас. Излей ярость Твою на народы, которые не знают Тебя», и прочее (Иер.10:24-25). Читай и другие, следующие стихи того же псалма и примечай, какая теснота и страх в сердце Псаломника были. И когда такую тесноту и страх в совести своей чувствуешь, молись подобным образом, как он молился, неотступно молился, и стучись в двери милосердия Божия, дабы и тебе сподобиться почувствовать в сердце твоем милость Его к себе, как он почувствовал и радостно воспел: «Отступите от меня все совершающие беззаконие, ибо услышал Господь глас плача моего, услышал Господь моление мое, Господь принял молитву мою» (Пс.6:9-10 и проч.). И хотя долго такое смущение чувствовать будешь, однако не отступай от надежды на милость Божию. Но как Господь учит: проси, ищи и стучись, «ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф.7:7-8). Чем же более продолжается смущение, тем большую пользу душе твоей принесет, как во втором пункте видишь. И когда эта непогода пройдет, тогда ясное утешение воссияет в сердце твоем. Только стой, крепись, и ожидай без сомнения, и молись, чтобы Сам Бог в этом подвиге сохранил тебя. «Потерпи Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и потерпи Господа» (Пс.26:14). «Ибо верен Обещавший, и Грядущий придет и не умедлит» (Евр.10:23, 37), но хочет видеть наше терпение и подвиг: «Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное» (Евр.10:36), — чего и себе и тебе желаю. Спасайся.

Размышление 12 (на слова: «Господи Боже мой, на Тебя я уповал, спаси меня от всех гонителей моих, и избавь меня; дабы не похитил он, как лев, душу мою, когда нет избавителя и спасителя, и прочее (Пс.7:2-3))


Вот тебе еще одна молитва святого Давида: «Господи Боже мой, на Тебя я уповал, спаси меня от всех гонителей моих, и избавь меня; дабы не похитил он, как лев, душу мою, когда нет избавителя и спасителя», и прочее (Пс.7:2-3). Чему здесь учимся? Ответ. 1) Видим, что святой Давид имел много врагов и гонителей, как и в прочих его псалмах об этом читаем. 2) Не уповал он ни на что иное, но только на единого Бога: «на Тебя я уповал», и к Нему одному прибегал в бедах и напастях, и от Него одного спасения и избавления просил, и с помощью Его спасался. 3) Учимся тому, что свойственно сердечной вере, то есть Бога своим Богом от сердца называть. Так Давид говорит: «Господи Боже мой», — хотя Бог есть и всех верных Бог. 4) Видим, что и вечное, и временное спасение и избавление не бывает без Бога. «Да не похитит, — говорит, — как лев, душу мою, когда нет избавителя и спасителя». Супостат наш дьявол ходит, «как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр 5:8). То же делают и злые его служители и, как ловчие псы, гонят и хотят поймать верную душу и погубить. Кто от их козней может спастись? Никто, если Бог не спасет, ибо «от Господа спасение» (Пс.3:9). 5) Учимся и мы, по примеру святого Давида, ни на силу, ни на честь, ни на мудрость, ни на богатство, ни на что иное уповать, но только на единого Бога и к Нему одному в скорби, печали и всяких напастях прибегать, помощи и защиты просить, ибо только Он один может нас избавить и спасти, поскольку Его всемогущей власти и повелению все повинуется. 6) На примере Давида учимся, что святым и благочестивым людям много гонений и скорбей бывает в мире: «много скорбей у праведных» (Пс.33:20), и «все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12). Ибо благочестивые не от мира, как говорит Господь к ним: «Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир» (Ин 15:19). Поэтому еще говорит: «В мире будете иметь скорбь» (Ин 16:33). 7) Невозможно уповать и на Бога Создателя и на создание, то есть на человека, богатство, силу, премудрость и прочее, но надо непременно или того, или другого держаться. Поэтому лжет Богу тот, кто говорит: «Господи Боже мой, на Тебя я уповал», — но уповает на создание, а не на Бога, и в напастях прибегает не к Богу, а к созданию. Бог не на слова, но на сердце смотрит, чего сердце с упованием держится и к чему склоняется и прилепляется, к Богу ли, или иному чему, кроме Бога. И упование от дел познается, как и вера, а не от слов. Рассуждай, на кого упование свое полагаешь. Вера, надежда, упование и терпение не в благополучии, но в злополучии познаются. Злополучие показывает, на что человек уповает, на Бога ли, или на что иное, кроме Бога. К чему и к кому кто в злополучии прибегает и просит помощи, на то и уповает. Злополучие подобно рвотному лекарству, которое извергает из желудка то, что в нем кроется. Так злополучие показывает, что в сердце кроется, — на Бога ли упование, или на что иное. Так злополучием открывается глубина сердца человеческого, и человек свое сердце познает, а без того познать не может, ибо глубоко сердце человека. 8) Неправильно называет Бога своим Богом тот, кто Ему послушания не оказывает и заповедей Его не сохраняет: «Кто говорит: я познал Его, — но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1Ин.2:4). Поэтому называющему Бога своим Богом и говорящему: «Господи Боже мой», — должно и послушание к Нему усердное оказывать, чтобы и его не обличил Господь, говоря: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46) «Да отступит же от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19). 9) Памяти достойно то, что Давид святой поет далее в том же 7-м псалме: «Помощь моя от Бога, спасающего правых сердцем» (Пс.7:11). Примечай, кому Бог помощь Свою подает и кого спасает? Тех, которые правы сердцем. Кто же прав сердцем? Ответ: те, которые чистосердечно обратились, и веруют в Него, и в обновлении жизни ходят, воле Его следуют, и угождают Ему всем сердцем, — таковым помощь Свою подает Бог, таковых и спасает. Будем же и мы следовать воле Божией, а не своей, дабы угодить Ему, и тогда спасет нас. Спасайся.

Размышление 13 (на слова: «С небес посмотрел Господь, и увидел всех сынов человеческих; из украшенного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал сердце каждого из них, и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15))


«С небес посмотрел Господь, и увидел всех сынов человеческих; из украшенного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал сердце каждого из них, и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15). Смотрите и видите, христиане. 1) Бог смотрит на всех нас, и видит, что мы делаем и мыслим, и слышит, что говорим и о чем беседуем друг с другом. 2) И всякое дело, слово и помышление наше, доброе и злое, записывает в книге Своей, и в день последний, когда будет суд, воздаст всем по делам их. 3) Берегитесь же злые дела делать, и о злом помышлять, и праздных, скверных, хульных, смехотворных, осудительных и клеветнических слов и речей произносить. Он Сам говорит грешнику: «Обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21). Блажен, кто уразумел это, и скрыл в сердце своем, и помнит об этом. Смотри, христианин, Бог наш есть «огнь поядающий». Для памяти: 1. Присутствие Божие. 2. Молитва — это беседа с Богом. 3. Святых Таин причастие. 4. Слово Божие есть слово уст Божиих. 5. Бог говорит тебе: делай то и то, и блага обещает. 6. Искуплен ты Кровью Христа, Сына Божия: потому ты не себе самому принадлежишь, но Ему. 7. Общение наше со Отцем и Сыном Его. 8. Христиане суть Святого Духа жилище. 9. Христиане — духовные члены Христовы. 10. Христос есть лоза, а они ветви. 11. Христос — пастырь, а они овцы. 12. Христос — жених, а душа христианская — обрученная невеста. 13. Христос для души в мир пришел. 14. Христос меня бескорыстно возлюбил, и я его должен бескорыстно (искренно) любить. 15. Христос естество человеческое с Собою соединил: «Слово стало плотию» (Ин 1:14). Бог стал человеком, Сын Божий Сыном Девы. Велика это тайна. 16. Христос говорит: «Вы друзья Мои», и прочее. Кому? Своим рабам непотребным. О, благость человеколюбия Твоего, Господи! Слава Тебе за все! 17. Многобедное житие в мире, смерть, суд Христов, ад, и царствие небесное. Душа моя, примечай сие и рассуждай.

Размышление 14 (на слова: «Примечай прилежно, читатель. Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф.6:21))


«Примечай прилежно, читатель. Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше», — говорит Господь (Мф.6:21). Из этого следует: 1. Кто чего желает, тот того и ищет. 2. Кто что любит, тот к тому и сердце прилагает, о том и думает, помышляет и из памяти своей не выпускает. 3. Кто к Богу истинно и сердечно обращается, тот от мира и всех созданий отвращается. 4. Кто Бога сердечно и истинно любит, тот от любви мира сего, то есть: чести, славы, богатства, сладострастия и утех отвращается. 5. Кто Бога любит, тот о Нем часто помышляет, рассуждает, Ему угодить старается, Его оскорбить боится, и, все создание позади себя оставив, Его одного, как вечного своего сокровища, ищет, и с Псаломником от сердца говорит Богу: «Что для меня есть на небесах, и без Тебя чего желать мне на земле? Изнемогло сердце мое и плоть моя (без Тебя), Боже сердца моего и часть моя, Боже, вовек» (Пс.72:25-27). То есть: я ни на небесах, ни на земле ничего не желаю, кроме Тебя, Боже! Ты один мое желание, радость, утешение и конец всех стараний и трудов. Тебя одного ищу и, кроме Тебя, ничего, что ни есть на небесах или на земле. В Тебе едином все мое удовольствие и все мое блаженство, и временное и вечное, полагаю. 6. Кто ко греху и миру обращается, тот от Бога отвращается. 7. Кто грешит и любит мир, то есть: честь, славу, богатство и утехи мира сего, тот Бога не любит (1 Ин 4:4-6). 8. Кто к временным вещам обращается, тот о вечности забывает. 9. Кто о вечности часто рассуждает, тот о временных вещах забывает, хотя бы ему и все богатство, и всю силу, и все утехи мира сего кто давал, он все презирает. 10. Нет большего и лучшего средства к тому, чтобы от этого мира отвращаться, как всегдашняя память о вечности, то есть о муке и о блаженстве вечном. 11. Мир и все мирское проходит. Следует вечность, неизменяемая и нескончаемая. 12. Смертью каждый, как вратами, входит в вечность, или блаженную, или мучительную. 13. Временно услаждение, но вечно мучение. 14. Временно страдание, терпение и подвиг, но вечно утешение, радость и царствование. 15. Кто хочет в блаженную вечность войти, тот должен быть всегда таким, каким хочет быть при смерти. 16. Поминай же, человек, всегда вечность, и ничего в мире не пожелаешь, и все противное, что с тобою ни случится, с охотой будешь терпеть. Помяни нас, вечный Боже, и обрати наше сердце к Тебе, и ум наш к вечности. Аминь.

Размышление 15 (на тему: от чего любовь и страх Божий рождается, с помощью Божией?)


От чего любовь и страх Божий рождается, с помощью Божией? 1. Чтобы Бога любить, должно о благости Его размышлять, то есть: что Он нас создал, а когда пали мы, через Христа восставил, что недостойных нас питает и прочими благами снабдевает, как Отец наш щедрый и высочайший наш Благодетель. Благость Его, что мы не погибли, согрешив, и каясь, надеемся вечное блаженство получить во Христе Иисусе. Всякий грешник не только вечной жизни и вечных благ, но и временной жизни и временных благ недостоин. Бог же и недостойных сподобляет временных благ, и вечную жизнь недостойным, но истинно кающимся подает во Христе Иисусе. Рассуждай об этом. 2. Чтобы страх Божий иметь, нужно рассуждать о всемогуществе и вездесущии Его, то есть: что Он во всемогущей Своей руке весь свет и тебя со всеми вместе содержит, и всякое твое дело и помышление видит, и слово слышит. Помышляй об этом. 3. Страх Божий и любовь — это великие дарования, которые от Бога происходят. Поэтому надо о том усердно молиться. 4. Страх и любовь к Богу вместе составляют истинное благочестие, а основание его — истинная и живая вера, в сердце человеческом живущая.

Размышление 16 (на слова: «Тесный путь и пространный»)


«Тесный путь и пространный» 1. На тесном: крест, страдание, терпение, воздержание, отвержение себя и воли своей, и последование воле Божией. И огражден сей путь Божиим знаком. На пространном: презрение и отвержение закона Божия, свободная и безоглядная жизнь, самолюбие, славолюбие, честолюбие, мщение, сластолюбие, веселости мира сего, банкеты, пиршества и прочее. 2. Тесным путем шел Сам Христос, и за Ним идут верные Его, и последуют Ему любовью, терпением, кротостью и смирением, а на пространном пути князь тьмы, по нему гуляют те, кто миру сему служит и следует за ним. 3. Тесным путем немногие идут, так как скорби окружают его и мало кто хочет скорби терпеть, а пространным многие идут, так как всякий любит веселости и утехи мира сего. 4. Тесный путь хотя и скорбен, но ведет в вечную радость. Пространный путь весел, но в вечную скорбь и мучение ведет. Эти пути и конец обоих Господь наш показывает: «Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф.7:13-14). 5. Тесный путь вначале страшен человеку и прискорбен, но потом приятен, мирен, покоен и весел, ибо иго Христово «благо, и бремя», которое на тесном пути несется, «легко» (Мф.11:29). Пространный путь сначала приятен и весел, но всегда мерзок, гнусен, и потом страшен. Ибо на нем иго тяжело нести, иго дьявольское и мерзкое рабство страстям и греху тяжко угнетают. 6. Избирай, человек, какой хочешь путь.

Размышление 17 (о том, как и что следует читать)


Нет никакой пользы книгу читать и не делать того, чему книга учит. Поэтому читающему всякую книгу должно делать нижеследующее: 1. Должно читать прежде всего Священное Писание, а затем и другие христианские православные книги. Читать не помногу листов и страниц, ибо много прочитавшему невозможно все понять и в памяти удержать. 2. Мало прочитывать и много рассуждать о том, что прочитано. Ибо так лучше прочитанное понимается и в памяти углубляется, и тем ум просвещается, и большее поощрение и желание к следующему чтению возжигается. 3. Смотреть, понятно ли то, о чем читаешь в книге, или непонятно. Если понимаешь, что читаешь, хорошо; а если не понимаешь, пропусти и дальше читай. Непонятное или из последующего прояснится, или, когда будешь в другой раз читать, с помощью Божией, уразумеешь. 4. От чего книга учит уклоняться, от того старайся уклоняться. Чего учит искать и делать, о том старайся, чтобы самим делом исполнить. От зла уклоняйся и твори добро. Этому всякая христианская книга учит. 5. Если только ум будешь от книги изощрять, а волю не будешь исправлять, то от чтения книги еще злее будешь, чем прежде был, поскольку самыми злыми бывают ученые и разумные дураки, нежели простые невежи. 6. Помни, что лучше любить по-христиански, чем разуметь высоко. Лучше красиво жить, чем красиво говорить: «Знание надмевает, а любовь назидает» (1Кор 8:1). 7. Чему сам с Божией помощью научишься, тому и других при случае с любовью учи, чтобы семя посеянное росло и творило плод достойный небесного царствия, — чего тебе искренно желаю.

ПРИМЕЧАЙ!

(О сопротивлении христианина сатане. О картежной игре. О грехах сердца)

1.

Сатана нас ко всякому греху старается привести, чтобы так Бога оскорбить и прогневить, а нас погубить. Если же кто греху не соизволяет, но отвращается от него, тот против сатаны стоит и подвизается. Если кто греху соизволяет, тот и сатане повинуется. Если кто во грехах живет, тот во власти его находится.

2.

Когда сатана видит, что человек противится ему, и человека низложить через грех не может, то наносит ему беды или сам, или через злых людей, чтобы хотя бы так человека, противящегося ему, привести в грех через нетерпение, негодование и хуление. И такое искушение от него бывает этому человеку на пользу великую, если он не изнемогает, но стоит твердо в том искушении, то есть, когда он это искушение великодушно и безропотно претерпит.

3.

Чем более человек-христианин подвизается против греха, и противится дьяволу, и прилежит Богопочитанию, тем более дьявол на него вооружается и наносит искушения. Поэтому видим в книгах святых, что великим святым великие искушения и гонения были.

4.

Человек, когда все искушение претерпит, тогда от Подвигоположника - Христа венчается, а искуситель посрамляется, потому что побеждается немощным человеком, который против него как младенец против исполина. Рассуди, не посрамления ли и смеха достоин был бы тот человек, который, будучи хитрым, крепким, искусным в брани, отроком малым был бы побежден и низложен? Воистину, всякий бы над тем смеялся, и побежденному несносный был бы стыд. Такой стыд и срам бывает дьяволу, духу крепкому, лукавому, хитрому, которого Христос, Победитель его, отдал в попрание и посрамление рабам своим, самим по себе немощным, но невидимой Его силой укрепленным.

5.

На войне, где люди с людьми сражаются, бывает так, что та сторона побеждает, которая гонит противную сторону. Но на брани христианской, которая против дьявола ведется, бывает не так. Тут побеждает дьявола тот человек, который людям, обижающим его, уступает, прощает, не воздает злом за зло. Еще большая язва врагу бывает, когда человек не только не воздает злом за зло, но и любит врагов своих, «благословляет проклинающих его, благотворит ненавидящим его и молится за обижающих его и гонящих» его, по учению Господа (Мф.5:44).

6.

О картежной денежной игре, которая ныне у христиан вошла в обычай и забаву. Оба картежника желают друг у друга выиграть денег и чужим добром пользоваться; потому оба грешат против десятой заповеди: «не пожелай»; и оба перед Богом — воры. Кто выигрывает, тот грешит и против восьмой заповеди: «не кради». И так человек, хотя бы не только имение свое, но и себя самого проиграл, есть вор пред Богом, так как имеет сердце, исполненное желанием чужого добра. Ибо Бог по сердцу или внутреннему состоянию судит человека. Так не только тот блудник, убийца, вор, кто делом блудодействует, убивает, ворует, но и тот, кто хочет блудодействовать, убивать, воровать. Каждый человек сердцем грешит или не грешит: чего на сердце у человека нет, того и в самом деле нет. Грех прежде в сердце у человека начинается, а потом внешне проявляется, когда человек ему соизволяет. И члены телесные — орудия сердца человеческого. Так руками похищает, бьет, убивает. Языком клевещет, злословит, ругает. Глазами на непристойное смотрит, ушами срамное слышит. Чревом объедается и упивается, ногами на худое дело ходит, прочими членами с женою смешается, и прочее. Следовательно, хотя человек через члены греха и не творит, но внутри, в сердце соизволяет греху, — все равно пред Богом грешит, ибо Бог на сердце наше смотрит, и видит, что в нем делается, добро или зло, и по сердцу всякого будет судить. Рука человеческая красть, язык злословить, тело блудодействовать не будет, если сердце не захочет. Так разумей и о картежной игре. Если сердцем не пожелаешь чужого добра, не будешь и играть ради денег. Всякий же картежник — вор пред Богом, и как вор на суде Христовом явится, и с ворами осудится. А сколько при той пакостной игре бывает других беззаконий, как-то: хитростей, сквернословии, обманов, ссор, драк, бесчинных смехов, и сколько последует домашним проигравшегося печали, негодования, проклинания, плача, и самому проигравшемуся стыда и бесчестия, о том умолчу. Итак, надо христианину сердце свое исправить, и тогда исправен будет. Сердце же правое то, которое воле Божией следует, то есть: что хочет Бог, хочет и оно, и чего не хочет Бог, того и оно не хочет, — чего как себе, так и тебе желаю.

7.

Примечай и то, христианин, что Бог в Писании Своем не к телу нашему обращается, не к рукам говорит: «не убивай», не к рукам говорит: «не кради», и прочее, но к сердцу. Следовательно, хотя телом не грешит человек, руками не убивает, не крадет, телом не прелюбодействует, но если в сердце похоть питает блудную, сердцем озлобляется, ненавидит ближнего, сердцем желает чужого, то и блудодействует, убивает, крадет. Сердце же человеческое грешит, хотя бы внешне и не проявлялся грех. Это во многих местах Святого Писания увидишь, если прочитаешь: смотри, например, 1-е послание Иоанна гл. 3, стихи 14 и 15, и Евангелие от Матфея гл. 5, стих 28. В исправлении же и обновлении сердца человеческого вся сила (христианства) состоит, как выше сказано. Старайся же сердце свое исправить, христианин, к чему много труда и подвига требуется, ибо надо себя побеждать, и для этого помощи Божией с усердием просить.

НАПУТСТВИЕ

(обратившемуся от сего суетного мира ко Христу и начавшему каяться)

Когда грешник, благодатью Божией подвигнувшись, начнет каяться, то встречает его различное искушение: «Чадо, если начинаешь служить Господу Богу, приготовь душу твою ко искушению» (Сир 2:1). Начнет человек ко Христу приступать, а сатана вслед его гонит и отвлекает от Христа. Начнет служить Христу, и препятствует ему враг и различные простирает сети. 1) Вкладывает ему отчаяние в милосердии Божием и правосудии Божием. Грешнику надобно против этого бороться и утвердиться в надежде милосердия Божиего, поминая утешительное слово: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). 2) Искушает различными злыми и закону Божиему противными помыслами. Надобно грешнику против всех этих помыслов подвизаться и не соизволять им. Ибо в этом весь подвиг христианский состоит. 3) Между прочими злыми помыслами вкладывает враг хульные помыслы, различные сомнения и неверие. Надобно против всего того подвизаться и отражать все то мечом слова Божия и молитвой. 4) Хотя и всем, но особенно безбрачно живущим, всегда докучает он блудными помыслами. Надобно против них стоять, и как только они возникают, тотчас пресекать, призывая на помощь Всесильного Помощника Иисуса Христа, и хотя отойдет помысел злой, однако же враг, как пес к своей добыче, снова возвращается. Поэтому всегда должно его ожидать и, как воину, на карауле стоять. Для этого полезно всегда быть в трудах, часто молиться, мало есть, пить и мало спать. Ничто так этой похоти не угашает, как смиренная и от сокрушенного сердца происходящая слеза. Внимай этому. 5) Прельщает враг любовью мира и соблазнами, и отвлекает от пути скорого. Хорошо-де быть в мире почтенным, быть в славе, чести, богатстве, в веселости, знаться с людьми, проезжаться колясками, ездить в гости, и принимать гостей, и прочее. Эти его советы, по-видимому сладкие, как плоти угодные, но внутри горькие и душепагубные. Берегись их, уклоняйся от мира, как от Содома и Гоморры, чтобы не сгореть. Слушай Христово слово: «никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для царствия Божия» (Лк 9:62). Отвечай внутри себя так: пусть то, что ты мне предлагаешь, хорошо будет тем, которые ищут этого, а мне для меня несравненно лучше Христос и святое Его иго. Он меня несравненно более утешит и увеселит, нежели весь мир. Здесь я хочу с Ним быть, да и там с Ним буду. 6) Когда враг не преуспеет через злые свои советы и не совратит человека с пути доброго, то ищет для этого другого средства, наводит тоску, уныние, печаль и прочее. Надобно все это преодолевать и крепиться. 7) Когда человек твердо в своем убеждении стоит, то враг начнет через злых людей беспокоить, и тогда откуда что возьмется. Тогда различная напасть нападет на него. Все это — злокозненного врага старание и ухищрение, и это есть то, что написано: «все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12). Тогда все от него отрекаются и ненавидят, и бывает, что и сами те, которые прежде были друзьями, во врагов превращаются. Но благо и утешительно нам, что кого мир ненавидит, того Бог любит. «Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр.12:6; Притч.3:11-12). «Христианин, когда ненавидим от мира, то любим от Бога», — говорит святой Игнатий священномученник (Декабря 20 числа). Потому надобно всякое злоключение и напасть терпением преодолевать. 8) Отсюда бывает, что многие начинают, но немногие кончают жить благочестиво, потому что не хотят терпеть искушений и скорбным путем идти, и так с него совращаются. Но говорит Христос начавшему «благочестиво жить: будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр.2:10). 9) Отсюда видим, как нужно христианину непрестанное старание, воздыхание и молитва, чтобы не совратиться с пути истинного, но до конца верным пребыть. 10) Для этого полезна всегдашняя память о смерти, о том, что она нечаянно и различным образом восхищает людей, память о Страшном Суде Христовом, о муке вечной, о царствии небесном. Память об этом и верное рассуждение не попустит совратиться с пути. Вспоминай об этом часто, и рассуждай: благополучие и неблагополучие временное минует, но то, что после смерти будет, не минует. Все мирское здесь останется, и само тело в земле погребается, а одна душа в оный век отойдет, и с душой неотступно добродетель или грех. Горе душе, если с грехом отойдет! Ибо с чем отойдет, с тем и на Суде Христовом явится. Поминай это, будешь себя очищать покаянием, слезами и воздыханием, да не явишься пред Господом Богом твоим с грехами. 11) Лучше все здесь терпеть, что ни приключится, нежели в будущем веке терпеть. Ибо здесь, какое ни бывает бедствие и страдание, оно легкое и краткое, а там тяжкое, нестерпимое и вечное. Ибо все временное в сравнении с вечным есть как ничто. Там страдание без утешения. Здесь страждем и надеждой избавления прохлаждаемся, а там страдание и мучение с отчаянием, ибо без конца. Здесь тяжкое и несносное страдание смертью кончится, ибо смерть всему полагает конец, а там человек будет страдать и умирать, но никогда не умрет, будет мучиться, но никогда не отмучится. Поминай сие, и утвердишься в терпении. 12) Лучше утешаться и веселиться вечно, нежели временно. Ибо временное все минует, а вечное всегда пребывает и, как река, непрестанно течет. Где те, которые в веселостях мира сего пожили? Нет их, и веселости их кончились. Но претерпевшие ради благочестия утешаются в лоне Авраама, и память их пребывает в род и род. Так после суетного и краткого веселья следует вечная скорбь и горесть, а после краткой, и благочестия ради претерпленной скорби наступает вечное утешение и веселье. Душа благочестивая, как только отойдет из тела, как из темницы, тотчас чистейший и яснейший свет видит, и «во свете» видит «свет» (Пс.25:10), и начинает новое, благоприятное веселье, радостное, спокойное, мирное, безмятежное, славное, вечное и блаженнейшее житие, и забывает все, что в мире с ней ни приключилось. Тогда видит и получает все обещания Божии, о которых слышала в святом Божием слове. Этого, как себе, так тебе и всем получить желаю.

НАПУТСТВИЕ

(новоначальному иноку)

Ты пошел в монастырь по своему желанию. Живи же. Бог тебе Помощник, брат! Убежал ты от сродников и от мира, отрекись же от мира, который в сердце нашем живет, то есть от тщеславия, гордости, лености, осуждения, презрения, негодования и прочего, и блажен будешь. Помощь в этом такая: 1) Отлучай всегда мысль от мира сего, то есть вспоминай, что все здешнее, и сладкое, и горькое, кончится, и наступает смерть, которая нечаянно приходит и похищает людей. Где ныне предки наши? В своих местах. И мы за ними пойдем. Далее будет Суд Христов, от которого одни (праведные) в вечную жизнь, а другие (грешные) в муку вечную пойдут. Помышляй об этом часто, особенно ночью, ибо тогда время тихое и удобное для размышления. 2) Усердная и частая молитва. Часто молись и понуждай себя к молитве, когда не бывает охоты и усердия. Без молитвы человек ни в чем не преуспеет. 3) Когда скука находит и тоска, тогда особенно поминай написанное в первом пункте, и падай на землю, и молись и воздыхай к Господу. Ибо это искушение. Так сатана хочет тебя к миру опять обратить. Смотри, крепись и не поддавайся, и говори так: хотя умру здесь, не отойду. И поистине — лучше умереть, нежели назад возвратиться: «никто возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для царствия Божия», — говорит Христос (Лк 9:62). И блажен не тот, кто начал, но кто окончил. Рассуждай и помни, что пишу. 4) Бывают злые помыслы у начавших искать Господа. Если с тобой такое случается, или, может быть, и сейчас есть, смотри, тотчас отбрасывай, как искру от руки. Они бывают от дьявола попущением Божиим, к наказанию нашему или искушению. И прилежно молись Богу, чтобы помог победить, и они со временем отойдут, а когда отойдут, вновь ожидай. Ибо всегда перемена бывает в духовном деле: то ясно, то смутно, как и на воздухе. И милости Божией ожидай без сомнения. 5) Когда людьми, ненавидящими истину, презираем или гоним будешь, терпи великодушно и молчи, и взирай на Христа, все ради нас претерпевшего. «Терпением вашим спасайте души ваши», — говорит Христос (Лк 21:19). Смотри, в терпении спасаются души, а не в прохлаждении. А где терпение, там и бедствие. Терпение без бедствия не бывает, и «многими скорбями надлежит нам войти в царствие Божие», — говорит апостол (Деян.14:22). 6) Между делом и молитвой читай книги полезные, а особенно Евангелие и Апостол, и рассуждай. Ибо чтение без рассуждения не приносит пользы. 7) Мои прежние письма, и прочее прочитывай, и обо мне грешном молись. Об этом с покорностью прошу. Спасайся.

УВЕЩАНИЕ

(к монашествующей братии)

Ваше Преподобие, Братия о Христе!

Вступили вы благодатью Христовой на тесный путь. Стойте же на нем и крепитесь, и идите по нему, и постигнете, чего желаете: «так бегите, чтобы получить», — говорит Апостол (1Кор 9:24). Вошли вы в монастырь спасения искать. Ищите же в нем, а не теряйте. Блаженны будете, если найдете, и окаяннейшие, если потеряете. Христос Господь спасаемым говорит: «в мире будете иметь скорбь» (Ин 16:33). Не убегайте же от скорбей, когда они вам приключатся. Не ищите скорбей, но приключившиеся терпите, и блаженны будете. «Многими скорбями надлежит нам войти в царствие Божие», — говорит апостол (Деян.14:22). Желаете и стараетесь спастись и царствие Божие получить, но многие скорби встретят вас. Но блаженны будете, если претерпите их до конца: «претерпевший же до конца спасется», — говорит Господь (Мф.10:22). Святой апостол Иоанн слышал с неба глас о спасенных, превеликое множество которых он на небе видел, свидетельствующий так: «это те, которые пришли от великой скорби», — и прочее (Откр.7:14). Итак, утвердитесь, укрепитесь, и претерпите до конца возлюбленные, и вы в оное место придете. Верую, что увижу блага на земле живых. «Уповай на Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и уповай на Господа», — увещевает Дух Святой (Пс.26:13-14). «Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш, дьявол, ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Петр 5:8). Этому противнику ничем более противиться не можете, как всегдашней молитвой. Итак, молитесь всегда, и будете ему противиться. Делайте что-либо руками и молитесь. Так ум и сердце ваше занято будет, и не будет крова или места дьяволу, и убежит дьявол. Обращайтесь умом и сердцем вашим в небе и в вечности, и не будете пойманы дьяволом. Птица, чем выше летает, тем безопаснее бывает, а когда вниз, на землю спустится, то или поймана или подстрелена бывает. Так и человек… и прочее. Спасайтесь о Христе, и о мне, недостойном, молитесь.

НАСТАВЛЕНИЕ

(монашествующему, как поступать по обетам, данным при Крещении и пострижении)

Входят в монастырь спасаться, а не терять спасение, трудиться, а не лежать. Внимай сему, возлюбленный монах! Все имеешь готовое: пищу, одеяние, дом и прочее. Оброка и подушной подати не платишь. Что же тебе более остается, как только заботиться о своем и ближнего спасении, и молиться Богу как о себе, так и обо всех? Дважды ты обещался Христу служить верой и правдой: при Крещении и пострижении. Где же твои ныне обеты, покажи? Само одеяние твое и твои обеты будут поставлены пред тобой на Страшном Суде Христовом, если живешь и поступаешь иначе, чем обещался, ибо Богу лжешь, а не людям. Тяжко это и страшно, как сам видишь. Внимай этому, возлюбленный, и всегда вспоминай свои обеты, и по ним поступай и живи, чтобы не как лживый на Суде том осудишься. А чтобы по обетам своим тебе поступать и свято жить, чего требуют твои обеты, внимай следующим пунктам, и по ним поступай и живи.

1) Бог есть на всяком месте, и всякое дело наше и помышление видит, и слово слышит, и в книге Своей записывает, и воздаст нам по делам нашим на общем Суде. Внимай этому и вездеприсутствующего Бога пред собой полагай, и Его верой, правдой и доброй совестью почитай, и крайне берегись перед очами Его худое делать, и говорить, и празднословить, чтобы не прогневать Его и праведному суду Его не подпасть. Пред честным человеком и земной властью стыдишься и боишься что-либо худое и непристойное делать, тем более должно стыдиться и бояться это делать пред Богом, пред Которым весь мир как ничто.

2) Настоятелю всякое послушание оказывай.

3) Если он свято живет, следуй ему, как своему отцу. Если же он живет иначе, тогда то, что он законно повелевает, делай, а по делам его не поступай, как Христос сказал (см. Мф.23:3). Только крайне берегись осудить и оклеветать его, но молись, чтобы Бог его исправил. Ибо это есть дело христианское.

4) Из монастыря выходить, а особенно ходить в села и города для монаха очень опасно и соблазнительно. Поэтому без крайней нужды из монастыря не выходи и в светские дома не входи, иначе не тем уже возвратишься, каким выйдешь. Люди падают не только телом, но и сердцем, и умом, и глазами. Лучше пасть ногами, нежели сердцем, умом и глазами. Внимай этому.

5) Знай только церковь и келью свою, а в другие кельи без крайней нужды не ходи, чтобы не впасть в грех празднословия, клеветы и осуждения. Нет ничего лучше, как своей кельи держаться. В келье не примешь, ни подашь соблазна, но она всему тебя научит, если со страхом Божиим будешь в ней жить. В уединении и в тишине, а не среди народа и молвы рождаются добрые и небесные мысли. Помни, что ты монах. Итак, будь не только по одеянию, но и по сути и делу монахом, то есть уединенным. Ибо монах — греческое имя, и значит уединенный.

6) В церкви стой со вниманием и помни, что ты пред Богом стоишь и молишься Ему. Поэтому по сторонам не озирайся, но прямо к Богу устремляй свой ум и свое сердце, да услышана будет твоя молитва. Внимай читаемым молитвам и стихам.

7) Стоя в церкви на молитве, крайне берегись разговаривать о земных вещах, ибо это место, а особенно святой алтарь, — «место святое» (см. Исх.3:5), святое же место должно свято почитать. Берегись же без крайней нужды в этом месте говорить. Ходишь в место сие Богу молиться, а не разговаривать.

8) Не будь праздным, ибо праздность всему злу учит. Итак, всегда пребывай в добрых трудах, то есть или читай книги, или молись, или будь в богомыслии, или рукоделье какое делай. Ни к кому так удобно враг не приступает, как к живущему в праздности. Тут ему дом подметен и украшен (см Мф.12:44). Берегись же праздности, чтобы не впасть во всякое зло.

9) Молись Богу кратко, но часто и прилежно. Молись не только о себе, но и обо всех христианах, ибо сие есть призвание монашеское. Монах без молитвы, как воин на брани без оружия, ибо враг всегда на монахов нападает. Не должно же и нам дремать, а нужно ему противиться и против него стоять бдением и молитвой, по увещанию Христову: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение» (Мф.26:41).

10) Очень опасно монаху с женами водиться и знаться. Поэтому монаху не должно без нужды в свою келью допускать женщин, а особенно позволять им ночевать в своей келье. Это очень опасно, да и соблазнительно. Берегись же, монах, чтобы все, что многим трудом собрал, в одну минуту не потерять и самого себя не погубить. Столпы и чудотворцы падают, как видим в истории, чего же ожидать тростям сокрушенным? Берегись же, возлюбленный, женщины, да не сожжешься. Ева всегда имеет свой нрав, всегда прельщает.

11) Вспоминай часто смерть, Страшный Суд Христов, геенну и царствие небесное. А особенно тогда к этим пунктам обращай мысль твою, когда похотью ко греху искушаешься, обращай и проси помощи у Господа. Ибо без Него наше старание бессильно. Память этих пунктов не допустит согрешить. «Память геенны, — говорит святой Иоанн Златоуст, — не допустит впасть в геенну».

12) Когда какой-либо злой помысл находит, то тотчас отгоняй его и на помощь призывай Господа, говоря: «Господи, помози мне!» Убивай младенца злого, чтобы он не возрос, и не укрепился, и не убил тебя самого. Старайся всегда быть победителем, а не побежденным. Будь добрым борцом и противься врагу, а не будь у него в подданстве. Господь да поможет тебе.

13) О людях, а особенно о властях и высоких лицах берегись говорить, чтобы не впасть в грех осуждения и клеветы.

14) Чужие пороки и грехи испытывать берегись, ибо это ведет человека к осуждению и клевете. Смотри на самого себя, и познавай себя, то есть свои страсти и грехи, и очищай их покаянием и молитвой. Такое испытание полезно монаху, как и всякому христианину.

15) Брата своего, то есть другого монаха и всякого человека крайне берегись обидеть и укорить: ты-де такой и сякой человек, ты плут, мот и прочее. Ибо это тяжкий грех. Помни, что и сам ты грешник, такой же, как и он, а может быть, он и лучше тебя. К тому же не знаешь, что с ним и с тобой утро сделает, ибо бывает, что добрый развращается, а злой исправляется. Каждый падает, если его Бог не укрепит: не можем стоять без помощи Божией.

16) Если кто тебя обидит, не держи на него гнева, но прости его тотчас и молись о нем Богу, дабы и Бог ему простил, и хотя сердце твое не хочет этого, ты его преклоняй к этому, и убеждай, и молись Господу, чтобы Он помогал тебе самого себя победить, а плотское мудрование умертвить (см. Рим 8:7, 13). Трудно это, но требуется от христианина, а особенно от монаха. Надобно простить ближнему, если сам хочешь получить прощение от Бога. Прости, и тебе будет прощено, а если ты не простишь, то и тебе не будет прощено. Страшно это, но истинно, ибо святое Евангелие так учит: «если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф.6:14-15).

СОВЕТ

(как в монастыре жить)

I. Точно знай, что где ни будешь жить, не избежишь искушения сатаны, который то сам через злые помыслы, то через злых людей, своих служителей, искушает, беспокоит, озлобляет и гонит приходящих ко Христу и желающих усердно Ему служить. И такое бывает, что те, которые прежде были нашими друзьями, делаются нам дальними, нашими врагами. И самые кровные и единокровные наши, как-то: отец, мать, братья, сестры, и прочие родственники, если живут по законам мира, то будут гнать нас. Читай об этом в Евангелии от Матфея, глава 10, ст. 34-36; от Луки, глава 12, ст. 51-53. Бесчисленные примеры этого бедствия читаем и в церковной истории, и ныне видим премножество. Всякий на себе познает это, и на прочих себе подобных видит. Злой мир ненавидит Христа и гонит Его рабов: «да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12). Все это искушение надобно побеждать трудом, терпением, подвигом и молитвой.

II. Знай точно, что, если обиду будешь отражать обидой, а злословие — злословием, то есть злом за зло воздавать, то будешь дьяволу место уступать, ибо он хочет, чтобы мы злом за зло воздавали. И тогда Бог за нас не будет стоять, ибо Бог говорит: «Мне отмщение, Я воздам» (Рим 12:19), — поскольку тогда мы сами делаем то, что одному Богу приличествует. А если будем обижающим нас людям уступать, прощать, молчать, да еще молиться за них и добром за их зло воздавать, то дьяволу не будет места. Мы тогда будем не уступать, но против него стоять и противиться ему. Ибо дьявол не хочет, чтобы мы добро делали людям. В этом состоит победа христианская, которая побеждает не плоть и кровь подобных себе людей, но дух злобы. Это есть то, что написал апостол Иаков: «покоритесь Богу; противостаньте дьяволу — и убежит от вас» (Иак.4:7). Бог повелевает нам добро делать, обиды терпеть и не воздавать злом за зло, а дьявол советует противоположное. Когда делаем добро и терпим, тогда повинуемся Богу и противимся дьяволу, который учит злу и отводит нас от терпения. И так, терпением побежденный, он, как пес, палкой ударяемый, побежит от нас, ибо тогда Бог будет за нас стоять и от нас его будет прогонять. Об этом и Златоуст святой говорит: «Дьявола терпением должно побеждать». Хочешь ли дьяволу не уступать и противиться? Уступай людям, и не противься им и не воздавай злом за зло. Прежде же всего «побеждай зло добром» (Рим 12:21). Это есть преславная победа, более славная, нежели многие тысячи людей побеждать. На этот подвиг и победу Христос с неба благосклонно смотрит. О ней Ангелы радуются, ее люди ублажают, все Писания похваляют и в роды родов возвещают. О, Иисусе, смерти и ада Победителю, помози нам, бедным и немощным! «Помощник» наш «и Избавитель» наш «Ты, не замедли» (Пс.69:6). Господи, помози нам.

III. Этой славной победе последует славнейшее, великолепнейшее и вечное торжество на небесах (см. Откр.7:9 и до конца главы). Тогда все нынешнее бедствие обратится в блаженство, все поношение и укоризна — в славу, вся печаль и скорбь — в радость, все слезы и печаль — в утешение, все труды и подвиги — в покой вечный. Все беды и напасти тогда забудем и получим блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо», и прочее (1Кор 2:9; см. Ис.64:4). «Тогда собранные Господом обратятся, и придут в Сион с радостью, и радость вечная будет над главою их; ибо над главою их хвала и веселье, и радость примет их; отбежит болезнь, печаль и воздыхание» (Ис.35:10). «Тогда служащие Господу будут есть, будут пить, будут радоваться, будут веселиться в веселье сердца» (Ис.65:13-14). «Как кого утешает мать, так и Я утешу вас, и в Иерусалиме утешитесь. И узрите, и возрадуется сердце ваше», — говорит Господь (Ис.66:13-14). О желанный и исполненный радости день, когда это от руки Отца нашего Небесного получим! «Вспомни о нас, Господи, в благоволении к народу Твоему, посети нас спасением Твоим, дабы видеть благоденствие избранных Твоих, веселиться веселием народа Твоего, хвалиться с наследием Твоим» (Пс.105:4-5). Прощай, слава, честь‚ богатство, благородство, утеха, роскошь и все сокровище мира сего, оставайся тем, кто любит тебя! Стремись, дух мой, к горнему Иерусалиму, к дому Отца Небесного, где «обителей много» (Ин 14:2). Там наша слава, честь богатство, благородство, утешение, радость, веселье и торжество истинное и вечное. На горы, душа, воздвигнемся. Гряди туда, откуда помощь идет (см. Пс.120:1). О, Иисусе, Сыне Бога Живаго, Искупитель и Спаситель мой, «отврати очи мои, еже не видети суеты» (Пс.118:37)! Положи это на ум и рассуждай, и возгорится сердце твое, и забудешь всю печаль.

IV. Не води дружбу ни с кем, пока хорошо не узнаешь, подлинно ли добрый человек, а не лицемер тот, с которым хочешь знаться, чтобы после не раскаиваться и жалеть, но поздно. Ибо многие волки в овечьих шкурах ходят: по плодам их, — говорит Господь, — «узнаете их» (Мф.7:16). Многие тихо, гладко и мягко говорят, многие молчат, многие много постятся и много молитв читают и прочее (что само по себе неплохо и похвально), но внутри злы, горьки и гнилы, подобно яблокам, которые снаружи красивы, но внутри гнилы и с червоточинами. Знай точно, что если внутри благочестия нет, то и на самом деле нет, а внешнее, видимое благочестие без внутреннего — лицемерие и обман. Однако же никого не презирай, никем не гнушайся, но всех по-христиански люби и почитай, и никого не осуждай, ибо не знаешь, что у человека внутри.

V. К настоятелю имей всякое почтение и послушание. Берегись, чтобы его никак: ни словом, ни делом — не оскорбить. Когда будет журить за что, молчанием и поклоном и признанием вины своей отвечай. Это от тебя чести твоей не отнимет, ибо лучше всегда себя признавать виновным, нежели себя оправдать. Бог только тех оправдает, которые себя грешниками признают, а тех, которые сами себя оправдывают, со своей правдой оставляет. Итак, если будем себя признавать виновными и грешными, тогда Бог благодатью Своей оправдает нас во Христе Иисусе. Хотя и бывает, что пред людьми мы невиновны, но пред Богом всегда виновными оказываемся. Итак, лучше себя всегда и везде виновными признавать. Такое смиренное признание делает человека Богу и людям любезным.

VI. Если хочешь жить по монастырски, забудь благородство, но думай, что ты один из подлых (простых) людей. (Хотя это и всем христианам нужно, но особенно живущим в монастыре, которых и одеяние, и место должны смирять). Так гордость и пышность уничтожится, и на ее место войдет в твое сердце смирение, Богу и людям благоприятная добродетель. Ибо благородство нынешнего века — один только пустой титул и имя. Ибо все люди по естеству равны, бедные и окаянные, и грешниками являются. Никто в чине не рождается, также и смерть всех равными делает. Нельзя познать, где ныне ваши деды и прадеды, и рабы их по смерти лежат в земле: все в землю одинаково обратимся. А что если в теле благородном душа грешная жила?.. Тогда раб лучше своего господина будет у Того Господина, Который «не взирает на лица человека» (Галл.2:6) и судит по делам, а не по лицам.

VII. Живя в монастыре, надобно трудиться, читать полезные книги и молиться. Эти три вещи тебе нужны, но делать это советую попеременно, то есть то читать, то трудиться, то молиться, так чтобы и малейшего времени не прошло в праздности, разве только когда разговор будет о душеполезных вещах, как-то: о царствии Божием, о спасительном воплощении Сына Божия, и о прочем. Тогда разговор этот сам будет побуждать к молитве и благодарению Бога. Так поступая, избежишь лености и праздности. Так человек незаметно в добродетельной жизни с помощью Божией будет преуспевать, чего я как себе, так и тебе желаю.

VIII. На всякого христианина, но особенно в монастыре уединенного, находит скука, уныние, печаль и тоска. В таком случае должно обратиться к рассуждению о вечности, царствии небесном, муке вечной и прочем. Такое рассуждение всякое уныние и суету прогоняет. Также должно молиться, воздыхать и петь песни духовные, и так печаль и скуку победишь. Ибо лучше здесь все временное терпеть, а там вовеки веселиться, нежели здесь временно с миром гулять, и там вовеки мучиться. Рассуждай об этом.

IX. Если унынию и скуке будешь поддаваться, то еще большее уныние на тебя восстанет, и со стыдом изгонит тебя из монастыря. А если будешь против него стоять и побеждать предписанным образом, то всегда после победы последует радость, утешение и большая духовная крепость. Всегда у подвизающихся бывает попеременно то печаль, то радость. Как под небом бывает то мрак, то буря, то хорошая погода, так и в душе нашей бывает то печаль, то искушение, как буря, то утешение и радость, как ясная приятная погода. И как после непогоды бывает приятное солнце, так после искушения и печали сладкое бывает нам утешение.

Вот тебе, по обещанию моему, написал по силе моей, как в монастыре жить. Впрочем, читай и мое посланное прежде наставление. Это можешь и прочей братии своей сообщить ради пользы. Наконец всякого, кому эти пункты понравятся, прошу молиться обо мне, грешном, который сии пункты написал. А кому не нравятся, тот, как хочет, так пусть и думает. Воли человеческой связать и уст затворить никто не может. Ваш доброжелатель, Недостойный Тихон епископ.

УТЕШЕНИЕ БЛАГОЧЕСТИВОЙ ДУШЕ, НЕВИННО ТЕРПЯЩЕЙ БЕСЧЕСТИЕ

Есть двоякое наказание Божие: вечное и временное. Вечное наказание готовится людям нечестивым, беззаконным и нераскаянным грешникам. Этого им никак не избежать, как они себя ни ласкают. «Низведет Он на грешников сети: огонь, и сера, и дух бурный — их доля из чаши» (Пс.10:6). Временное наказание претерпевают люди благочестивые, богобоязненные и старающиеся заповеди Божии сохранять. И это наказание Божие — Отеческое, милостивое и от любви происходящее. Ибо так написано: «Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает», и прочее (Евр.12:6). Так Человеколюбивый Господь наказывает здесь человеколюбиво рабов Своих верных, чтобы там их помиловать, по слову апостольскому: «судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром» (1Кор.11:32). Бьет, как Отец, чад Своих и исправляет, чтобы подать им наследие вечной жизни. Ибо и самые благочестивые люди не без греха. В Откровении Иоанновом написано об избранных Божиих, которых он видел стоящими пред Престолом Божиим: «Это те, которые пришли от великой скорби» (Откр.7:14). И в Деяниях апостольских написано: «многими скорбями надлежит войти в царствие Божие» (Деян.14:23, и в прочих местах). Видите, что скорбный путь ведет к вечной жизни. Итак, терпи здесь все, что ни приключится, чтобы там не терпеть, но, получив вечную жизнь с претерпевшими здесь всякую скорбь и наказание, с ними прохладиться, утешиться и прославиться в царствии небесном. В Притчах Соломоновых так написано: «славе предшествует уничижение, смирение предшествует славе» (Притч 18:33). То есть перед славой, которая в будущем веке будет дана благочестиво живущим, бывает им в мире сем уничижение, поругание, посмеяние, поношение, укорение и злословие. Итак, насколько благочестивая душа здесь, в мире сем, претерпит поношения, укорения, злословия, уничижения, клеветы и прочего зла, настолько в будущем веке прославится. Терпи же всякое поношение, укорение, злословие и поругание со всякой кротостью и молчанием, и не мсти ни делом, ни словом поносителям и ругателям своим, но прежде всего молись за них по примеру Христову. И так будешь следовать Христу, Который был миром поруган, уничижен и обесчещен, Который был поношением у людей и уничижением в народе (Пс.21:7), и с Ним прославишься во царствии Его. Тогда обратится временное твое бесчестие в вечную честь, временное твое бесславие — в вечную славу, уничижение — в похвалу, и всякая скорбь и злословие — в вечное утешение и радость. Поверь этому и крепись, «уповай на Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и уповай на Господа», — увещевает Святой Дух всякую страждущую душу (Пс.26:14). Спасайся о Христе.

СОВЕТ МОЙ И НАСТАВЛЕНИЕ НЕКОЕМУ БРАТУ

1. Вспоминай часто Суд Божий, смерть, ад и небесное царство. Ибо таковым воспоминанием отводится человек от грехов, и суета мира сего для него в забвение приходит.

2. Вспоминай часто, особенно ночью, о страдании Христовом, о том, что Он за грехи наши пострадал и умер. Так возгорится любовь к пострадавшему Христу, и эта любовь будет тебя сохранять от грехов.

3. Весьма береги чистоту и целомудрие, для чего примечай следующие средства. Первое. Мало ешь и пей, но пост люби. Второе. Никогда не будь праздным, но всегда делай что-нибудь. Третье. Помни всегда, что перед Богом ходишь, и Он на тебя везде смотрит, и наблюдает твои дела, слова и мысли. Как перед Богом дерзнешь согрешить и осквернить себя? Берегись же не только делом, но и мыслью грешить. Перед отцом и матерью не смеешь согрешить, как же перед Богом всевидящим будешь грешить? Четвертое. Как только мысль худая приходит, тотчас отгоняй ее от себя, и молись: «Гocподи, Иисусе Христе, помози мне, грешному». Пятое. Часто молись и проси у Христа: «Господи, дай мне смирение, целомудрие и прочие добродетели!» Без молитвы и Божией помощи мы не можем иметь целомудрия и прочих добродетелей. Шестое. Береги глаза от взирания на красивые лица, и уши — от скверных песен, и не прельщайся таковыми. Седьмое. В церкви стоя, не смотри по сторонам, но в землю смотри и на алтарь святой, а ум к Богу возводи.

4. Ни о каких людях не говори ничего, поскольку от этого бывает порок осуждения, который есть тяжкий грех.

5. Когда читается Евангелие и Апостол, и поучение в церкви или в другом месте, слушай прилежно, и рассуждай о том, что читается, и старайся делом исполнить. Ибо слушание без исполнения не приносит пользы. И молись Богу, чтобы Он Сам научил тебя творить волю Свою. «Господи, научи мя творити волю Твою» (Пс.142:10).

В ПОЛЬЗУ И УТЕШЕНИЕ ИСКУШАЕМЫМ ОТ САТАНЫ

Переведено с греческого, из творений великого Макария Египетского

«Что об Иове написано, как испросил его сатана, не просто. Ибо не мог сатана сам от себя, без дозволения Божия, что сделать. Но что говорит Господу дьявол? «Дай мне его (Иова) в руки», — и прочее (см. Иов гл. 1 и 2). Так и ныне есть тот же Иов, Тот же Бог и тот же дьявол». И немного спустя говорит отец: «Испросил его сатана, говоря Господу: «Он служит Тебе, потому что Ты помогаешь ему, защищаешь его; оставь его и предай мне», и прочее. Когда утешением прохлаждается душа, тогда благодать скрывается, и предается душа во искушение; приходит дьявол к душе и наносит бесчисленное зло: отчаяние, недоумение, помыслы злые, озлобляя душу, дабы низложить и удалить ее от надежды на Бога».

«Разумная же душа, и будучи в таковом зле и озлоблении, не отчаивается, но хранит то, что имеет, и что ни будет ей нанесено через многие искушения, претерпевает, говоря: «Хотя и умру, от Него (от Бога) не отступлю». И тогда, если претерпит человек до конца, начинает Господь говорить сатане: «Видишь, сколько зла и озлобления нанес ты ему, и он не послушал тебя, но Мне служит и Меня боится». Тогда посрамляется сатана и не имеет, что говорить. И что касается Иова, если бы сатана ведал, что Иов, впав во искушения, в постоянстве претерпит все и не будет побежден, не просил бы его, дабы не посрамиться. Так и ныне терпением тех, которые озлобление и искушение претерпевают, посрамляется сатана и жалеет, что ничего не сделал, ибо начинает Господь говорить ему: «Смотри, попустил Я его тебе искушать. И что ты смог? Послушал ли он тебя?»

До этого места — святой Макарий.

Из учения этого святого отца учимся: 1) Иов святой, искушенный от сатаны, всем христианам искушаемым в пример поставлен. 2) Душа, начавшая служить Богу, сначала утешается и сладость благодати Божией чувствует. 3) Подобает ей пройти сквозь искушения: истинно ли и постоянно ли служит Господу своему, и стоит ли во всяком состоянии в своей службе, то есть одинаковое ли усердие имеет в счастье и несчастье, в утешении и озлоблении, когда является благодать и когда скрывается. Искушение подобно огню, который золото и серебро показывает и отличает от прочих металлов. В искушении показывается, кто есть серебро, кто золото, кто железо, кто олово, кто сено и дрова. Золото и серебро остается целым в огне и становится чистейшим; железо ржавчину оставляет и становится целым; олово вскоре растапливается; сено и дрова без остатка сгорают. Так и человек, в искушении находящийся. И прочее. 4) Всякое искушение бывает от сатаны, но Божиим попущением. 5) Искушает он не сколько хочет, но сколько Бог ему попустит. 6) Таковая душа не под гневом, но в милости у Бога находится, ибо сатана в своем искушении хочет человека низложить, от Бога отвратить и Его милости лишить. 7) Сатана сам собою человека, без попущения Божия, не может искушать; надобно ему прежде просить дозволения у Бога. 8) Добродетели, как телу — тень, последует искушение, которое ее от лицемерия отличает и в котором она познается. 9) Искушение попускается от Бога с доброй целью, то есть ради посрамления дьявола, ради увенчания и прославления человека, и прочее. 10) Дьявол не знает, что с человеком и им самим случится, и если бы знал, что человек не будет побежден его искушением, то никогда бы его не искушал. 11) Дьявол намеривается обратить искушения во зло человеку, но оно для него обращается в добро, если он его претерпевает, по слову апостольскому: «любящим Бога все содействует ко благу» (Рим 8:28). 12) Так сатана своею стрелою, как пословица гласит, уязвляется и падает в яму, которую человеку копает. То есть думает зло человеку причинить, но то зло ему самому обращается на голову его, то есть на посрамление и большую погибель. 13) Так действует сила святого креста. 14) В искушении надобно неослабно молиться, чтобы не быть посмеянным от искусителя. 15) После того, как искушение претерпим, надобно Бога благодарить и все Ему приписывать, потому что сами ничего не можем. Слава Богу, Помощнику и Защитнику нашему. Аминь.

РАЗЛИЧНЫЕ СОБРАНИЯ НА ПОЛЬЗУ

(обычай обычаем побеждается)

Если гнев тебе сроден или ты по привычке к нему склонен, то берегись прилежно того, что эту страсть возбуждает. Утишь себя на малое время и сосчитай, сколько дней ты не сердился. Ты по своему нраву ежедневно сердиться привык, а будешь два или три дня ни на что не злобиться, это уже подлинный знак того, что гнев твой убывает. Если увидишь, что гнева с яростью целую неделю у тебя не было, то, сходив в церковь, за эту милость Творца своего усердно поблагодари. Сегодня я ни о чем не печалился и завтра тужить не стану, а что если я недель пять-шесть сряду то же делать начну, не лучше ли мне прежнего будет?

Февраля 9 дня. О Саприкии-священнике и Никифоре-мученике, которые между собою поссорились, и Никифор просил прощения у Саприкия, который и мучим был, и на смерть веден. Но не простил Никифора Саприкий, и перед смертью отвергся Христа, а Никифор вместо него вступил в подвиг и принял мученический венец. Так злоба богоненавистна!

В этой книге, которую вы видите, написано о людях чистых, трезвенных, истинно говоривших, милосердных, смиренных, кротких, нелицемерную любовь имеющих, все противное и жестокое понесших, скорби и беды претерпевших, наконец, настолько Христа возлюбивших, что Его любви не предпочли ни отца, ни матери, ни жены, ни чад, ни сел, ни богатств, ни чего-либо мирского, еще же и души свои не пощадили и за Христа предали. 

«Едино поприще текох, Господи, и воинство гнаше по мне, Господи, и не отвергохся Тебе, Господи, спаси дух мой». — Мученицы, ходящие по водам, пели песни (См. Четии Минеи, апреля 16).

В житии Марка евангелиста (Апреля 25) изрядное описание христианского жития во время апостольского пребывания, из Евсевия и Никифора историков.

Мученический подвиг духовный.

1. Что есть идол? Это грех совершаемый.

2. Что есть капище? Это грехолюбивое сердце.

3. Что есть идолопоклонник? Это грехолюбивый человек.

4. Что есть идолопоклонство? Это страстолюбие.

5. Что есть подвиг мученический? Это сопротивление греху.

6. Что есть мучитель? Это злой обычай.

7. Что есть слуги мучителя? Это помыслы, к греху приводящие.

8. Что есть многоразличное мучение? Это непрестанная борьба с помыслами.

9. Что есть отвержение Христа? Это соизволение на грех.

10. Что есть жертвоприношение идолу? Это исполнение греха делом. Противящийся им есть без крови мученик.

Признак прилежного покаяния — непамятозлобие. Некоторые предали себя в болезни и труды ради прощения: непамятозлобивый же предварил всех (Лествица. с. 135).

Апостоли, яко видеша Воскресение Содетеля, чудяхуся, поюще хвалу Ангельскую.

Господи. Боже мой, приими душу раба Твоего, иже Кровию Твоею омыт, и отверзи ему двери царствия небесного.

Когда Арсений молился и говорил: «Господи, наставь, как спастись?» — был голос свыше, говорящий: «Арсений, бегай людей, и пребывай в молчании, ибо это есть корень безгрешия». (В житии прп. Арсения).

Душевная скверна — тщеславие, честолюбие, сребролюбие, зависть, братоненавидение, гнев, памятозлобие, осуждение, гордость (В житии прп. Арсения).

«Арсений, зачем ты сюда пришел? Не на покой, но на труды; не на леность, но на подвиг. Итак, подвизайся, трудись и не ленись. (В житии прп. Арсения).

Говорил святой Арсений сам о себе: «Много раз о слове, которое говорил, я каялся, но о молчании — никогда».

Пою Тя: слухом бо Господи, услышах и ужасохся; до мене бо идеши, мене ища заблуждшаго.

Епарх Рустик говорил мученику Иустину: «Итак, ты думаешь, что взойдешь на небеса и примешь некую награду от Бога твоего?» Отвечал мученик: «Не думаю, но точно знаю и без сомнения на это надеюсь» (В житии мученика Иустина 2-го, июня 1).

«Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона» (Галл.5:22-23).

«Бога никто никогда не видел. Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас. Что мы пребываем в Нем и Он в нас, узнаем из того, что Он дал нам от Духа Своего» (1 Ин 4:12-13).

«Глубоко сердце человека более всего, и он человек, и кто познает его?» (Иер.17:9)

«От стражи утренней до ночи, от стражи утренней да уповает Израиль на Господа, ибо у Господа милость и великое у Него избавление, и Он избавит Израиля от всех беззаконий его» (Пс.129:5-6).

«Взыщите Господа и укрепитесь, ищите лица Его всегда» (Пс.104:4).

«Господи Боже наш, мир дай нам, ибо Ты все дал нам. Господи Боже наш, стяжи нас, Господи, кроме Тебя иного не знаем, имя Твое именуем» (Ис.26:12-13).

«Господи, милость Твоя вовек; дел рук Твоих не презирай» (Пс.137:8).

«Скажи о беззакониях твоих прежде, чтобы оправдаться» (Ис.43:26).

«Вышел Семей и злословил, и бросал камнями на Давида и на всех рабов царя Давида. И все люди, и все сильные были по правду и по левую сторону царя. И так сказал Семей, проклиная его: «Уходи, уходи, убийца и беззаконник. Господь обратил на тебя всю кровь дома Саулова, поскольку ты воцарился вместо него, и дал Господь царство в руки Авессалома, сына твоего; и вот ты в беде кровавой, ибо ты кровопийца». И сказал Авесса, сын Саруин… —и прочее. И сказал царь ко Авессе: «Что мне и вам, сыны Саруины? Оставьте его, и так пусть проклинает, ибо Господь сказал ему проклинать Давида… — и прочее. «Может быть, Господь призрит на уничижение мое»… и прочее (2 Цар.16:5-12).

Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Хвалите Господа, вси языцы, похвалите Его ecu людие, яко утвердися милость Его на нас, истина Господня пребывает вовек» (Пс.116). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Благослови, душе моя, Господа, и вся внутренняя моя имя святое Его» (Пс.102:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Хвалите имя Господне, хвалите, раби Господа» (Пс.134:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Исповедайтеся Господеви, яко Благ, яко в век милость Его» (Пс.135:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Хвали, душе моя, Господа, восхвалю Господа в животе моем» (Пс.145:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Хвалите Господа с небес, хвалите Его в вышних» (Пс.148:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Хвалите Бога во святых Его, хвалите Его во утверждении силы Его» (Пс.150:1). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

«Благословен еси, Господи Боже отец наших, и препетый, и превозносимый вовеки. И благословено имя славы Твоея святое, и препетое, и превозносимое вовеки. Благословен еси в храме святыя славы Твоея, и препетый, и превозносимый вовеки. Благословен еси, Видяй бездны, Седяй на Херувимех, и препетый, и превозносимый вовеки. Благословен еси на престоле славы царствия Твоего, и препетый, и превозносимый вовеки. Благословен еси на тверди небесней и препетый, и превозносимый вовеки» (Дан 3:52-56). Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

Хвала Господу трех отроков: «Господа пойте дела и превозносите во вся веки. Благословите, вся дела Господня Господа, пойте и превозносите Его вовеки» (Дан.3:57). «Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение». Ангелы поют Божие человеколюбие при рождении Сына Божия (см. Лк 2:14). Слава Тебе Боже наш, слава Тебе.

«Господа пойте дела, и превозносите во вся веки. Благословите, вся дела Господня, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, Ангели Господни, небеса Господня, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, воды вся, яже превыше небес вся Силы Господни, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, солнце и месяц, звезды небесныя, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, всяк дождь и роса, вси дуси, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, огнь и вар, студ и зной, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, росы и иней, лед и мраз, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, сланы и снези, нощи и дние, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, свет и тьма, молние и облацы, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, земля, горы, и холми, и вся прозябающая на ней, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, источницы, моря и реки, кити и вся движущаяся в водах, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, вся птицы небесныя, зверие и ecu скоти, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, сынове человечестии, да благословит Израиль Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, священницы, Господни, раби Господни, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, дуси и души праведных, пре-подобнии и смиреннии сердцем, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословите, Анания, Азария и Мисаил, пойте и превозносите Его вовеки» (Дан.3:57-78)

«Благословите апостоли, пророцы и мученицы Господни, Господа, пойте и превозносите Его вовеки. Благословим Отца и Сына и Святаго Духа Господа, ныне и присно, и во веки веков, аминь. Хвалим, благословим, покланяемся Господеви, поюще превозносяще во вся веки».

О ГРЕХЕ

(Статья эта составляет отрывок из уроков, читанных святителем Тихоном, когда он был еще ректором и учителем богословия в тверской семинарии, ученикам семинарии (1759-1761). Эти уроки были потом, уже в Задонске, дополнены и в таком виде вошли в состав обширного сочинения «Об истинном христианстве». Семинарские уроки свт. Тихона представляют таким образом интерес первого опыта писательства знаменитого впоследствии церковного учителя, и, в тоже время, знакомят с краткой редакцией столь известного его сочинения «Об истинном Христианстве»).

Рассуждение о грехе может с Божией помощью от греха отвести.

1. Начало греха. Начальник и изобретатель греха есть дьявол, первый, со злыми своими ангелами, отступник от Бога и Создателя своего. Этому бунтовщику и противнику Божию следуют и люди, по образу Божию созданные и так великою честью — образом, говорю, Бо-жиим — Богом почтенные, которые от Бога и Создателя своего, Отца и Промыслителя отступают, которые по своему произволению грешат, и так из Божиих чад делаются сынами дьявольскими, и вместо Божиего образа дьявольским образом, как ужасным неким страшилищем, знаменуются в душе. От этого дьявольского злого семени рождаются и вне являются богомерзкие плоды. Ибо как образ Божий носящие истинные христиане Богу, Отцу своему, от Которого водой и Духом родились (см. Ин 3:5), сообразуются любовью, терпением, милосердием, правдой и прочими добродетелями, так имеющие в себе образ сатанинский, сатане уподобляются злыми делами: ненавистью, злобой, завистью, лукавством и прочим. Мерзок пред Богом начальник греха и предводитель, мерзки и последователи его, бедные и окаянные люди.

2. Что есть грех? Внимай и рассуждай, возлюбленный христианин, что есть грех, который человеку, разумному Божию созданию, сладким кажется. Это отступление от Бога Живого и животворящего. Это измена, которой нарушаем присягу, при Крещении Богу данную. Это разорение святого, праведного и вечного Божия закона. Это сопротивление святой и благой воле Благого Бога. Это огорчение вечной и бесконечной Божией правды. Это оскорбление великого, бесконечного, неописанного, страшного, святого, благого и вечного Бога, Отца и Сына и Святого Духа, пред Которым блаженные духи, Ангелы святые весьма благоговеют. Это душевная проказа, которая смрад свой издает и других заражает, и никем очищена быть не может, кроме Иисуса Христа, Врача душ и телес. Грех «злее самого демона», по свидетельству свт. Иоанна Златоуста (Беседа 41 на Деяния апостольские), потому что грех сделал демоном и демона, который Создателем своим добрым Ангелом создан был. О, если бы тебе, грехолюбивый грешник, можно было бы увидеть грех, который со сладостью совершаешь, увидел бы ты ужасное страшилище, которое и самого демона гнуснее, и непременно бы сам от себя хотел убежать и скрыться, так как внутри себя такую мерзость носишь! Не видна тебе ныне его мерзость, так как она внутри тебя, в сердце твоем кроется, но откроется тебе тогда, когда на позор миру всему явится и то, что ныне в сердце сокрыто было, тогда внешне проявится. Когда телом и душой, как эфиоп страшный, перед неумолимым Судом Божиим явишься, и пожелаешь скрыться и обратиться в ничто, но не сможешь, так как всегда мерзость эта с тобой будет и совесть твою, как червь, без конца будет уязвлять. Воображай ныне эту мерзость и берегись греха, а если каким грехом пленен, постарайся силой пострадавшего Христа от него избавиться, пока время не ушло.

З. Мерзкое рабство греху. Видишь, возлюбленный христианин, мерзость греха? Но к этой мерзости бедный грешник сердцем прилепляется, любит ее и служит ей, когда совершает грех, ибо «всякий, делающий грех, есть раб греха», по истинному свидетельству Сына Божиего (Ин 8:34). Святой Иоанн Златоуст, изображая гнусность греха и мерзкое рабство ему, уподобляет его жене зверообразной, варварской, огнем дышащей, некрасивой, черной (Беседа 9 на первое Послание к коринфянам). Этому мерзкому чудищу разумное Божие создание «и образом Его Божественным почтенное», человек, раболепствует, повинуется, служит, поклоняется и прилепляется, и поступает так, как тот, который, будучи сыном царя и одетым в царскую порфиру, презрев высокую царскую честь, достоинство и титул, и свергнув свое разноцветное одеяние, и облекшись в мерзкое рубище, и оставив красивую и в многоценные украшения одетую жену свою, прилепляется к мерзкой и зверообразной блуднице, любит ее и угождает ей. Так несмысленно поступает грешник, который в святом Крещении благодатью был сотворен сыном Небесного Царя и одет в чистейшую порфиру правды Христовой, но, не рассудив высокой сей чести и свергнув с себя эту прекрасную порфиру, облекается в смрадное греховное рубище, и оставив добродетель, как прекрасную девицу, прилепляется к греховной похоти, как к гнусной и всякими пороками замаранной женщине, или более — оставив Христа, Сына Божия, «Прекраснейшего красотою более сынов человеческих» (Пс.44:3), Которому верою обручен был, отдается в тяжкое и мерзкое рабство дьяволу, и из сына Божия сыном велиаровым делается. Плачевное позорище и ужасная слепота! Человек, в такое высокое достоинство поставленный, Великим и Бесконечным Богом по особливейшему Совету созданный, образом Его почтенный, ценой бесценной Крови Христовой, будучи падшим, искупленным, к такому великому блаженству позванный, столь благородное создание — человек, ради которого весь прекрасный мир этот создан, согражданин Ангелам, сын Божий, наследник будущей славы, член Христов, жилище Духа Святого, — в такую низость самовольно нисходит, что рабом греха и мучителя мерзкого — дьявола — делается и все свое блаженство губит!? Дивились бы люди безумию и неистовству сына царя, если бы увидели его самовольно пришедшим в вышесказанную гнусность и неистовство. Дивятся святые Ангелы и соборы святых, видя человека, христианина, с такой высоты в такую низость самопроизвольно нисходящего, и от дорогой свободы, которую Христос так дорого купил, в такое тяжкое и мерзкое рабство, от которого Он Кровью Своею его искупил, вдавшегося! О, если бы у бедного грешника открылись сердечные очи и увидел бы он пленение свое, в котором находится, и тяжкое и мерзкое свое рабство, которым не человеку, созданию Божию, а греху — злу, виновнику всех зол, — и через грех — дьяволу неистово служит, то считал бы себя блаженнее тех, которые в заточении и в темницах цепями окованы и находятся в пленении, посмеянии и озлоблении у варваров! Ибо это рабство и пленение — телесное и временное. То же — душевное и вечное, если не избавится от него благодатью Искупителя мира, Христа. Ибо душевное и вечное бедствие несравненно большее, чем телесное и временное, так как временное имеет конец — смерть, — вечное же смертью не прекращается, а только начинается и вовеки бесконечные не кончается. Поверь, возлюбленный христианин, что грешник, узнав о бедственном этом своем рабстве, непрестанно бы воздыхал и плакал, и старался бы всяким образом от нее освободиться, и лучше желал бы во всяком телесном бедствии находиться, нежели душевное терпеть. Тогда бы он подлинно узнал, что такое грех и его мерзкое рабство. От этого рабства ничем иным, как только покаянием истинным и верою во Христа Иисуса избавляемся, по неложному Его свидетельству: «Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» (Ин 8:36). Воздыхай же к сему Избавителю, грешник, пока «время благоприятно и день спасения» (2 Кор.6:2), чтобы вечно без пользы не воздыхать.

4. Грех совесть мучает. За грех, совесть, как червь неусыпно мучает душу грешника, пока он истинным покаянием не очистится. (См. выше).

5. Грех стыд и срам пред людьми делает. Грех стыд и срам пред людьми делает. Поэтому блудники ищут скрытых мест для совершения беззаконного дела; воры и разбойники тайно и по ночам совершают свои беззаконные дела; пьяницы ночью и втайне упиваются, а те, которые явно это делают, уже и стыд человеческий потеряли. Сребролюбцы, злобные, лукавцы и хитрецы всячески стараются скрыть свои страсти, также поступают и прочие грешники. Никто явно не хочет грешить, только бесстыдный. Потому говорит Христос: «всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы» (Ин 3:20). Это причина, почему явным грешником всякий гнушается.

6. Грех беды всякие наводит. От греха на свете всякие беды бывают. Если бы не было греха, никаких бы бед не было. (См. выше).

7. Грех смерть рождает. Грех временную и вечную смерть соделал, «ибо возмездие за грех — смерть», — по свидетельству апостола (Рим 6:23). Сколь велика его (греха) горесть, познают умирающие, когда предстоит им подвиг против отчаяния и страха Божиего суда, когда болеют, тоскуют и мучаются, совестью снедаемые, а особенно умирающие вечной смертью, где пресечется всякая надежда на избавление от этого бедствия. Ныне люди от смерти убегают, но тогда желали бы умереть, но не смогут. И это есть вечная смерть: пожелают грешники умереть или в ничто обратиться от нестерпимого мучения гееннского, но не смогут.

8. Грех казнь умножает. Чем более грешит человек, тем более собирает себе гнева Божия, как апостол говорит: «по жестокости твоей и непокаянному сердцу собираешь себе гнев на день гнева и откровения праведного суда Божия» (Рим 2:5). (Смотри главу о грехе и главу о страсти и слепоте в первой книге).

ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО СВЯТИТЕЛЯ ТИХОНА

(Из его духовного завещания)

Слава Богу за все!

Слава Богу, что меня создал по образу Своему и по подобию!

Слава Богу, что меня, падшего, искупил!

Слава Богу, что обо мне, недостойном, промышлял!

Слава Богу, что меня, согрешившего, в покаяние призвал!

Слава Богу, что мне подал слово Свое святое, как «светильник, сияющий в темном месте» (2 Петр 1:19), и тем меня на путь истинный наставил!

Слава Богу, что мои очи сердечные просветил!

Слава Богу, что подал мне в познание святое имя Свое!

Слава Богу, что банею Крещения грехи мои омыл!

Слава Богу, что показал мне путь к вечному блаженству! Путь же есть Иисус Христос, Сын Божий, Который о Себе говорит: «Я есмь путь и истина и жизнь» (Ин 14:6).

Слава Богу, что согрешающего меня не погубил, но по Своей благости потерпел согрешения мои!

Слава Богу, что показал мне прелесть и суету мира сего!

Слава Богу, что помогал мне в многоразличных искушениях, бедах и напастях!

Слава Богу, что при бедственных и смертельных случаях меня сохранял!

Слава Богу, что меня от врага, дьявола, защищал!

Слава Богу, что меня лежащего восставлял!

986

Слава Богу, что меня печального утешал!

Слава Богу, что меня заблуждающегося обращал!

Слава Богу, что меня отечески наказывал!

Слава Богу, что мне объявил Страшный Свой Суд, чтобы я его боялся и каялся в грехах моих!

Слава Богу, что объявил мне вечную муку и вечное блаженство, чтобы одной избежать, а другого поискать!

Слава Богу, что мне, недостойному, подавал пищу, которою немощное мое тело укреплялось; подавал одежду, которою нагое мое тело покрывалось, подавал дом, в котором я упокоевался!

Слава Богу и за прочие Его блага, которые Он мне для содержания и утешения моему подавал! Столько я от Него получил благодеяний, сколько дышал!

Слава Богу за все!

Ныне я к вам, братия моя, слово обращаю. Не могу я с вами, как прежде, устами и голосом беседовать, ибо бездыханен и безгласен, но беседую малым сим письмецом.

Первое. Храмина тела моего разрушилась и как земля земле предается, по слову Господнему: «Ты земля и в землю пойдешь» (Быт 3:19). Но со святою Церковью «чаю воскресения мертвых и жизни будущаго века». Надежда моя сидит одесную Бога, Иисус Христос, Господь мой и Бог мой. Он Воскресение и Жизнь моя. Он мне говорит: «Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет» (Ин 11:25). Он меня, спящего, всесильным Своим гласом возбудит.

Второе. Отошел я от вас «в путь всея земли» и отлучился, и уже друг друга мы не видим, как прежде. Но увидимся снова там, где соберутся все народы, от начала мира до конца пожившие. О, сподоби, Господи, и там видеться, где Бог видится «лицем к лицу» (1Кор.13:12), и этим видящих оживляет, утешает, дарует радость, увеселяет и вечно блаженными делает! Там люди, как солнце, сияют, там истинная жизнь, там истинная честь и слава, там истинная радость и веселье, там истинное блаженство, и все вечное и бесконечное. «Да будет, Господи, милость Твоя на нас, как мы уповали на Тебя» (Пс.32:22)!

Третье. Благодетелям моим, которые меня при нужде и немощи моей не оставляли, но по своей любви и милости благами своими снабжали, много благодарствую. Да воздаст им Господь в день тот, в который всем по делам их воздастся!

Четвертое. Всем, которые меня как-нибудь обидели, простил я и прощаю, да простит им и Господь Своею благодатью! Прошу и меня простить, если кого чем обидел, как человек. «Простите, и будет прощено вам», — говорит Господь (Мф.6:14).

Пятое. Пожитков, как у меня не было, так и не осталось после меня. Итак, прошу с тех, которые при мне жили и служили мне, ничего не взыскивать.

Простите, возлюбленные, и Тихона поминайте.

(Этим последним прощальным словом начинается духовное завещание святителя Тихона, написанное им незадолго до смерти, 29 января 1782 года. Прощальное слово это, вероятно, по мысли самого завещателя, было прочитано при гробе его перед последним целованием, «всему народу вслух», и, по словам очевидца, произвело такое впечатление, что «и сам читавший, и слушатели прерывали чтение его рыданием»).

ПИСЬМА ПОСЛАННЫЕ

Сборник писем «к некоторым приятелям посланных» составлен самим святителем. Он же и дал ему название «Письма посланные». Письма эти были написаны в ответ и просто «к разным особам в научение, в утешение, а иногда и в обличение». Некоторые, как видно из самих писем, были продолжением устной беседы, начатой и почему-либо неоконченной при личном свидании. Готовя этот сборник для представления в св. Синод, святитель, как видно, поместил в нем только те, которые «походят более на простое нравоучение, нежели на письма, из них некоторые совсем без приветствия и обыкновенных мирских церемоний».

Письмо 1 (Какое первое наше дело? Что значит быть странником и пришельцем в мире этом?)

Вопрошал ты у меня: какое первое наше дело? На что тебе отвечаю. Ты же рассуждай и внимай.

1) Мы созданы и по падении искуплены к вечной жизни, Крещением святым обновлены и Словом Божиим позваны к вечной жизни, Святое Писание, данное нам от Бога, имеем для получения вечной жизни; Сын Божий, Иисус Христос в мир пришел и в мире пожил, пострадал и умер, чтобы мы получили вечную жизнь. Видишь, что первейшее и самое нужное христианское дело — это вечное спасение. Нужны нам одежда, пища, питье, дом и прочее, но вечное спасение так нужно, что без него все ничто. Все имеет тот, кто спасение имеет, и ничего не имеет тот, кто спасения не имеет, хотя бы и весь мир под своей властью имел. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Ибо вечное спасение «едино есть на потребу», по слову Христову, это «благая часть, которая не отнимется» от нас (Лк 10:42). Все от нас, что ни имеем в мире этом, отнимется. Богатство, честь, слава, роскошь, дружество, жена, дети и сама жизнь временная в день смерти отнимется, но спасение души, единожды обретенное, никогда не отнимется, но с душой на тот век пойдет и во веки веков от нее не отлучится. Вот тебе первейшее христианское дело. Сие дело есть то самое дело, о котором Христос говорит ко Отцу Своему Небесному: «Совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить» (Ин 17:4). 2) О первейшем деле должно быть самое первое попечение, старание, усердие, труд и подвиг, дабы оно в совершенство пришло. Воина первое дело есть на брани храбрым быть, против врагов стоять и их побеждать, и потому доброго воина первое старание должно быть о том, чтобы добрым воином быть. Раба первое дело есть на господина своего работать и ему угодить, и потому у доброго раба об этом должно быть первое старание. Ученика первое дело есть учиться и научиться тому от учителя, чему учится, и потому об этом должно быть у него первое старание. У начальника первое дело есть управлять подначальными и в порядке их содержать, и потому первое старание его должно быть о том. У пастуха первое дело есть пасти скот, врученный ему, и потому все старание должно у него о том быть, чтобы стадо его было целым. У судии первое дело есть судить людей, приходящих к суду, изыскивать истину и по правде поступать, и воздавать всякому свое, и потому весь труд и старание о том у него должно быть. Так и в прочем. У христианина, поскольку первейшее дело его есть дело спасения (как в первом пункте сказано), то и первейшее усердие, попечение, старание и подвиг у него должен быть о том, чтобы спасения, Кровью и смертью Христовой, такой великой ценой обретенного, не лишиться. Сатана старается у него вечное спасение отнять, но он стараться должен, чтобы его не потерять. Чем более старается враг о погибели христианина, тем более стараться должен христианин о спасении своем. Первое дело христианина и самое нужное — спасение его. Потому всегда и везде первое у него старание должно быть о том. Хозяйство и все, что относится к миру сему, последнее у него дело есть, потому и старание о том должно быть последним, а самое первое — о душевном спасении, потому что все от него отойдет, но душевное спасение не отойдет никогда, если его получит. Первейшее это дело — первейшее и старание о том у него должно быть во всех делах его и поступках. Это в мысли и в сердце поутру, днем, вечером, в ночи, везде и всегда у него должно быть. Пусть же эта мысль, как свеча горящая, во всех делах и начинаниях, везде и всегда предшествует ему и показывает, что должен творить, чтобы спасения не лишиться. Судия ли христианин, — так судить должен, чтобы вечному суду Божию не подпасть. Начальник ли христианин, — так начальствовать должен, чтобы вечного спасения не лишиться. Пастырь ли стада Христова, — так должен пасти овец Христовых, чтобы себя и их не погубить. Учитель ли он, — так должен учить людей, чтобы себя и их спасти. Господин ли он, — так должен господствовать, чтобы себя и рабов своих не погубить. Отец ли он, — так должен поступать с детьми своими, чтобы их и себя спасти. Купец ли он, — так должен купечествовать, чтобы себя не погубить. Богач ли он, — так должен употреблять богатства, чтобы это добро в яд душевный ему не обратилось. Нищий ли он, — должен быть и духом нищ, чтобы получить богатство благости Божией. Воин ли он, — так должен воинствовать, чтобы не лишиться вечной жизни. Словом, всякий христианин во всяком звании и чине первейшее старание и попечение о том должен иметь, чтобы спасения вечного не лишиться, ибо без него все ничто. У кого такая мысль и старание будет, тому всякий чин и звание будет помогать во спасение. Да будет же у всякого христианина первейшее старание и попечение о спасении души, как о первейшем и самом нужном деле, и благодатью Божией спасется. Ибо так старающимся и пекущимся Бог всесильный помогает. 3) Для этого нужно просвещение благодатью Божией. Просвещение с помощью Божией христианин получает от Святого Писания. В Писании Святом представляется нам к познанию Бог со свойствами Своими и святая воля Его; описывается ветхий и новый человек, или погибающий и спасающийся; показывается путь к спасению и погибели. Там увидишь, что всякого после смерти, то есть в вечности, встречает. Уверься же истинно, что Святое Писание есть Слово Божие, и для тебя оно сказано, как и для всякого человека. Дано оно тебе для получения вечного спасения, ищи же его в нем. Оставь испытывать, что там или в другом месте делается, но испытывай из Слова Божия, что в душе твоей делается и к какому концу идешь ты, к погибели ли, или ко спасению, на пути ли праведных, или нечестивых находишься. Уверься точно, что Бог явился во плоти не для иного чего, как чтобы тебя и прочих спасти для вечной жизни. О, воистину великое дело и умом непостижимое: Бог во плоти явился для человека, непотребного раба Своего! Благословен Бог, благоволивший так! Поминай сие великое дело, которого нет более, и рассуждай, и просветишься. Уверься, что Бог на всяком месте есть, и всякое дело, начинание и помышление твое видит, и слово твое слышит, и в книге Своей записывает, и в последний день все твое объявит тебе, и по тому всему воздаст тебе. «Обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои», — говорит через пророка Сам Бог (Пс.49:21). Затверди это в памяти твоей — и будешь обновляться каждый день. Уверься, без всякого сомнения, что ты истинно причащаешься Тела и Крови Христовых во святой Евхаристии. Уверься, что будет воскресение мертвых в последний день, и всякий воскреснет или в вечную жизнь, или в вечное осуждение. Уверься твердо, что будет всемирный суд Христов, и строгое испытание дел, слов и помышлений, и нежданно придет день тот; и напиши на сердце твоем, что близок уже день тот. «Скоро приидет и не замедлит Господь», и призовет всех к Себе на суд. Пожалуйста, напиши это на сердце твоем, чтобы никогда из памяти твоей не выходило. Уверься, что будет вечная мука нечестивым и вечная жизнь праведным. Видишь, что братию твою износят из домов и погребают в земле, помни, что и ты «земля, и в землю отыдешь» (Быт 3:19). Оставляют они все, оставишь и ты. Имели они главное при смерти рассуждение о мирских вещах, что все в мире этом «суета, и суета сует» (Еккл.1:2), будешь иметь и ты. Никто им при смерти не помог, ни домашние, ни друзья, ни соседи, ни слава, ни честь, ни богатство, — никто не поможет и тебе. Оставили их все — оставят и тебя. Трепетали они тогда суда Божия, ибо всем людям это свойственно, — вострепещешь и ты. Но блажен, кто «о Господе умирает» (Рим 14:8), ибо такового Господь не оставляет, когда все его оставят. Итак, не оставляй ныне Господа, чтобы Он тогда тебя не оставил. Угождай Ему ныне, как раб Господу своему, дабы Он тогда тебя за раба Своего признал, и простер бы тебе всемогущую Свою руку, и избавил душу твою от врагов твоих — демонов, которые тогда, как львы, рыкают и хотят нас поглотить. Помни час смертный, возлюбленный, страшен час тот не только грешным, но и святым. Они в течение всей жизни помнили о нем и в сокрушении сердца молились к Могущему спасти их. Поэтому обратись от суеты к истине, и от мира и греха к Богу, и от времени к вечности, и, отвергнув все забавы мирские, приступи к священной Библии, и держись Слова Божия, в ней написанного, и просветит тебя, и руководствовать тебя будет к вечной жизни, — и держись неуклонно. 4) Видишь, что в мире делается. Христиане уже, по большей части, дело спасения не как первейшее, но как последнейшее, или как ничто вменяют. Иным нет греха закон Божий, святой и вечный, нарушать, не считают за грех блудодействовать, похищать, красть, насиловать, обижать, слезы вдовиц и сирот проливать, соблазнять, лгать, обманывать, ругать, злословить, хулить, и прочее тому подобное делать. Иные в том только поучаются, чтобы суетную славу, честь и богатство приобрести. Иные о том стараются, чтобы богатые дома построить и украсить, богатой и красивой одеждой одеваться, богатые столы собирать, на богатых каретах и конях проезжаться, в гости ездить и гостей принимать, и прочие забавы устраивать. Это их первейшее дело, и о первом деле первейшее старание. Ибо что кто замышляет в сердце, то и делает, о том и старается. Как видно, эти люди великое дело спасения вечного, ради которого Сам Бог в мир пришел, на земле жил, трудился, страдал и умер плотью, такое, говорю, великое дело за малое, или почти за ничто почитают, и так Самого пришедшего в мир и совершившего дело спасения не почитают. Ибо кто о чем мало старается, тот за малое то и почитает, а кто совершенно о чем-либо не старается, тот это за ничто почитает. О, спасение, вечное спасение, такой дорогой ценой Крови и смерти Сына Божия купленное, — как дешево у нынешних христиан! У них дорого ныне то, что «похоти плоти, и похоти очей и гордости житейской» (1 Ин 2:16) угодно. О, человек, который имя Христово носишь, но Христову учению не следуешь! Не радеешь ли о том, ради чего Христос наш тридцать три года и более на земле трудился и горчайшую чашу страдания испил? Если теперь не видишь, то увидишь в вечности, что все то, о чем стараешься, ничто есть и одна только прелесть и сатанинское ухищрение, для погибели человеческой вымышленное, а спасение вечное есть самое нужное дело и «едино» только «на потребу», без которого все ничто, как выше сказано. Вот, что значит повергать многоценный жемчуг и хвататься за сор, оставлять истину и гоняться за тенью, а по апостольскому слову, «благодать Божию тщетно принимать» (2Кор 6:1). Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы нас, погибших, спасти. Сие дело есть такое великое, что не только людям, но и Ангелам непостижимо. Но христиане, зная об этом, оставляют его, как малое, и пренебрегая сей великой Божией благодатью, и как бы повергая подаваемый им многоценный жемчуг, хватаются за то, что само по себе есть ничто. Поэтому сильно возгорится гнев Божий (против них), и отраднее будет содомлянам, язычникам, идолопоклонникам и туркам в день судный, нежели таковым христианам. Ты таковым христианам не подражай, «не ревнуй лукавым и не завидуй делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро засохнут, и как зеленый злак, скоро отпадут» (Пс.36:1-2), — и не подражай таким, которые только о земном помышляют, но старайся по правилу Слова Божия жить, и будь в мире этом как «странник и пришелец» (1Пар 29:15), если хочешь первейшим делом спасение вечное иметь, и такую Божию благодать, поданную нам, благодарно принять, — и так спасешься. 5) Знаю я, что ты спросишь у меня: что значит быть странником и пришельцем в мире этом? Ответ. Кто от отечества и дома удален и в чужой стране находится, тот странник там и пришелец, например, россиянин, находящийся в немецкой или турецкой земле, пребывает там как странник и пришелец. Так христианин, от отечества небесного и дома Божия удаленный и в многобедственном мире этом находящийся, есть странник и пришелец. Странствующий человек на чужой земле всего опасается. Так христианин, в мире этом живя, всего опасается и бережется, то есть: бесов, греха, прелести мира, злых людей; ему и родители, и сродники, и прочие знакомые, и все люди, помышляющее «о земном, а не о горнем» (Кол 3:2), подозрительны. Странствующий человек ничего на чужой стороне недвижимого не заводит и не строит, то есть: ни домов, ни садов, ни прочего, разве нужное что, без чего невозможно и прожить. Так и для христианина истинного все вещи в мире этом — как недвижимость для странника: честь, слава, богатство, золото, серебро, села, дома, пруды, сады, рощи, земля, кареты, кони, скот, одеяния и прочее, — словом, как оставляют недвижимость, покидая чужую страну, все он оставит в мире, и само тело. Об этом апостол святой так говорит: «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него» (1 Тим 6:7). Поэтому истинный христианин ничего в мире этом не ищет, кроме нужного. О чем апостол так говорит: «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). Странствующий человек движимые вещи, как-то: деньги и товар, — в отечество свое пересылает или везет. Для истинного христианина движимыми вещами в мире этом, которые он с собой взять может и на тот век перенести, являются добродетели: любовь, милосердие, терпение, кротость, целомудрие и прочее. Все это он старается собрать здесь, в мире живя, как духовный купец духовный товар, и на тот век перенести, и явиться с ними в отечестве своем небесном, и предстать Небесному Отцу. Об этом Христос наш увещевает нас: братия! «собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф.6:20-21). Странствующего человека все чуждаются и удаляются от него, как от не своего и чужеземца. Так истинного христианина все миролюбцы и сыновья века сего чуждаются, и удаляются, и гонят, как не своего и им непотребного. Об этом говорит Христос: «Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир» (Ин 15:19). Говорят, что море мертвые тела извергает вон, так и мир изгоняет того, кто умер для мира. Всякий же странник и пришелец в мире должен быть мертвым для мира. Странствующему человеку в чужой земле жить скучно, так истинному христианину в мире этом жить скучно и скорбно: ему в мире везде ссылка, тюрьма и место изгнания, как удаленному от отечества небесного. Странствующему человеку хотя и скучно жить на чужой стороне, однако живет, ради нужды, по которой отлучился от отечества. Так истинному христианину хотя и скорбно в мире этом жить, однако живет и терпит это, пока Бог велит. У странствующего человека всегда отечество и дом в мысли и памяти, он и желает и спешит возвратиться в отечество. Иудеи, будучи в Вавилоне, всегда желали возвратиться в Иерусалим, отечество свое. Так истинный христианин в мире этом, как при реках Вавилонских, сидит и плачет, вспоминая горний Иерусалим, отечество небесное, и воздыхает, и желает прийти туда. «Оттого мы и воздыхаем, желая облечься в небесное наше жилище», — говорит Павел святой с верными (2Кор 5:2). Вот, что значит быть странником и пришельцем в мире этом! А то, что все христиане должны быть странниками и пришельцами в мире этом, видно и из слов апостола, который обо всех вообще христианах говорит: «Не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего» (Евр.13:14). Будь же странником в мире этом, и небо за свое отечество имей, и первейшим делом твоим будет дело спасения, — и так благодатью Божией спасешься. Спасайся.

Письмо 2 (написанное для утверждения веры нашей христианской)

Просишь ты меня, чтобы я тебе написал что-нибудь для утверждения веры нашей христианской. — Хорошо. Это хотя и всегда, но особенно в нынешнее время нужно, когда много вымыслов человеческих возникает.

Я тебе прежде представляю, что все, что Бог в Писании Святом открывает или говорит, обещает или предсказывает, неизменно истинно и верно, и иначе быть не может. И достоверность сей истины изъясняется и показывается из событий, пророчеств и обещаний Его, уже самим делом исполнившихся. Внимай следующему и узнаешь, на чем вера святая утверждается.

Предсказал Бог прародителям нашим в раю, что «смертью умрут», когда от древа заповеданного вкусят, — и было так; вкусили и умерли (Быт 2:17; 3:19). Сказал Бог Ною, что будет потом на земле, — и был потоп (Быт 6:17; 7:17-21). Обещал Бог Аврааму сына дать (Быт 15:4-5), — и дал в старости его (Быт 21:2-3). Сказал Бог Аврааму, что потомки его будут пришельцами на чужой земле, и озлоблены будут, и смирятся там, и изыдут оттуда с имением многим (Быт 15:13-14), — и было так. Сошли во Египет, и озлоблены, и угнетаемы там были египтянами, и вышли оттуда со многим имением, как читаем в книгах Моисеевых и в псалме 104-м. Обещал Бог Аврааму дать ему и семени его землю Ханаанскую в наследие — и дал (читай об этом книги Моисеевы и Иисуса Навина и псалмы 87, 104 и прочее). Обещал послать Христа Спасителя в мир, — и было так: послал Его, и спасаются «возлюбившие явление Его» (2Тим 4:8). И чему надо было до нынешнего века исполниться из того, что было предсказано о Нем в Ветхом Завете, все так, как предсказано, исполнилось. Внимай и рассматривай предсказания и исполнения их, и утверждай веру твою. Предсказано было, что Христос от Девы неискусобрачной родится: «Се Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Эммануил» (Ис.7:14). И было так: родился Христос от Девы (Мф.1:18). Предсказано было, что от колена Иудова и во граде Вифлееме родится: «И ты, Вифлеем-Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле» (Мих.5:2), — это пророчество первосвященники и книжники людские Ироду царю приводили (Мф.2:5-6). Так и было: «Ибо известно, что Господь наш воссиял из колена Иудина; Иисус родился в Вифлееме Иудейском» (Евр.7:14; Мф.2:1; Лк 2:7, 11). Предсказано было, что от семени Давидова родится (2 Цар.7:12; Ис.11:1; Пс.131:11), так и иудеи веровали и говорили: «Не сказано ли в Писании, что Христос придет от семени Давидова и из Вифлеема, из того места, откуда был Давид» (Ин 7:42)? И было так: Христос «родился от семени Давидова по плоти» (Рим 1:3; Лк 1:66; Мф.1:1 и проч.). Потому и нарицается Христос «Сыном Давидовым» (Мф.20:30; 9:27; 22:42 и проч.). Предречено было, что к родившемуся Христу придут с дарами на поклон: «Цари Фарсиса и островов поднесут ему дары; цари Аравии и Савы принесут дары» (Пс.71:10). И было так: пришли ко Христу младенцу на поклон три премудрых царя с востока, «и, пав, поклонились Ему; и, открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну» (Мф.2:11). Не умолчало Писание Святое и о том, что при рождении Христовом младенцы будут побиваемы в том месте, где Он родится, и глас матерей их слышан будет в окрестных местах: «Голос слышен в Раме, вопль и горькое рыдание; Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться о детях своих, ибо их нет» (Иер.31:15). И сбылось Писание: были убиты все младенцы от двух лет и ниже в Вифлееме, где родился Христос, и во всех пределах его, о чем и евангелист святой упоминает (Мф.2:16-18). Предвозвещено было бегство в Египет и возвращение Христово из Египта: «Из Египта вызвал сына Моего», — сказал Господь (Ос 11:1), — это пророчество и евангелист приводит о Христе. И было так: бежал Христос Господь наш Младенцем в Египет от убийцы Ирода, и по смерти его возвращен оттуда (Мф.2:14-15, 21). Обещал Господь послать Ангела Своего пред лицом Христа Своего: «Се, Я посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою», — сказал Бог ко Христу Сыну Своему (Мал 3:1; Мф.11:10). И было так: послан был ангел пред Иисусом Христом, ангел не бесплотный, но плотью обложенный, Иоанн великий, о котором Сам Христос свидетельствовал, говоря: «Он тот, о котором написано: Се, Я посылаю», и прочее (Мф.11:10; Лк 7:27). Этот ангел Божий предшествовал пред Христом и уготовил Ему путь, говоря: «Идет за мною Сильнейший меня, у Которого я недостоин, наклонившись, развязать ремень обуви Его» (Мк.1:2, 7; Мф.3:1; Лк 3:16; Ин 1:27). И на пришедшего и явившегося Христа указывал людям, говоря: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира. Сей есть, о Котором я сказал: за мною идет Муж, Который стал впереди меня, потому что Он был прежде меня» (Ин 1:29-30). «Был человек, посланный от Бога; имя ему Иоанн. Он пришел для свидетельства, чтобы свидетельствовать о Свете (то есть о Христе), дабы все уверовали чрез него» (Ин.1:6-7). Поэтому Иоанн святой назван Церковью Предтечей Христовым (как явившийся пред пришествием Христа). Предсказано было, что Христос святую Свою проповедь начнет в Галилеи: «Земля Завулонова и земля Неффалимова, на пути приморском, за Иорданом, Галилея языческая, народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Ис.9:1-2; Мф.4:15—16). Таки было: вначале там явился Свет миру, Христос, там сидящим во тьме Свет Сей блеснул и просветил их, там Иисус, Свет наш, «начал проповедовать и говорить: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.4:14-17; Мк.1:14-15). Предсказано было, что притчами будет учить Христос: «Отверзу в притчах уста Мои, возвещу сокровенное от создания мира», — говорил через пророка Христос (Пс.77:2). Так и было: притчами учил Иисус Христос (Мф.13:34-35). Читай Евангелие Его. Предсказано было, что многие учения Его святого не послушают, и не поверят Ему, и Его не примут. «Иди, — сказал Господь, — и скажи этому народу (Иудеям): слухом услышите — и не уразумеете, и очами смотреть будете — и не увидите. Ибо огрубело сердце народа сего, и ушами с трудом слышат, и очи свои сомкнули, да не узрят очами, и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и не обратятся, чтобы Я исцелил их» (Ис.6:9-10). И было так: не послушали учения Христова книжники, фарисеи и прочие премногие иудеи, и не поверили Ему, и Его не приняли. «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Читай Евангелие, как воспротивились Христу жиды, которые Его ожидали. Предсказано было, что Христос благую и радостную весть принесет людям: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам открытие темницы, проповедовать лето Господне благоприятное», — пророк в лице Христовом говорил (Ис.61:1-3). Так и было: это пророчество Христос Сам о Себе приводит иудеям: «И Он начал говорить им: ныне исполнилось писание сие, слышанное вами» (Лк 4:17-21). Он, «придя, благовествовал мир нам» (Еф.2:17). Благовествовал: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:16-17). Что может быть радостнее грешникам погибшим, чем слово сие: «Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10)? Предсказано было, что Христос сотворит чудеса многие: «Тогда (в пришествии Христовом) откроются глаза слепых, и уши глухих отверзутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь» (Ис.35:5-6; 29:18). И исполнилось так: сколько чудес и знамений сотворил Христос, Евангелие свидетельствует. Повелением и силою Его слепые прозревали, глухие слух, немые речь, хромые хождение, прокаженные очищение, расслабленные исцеление получали, и мертвые восставали. И когда ученики Иоанна от лица учителя вопрошали Христа: «Ты ли Тот, Который должен прийти, или ожидать нам другого?» — Сам Он на это пророчество Исаии указывал: «Пойдите, скажите Иоанну, что слышите и видите: слепые прозревают и хромые ходят», и прочее, — доказывая, что оно тогда исполнилось (Мф.11:3-5; Лк 7:19, 22). Предсказано было, что многие из иудей возненавидят Христа, Который им был обещан и послан и Которого они ожидали: «Ненавидящих меня напрасно стало больше, чем волос на голове моей», — говорит Псаломник от лица Христова (Пс.68:5); и еще: «И воздали Мне злом за добро, и ненавистью за любовь Мою» (Пс.108:5). И было так: возненавидели Христа книжники, фарисеи и прочие иудеи, поэтому укоряли, злословили, хулили Его и гнали. Читай Евангелие и увидишь. Об этом Сам Господь говорит и приводит пророчество о ненависти их: «Теперь и видели, и возненавидели и Меня и Отца Моего. Но да сбудется слово, написанное в законе их: возненавидели Меня напрасно» (Ин 15:24-25). Предсказано было, сколь тих, кроток, благоприступен, смирен будет Христос: «Се, Отрок Мой, Которого Я избрал, Возлюбленный Мой, Которому благоволит душа Моя. Положу дух Мой на Него, и возвестит народам суд; не воспрекословит, не возопиет, и никто не услышит на улицах голоса Его; трости надломленной не переломит, и льна курящегося не угасит, доколе не доставит суду победы» (Ис.42:1-3; Мф.12:18-20). Так и было. Читай Евангелие, и оно покажет тебе пресвятые Его и божественные нравы, которым подражать и нас учит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). Предсказано было, что Христос во град Иерусалим, где должен был пострадать, войдет на молодом осле: «Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: се Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле» (Зах.9:9). Войдет при восклицании многого народа: «Благословен Грядый во имя Господне» (Пс.117:26)! И было так: так и вошел Христос в Иерусалим, на вольную страсть шествуя. «Народ же, предшествовавший и сопровождавший, восклицал: Осанна Сыну Давидову! Благословен Грядущий во имя Господне! Осанна в вышних» (Мф.21:9; Мк.11:1-10; Лк 19:29-38; Ин 12:12-15)! Предсказано было, что один их ближайших учеников Христовых предаст Христа: «Человек мирный со Мною, на которого Я надеялся, ядущий со Мною хлеб, поднял на Меня пяту», — говорил через пророка Христос (Пс.40:10; Ин 13:18), о чем и в псалме 108-м упоминается. И было так: предал Христа Иуда, один из двенадцати: «Тогда один из двенадцати, называемый Иуда Искариот, пошел к первосвященникам и сказал: что вы дадите мне, и я вам предам Его» (Мф.26:14-15; Деян.1:16)? Не умолчало Писание и о том, что за тридцать сребреников будет продан: «И они отвесят в уплату за Меня тридцать сребреников» (Зах.11:12). И было так: продан был предателем за тридцать сребреников Бесценный (Мф.26:15; 27:3, 5, 9-10). Писано было о Христе: «Поражу Пастыря, и рассеются овцы стада» (Зах.13:7; Мф.26:31). И было так: поражен был Христос, Пастырь наш, и разошлись овцы Его, апостолы: «Тогда все ученики, оставив Его (Христа), бежали» (Мф.26:56). Воспел царствующий пророк, провидя беззаконный совет беззаконных против Христа: «Что мятутся язычники, и народы замышляют тщетное? Восстали цари земные, и князи собрались вместе на Господа и на Христа Его» (Пс.2:1-2; Деян.4:25-26). И было так: «Тогда собрались первосвященники и книжники и старейшины народа во двор первосвященника, по имени Каиафы, и положили в совете взять Иисуса хитростью и убить» (Мф.26:3-4). «Поистине собрались в городе сем (Иерусалиме) на Святаго Сына Твоего Иисуса, помазанного Тобою, Ирод и Понтий Пилат с язычниками и народом Израильским, чтобы сделать то, чему быть предопределила рука Твоя и совет Твой», — так молились апостолы ко Господу (Деян.4:25-28). Князи народа и Пилат язычник судили и осудили на смерть Христа. «Ирод со своими воинами, уничижив Его и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду и отослал обратно к Пилату» (Лк 23:11). Иудеи вопили на Христа к Пилату: «Возьми, возьми, распни Его» (Ин 19:15)! Воины Пилата, «раздев Его, надели на Него багряницу; и, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову и дали Ему в правую руку трость; и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский! — и плевали на Него и, взяв трость, били Его по голове», и прочее (Мф.27:28-30). Читай историю Евангельскую о страстях Христовых и увидишь, как «собрались все на Христа Господа». Предвозвещено было, что будут ложные свидетели против Христа: «Восстали на Меня свидетели неправедные, спрашивали Меня о том, чего Я не знал» (Пс.34:11). И было так: каких только лжесвидетелей не было на Христа, и каких лжесвидетельств не искали на Него архиереи и старцы, и весь сонм! Читай Евангелие о страстях и увидишь. Писано было о Христе: «Я предал хребет Мой биющим и ланиты Мои поражающим; лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания» (Ис.50:6). И было так: подвергся бичеванию, ранам, был ударяем по лицу и оплеван Иисус Христос, Господь наш. Читай Евангелие, и оно представит это тебе. Писано было о Христе: «Нет в Нем, ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему. Он был презрен и умален пред людьми» (Ис.53:2-3). Так и было (Флп.2:7-8). Всякое зверское бесчеловечие и злобу на Нем совершили враги Его. Никакой злодей и разбойник так не умален, не обесчещен, не озлоблен, не поруган, не изранен и не уязвлен, как Христос; и как зрелище некое ужасное иудеям был представлен Пилатом: «Се, Человек» (Ин 19:5)! Се Человек, и вида человеческого не имеющий! Предвозвещено было о Христе: «Как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих» (Ис.53:7). Так и исполнилось. Не отверзал Иисус Христос уст Своих пред врагами Своими. Не отверзал в доме Каиафы на беззаконном сонмище: «Иисус молчал» (Мф.26:63; Мк.14:61). Не отверзал пред игемоном: «не отвечал ему ни на одно слово, так что правитель весьма дивился» (Мф.27:14). Не отверзал перед Иродом: «Он ничего не отвечал ему» (Лк.23:9). Не отвечал и перед прочими врагами, хулящими, поношающими, укоряющими, злословящими Его, и посмеивающимися, и уязвляющими Его, как агнец пред стригущими его безгласен. Он веден был на распятие и смерть, как овца на заклание. Писано было о Христе: «Они пронзили руки Мои и ноги Мои» (Пс.21:17). И было так: пронзили руки и ноги Его, когда ко кресту пригвоздили. Читай Евангелие и увидишь. Писано было: «Жизнь твоя будет висеть пред тобою» (Втор 28:66). Исполнилось так: повешена была Жизнь на древе крестном, Иисус Христос, и очи всех видели Его. «И как Моисей вознес змию в пустыне» (Числ.21:9), «так вознесен был Сын Человеческий, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:14-15; 19:18). Писано было: «И к злодеям причтен был» (Ис.53:12). И исполнилось то на Иисусе Христе: был распят и повешен между двумя разбойниками, и так Тот, Кто один только праведен и свят, «к злодеям причтен» (Мк.15:27-28; Лк 22:37; 23:33). Писано было: «И будет в тот день, — говорит Господь Бог, — произведу закат солнца в полдень и омрачу землю среди светлого дня» (Ам.8:9). И было так: помрачилось солнце при распятии Господа нашего Иисуса Христа. «От шестого же часа тьма была по всей земле до часа девятого» (Мф.27:45). Писано было о Христе: «И дали в пищу Мне желчь, и в жажде Моей напоили Меня уксусом» (Пс.68:22). И исполнилось так: дали Иисусу уксус, с желчью смешанный. «Дали Ему пить уксуса, смешанного с желчью» (Мф.27:34, 48). Писано было о Христе: «Все видящие Меня насмехались надо Мною, говорили устами, кивая головою: Он уповал на Господа, пусть Он и избавит Его, пусть спасет Его, если Он угоден Ему» (Пс.21:8-9). И исполнилось то на Христе страждущем. «Проходящие же злословили Его, кивая головами своими и говоря: Разрушающий храм и в три дня Созидающий! спаси Себя Самого; если Ты Сын Божий, сойди с креста. Подобно и первосвященники с книжниками и старейшинами и фарисеями, насмехаясь, говорили: других спасал, а Себя Самого не может спасти; если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него; уповал на Бога; пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему», и прочее (Мф.27:39-43). Писано было: «Разделили ризы Мои себе, и об одежде Моей метали жребий», — это говорил Христос через Псаломника (Пс.21:19). И было так: «распявшие Его делили одежды Его, бросая жребий, кому что взять» (Мк.15:24; Мф.27:35; Лк 23:34; Ин 19:24). Писано было о смерти Христовой: «В руки Твои предаю Дух Мой» (Пс.30:6). Было так, эти же самые слова изрек Христос, умирая на кресте: «Отче! в руки Твои предаю Дух Мой. И, сие сказав, испустил дух» (Лк 23:46). Писано было о Христе: «Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни; а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши», и прочее (Ис.53:4-5). Так и было: Христос за наши грехи пострадал. «Предан за грехи наши» (Рим.4:25; 1Кор.15:3), «Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды» (1 Петр 2:24). Жертвы, вне стана сжигаемые, прообразовали, что Христос вне града должен пострадать и умереть за нас. Так «и Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат» (Евр.13:12). Так Иисус Христос пришел в мир и исполнил все, что о Нем было написано. И «умер за грехи наши, по Писанию, и погребен был, и воскрес в третий день, по Писанию» (1Кор.15:3-4), и «вознесся на небо и воссел одесную Бога» (Мк.16:19). Не умолчало Писание и о том, что Христос учеников Себе соберет и пошлет их во всю вселенную. «Вместо отцов Твоих были сыновья Твои: Ты поставишь их князьями по всей земле» (Пс.44:17). И было так: собрал Христос двенадцать апостолов и, как Царь неба и земли, поставил их князьями по всей земле, дабы на Нем, как на камне, создали Церковь Его. Они Его проповедали по всей вселенной. «По всей земле прошел голос их, и до пределов вселенной слова их» (Пс.18:5; Рим 10:18). Объявлено и то в Писании Святом, что народы языческие обратятся к истинному Богу. «Помянуты будут (Богом) и обратятся ко Господу все концы земли, и поклонятся пред Ним все народы и племена (Пс.21:28). Не Мой народ назову Моим народом, и невозлюбленную — возлюбленною. И на том месте, где сказано им: вы не Мой народ, — там названы будут сынами Бога Живаго» (Ос.2:23; 1:10; Рим 9:25-26). «Меня нашли не искавшие Меня; Я открылся не вопрошавшим о Мне» (Ис.65:1; Рим 10:20). Исполнилось это в пришествии Христовом. Помянуты были Богом и обратились ко Господу все концы земли, и поклоняются пред Ним все народы и племена. Почитают и славят истинного и живого Бога, Отца и Сына и Святого Духа, повергнув и поплевав на суетные свои идолы. «От востока солнца до запада хвально имя Господне» (Пс.112:3; Мал 1:11). И так видишь, что Писание Ветхого Завета проповедало, что Христа «грядет», а Писание Нового Завета проповедует, что Он уже «пришел». И как Писание предвозвестило о Христе, так все и исполнилось, и исполнившееся в Новом проповедуется. И как верные Ветхого Завета веровали в «Грядущего», так мы ныне веруем в уже пришедшего Христа. Но также, как Ветхого Завета пророчества исполнились, которым надо было до сего дня исполниться, так и то исполнилось, что в Новом Завете предсказано и чему следовало доныне исполниться. Предсказал Христос, что один из учеников Его предаст Его, что все ученики оставят Его, что Петр апостол трижды отвержется от Него, что Ему надлежит много от старцев и книжников пострадать, и прочее, — и было так. Предсказал, что град Иерусалим и храм в нем разорится, и не останется камня на камне. И было так: был разорен град и храм римлянами, как читаем в истории. Предсказал, что верные Его гонение будут терпеть. Так и было: всеми ненавидимы, гонимы и озлобляемы благочестивые души, и до конца века «все, желающие жить благочестно во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12). Сказал, что «Церкви Его и врата ада не одолеют» (Мф.16:18). Так и есть: сколько сатана ни старался через иудеев, царей, мудрецов века сего, еретиков и прочих служителей своих одолеть и истребить Церковь Христову, но не достиг ничего. Стоит и будет стоять твердо, основана на Камне. Камень же есть Христос, Сын Бога живого, о Котором написано: «Се полагаю в Сионе Камень краеуголен, избран, честен: и верующий в Него не постыдится» (Ис.28:16; Пс.117:22; Мф.21:42; Деян.4:11; 1 Петр 2:7; Рим 9:33; 1Кор 3:11;Еф 2:20). Обещал Христос послать Духа Святого апостолам и всем верным (Иоил 2:28, 32; Ин 7:38-39). И исполнилось то: пришел Дух Святой на апостолов и на всякую плоть веровавшую (Деян.2:1-21). Читай об этом Евангелие и увидишь. Видишь, что все, что ни говорит Писание Святое, есть истинно, неложно и «всякого принятия достойно». Итак, точно и неотменно есть то, что оно говорит. Отсюда праведно и твердо заключаем: 1) Сбылись все пророчества и обещания Божии, которым следовало исполниться до сего дня, — сбудутся и те, которых ожидаем и чаем. Чаем, по Писанию, воскресения мертвых — непременно будет оно. «Воскреснут мертвые и восстанут из гроба» (Ис.26:19; см. также Иез 37:1-13; Дан 12:2; Ин 5:25, 28; 11:25-26; 1Кор.15:12-56). Ожидаем второго Христова пришествия и страшного Его суда, — непременно и будет. Придет Христос судить живым и мертвым, и все приимут по делам своим (Деян.17:31; 1:11; Пс.6:9; 2Кор 5:10). Обещал Бог верным Своим дать жизнь вечную, и чаем, по обещанию Его, жизни вечной причаститься, — будет то непременно, «праведники будут вовеки жить» (Прем 5:15), «наследуют царство, уготованное им от создания мира» (Мф.25:34); «праведники воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). Объявлено в Писании, что будет вечная мука грешникам нераскаянным, — и будет то. Будет им огонь вечный, тьма кромешная, скрежет зубов, червь неусыпающий, и прочее. Сбудется все то, что обещано и предсказано от Бога. Надо всему тому исполниться, ибо Божие обещание и слово истинно, верно и неложно, как выше сказано. «Небо и земля прейдут, но слова Божии не прейдут» (Мф.24:35; Мк.13:31; Лк 23:33). Так это истинно и достоверно, как истинно то, что вчерашний день был и нынешний есть. 2) Что о Боге и Божиих свойствах Писание Святое нам объявляет, и о прочем, то так точно и есть, и без сомнения верить тому должно. Оно учит нас, что Бог един естеством, но троичен Лицами, Отец и Сын и Святой Дух, Бог безначальный, бесконечный, присносущный, бессмертный, вездесущий, всеведущий, преблагой, милосердный, праведный, истинный, дух невещественный, премудрый, непостижимый и прочее. Так точно и есть. Так верует и исповедует Святая Церковь, и почитает Триипостасное Божество. 3) Писание Святое учит, что Бог Триипостасный сотворил мир, небо и землю и все, что их наполняет, из ничего, хотением и словом. «Все, что захотел, сотворил. Он сказал, — и было; повелел, — и создалось» (Пс.113:11; 32:9). Так и есть. Нет о том никакого сомнения, и не должно быть у православных христиан. Так вся Святая Церковь верует и исповедует, — хотя создание мира и от естественного разума познается, ибо ничто само собою не бывает, но от иного начало бытия своего восприемлет: художество всякое без художника не бывает, и прочее. 4) Писание Святое объявляет нам, что Бог Триипостасный о мире, созданном Им, промышляет, а особенно о человеческом роде, а более всего о Церкви Своей. Так точно и есть. Признаем и видим премудрый и чудный Его Промысл о всех и всякой твари, так что «ни одна из малых птиц не упадет на землю без воли Отца» Небесного (Мф.10:29). Но и само Святое Писание есть знамение чудного Промысла Божия о нас. Ибо какой может быть больший дар от Бога нам, как Святое Писание? Оно нам, как «светильник, сияет», сидящим в «темном месте», и ходящим посреди козней вражьих, и странствующим в чужой стране мира сего. Промысл Божий о мире и сам естественный разум доказывает. Ибо если Бог есть Создатель мира, то и Промыслитель. Какой хозяин о доме своем, какой царь о своем государстве не промышляет? Бог хозяин есть во всем мире, Ему принадлежит все, небо и земля и все, что их наполняет, — все это Его есть, Он Господь и Царь неба и земли, как Своего создания. И как может случиться, чтобы оставил создание Свое без Промысла? Быть того не может. Так исповедует вся Святая Церковь. 5) Проповедует Писание, что Христос, прежде веков пронареченный, от Бога обещанный, пророками проповеданный, миром ожидаемый, пришел в мир грешников спасти, и родился от Пресвятой и непорочной Девы на спасение наше, и на земле пожил, пострадал, умер и восстал из мертвых, и, так устроив спасение наше, вознесся на небо и сел одесную Бога Отца. Так и есть. 6) Проповедует Писание, что Христос Господь наш есть истинный Бог и истинный человек, не в двух лицах разделяемый, но в двух естествах неслитно познаваемый. Так и есть. Так Его Святая Церковь исповедует, почитает и поклоняется Ему. 7) Проповедует Писание, что нет иного способа к получению вечного спасения, кроме веры истинной и живой в Господа нашего Иисуса Христа, веры, которая исповеданием и любовью показывается. «Нет ни в ком ином спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись» (Деян.4:11-12). «Он сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1Кор 1:30). Поэтому Церковью Своей называется, и исповедуется, и веруется как единственный Искупитель, Избавитель и Спаситель мира. И все, кто только ни спасается, все именем Его спасаются. Так и есть, точно и без сомнения. 8) Учит Писание, что «широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь» (Мф.7:13-14 и проч.). Так и есть. Надо всякому, кто хочет спастись, от себя отречься и, крест свой взяв, последовать Христу (Мф.16:24). 9) Объявляет Писание, что есть ангелы добрые и злые. Так и есть. Одни искушают, прельщают, обманывают, и подвизаются против нас, и приводят ко злу, и стараются с собой ввести в вечную погибель, а другие ополчаются около нас и сохраняют нас, и наставляют нас на доброе, и радуются о покаянии нашем, и переносят души святые, отошедшие отсюда, на лоно Авраамово. 10) Объявляет Писание, что истинные христиане «имеют общение с Отцем и с Сыном Его, Иисусом Христом» (1 Ин 1:3); что они «дети Божии» (1 Ин 3:1; Рим 8:17; Ин 1:12; Гал 3:26), «члены Христовы» (1 Кор 6:15; Еф 5:30), «жилище Святого Духа» (1 Кор 3:16; 6:19; Рим 8:9). Так воистину и есть: имеют они эту великую от Бога милость и неизреченную честь. 11) Объявляет Писание, что в святейшей Евхаристии истинное есть тело Христово и истинная есть Кровь Христова, и их христиане причащаются. Истинно так есть. Так и вся Святая Церковь верует и исповедует. Так и прочее, что Святое Писание объявляет и говорит, так точно и есть. Ибо Святое Писание есть истинное Божие Слово, которое прельстить и солгать не может, как и Сам Бог. Ему верить должно более, нежели своим чувствам и всему свету. Чувства наши и весь свет удобнее нас могут обмануть, нежели Святое Писание. Утверждай же веру твою на этом твердом и непоколебимом основании. И если сатанинское искушение в мыслях, или злой какой и развращенный человек будет предлагать тебе противное, мечом Слова Божия и верой православной Церкви Святой отгоняй от себя хитрокозненного змия того, говоря так в себе и устами исповедуя: «Так святое Божие Слово учит нас, и Святая Церковь верует и исповедует. Верую и исповедую, как Слово Божие открывает и учит и как Церковь верует и исповедует». Спасайся.

Письмо 3 (Непременно нужно тому, кто хочет спастись, Православие или правую веру содержать)

Непременно нужно тому, кто хочет спастись, Православие или правую веру содержать. Но этого одного не достаточно для спасения. «Ибо и бесы веруют, и трепещут», по словам апостола (Иак.2:19). Веруют, что Бог един есть, что Христос пришел в мир, и имени Его святого боятся. Поэтому апостол требует, чтобы мы показали веру от дел: «Покажи мне веру от дел твоих» (Иак.2:18). Ибо как дерево доброе от плодов добрых, так истинная и сердечная вера от добрых дел познается. Многие называются христианами верными, но дела иное показывают; на устах веру показывают, но из дел язычниками, или даже хуже их являются: «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). Потому надо с Православием и живую веру иметь, которой непременно последуют и схожие дела. Такую веру старайся иметь и спасешься. Спасайся.

Письмо 4 (Что нужно делать, чтобы иметь живую веру?)

Спрашиваешь: что нужно делать, чтобы иметь живую веру? Ответ. Христос говорит нам: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Мф.7:7). Надо просить, искать и стучаться. Надо и молиться, и трудиться, и размышлять о способах, которыми эта вера с помощью Божией возжигается в сердце. Делай же так: 1) Часто вспоминай о воплощении Сына Божия и размышляй о Нем. Ибо Он «начальник и совершитель веры» (Евр.12:2). Вспоминай и размышляй, как великий Бог и Творец неба и земли ради тебя в мир пришел; как родился плотью от Девы и как Бог человеком и Сын Божий Сыном человеческим благоволил стать и нарицаться; как на земле пожил, подобно одному из убогих, и среди грешников пребывал, и как ради грешников ходил, трудился, голодал, жаждал; как хулы и поношения Бог, Ангелами почитаемый, от грешников терпел и гоним был. Вспоминай ту ночь, в которую Он скорбел, тосковал, ужасался и рыдал с коленопреклонением пред Отцом Своим Небесным, и как явившимся Ему Ангелом с небес укрепляем был: «и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк 22:44). Вспоминай ночь, в которую учеником продан и предан был в руки беззаконных, и, связанный, веден был на сонмище, и судим был Судия всех, и по лицу ударяем, и поруган, и уязвлен, и оплеван был, и всеми оставлен был. Вспоминай то утро, в которое беззаконными людьми Своими к Пилату приведен, и, как развратник, Учитель истины пред ним оклеветан был, и от него к Ироду послан и укорен, и поруган, и осмеян был. Вспоминай то время, в которое вопили на Него народы к Пилату: «Возьми, возьми, распни Его» (Ин 19:15)! — и предпочли Ему Варавву, разбойника, злодея и убийцу; то время, когда «предал Он хребет Свой биющим и ланиты Свои поражающим» (ср.Ис.50:6); когда воины «надели на Него багряницу», и тернием увенчали, и оплевали, и тростью били, и, как царя, с поруганием приветствовали: «Радуйся, Царь Иудейский» (Мф.27:28, 29)! — когда на распятие, при стечении народа многого, как осужденный, веден был, и нагим ко кресту пригвожден был, и между двумя разбойниками, как злодей, повешен был, и проходящими мимо осмеян был, и когда жаждал, уксус, воинами поднесенный к Его губам, вкусил. Вспоминай то время, в которое Бог наш и Господь за нас, непотребных рабов Своих, страдал, и твердо держи, что Он как ради всех, так и ради тебя сию чашу страдания испил, так нам спасение соделовая; и рассуждай, что Он не простой человек, но Сын Божий и Бог, Царь и Царев Сын есть, и думай, что ты ничего иного, как только вечного мучения достоин без Него, как враг и отступник Божий, но Он, жалея о тебе, как и обо всех, и желая тебя и всех в милость Богу привести и примирить, и так спасти, вознерадел о Себе, и Себя предал на страдание и смерть, чтобы так, то есть страданием и смертью Своей, тебя от вечного страдания и смерти избавить и ввести в вечное блаженство. Твердо же уверься, что Он твой Искупитель, Избавитель, Спаситель, Помощник, Защитник, надежда, и жизнь вечная, и все блаженство, и кроме Него и без Него нет тебе никакой надежды и спасения. Когда обо всем этом рассудишь и уверишься, непременно благодатью Святого Духа возбудится в сердце твоем живая вера в Него — вера, любовью, благодарением, терпением и прочими добродетелями действующая и живность свою показывающая. Когда таковая вера возбудится в сердце твоем, то непременно почувствуешь веру и в Небесного Его Отца. Ибо, познав, что Сын Божий пришел тебя спасти и пострадал за тебя, тотчас познаешь и любовь к тебе Небесного Отца, Который ради тебя Сына Своего не пощадил, но на страдание и смерть предал. Ибо благоволением Небесного Отца и Своей волей Иисус Сын Божий пострадал за нас. А оттуда последует несомненная надежда вечной жизни и блаженства и исполнения всех обещаний Божиих милостивых: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего» (Рим 8:32)? Такое великое и дивное дело сотворил Бог, что Сыну Своему ради нас воплотиться и пострадать благоволил, как всего обещанного нам ради Него не исполнит? «Верен Господь во всех словах Своих «(Пс.144:13), «незыблема милость Его к нам, и истина Господня пребывает во век» (Пс.116:2). 2) Писание Святое представляет нам, что Бог везде есть и все видит, и на все наши дела, помышления, начинания и намерения смотрит, и разумеет, и всякое слово слышит. Поверь же, что Он и при тебе есть, и ты пред Ним все делаешь, мыслишь, начинаешь, и замышляешь, и говоришь, и всякое твое дело, помышление и слово Он гораздо лучше тебя знает, — и твердо веруй в это, без сомнения. Тогда, без сомнения, одушевление в душе твоей почувствуешь, и страх, и трепет, благоговение, и осторожность в делах своих и помышлениях будешь иметь; и ходить пред Ним будешь так, как ходят пред царем подданные его, пред отцом дети его и пред господином рабы его, и берегутся всего худого, и стараются все делать доброе. Смотри на Него оком ума и веры так, как смотришь на царя, или господина, или отца твоего, бывая при них, — как пророк сказал о себе: «Всегда я вижу Господа пред собою, ибо Он возле меня, дабы мне не поколебаться» (Пс.15:8). Он «недалеко от каждого из нас», хотя и не видим Его (Деян.17:27). Уверься в этом твердо и тогда непременно все иное почувствуешь внутри себя, тогда породится в тебе дух страха Божия, благоговения, надежды, молитвы, и прочее. 3) Когда молишься, думай без сомнения, что ты пред Богом стоишь и припадаешь пред Ним, и просишь Его о нужде своей, и беседуешь с Ним так, как подданный пред царем своим стоит и просит его, — и тогда породится в тебе дух смирения, и страха, и надежды. Ибо Бог насколько велик есть, настолько же и благ безмерно, и истинен. Рассуждение о величестве Его устрашит и смирит тебя, но рассуждение о благости Его и истине ободрит тебя и утвердит в надежде, что Он обещал услышать нас, «призывающих Его во истине» (Пс.144:18-19). 4) О Святом Писании уверься твердо, что он есть истинное Слово Божие, слово уст Божиих; уста Господни сказали то, и Он как всем, так и тебе в Писании Своем говорит. Тогда последует в сердце твоем благоговение и усердие к почитанию и хранению Слова Божия. Тогда с пророком от сердца твоего воззовешь к Богу: «Благ мне закон уст Твоих, лучше множества злата и сребра» (Пс.118:72). Ибо если письмо царя земного, к тебе посланное, или слово сказанное почитаешь и стараешься исполнить, то тем более слово Царя Небесного в великой чести будешь иметь. Ибо насколько Бог отстоит от царя земного, как человека, настолько слово Его святое честнее и драгоценнее слова человеческого. Почитаешь ли Бога высочайшим почитанием, чего вера от тебя требует, — почтешь и слово Его святое больше всего. Отсюда последует усердное хранение заповедей Его святых и вера святым Его и милостивым обещаниям и откровениям. Бог тебе говорит, тебе заповедует, тебе открывает, тебе обещает милость Свою, тебя призывает к покаянию и вечной жизни, и прочее, в Писании Своем. Он лицеприятия не имеет, как человек: как всем, так и тебе равно дал слово Свое святое ко спасению души. 5) Уверься сердечно, что Бог как обо всех, так и о тебе промышляет. Солнце Его для тебя сияет, Он дождит на тебя, Он тебе пищу, питье, одежду и дом дает. Он твою жизнь охраняет и бережет от козней дьявольских и прочие благодеяния каждый день и час и минуту тебе делает, так что и малейшей минуты без благодеяния Его жить не может человек. Все это по единой благости и человеколюбию делает тебе преблагой Бог. Что отсюда последует, как не любовь к Нему, и усердное благодарение, и тщательное воли Его исполнение, без чего любви и благодарения быть не может? Ибо если человека, который малое некое благодеяние оказал тебе, любишь и благодаришь, то тем более Бога, всех благ Подателя, от Которого все имеешь, и бытие твое, и жизнь твою, будешь любить и благодарить. Ибо сама совесть к тому убеждает. 6) Уверься и не только устами исповедуй, но и сердцем веруй, что Христос есть Бог единосущный Отцу и Духу, одно из Лиц святой Троицы, и ради тебя пришел в мир, и родился от святой Девы, и пожил на земле, и пострадал, и умер плотью, и восстал из мертвых, и так тебе устроил спасение вечное. Что оттуда воспоследует, как не удивление благости Божией, и сердечное благодарение, и любовь к Нему и Небесному Его Отцу, благоволением Которого воплощение Сына Его учинилось? Поверь, любезный, истину тебе говорю: сколько раз живой верой будем рассуждать об этом великом деле, столько раз в удивлении и некоем исступлении будем находиться. Невозможно довольно надивиться благости Божией к нам грешным, хотя и во всем, но особенно в деле нашего спасения. Воистину «дивное сотворил Господь» (Пс.97:1)! Хотя все истории прочитай и всю природу исследуй, не найдешь примера такого, с которым великое и дивное дело воплощения Божия можно было бы достойно сравнить. Бог великий и непостижимый, Господь и Царь вечный, ради раба Своего непотребного, и, что более того, ради врага Своего пришел в мир и во плоти явился, и пострадал, и умер ради него, чтобы его вечно блаженным сделать. Благословен Бог, благоволивший так! Прочитай со вниманием апостольские послания, а особенно Павла святого, и увидишь, как апостолы великому сему делу Божию удивляются и прославляют благость Его. Сам Христос Господь наш представляет нам к удивлению благость сию Божию. «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Велико то, что Бог мир из ничего создал, но еще более велико то, что воплотиться ради человека, отступника и врага Своего, благоволил. Здесь ум, не только человеческий, но и ангельский оскудевает и притупляется в размышлении. Созданный ум не может достойно прославлять сие, поскольку может только истинно удивляться этому. «Буди имя Господне благословенно отныне и до века» (Дан 2:20)! Рассуждай об этом почаще и всегда будешь в удивлении и благодарении сердечном. 7) Уверься точно и утвердись, что истинно есть Тело Христово и Кровь Его в святейшей Евхаристии, — и это убеждение научит тебя, с каким страхом, почитанием и благоговением приступать должно к этому великому Таинству. К царской трапезе идут люди со страхом и приготовлением и благоговением, — к этой ли божественной трапезе приступая, не вострепещешь? Тогда не будешь много говорить в молитве, но одно повторять будешь: «Помилуй Господи, очисти Господи, да не опален буду, яко сено сухое, огнем». Ибо Святые Тайны святым подаются, как иерей возглашает на Литургии: «Святая святым». И тут удивляться будешь благости Божией, что Тело Христово и Его Кровь пресвятая нам, бренным и недостойным, подается в духовную пищу, и от сердца будешь благословить и благодарить Его за это великое Таинство Его, и, поминая сие, будешь себя исправнее вести в жизни твоей, не захочешь осквернить совесть и душу твою грехами, но всячески будешь стараться жить так, как христианину достойно. Это одно отвращать тебя будет от всякого греха и подвигнет ко всякому добру. 8) Поверь истинно, что будет суд Христов всемирный, и ты со всеми предстанешь на суде том пред Судией Богом, и ответ воздашь за все твои дела, слова и помышления злые. Что оттуда последует, как не страх суда сего, истинное покаяние, сокрушение и сердечное воздыхание, и молитва, дабы тебе на том суде не осудиться и не услышать ответа страшного от Судии: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный» (Мф.25:41)! Суд человеческий страшен людям, и к нему они всяким образом приготовляются, чтобы не постыдиться, — тебе ли не будет страшен суд Божий, на котором лицеприятия не будет, и всякое дело, слово и помышление твое явно пред Ним, как ныне, так и тогда будет, если не очистишься покаянием? «Обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои», — говорит Бог через Псаломника (Пс.49:21). Воистину обличит всякого грешника! Воистину представит грехи его пред лицом его! Воистину пожелают тогда в пещерах и камнях скрыться те, которые ныне не довольствуются малыми некими покоями, но новые всегда замышляют и строят. Тогда они познают, что они ничто, но здесь за великое себя почитают. Уверься же о суде том, и тогда иным будешь, нежели прежде был и есть ныне. Верное о нем рассуждение переменяет человека, из плотского духовным делает. Не захочет человек никаким грехом совести своей раздражить, но от всякого греха будет уклоняться; страхом его, как веревкой, связан будет и ко всякому злу недвижим. И, что к страху страх придает, день суда неожиданно будет, как тать в ночи, так придет. Уже близко он, и уже ближе сегодня, нежели вчера был, и когда не чаем, услышится «глас Жениха». Стой же на страже и ожидай. Блажен бодрствующий! Он «восхищен будет на облаках с» умершими во Христе и воскресшими тогда, «в сретение Господу на воздухе» (1 Фес 4:17). 9) Поверь несомненно и твердо, что будет вечная мука грешникам, не кающимся истинно и не имеющим сердечной во Христа веры. Утвердись в том, и, когда видишь огонь в печи, смотри умным оком на вечный огнь, и тогда все новое в сердце твоем почувствуешь. Тогда истинное покаяние, воздыхание и молитва внутри тебя породится. Тогда не много будешь говорить, но всегда внимать себе, и пред Богом часто припадать со смирением, и воздыхать, и из глубины сердца говорить: «Господи помилуй, Господи пощади, Господи избави, имени Твоего ради!» Тогда все утешение и радость и сладость мирская от сердца твоего исчезнет, от всякого греха, который ведет к бедствию тому, как смертоносного яда, уклоняться будешь. Поверь, истину тебе говорю: то на уме у тебя будет, о том и старание и попечение будет, как бы от того бедствия избавиться, от которого один только Христос нас избавляет, но избавляет слушающих Его и повинующихся Ему, а не противящихся Ему. От временной печали, скорби, болезни, темницы, мучения, ссылки и прочего бедствия стараешься убегать, — от вечного ли и бесконечного бедствия не будешь стараться убегать? Все временное ничто против вечного, потому что временное легко и кончится, а вечное тяжко и не кончится. О, вечный огонь, и демонам страшный! Избави нас, Христе премилосердный, оттого. Да будет, Господи, милость Твоя к нам такой же, как и величество Твое! 10) Уверься точно, что ты в этом мире странник, пришелец и в пленении находишься, а отечество твое и дом твой не здесь, но на небесах, и там наследие твое, сокровище твое, слава и честь уготована от Бога. Создан ты и святым Крещением обновлен, как и все, не для мира сего, не для чести, богатства, славы и прочих видимых благ, но для благ вечных, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор 2:9). Призван ты к вечной жизни (1 Тим 6:12), зван на великую вечерю (Лк 14:16-23), где праведники «не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод; и отрет Бог всякую слезу с очей их» (Откр.7:16-17), — где «они получат царство славы и венец красоты от руки Господа» (Прем 5:16), где «праведники воссияют, как солнце» (Мф.13:43), где слуги Господни будут есть и пить и веселиться (Ис.65:13-14), где увидят «Бога лицем к лицу» (1Кор 13:12), «увидят Его, как Он есть» (1 Ин 3:2), и прочее. Уверься твердо, что будет непременно, по обещанию Божию, верным во Христе жизнь вечная и слава вечная. Что оттуда последует в тебе, как не непрестанное желание к получению вечных благ? Поверь, истину тебе говорю: то у тебя будет и на уме и мысли и сердце, там и все внимание твое будет, туда воздыхание и желание твое посылать будешь, по слову Христову: «Где сокровище твое, там будет и сердце» твое (Мф.6:21; Лк 12:34). Так и в прочем, что святое Божие Слово объявляет, надо твердо увериться, и оттуда с помощью Божией породится в сердце твоем живая вера. «Ибо Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные» (Евр.4:12). А поскольку живо Слово Божие, то и плод живой производит: делает человека духовно живым, силою Святого Духа, от Которого оно и произошло для нашего спасения и обновления. Однако точно знай, что все то мертво и непотребно в нас, чего Сам Бог не производит. Поэтому должно усердно молиться и просить Бога, чтобы Он Сам действовал в нас и оживлял нас духовно. Потому повелено «просить, искать и стучаться», как в начале я тебе о том написал. Спасайся.

Письмо 5 (Каковы признаки живой веры в человеке?)

Вопрошаешь: каковы признаки живой веры в человеке?

Ответ. Вера живая познается от дел, как дерево от плодов. То дерево называем добрым, которое добрые плоды приносит. Плоды же происходят изнутри древа, от корней и сока его, потому что каков корень и сок в дереве, таковы и плоды его: если корень и сок в дереве добрый, то и плоды его добрые. Так и вера познается от добрых дел, изнутри, от сердца и без всякого лицемерия происходящих. И как от чистого источника чистые ручьи текут, так от сердца, верой святой очищенного, добрые дела происходят и являются. И как сосуд, бальзамом наполненный, или часть некую того имеющий, добрый запах издает, так сердце человеческое, бальзамом духовным веры святой исполненное, издает добрый запах дел богоугодных и людям полезных. Признаки же живой веры следующие: 1) Бога, Которого вера видит и прилепляется к Нему, как малое дитя к матери своей, от сердца почитать таким образом, какой описан в святом Его слове, то есть не веществом и наружностью только, но духом и истиною, поскольку Сам «Бог есть Дух» (Ин 4:24), и почитать Его единого более всего света, ибо весь свет пред Ним как ничто, и признавать и на-рицать Его от сердца Богом своим, хотя Он и всех Бог, подобно тому, как Он называется Богом Авраама, и Богом Исаака, и Богом Иакова ради веры их, хотя Он и всех народов Бог (Исх 3:6, 15-16; Мк 12:26). Оттуда последует истинное и искреннее к Нему послушание и покорность. Ибо если Он Бог твой, то Его, как Бога своего, надо слушать, волю и повеление Его творить, как слушаешь отца твоего потому, что он твой отец. 2) От всякого греха беречься нелицемерно, потому что Он всяким грехом оскорбляется. Отца твоего не хочешь ничем оскорбить и не дерзаешь ничего пред ним непристойного делать, тем более Бога твоего, Который везде есть и все видит, не должно тебе оскорблять и ничего пред Ним неугодного Ему не делать. Всякий грех противен вере христианской, поэтому вера против всякого греха подвизается. Вера в чистой совести любит почивать и без совести чистой быть не может. Так апостол святой написал: «Имея веру и добрую совесть, которую некоторые отвергнув, потерпели кораблекрушение в вере» (1 Тим 1:19). С одной стороны, знать Бога и почитать, но с другой, против совести грешить и так Бога оскорблять и прогневлять — явное противоречие. Рассуждай об этом внимательно и узнаешь сам истину сию. 3) Благодарить Его от сердца за все оказанные и оказываемые благодеяния, которых много без числа, так что и жить минуты без Его благодеяний не можем. В благодеяниях Его мы заключены, и окружены ими; телом, и душой, и дыханием, и всем составом нашим Ему мы обязаны, и прочее. 4) От сердца и нелицемерно Бога призывать, и во всяких нуждах к Нему единому прибегать, и помощи просить. Как малое дитя к матери своей прибегает, и руки простирает, и защиты и всего у нее просит, и иного не знает, кроме матери своей, так вера к одному только Богу прилепляется, и всего у Него просит, и не знает никого в нуждах своих, кроме Бога. Ибо вера знает, что один только Бог все может, и на Него надежда тверда, а кроме Него всякая надежда не тверда и суетна. 5) Воплощение Сына Божия и все драгоценнейшее Его смотрение, как единый нашего спасения источник, за великое и дорогое и более всего почитать. Ибо вера видит, что насколько сие дело благости Божией велико и умом человеческим непостижимо, настолько и почитать и поклоняться Ему должно — со всяким смирением и благодарностью. 6) К получению свободы от греха, дьявола, ада и всего бедствия и окаянства и к получению вечной жизни со славой вечной иного Посредника не знать, кроме Иисуса Христа. Ибо Он один только Искупитель и Спаситель всего мира, и потому Ему одному начало, средину и конец спасения вечного приписывать должно. Вера видит, что все блаженство ее духовное в едином Иисусе Христе состоит. Он для нее «премудрость, праведность и освящение и искупление» (1 Кор 1:30). На этого Искупителя, Спасителя, Помощника и Защитника всесильного надеясь, дерзает и торжествует над всеми своими врагами, и тем утешает себя во всяких искушениях, от дьявола и злых его служителей наносимых, и с проповедником веры восклицает: «Если Бог за нас, кто против нас» (Рим 8:31)? 7) Явный знак живой веры — последовать Христу, нося крест свой. Ибо верная душа сопряглась Христу, как невеста жениху и как тело главе, и потому хочет с Ним быть неотлучно и в страдании, и в прославлении, как невеста с женихом и тело с главою. Ибо не подобает отлучаться невесте от жениха и телу от главы. Об этом так апостол написал: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр 2:21); и еще: «В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе», и прочее (Флп.2:5). И сам Господь говорит: «Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин 13:15). 8) Ни к чему в мире этом, то есть: ни к богатству, ни к чести, ни к славе, ни к прочему его сокровищу не прилагаться сердцем, но всегда на будущие и вечные блага взирать, о них помышлять, их желать и ими утешаться; «о горнем помышлять, а не о земном; искать горнего, где Христос сидит одесную Бога», как учит апостол (Кол 3:1-2). Ибо вера живая с неба приходит и потому верную душу к небу возбуждает и подвигает. И верная душа видит, что в мире этом на пути и странствовании находится, и потому «не имеет здесь постоянного града, но ищет будущего, которого художник и строитель Бог» (Евр.13:14; 11:10). Отсюда желания и воздыхания верных душ видим во псалмах, которые они возводят к отечеству горнему и благам его, странствуя в мире этом, как на земле чужой. 9) Вера имеет страх Божий и духовную радость и веселие. И они в верной душе попеременно действуют, то есть: то страх и трепет она чувствует, то радость и веселие ощущает. Иногда скрывается вера, и тогда боится и трепещет душа. Иногда является, и тогда душа утешается, радуется, веселится и восклицает духом. 10) Вера смиренна, терпелива, кротка, любительна, милосердна, милостива, мирна, и прочее. Ибо где вера, там и благодать Святого Духа, которая все сие производит в верной душе. Об этом-то и говорит апостол всякому христианину: «Покажи мне веру твою от дел твоих», как Авраам показал веру свою от дел своих (Иак.2:18-21). Читай Святое Писание, а особенно псалмы, в которых живо изображаются действия веры живой. Ибо вера, будучи даром духовным, от духовных действий, в сердце бываемых, познается. Тогда познаем, что такое вера, когда в сердце будем чувствовать действия ее, — чего как себе, так и тебе сердечно желаю. Спасайся.

Письмо 6 (О мудрости христианской)

Вот еще, по силе моей, пишу тебе и о мудрости христианской, о которой ты некогда меня вопрошал и которой мы всю жизнь должны учиться. Рассуждай же о следующем: 1) Знать единого истинного Бога, Его бояться и любить более всего и себя самого; Ему повиновение, послушание и покорность сердечную показывать; благодарить Его от сердца за все оказанные и оказываемые благодеяния, то есть: что Он нас создал, что падших нас так чудно искупил, что питает, одевает и сохраняет нас и прочими благами мира сего снабдевает; от сердца Его призывать, помощи, заступничества и милости от Него просить и ожидать; на Него сердечно надеяться, словом, почитать Его так, как святое слово Его нас учит, — вот в чем состоит мудрость христианская. 2) Бог на всяком месте есть, и нет такого места, где бы Бога не было. Поэтому, что ни делаем, говорим и помышляем, пред святыми очами Его делаем, говорим и мыслим: что говорит человек, Он слышит; что делает и помышляет, Он видит и в книге Своей записывает, и в последний день воздаст всякому по делам его, замыслам, словам и начинаниям. Ничто пред Ним не сокровенно, не только в тайном месте, но и в сердце замышляемое и делаемое. Об этом учит нас Святое Его Писание и вера наша, которая за основание имеет Святое Его Писание. Ибо на основании Святого Писания вера наша и все благочестие утверждается. Поэтому всякому христианину должно поступать во всех своих делах, словах, помышлениях и обхождении с ближним со страхом, так, как поступают и ходят пред царем своим присутствующие с ним подданные его, и рабы пред господином своим, и дети пред отцом своим. Пред царем земным ничего не смеем и стыдимся противное делать, тем более пред Богом ничего противного Ему делать не должно. Блажен и мудр, кто так пред Богом живет и ходит и угождает Ему! 3) От всякого греха в слове, деле и помышлении всячески беречься, поскольку всякий грех пред Богом вездесущим и всевидящим творится, и всякий грех великого Бога оскорбляет, а грешника милости Его лишает и подвергает праведному Его гневу (Рим 1:18). Блажен и мудр тот, кто избегает смертоносного сего яда, который и душу и тело человеческое вовеки умерщвляет. 4) Думать и держать, что как всем, так мне и тебе Бог великий в Писании Своем Святом говорит, повелевает и обещает. Ибо Бог лицеприятия не имеет, но «хочет, чтобы все равно спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4), потому всем в Писании говорит, которое ради спасения нашего нам от Него предано. Оттуда последует вера святым и милостивым Его обещания и тщательное святых Его заповедей творение. Ибо если царь земной обещает, верим ему и ожидаем того от него, и что повелевает нам, со старанием то исполняем, тем более поверим Богу, и будем без сомнения ожидать и надеяться от Него того, что обещает нам, и постараемся исполнять, что повелевает нам, если точно уверимся, что Он нам приказывает и обещает. Богу единому более всего света верить и слово Его святое более всякого слова человеческого исполнять должно, поскольку всякий человек, как ни велик, и весь свет — как ничто пред Богом. Кто Бога любит и почитает, тот и слово Его любит и почитает за великое. Царское слово и письмо почитается за великое, тем более Слово Божие, которое, как письмо, от Него к нам послано через пророков и апостолов, за великое и дорогое почитать должно. 5) Человек, в мире этом живущий, есть странник, пришелец и путник. Входит в мир и, немного пожив, отходит от мира подобно тому, кто, побывав на чужой стороне, опять в отечество и дом свой возвратится. Так и человек поживет в мире и отойдет от мира. Жизнь в мире этом и все в нем, то есть: честь, слава, богатство, роскошь и прочее, подобно сновидению, ибо все это ненадолго является и скоро отходит, как сновидение. Ибо смерть, придя, отнимает жизнь и с жизнью все у человека. Как рождаются все равными, так и умирают равными, кроме того, что один праведным, а другой грешным, один блаженным, а другой окаянным и бедным отходит. Смерть всех равными делает: и богатый богатства своего лишается, и славный славы, и честный чести, и роскошный роскоши. Гробы умерших это показывают. Где лежит господин, где раб его, где славный, где бесславный, где богатый, где убогий, познать невозможно. Все тут сравнялись, все в землю, как земля, возвратились, и поверх их не только всякие люди, но и скоты ходят. Здесь рассуждай, что есть человек, и жизнь его, и помышление его. «Земля и пепел» есть человек; «подлинно, все суета, всякий человек живущий. Да, подобно призраку ходит человек, напрасно только мятется он, собирает сокровище, а не знает, для кого собирает» (Сир 10:9; Пс.38:6-7). И «оставляют чужим богатство свое, и гроба их — жилища их на век, обиталище их в род и род» (Пс.48:11-12). Мудр, кто понимает это. Блажен, кто живет в мире этом как путник, пришелец и странник, и всегда к отечеству своему горнему возводит душевные свои очи. 6) Поскольку все в мире, как сновидение, от нас отходит при смерти, и мы как странники, пришельцы и путники пребываем в мире этом, и на путь сей восходим в рождении, а оканчиваем его при смерти, то мудрость и блаженство заключаются в том, чтобы ни к чему в мире этом не прилагаться, но все, — честь, славу, богатство и все мира этого сокровище — почитать за сновидение, которое как приходит к нам со сном, так и отходит со сном; и к единому Богу, высочайшему добру и всякого добра источнику, прилепляться, и вечного сокровища искать и любить, дабы там, где будет сокровище наше, там и сердце наше было; «о горнем помышлять, а не о земном» (Кол 3:2). Вот в чем мудрость христианская. 7) Если кому дается богатство от Бога, то не на роскоши и неумеренные строения употреблять, но умеренно им довольствоваться, и Бога благодарить, и нищих, бедных и скудных снабдевать во славу Божию. Если кому дается почетная должность, то, пребывая на той, о славе Божией и о пользе общества заботиться, а не маммоне служить. Если кому слава и похвала дается, той недостойным себя почитать, но все единому Богу приписывать. Ибо Ему единому подобает всякая слава и похвала, как Источнику всех благ, а человеку, как грешному, подобает смиряться. «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу» (Пс.113:9). Мудр и блажен, кто так поступает. 8) Всегда пред глазами душевными иметь или памятовать смерть, суд Христов всемирный, вечную муку и небесное царствие. Как следует всякому умереть непременно, а когда, как и где неизвестно, так следует всем явиться пред судом Христовым непременно и воздать Судии праведному ответ за слова, дела и помышления. И как праведным будет жизнь со всем небесным сокровищем, так грешникам нераскаянным вечная мука будет в огне и тартаре. Так Бог истинный и неложный в святом Своем слове объявил, и что объявил, то непременно будет. Мудр и блажен, кто помнит о кончине и заранее готовит себя. 9) Мудр и блажен, кто никого ни словом, ни делом не обидит, но всех, сколько может, благословит. Кто сеет доброе семя, добрый и плод пожнет. 10) Мудр и блажен, кто все время молится Богу и ищет у Него милости, помощи и защиты от врага — дьявола и служителей его — злых людей. Бог уповающих на Него не оставляет. 11) Разумен и добр, кто, крестьян, слуг и подчиненных имея, обходится с ними как с братией. Ибо все мы — братия: единого имеем Отца Бога, к Которому и молимся: «Отче наш, Иже еси на небесех», и прочее. Все мы рабы: единого имеем Господа на небесах, у Которого нет лицеприятия. Христос, Господь наш и Царь царствующих, Господь господствующих называет нас братьями: «Возвещу имя Твое братьям Моим» (Евр.2:12). Тем более всякому человеку, и высокому, должно нарицать всех своих подчиненных братьями, ибо все мы люди, и высокие и низкие, и все единого Бога Отца и Господа имеем. Однако господину своих подчиненных в страхе должно содержать и бесчинных смирять, чтобы не развратились и не погибли. Вот в чем мудрость христианская. 12) Время, которое потеряно, как слово сказанное, не возвращается, не проводить напрасно в лености, в гулянии и прочих непотребных делах, но в полезных и богоугодных трудах. «В поте лица твоего будешь есть хлеб», — говорит Бог человеку (Быт 3:19). 13) Истинная христианская премудрость — побеждать природное злонравие, то есть: гордость, высокоумие, гнев, злобу, зависть, ненависть, нечистоту, сладострастие, сребролюбие, скупость, невоздержание и прочее, и последовать примеру святого жития Христова, то есть: смирению Его, любви, милосердию, терпению, кротости и прочим прекрасным Божественным Его добродетелям. К этому апостолы Его святые увещевают, и сам Христос учит: «Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин 8:12). Отсюда следует, что во тьме ходит и заблуждается тот, кто примеру жития Христова не последует. 14) Христианину богобоящемуся и должность христианскую исполняющему ни в чем ином не полагать надежды спасения, как только в едином Иисусе Христе, Сыне Божием, Искупителе мира, Который искупил нас от смерти и ада «не серебром, или золотом», но честною Своею Кровью (1 Петр 1:18-19). «Я есмь Путь и Истина и Жизнь, — говорит Он, — никто не приходит к Отцу, как только через Меня» (Ин 14:6). Да будет слава Ему за это со Отцем и Святым Духом! Вот в чем мудрость христианская, которая обретается не в догматах мудрецов века сего, но в догматах пророков и апостолов, которые проповедали нам Слово Божие, Духом Его Святым просвещаемые (1 Петр 1:25). Эта премудрость не в словах, но в силе состоит. Эта премудрость миру незнакома и неприятна, но Богу любима. Ищи же этой премудрости чтением и размышлением святого Божия Слова и усердной молитвой. Бог, премудрости и всех благ Источник, да умудрит нас во спасение наше и во славу святого имени Своего. Спасайся.

Письмо 7 (Полезное душам нашим врачевство из псалмов Давидовых)

Друг мой и приятель!

Просил ты меня, чтобы я тебе сообщил что-нибудь, касающееся пользы душевной. Я хвалю твое желание и желаю, чтобы в сердце твоем такое желание было. Но поскольку сам я нищ и убог, то беру из псалмов Давидовых, как спасительной духовной аптеки, полезное душам нашим врачевство и его тебе сообщаю. Горькое оно, но душе полезно. Соль горька, но червей выгоняет и вещество до гнилости не допускает, и лекарство, хотя горькое будет, но принимаем, чтобы тело излечить. Какова соль горькая и горькое лекарство, таково обличительное слово для грешной души, которое устремляется на грехи, а не на саму душу, как и всякое лекарство на болезнь, а не на человека нападает, и соль истребляет гнилость и червей, а не само вещество, солью растворенное. Прими же, любезный, это врачевство и к душе прилагай. И в зависимости от того, чем она болеет, сходное той болезни и врачевство прилагай, и до тех пор прилагай, пока та болезнь не выйдет. Разумей, что пишу, да даст тебе разум Господь. Там, то есть в псалмах, поется: «Ты это делал, и я молчал» (Пс.49:21). Кто это говорит? Бог. Кому? Грешнику, как выше в том же псалме упомянуто (Пс.49:16). Что значит: «Ты это делал?» Выше упоминает, а именно: «Ты же, грешник, возненавидел наставление и отверг слова Мои совершенно. Если ты видел вора, спешил вместе с ним, и с прелюбодеем имел участие. Уста твои умножали злословие, и язык твой сплетал коварства; сидя (в собрании) на брата твоего ты клеветал, и сыну матери твоей полагал соблазн» (Пс.49:17-20). Вот что значит сие Божие Слово ко грешнику: «Ты это делал». То есть: ты, грешник, слова Мои, данные тебе ради исправления твоего, презрел, и те самые слова, которые должен ты всегда пред собой иметь, почитать, любить, как слова уст Моих, и по правилу их жизнь свою исправлять, ты совершенно отверг, и потому беззаконно жил, крал, прелюбодействовал, злобу изрыгал, устами твоими и языком твоим льстил, на брата твоего клеветал и подавал соблазн, и прочее. «Ты это делал». Что далее говорит Бог грешнику? — «И я молчал». — Что это значит: «и я молчал»? То есть: ты, грешник, эти дела и беззакония творил, и Я видел; видел, но молчал, ожидая твоего обращения, покаяния и исправления, — но ты неисправен пребываешь, как и был, делаешь зло, как и делал, грешишь, как и грешил, беззаконно живешь, как и жил, отвергаешь слова Мои, как и отвергал, и презираешь их, как и презирал; крадешь, прелюбодействуешь, злишься, льстишь, клевещешь и подаешь соблазн, как и прежде делал; и не перестаешь зла делать. Что же далее говорит Бог грешнику? Слушай: «Ты помышлял беззаконие, будто бы Я подобен тебе буду. Обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21). Ты думаешь, что закона Моего преступление тебе пройдет без наказания? Нет, прельщаешься и обманываешься! Не так будет, как ты слепо мечтаешь. Ты говоришь в сердце своем, что это от тебя не взыщется (Пс.9:34)? Нет! Все твои грехи и беззакония исчислены у Меня и записаны, и откроются все, которые ты тайно делал, и представятся пред тобою все, которые ты словом, делом и помышлением творил. «Обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои». Также и апостол святой говорит: «Господь осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения» (1 Кор.4:5). Что тому страшному обличению последует? Отвечает апостол и говорит беззаконным: «Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослу-жители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни муже-ложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники — царства Божия не наследуют» (1Кор.6:9-10). И еще: «Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, соблазны, ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное. Предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так царствия Божия не наследуют» (Галл.5:19-21). Какое же им место будет, если царствия Божия не наследуют? Христос Господь определяет им: «Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Откр.21:8). И Предтеча святой также сказал: «Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10; Лк 3:9). Вот что презирающим Слово Божие и закон Его святой следует: суд и осуждение на огонь вечный (Мф.25:41). Но послушаем еще, что далее поет в псалме своем Давид: «Уразумейте же сие, забывающие Бога, дабы Он не восхитил вас, и (тогда) никто не избавит» (Пс.49:22). Кому должно уразуметь сие? Тем, которые забывают Бога, преступая бесстрашно закон Его святой. Что должно уразуметь? Сие, то есть: что Он преступников закона Своего во всех их грехах обличит и воздаст им всем по делам их. Поэтому «уразумейте сие» и очувствуйтесь, покайтесь и исправьте себя, дабы неисправных вас «не восхитил» праведный суд Его, и тогда «никто не избавит» вас. Не избавит ни богатство богатого, ни слава и честь славного, ни сила сильного, ни благородство благородного, ни мудрость мудрого, ни хитрость хитрого, ни друг друга своего, ни брат брата, ни отец сына, ни отца сын, и человек человека не избавит. «Брат не избавит: избавит ли (вообще) человек? Не даст он Богу выкупа за себя» (Пс.48:8). Вот тебе, брат, врачевство горькое, но такое, которое соки гнилые и застарелые из души выгоняет. Что же грешника от суда Божия избавит? Показывает Давид примером своим в следующем, 50-м псалме, вопия к Богу из глубины сердца: «Помилуй мя Боже по велицей милости Твоей», и прочее. То есть: истинное покаяние, сопряженное с верою во Христа Сына Божия Избавителя, избавляет грешника от суда. Таковой «на суд не придет, но перейдет от смерти в жизнь», — говорит Христос (Ин 5:24). Но кто хочет Бога покаянием умилостивить и от суда избавиться, тому не должно Его более прогневлять, то есть должно грехи оставить, так как ими Бог прогневляется, иначе, если грехи не оставляются, покаяние будет ложным, а не истинным. Нет же таких грехов и столь многих, которые бы грешнику, истинно кающемуся, не простились бы Богом. Божественная Кровь Христова всякие грехи очищает и делает того чистым, кто истинно кается и Его, как Искупителя, Избавителя и Спасителя своего, благодарно верою принимает (Иез.33:11-12, 15-16; Ис.43:25; Мих.7:19; Деян.10:43; 1 Ин 1:7; 2:2; Лк 24:47; Рим 5:20). Этим утешайся, кающаяся душа, и как живительный пластырь, к сокрушенному и уязвленному сердцу сие прилагай. Одно остается грешнику: от грехов обратиться к Богу и за них истинное приносить Ему покаяние и сожаление, что ими Создателя и Благодетеля своего безумно прогневлял, и так впредь стоять, и против всякого греха подвизаться, беречься словом, делом и помышлением злым Господа своего прогневлять. «А у Господа милость, и многое у Него избавление» (Пс.129:6). Вот сообщаю тебе, брат, то, что как моей, так и твоей душе полезно, и «едино есть на потребу», по словам Спасителя нашего (Лк 10:42). Ибо одно только спасение вечное нам нужно, так что без него нет никакой пользы, хотя бы и весь мир приобрели. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?»— говорит Господь (Мф.16:26; Мк.8:36). Допустим же, возлюбленный, до сердца нашего обличительное Божие Слово и сие в сердце нашем углубим, дабы всякую нечистоту и гнилость оттуда выгнать и приготовить его к восприятию евангельского живого утешения. Ибо надо непременно отстать от грехов и печалью о грехах сокрушить сердце свое тому, кто хочет сподобиться милости Божией. Покаемся же и умилостивим Бога нашего, дабы загладились грехи наши, дабы не явились они с нами на Страшном Суде Христовом, дабы не сказал кому из нас тогда Судия: «Вот человек, и дела его!». Напишем слово сие Божие: «Обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои»; — напишем в памяти нашей, дабы и всегда оно слышалось внутри нас, когда ко греху какому будет поощрять нас враг наш. Теперь говорит Бог грешнику: «Обличу тебя», — дабы покаялся и дабы тогда не обличать его. Если же не покается, то непременно обличит тогда и скажет: «Вот человек, и дела его!». Теперь грозит грешникам, дабы покаялись и спаслись, ибо благ и человеколюбив, но тогда на непокаявшихся самим делом исполнит угрозу. Теперь говорит грешникам: «Покайтесь»; — но тогда скажет: «Отвечайте» Мне! Теперь зовет к Себе грешников: «Приидите ко Мне», — но тогда ответит грешникам: «Отойдите от Меня!» Вы не знали Меня в мире, и Я вас не знаю ныне. Вы не слушали Меня тогда, когда Я увещевал и хотел вас спасти, и Я вас не слушаю ныне, молящихся. «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). О, сколь страшен будет глас сей грешникам! Так что возопиют тогда горам и камням: «Падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять» (Откр.6:16; Лк 23:29-30)? Убоимся ныне этого страшного гласа, дабы тогда не услышать его. «Боже, обрати нас, и просвети лице Твое, и спасемся» (Пс.79:20). Если начнет грешник каяться и от грехов воздерживаться, то надо ему делать следующее: 1) Утешаться милостью Божией, что Бог его помилует, как и прочих грешников кающихся милует и помиловал. 2) Читать книги христианские и познавать, в чем грех состоит и в чем добродетель, дабы смог от греха беречься и добродетели обучаться. 3) Часто молиться, чтобы его Бог Сам вразумил и просветил, и научил угодное Ему творить, и от всякого греха сохранил. 4) И самому осторожно поступать, чтобы сатаной не был уловлен, и прочее. Читай это и братии своей сообщай. Спасайся о Христе!

Письмо 8 (О высоком достоинстве имени «христианин»)

Помните ли вы, что, вступая в Церковь Святую Крещением, как дверьми, отреклись от сатаны и всех дел его злых, то есть: гордыни, блуда, воровства, хищения, лести, лжи, сквернословия, клеветы, осуждения, злобы, ненависти, зависти, пьянства, любви к миру и всякой неправде, и обещались верою и преподобием и правдою служить единому Иисусу Христу, и прицепились к Нему, как к главе члены тела и как к лозе ветви? Если помните, то блаженны вы, если стоите в том. Если же нет, то обратитесь к Нему, и примет вас; и обратитесь, пока время не ушло.

Помните ли, что святой апостол приписывает христианам: «Вы — род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел», и прочее (1Петр.2:9)? О, какое любезное, вожделенное имя: христианин! О, какое высокое и великолепное достоинство! Оно все титулы мира сего превосходит. Но блаженны вы, если разумеете и храните это сокровище внутри себя. Если же нет, то поищите его покаянием, пока «время благоприятное, и день спасения» (2Кор 6:2).

Помните ли, что приобщаетесь таинственно Телу и Крови Христовым, и потому Самого Святейшего святых и Источника святыни — Христа? О, какое великое и умом непостижимое дело! Но слушайте и внимайте, что иерей возглашает на Литургии: «Святая святым», — то есть Святые Тайны преподаются святым. И прежде причащения, и после причащения — всегда берегитесь всякого греха, как скверны, которая и душу и тело оскверняет, и со страхом и верою приступайте, как иерей или диакон зовет всегда. Великие светильники мира — Василий Великий и Иоанн Златоуст, и прочие — трепетали, приступая к такому Таинству, как молитвы их показывают; как же нам не трепетать, которые ничто пред ними? Если столпы трепещут и трясутся, то что будет с тростью сокрушенной? Худо отлучаться, но худо и неисправному приступать. Худо и то, и другое. А из этого следует, что непременно должно христианину исправиться и по-христиански жить, как вера наша требует. О, Боже Сил, Боже наш, «Бог спасающий! Обрати нас, и просвети лице Твое, и спасемся» (Пс.79:8)!

Помните ли также, что в Писании говорится: «Блажен, кто вкусит хлеба в царствии Божием!?» Но там же написано: «Много званых, но мало избранных». Почему? Потому что многие от того великого звания отреклись, и прилепились к суете мира сего (Лк 14:15-24). Постараемся, возлюбленные, не только между званными, но и между избранными быть. «Тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь» (Мф.7:14), и спасается только тот, кто Христов (1 Тим 2:5; Мк.16:16). «Но те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями» (Галл.5:24). Христос говорит: «Кто Мне служит, Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет» (Ин 12:26). Христос смиренным и крестным путем шел, — надо и христианам Ему последовать, дабы с Ним быть и во царствии Его, ибо «раб не больше господина своего» (Ин 13:16).

Помните ли, что христианам наследие и блага Богом уготованы не здесь, в мире этом, — где все общее у благочестивых и нечестивых, Бога ведущих и не ведущих, — но на небесах: блага, говорю, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор 2:9)? Если помните, то блаженны вы, если туда стремится дух ваш, — где непрестанно поется песнь сладкая: «Аллилуия» (Откр.19:1, 3, 4, 6), где «дом Божий», в котором «обителей много» (Ин 14:2), — и не прилепляется к суете сердце ваше.

Помните ли, что сказал Господь: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Если весь мир ничто перед душевным спасением, то тем более малая частичка мира. Если все богатство и слава мира ничто, то тем более малая крупинка богатства и в одном каком-нибудь угле звенящая слава. Рассуждайте об этом, бедные любители богатства и славы, ведь вы ничто предпочитаете всему! «Блажен муж, который уповает на имя Господне и не взирает на суету и треволнения ложные» (Пс.39:5).

Помните ли, что Бог великий и Господь всех, Царь царей и Владыка владеющих повелевает нам, то есть мне, тебе и всякому: «Люби ближнего твоего», то есть всякого человека, «как самого себя» (Лев 19:18; Мф.19:19)? Власть земную, господина нашего, отца нашего и царя нашего слушаем и исполняем повеление, — Бога ли, Небесного Царя не слушать? О, как страшно и жалостно Создателя и верховнейшего Господа не слушать! Предпочитай, душа моя, волю Господа твоего всему, своей воле, прихотям и вожделению твоему. «Не Богу ли будет повиноваться душа моя? Ибо от Него спасение мое. Ибо Он Бог мой, и Спаситель мой, Заступник мой» (Пс.61:2-3).

Помните ли, что пища, которую едите, питье, которое пьете, одежда, которою одеваетесь, дома, в которых живете, скот, который служит вам, огонь, который согревает вас, вода, которая омывает и прохлаждает вас, воздух, который сохраняет жизнь вашу, земля, на которой живете, трава, зелье, которое служит нуждам вашим, солнце, луна, звезды, которые освещают вас, и прочее все — Божие? «Господня земля и все, что наполняет ее» (Пс.23:1). Вкушаете благости Божией, но помните ли благого Бога? Насыщаетесь благодеяниями, но благодарите ли и почитаете ли Благодетеля? Не видите Его, но видите блага Его.

Помните ли, что Бог наш на всяком месте, и вы пред Ним ходите, и Он на вас смотрит, и ваши дела видит, и слова ваши слышит? Вы, что ни делаете, говорите, помышляете, пред святыми Его очами все делаете. Воздаете ли Ему поступками вашими почтение, как дети присутствующему своему отцу, рабы присутствующему своему господину, подданные присутствующему своему Государю отдают? Бесстыдство и неистовство великое — не воздавать почтения Тому, Который выше всякой чести. Стыдитесь пред честным человеком бесчинствовать, тем более пред Богом. Боитесь пред отцом, господином, начальником и царем грешить, тем более пред Богом, Царем царствующих и Господом господствующих. Не видите вы Его, но Он видит вас и смотрит на вас (Пс.32:13-14; Иов 28:24); не слышите вы Его, но Он слышит вас; не осязаете вы Его, но Он во всемогущей руке Своей содержит вас. В руке Его все концы земли (Пс.94:4). Если в руке Его все концы земли, то я и ты и всякий в руке Его, то есть все в разных концах земли находящиеся. Внимай этому, душа моя, и почитай Создателя твоего, как Отца любезного.

Помните ли вы, что святое и страшное имя Божие исповедуете, и в молитве призываете, и воспеваете Его? Рассуждайте же, не оскверняете ли помышлениями злыми сердца вашего, которое к святому Богу возводите? Не оскверняете ли уст ваших сквернословием, кощунствами, клеветами, осуждением и прочими пороками, — уст, которыми святое и страшное имя Его исповедуете и призываете? Не порочите ли ограблением, хищением, воровством, лихоимством и прочими неправдами рук ваших, которые к Богу праведному воздеваете? Слышите, что Дух Божий устами апостольскими говорит: «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19).

Помните ли и то, возлюбленные, что «вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою» (1Кор.6:19-20). Какая цена дана за вас? Серебро ли, или золото? Нет! Но что? Честная кровь. Чья она? Кто пролил Свою кровь за вас? Простой ли какой человек? Святой ли? Нет. Но кто? Сын Божий, Господь славы, Бог, во плоти явившийся. Божией Кровью куплены вы (Деян.20:28). О, какая великая цена, бесценная цена дана за вас! И потому «вы не свои». Чьи же? Того, Кто купил вас Себе такой дорогой ценой, ценой Крови Своей. Христовы вы, а не свои. Христос вас купил Себе. Ему же, как купившему вас, служить, волю Его исполнять, для Него жить, как рабы Его, а не для себя жить, не свою волю исполнять, не своим прихотям служить должны. «Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего» (2Кор.5:15). «Прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии», — увещевает вас Дух Святой через апостола Своего (1Кор 6:20). О Господи Боже наш! Стяжи нас. О Искупитель наш! Помилуй нас, дабы мы жили для Тебя и прославляли Тебя, так высоко почтившего нас.

Помните ли и внимаете ли тому, что Господь говорит: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи!— и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46)? Если помните и разумеете, то творите то, что Он говорит, и тогда зовите Его: Господи, Господи! Раб верный волю господина своего творит и послушлив ему.

Помните ли, наконец, что Тот же Господь, Который за всех умер, придет во славе Своей судить всех, живых и мертвых, благородных и худородных, богатых и нищих, господ и рабов, князей и подвластных, вельмож и слуг их, судей и судимых, отцов и детей их, пастырей и людей их, военачальников и воинов их, учителей и учеников их, и всякий пол и возраст? И вы, и я на том суде явимся. И поставит Судия праведных «по правую Свою сторону», а грешных — «по левую», и после суда и определения Судии «пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:31-46).

Помните ли, что «придет день Господень, как тать ночью», то есть неожиданно, придет тогда, когда люди не чают (2 Петр 3:10; 1 Фес 5:2, 4). Тогда нежданно услышится глас: «Вот, Жених идет, выходите навстречу ему» (Мф.25:6). Вот Судия идет, вставайте мертвые, идите на суд!

Помните ли, что «от лица Судии побежит небо и земля, и не найдется им место» (Откр.20:11)? «И небо скроется, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинутся с мест своих. И цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скроются в пещеры и в ущелья гор, и будут говорить горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять» (Откр.6:14-17)? Видите, что будет тогда: какой страх, трепет и ужас будет тогда даже тем, которые здесь на земле страшны людям! Пожелают скрыться в пещерах и камнях те, которые ныне в своих палатах и земле не вмещаются, но чужие захватывают. Захотят спрятаться под горами и камнями те, которые ныне высоко возносятся, как кедры ливанские. «Близко» уже день тот (Откр.1:3; 22:7, 10, 12, 20; Иак.5:8-9). Уже знаки его являются, а «тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр 3:10). Имеющие же страх Господень, бодрствуйте, молитесь и кайтесь, дабы не застал вас неготовыми. «Блаженны те, которых Господь, придя, найдет бодрствующими» (Лк 12:37). Бодрствуй и ты, душа моя, молись, припадай пред Господом твоим, дабы милостив был к тебе тогда. Берегись греха, как змия. Пощади, Господи, пощади, человеколюбец, грешника! Спасайтесь, любезные, и обо мне молитесь.

Письмо 9 (Что значит: внимай себе?)

Спрашиваешь ты, что значит: внимай себе?

Ответ. Называешься христианином, но творишь ли дела, христианину приличные? Внимай себе. - Бога исповедуешь, но почитаешь ли Бога доброй совестью? Внимай себе. - В Крещении святом отрекся ты от сатаны и всех дел его злых, но не обратился ли опять во след его злой и развращенной жизнью? Внимай себе. -Обещал ты при Крещении верой и правдой служить Христу, Сыну Божию, но помнишь ли и хранишь ли обеты твои? Внимай себе. - Слышишь из Божия слова, что Бог на всяком месте есть, и всякое дело, помышление, начинание и намерение видит. Слушай, что Писание Святое об этом говорит: «Куда пойду от Духа Твоего, Боже, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, — Ты там; сойду ли во ад, — Ты там; если подниму крилья мои рано и поселюсь на краю моря, то и там рука Твоя наставит меня, и удержит мя десница Твоя» (Пс.138:7, 10). «Очи Господа в десять тысяч крат светлее солнца и взирают на все пути человеческие, и проникают в места сокровенные. Ему известно было все прежде, нежели сотворено было, равно как и по совершении» (Сир 23:27-29). Очи Твои, Господи, «отверсты на все пути сынов человеческих, чтобы воздавать каждому по путям его» (Иер.32:19; Притч 15:3; Евр.4:13 и в прочих местах). Слушай, что об этом премудрый Августин к Богу говорит: «Признаюсь, Господи, что все, что ни делаю, и какое дело ни делаю, пред Тобою делаю, и все то, что делаю, лучше Ты видишь, нежели я, который делаю. Ибо, что ни делаю, Ты равно всегда присутствуешь, как всегдашний назиратель всех помышлений, намерений, услаждений и деяний моих». А что Августин о себе признает, то и всякий о себе должен признавать. Но воздаешь ли Ему поступками твоими в делах, в словах, в начинаниях и намерениях почтение, как воздают дети присутствующему отцу, рабы присутствующему господину, подданные присутствующему монарху? Внимай себе. - Бесстыдно, и досаждение монарху — пред ним бесчинствовать. Всякое беззаконие, делом, или словом, или помышлением совершаемое, есть бесчиние пред Богом, и Ему досаждение, и нам вред. Внимай себе. - Блудодействуешь ли делом или помышлением, крадешь ли и похищаешь, обманываешь ли, льстишь, лжешь, злословишь ли, хулишь ближнего, и прочие беззакония творишь ли, — пред очами Божиими бесчинствуешь, и потому бесстыдно поступаешь пред Божиим величеством, и Ему досаждаешь, и себе вредишь. Рассуждай об этом. - Возводишь к Богу сердце твое в молитве? Но не оскверняешь ли сердца твоего злыми и скверными помышлениями и не держишь ли гнева на ближнего твоего? Внимай себе. - Воздеваешь руки твои к Богу? Но не оскверняешь ли их ограблением, хищением и прочей неправдой? Внимай себе. - Призываешь устами твоими святое и страшное имя Божие? Но не порочишь ли их злословием, клеветой, осуждением, лестью, ложью и прочими пороками? Внимай себе. - Стоишь пред Богом в молитве телом? Но стоишь ли духом? Поклоняешься пред Ним телом? Но поклоняешься ли духом и сердцем? Не иное ли в молитве язык говорит, а иное ум помышляет? Внимай себе. - Просишь у Бога прощения согрешений? Но сам прощаешь ли ближнему твоему? Ищешь у Бога милости? Но сам милуешь ли ближнего твоего, тебе подобного человека? Говоришь к Богу: «Услышь Господи!». Но сам не затыкаешь ли ушей, когда ближний твой просит тебя? Внимай себе. Ибо, каким хотим Бога по отношению к себе иметь, такими же должны мы быть по отношению к ближним нашим, и какими мы к ближним нашим будем, таким и Бог к нам будет. Слушаем мы ближних, просящих нас, — слушает и Бог нас. Милуем мы бедных, братию нашу, — милует и Бог нас, бедных. «Оставляем мы должником нашим», — оставляет и Бог нам долги наши. Бог более внимает и слушает милость нашу, нежели молитву творимую, и более на сердце незлобивое, сострадательное, милостивое и доброхотное смотрит, нежели на частое повторение: «Господи, Господи». Ибо Бог милостив и праведен: будучи милостивым, любит милость и творящего милость милует, а поскольку праведен, отнимает праведно милость от того, кто сам не хочет миловать. Прочитай притчу о должнике и товарище его (Мф.18:23-35), и увидишь истину эту. Получаешь от Бога пищу, питье, одеяние, дом и прочие блага, но помнишь ли Благодетеля и благодаришь ли Его от сердца? Внимай себе. Мы так нищи и убоги, что ничего своего, кроме грехов и немощей, не имеем, и столько благодеяний от Создателя нашего получаем, что и минуты единой без Него жить не можем. Но когда грешим, то великого Благодетеля этим бесстыдно оскорбляем и неблагодарными Ему являемся. Тяжко человека-благодетеля оскорбить, но сколь несравненно тяжелее Бога, Который есть едина благость и любовь, Который и злотворящим нам и Его оскорбляющим благотворить не перестает! Внимай этому. Знай точно, друг, что лучше несколько раз умереть, нежели Бога, вечную благостыню, хотя бы малым чем оскорбить. Кто против Бога согрешает и так оскорбляет Его, тот подобно тому поступает, который от человека-благодетеля всякое добро получает, но его ругает и бесчестит. Рассуждай об этом и внимай себе. Знаешь, что Христос Сын Божий искупил тебя от дьявола, ада, смерти вечной не серебром и золотом, но честною Своею Кровью, вспоминаешь ли сие великое и умом непостижимое дело Его? Помнишь ли об этом каждый день и благодаришь ли такого великого Благодетеля от чистого сердца? Внимай себе. Не пощадил Он Крови Своей ради тебя, не щадишь ли ты денег ради имени Его? Претерпел Он со всякой кротостью хулы и поношения ради тебя, не мстишь ли ты за поносное и хульное слово ближнему твоему и претерпеваешь ли это с кротостью? Внимай себе. Пострадал Он и умер ради тебя, показываешь ли ты себя готовым к страданию и смерти ради Него? Внимай себе. Понес Он крест претяжкий, твоими и всего мира грехами отягощенный, несешь ли и ты крест, какой тебе Бог возложил, без роптания и негодования, но более того, с благодарением, и последуешь ли Ему? Внимай себе. «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его. Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его. Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному» (1 Петр 2:21-23). Пил Он горькую чашу за грехи твои, как Евангелие учит, не услаждаешься ли ты грехами, за которые Христос такую горесть вкусил? Внимай себе. Называешь Его Господом. Подлинно Он Господь есть: «Господь имя Ему» (Иер.33:2). Но служишь ли Ему как раб Господу своему? Внимай себе. Купил Он тебя Себе в рабы не серебром и золотом, но Своею Кровью, как сказано, и потому ты не свой, но Его купленный раб. Не живешь ли ты по своей, а не по Его воле? Повинуешься ли и угождаешь ли Ему, как Господу своему, как апостол говорит: «Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего» (2Кор 5:15)? «Внимай себе». Не принуждает Он никого угождать и работать ради Себя, как господа мира сего делают, но с любовью призывает; и любовь Его, нам оказанная, убеждает, и наша должность, которую мы должны оказывать Ему, как Создателю, и Господу, и Искупителю нашему, и высочайшему Благодетелю. И то, что угождаем и работаем ради Него, — нам, а не Ему полезно. И если не делаем того, то нам вред, а не Ему. Внимай себе. Возлюбил Он тебя, врага Своего, так что и умереть за тебя не отрекся, но любишь ли ты Его, так сильно любящего тебя Благодетеля твоего? Внимай себе. Истинная же любовь познается не от слов, но от дел, не от частого повторения: «Господи, Господи», — но от исполнения воли Его, по слову Его: «Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня» (Ин 14:21). Представляется тебе ближний твой, как сам ты себе, и повелено тебе любить его, как себя самого. Любишь ли ты его? Не творишь ли ему того, чего себе не хочешь, и делаешь ли ему то, чего себе хочешь? Радуешься ли с ним, радующимся, и печалишься ли с печалующимся? Сострадаешь ли страждущему? Помогаешь ли бедствующему? Стараешься ли утешить печального? Хочешь ли напитать голодного, напоить жаждущего, одеть нагого и прочие дела милости оказывать? И когда можешь, оказываешь ли? И когда не можешь, сострадаешь ли ему сердечно? Внимай себе. Ближние мы все друг другу: богатые нищим, здоровые немощным, разумные неразумным, свободные заключенным в темнице, власти подвластным и подвластные властям, родители детям и дети родителям, пастыри людям и люди пастырям, господа рабам и рабы господам, мужи женам и жены мужьям, учителя ученикам и ученики учителям, старые молодым и молодые старым. Словом, всякий человек любовью должен ближнему своему, и все христиане призваны «любовью служить друг другу», по слову апостольскому (Рим 13:8; Галл.5:13). Словом Божиим позван ты и Кровью Христовою искуплен для вечной жизни, заботишься ли о том? Ищешь ли того со всяким усердием? Не гоняешься ли за суетой мира сего? Не прилагается ли сердце твое к миру сему? Помнишь ли, что ты странник и путник в мире этом, как все благочестивые люди думают о себе? Внимай себе. Видишь, что смерть молодых и старых, готовых и неготовых восхищает различным образом, — помнишь ли ты час сей, который все святые помнили, и с воздыханием, слезами и покаянием ожидали того, и так к тому приуготовляли себя? Помнишь ли час тот, от которого следует или вечно жить, или вечно умереть; или в вечном блаженстве быть, или в вечном мучении; или с Христом в небе царствовать, или с дьяволом и ангелами его в огне гееннском мучиться, — помнишь ли сей страшный час? Внимай себе. Видишь, что никто из умирающих ничего с собой отсюда не берет, ни богатства, ни чести, ни славы, ни иного чего, но все с миром оставляет. Помнишь ли, что и ты все оставишь и как нагим вошел в мир, так нагим и изыдешь от мира? Внимай себе. Нежданно приходит час тот, и готового и неготового на тот век отсылает. Готовишься ли ты к часу тому и стараешься ли ныне в жизни твоей таким быть, каким хочешь обрестись в час тот? Хочешь ли блаженным умереть? Стараешься ли ты благочестиво жить, от всякого греха убегать и всякой добродетели прилежать, Бога с усердием призывать и Ему верою и правдою угождать? Внимай себе. А каким от мира этого отойдешь, таким и суду Христову явишься. Приступают христиане к святейшей Евхаристии Тела и Крови Христовой; преподается эта святыня благочестивым и святым, как иерей возглашает: «Святая святым». Ты как приступаешь к великому сему Таинству? С какой верой и совестью? Помнишь ли, что апостол написал: «Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей» (1Кор.11:28)? Внимай себе. Страшно неисправному приступать, страшно и отлучаться! Внимай этому. Начальник ли ты? Как людьми Божиими, братией твоей, управляешь? Печешься ли об их общей пользе? Искореняешь ли неправду и насаждаешь ли правду? Удерживаешь ли своевольство бесчинных и защищаешь ли неповинных? Внимай себе. Подначальный ты? Почитаешь ли начальника твоего и повинуешься ли ему Бога ради? Внимай себе. «Ибо нет власти не от Бога» (Рим 13:1). Судия ли ты? Как судишь людей, тебе подобных? Стараешься ли изыскивать истину, хранишь ли правду, как ты пред Богом обещал? Не поступаешь ли против совести? Не оправдываешь ли беззаконного и не осуждаешь ли неповинного? Не приемлешь ли лиц в суде? Не боишься ли больше, чем Бога, подобного тебе человека, хотя и высшего? Помнишь ли, что и сам ты суду Божию предстанешь? Внимай себе. Если тебя призвали в суд, как отвечаешь? То ли свидетельствуешь людям, что совесть свидетельствует тебе? Не иное ли совесть, а иное язык говорит? Внимай себе. Пастырь ты? Как пасешь овец Христовых, Кровью Его искупленных? Питаешь ли их Словом Божиим? Ведешь ли их за собой примером доброго жития? Хранишь ли их от духовных зверей, дьяволов? Обращаешь ли заблудших на путь истины, и прочее? Внимай себе. В пастве находящийся, как поступаешь с пастырем твоим? Почитаешь ли его, любишь ли его, повинуешься ли ему? Показываешь ли благодарность ему, трудящемуся ради тебя и ищущему спасения твоего? Внимай себе. Господин ты? Как поступаешь с рабами и крестьянами твоими? Довольствуются ли они пищей и одеждой? Имеют ли время для отдыха? Помнишь ли, что как ты хочешь есть, пить, отдыхать, одеваться, так и они хотят; какую ты плоть имеешь, такую и они имеют; как твоя страждущая плоть болит, так и их. Помнишь ли это? Помнишь ли, что и ты Господа имеешь на небесах, у Которого нет лицеприятия, суду Которого с рабами и крестьянами твоими предстанешь, и как с ними поступал ты, ответ воздашь? Внимай себе. Раб ты? Как господину твоему служишь? Не пред глазами ли его только ему угождаешь? Повинуешься ли ему, исполняешь ли от доброй совести повеления его? Внимай себе. Отец ты? Как поступаешь с детьми? Учишь ли их страху Божию? Воспитываешь ли их в звании христианском? Показываешь ли им образ добрых дел? Внимай себе. Сын или дочь ты? Почитаешь ли отца и мать твою, как Бог велит? Внимай себе. Муж и жена! Как друг с другом поступаете? Храните ли верно супружескую верность? Любите ли взаимно друг друга? Помните ли, что вы — «одна плоть» (Еф.5:31; Быт 2:24)? Внимайте себе. Богатый ты? Как и на что расточаешь богатство твое? Помнишь ли, что оно добро Божие, данное тебе не для прихотей твоих и роскоши, но для нужды твоей и ближнего твоего? Помнишь ли, что ты «управитель» и распорядитель, а не хозяин (Лк 16:1)? Ибо все — Божие есть: «Господня земля и все, что наполняет ее» (Пс.23:3). Как Божие добро расходуешь? Снабдеваешь ли ты нищих и бедных людей Божиих? Помнишь ли, что ответ следует тебе дать о данном тебе богатстве? Помнишь ли, что богатство, на роскошь и прихоти растраченное, погибает, а в руки нищих и бедных людей данное сохраняется и с великим прибытком в вечной жизни дающему возвращается (Лк 14:13-14; Пс.40:2-4; Мк.9:41)? Внимай себе. Нищий ты, и принимаешь милостыню? Как и на что подаваемую тебе Христа ради милостыню принимаешь? На нужду ли, или на роскошь и прихоти? Не служишь ли сребролюбию и мамоне под видом нищеты? Не собираешь ли от милостыни богатства? Не похищаешь ли у истинно нищих и бедных добра? Не притворяешься ли нищим, имея довольствие? Не притворяешься ли немощным, будучи здоров? Не живешь ли в праздности и от того не имеешь чем питаться? Внимай себе. Купец ты? Как покупаешь и продаешь? Не продаешь ли худые вещи за добрые и дешевые за дорогие? Не требуешь ли большей цены за товар твой, нежели он стоит? Не обманываешь ли в продаже ближнего твоего, чего сам себе не хочешь? Не призываешь ли святого и страшного имени Божия в ложной клятве ради скверного прибытка? Внимай себе. Разумный ты, и дар учения имеешь? Как и на что дарованный тебе от Бога талант употребляешь? Ищешь ли от того славы Божией и ближнему твоему пользы? Внимай себе. - Словом, всякий христианин! Как поступаешь пред Богом, все назирающим? Как говоришь, делаешь, мыслишь, каким сердцем с ближним твоим обходишься? Как и в чем время, данное тебе от Бога на покаяние, проводишь? Не изнуряешь ли его в праздности и суетных забавах? Помнишь ли, что время дорого, и как слово сказанное, так оно, потерянное, не возвращается? Помнишь ли, что чем более живешь, тем ближе к смерти, суду Христову и вечности приближаешься, и непременно всякий или в блаженную, или мучительную вечность пойдет? Внимай себе! - Помни и ты, душа моя, что ближнему твоему советуешь, и поступаешь ли по сему? Внимай себе! Вот что значит: внимай себе. Помни об этом, рассуждай и внимай себе, дабы спастись. Спасайся о Христе.

Письмо 10 (Что апостол называет «корнем всех зол», и о том, кого можно назвать истинно богатым)

Писал я прежде тебе кое о чем, ныне же пишу о том, что апостол называет «корнем всех зол», и о том, кого можно назвать истинно богатым. А в начале полагаю апостольское слово о «желающих обогащаться, о которых апостол так говорит: Желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие» (1 Тим 6:9-10). Внимай же следующим пунктам и увидишь.

1) Похоть богатства не только сама по себе зла и вредна, но и всему злу виновна. Она против всех заповедей Божиих вооружает человека и научает их разорять. Против заповеди первой: «Я Господь Бог твой». Отводит человека от послушания, надежды на Бога и в бесстрашие приводит. Многие собирают богатство ради того, чтобы с помощью него от бед находящих избавиться, и в приключившейся напасти говорят к сокровищу: ты моя надежда, — что особенно в нынешнее время бывает, когда золото и серебро на суде голос свой подает, а правда молчит. Поэтому апостол увещевает: «Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога Живаго» (1 Тим 6:17). Против второй заповеди: «Не сотвори себе кумира. Любостяжание есть идолослужение» (Кол 3:5), а «любостяжатель есть идолослужитель» (Еф.5:5). Любостяжание есть похоть богатства и сребролюбие. Сколь многие предают и записывают себя дьяволу, и ему, как рабы, поклоняются ради богатства! Против третьей: «Не произноси имени Господа Бога твоего напрасно». Сколь многие, приходя к власти и становясь судьей, ложно присягают, и, присягнув, нарушают присягу, и так «произносят» великое и страшное «имя Божие напрасно», ради богатства, — многие тысячи о том свидетельствуют. Сколь многие купцы бесстрашно и беззаконно клянутся именем Божиим, что столько и столько товары их стоят, но на самом деле иначе есть, и так лгут, и имя Божие святое бесчестят ради корысти. О, злая похоть! Куда бедного человека приводит! Имя Божие великое и страшное ложно, напрасно и ради скверного прибытка призывать научает! Против четвертой: «Помни день субботний», и прочее. Сколь многие во дни праздничные, Богослужению посвященные, ради прибытка оставляют церковь и Богослужение и делают то, что похоти их угодно! Против пятой: «Почитай отца твоего», и прочее. Сколь многие дети оставляют родителей своих и не помогают им в нужде и старости, чтобы имению их ущерба не было, и делаются «хуже неверных» (1 Тим 5:8)! Сколько таких есть, которые ради серебра и золота предают и продают отечество, и в нем дома свои, и родителей и жен и детей своих! Читай истории и увидишь. И когда бы ныне того не было! Против шестой: «Не убивай». Сколь многие убивают ради серебра и золота, и не щадят подобных себе людей, по образу Божию сотворенных, и проливают кровь неповинную! Сколь многие вдаются в разбои! Против седьмой: «Не прелюбодействуй». Сколь многие жены и девы сделались и делаются явными блудницами ради собрания богатства, истории о том свидетельствуют. Против восьмой: «Не кради». Невозможно исчислить, сколько много обманных, явных и тайных хищений вымышляет похоть эта, так что мало кто от них свободен, а особенно купцы, сильные люди, богатые, властью облеченные и служащие им, заседающие в судебных местах и служители канцелярские. Истинно некто написал: «Мир ворами наполнен». Против девятой: «Не лжесвидетельствуй». Сколь многие подкупаются серебром и золотом, и ложь говорят на судах, и так продают истину и правду ради прибытка, и оправдывают виноватого, и осуждают неповинного и правого! Так стражи гроба Господня, подкупленные архиереями, ложно и против совести говорили, что ученики Его украли ночью, когда они спали, и скрывали истину о воскресении Его (Мф.28:15). Против десятой: «Не пожелай». Чего чужого не желает похоть эта? Ей все надо, чтобы в доме у себя иметь. На все чужое глаза простирает. Видишь корень всему злу! Отсеки же корень, и иссохнут злые его ветви. Отрекись от похоти и не впадаешь во зло. «Не пожелай», будь доволен тем, что имеешь, и свободен будешь от зол.

2) Берегись этой язвы, которая и душу и тело навечно умерщвляет (1Кор.6:10; Еф.5:5), и осматривайся, нет ли ее в тебе, поскольку она сокровенна. Блудная похоть и страсть к пьянству видны, а сребролюбцем никто еще себя не называл. Но мало в ком этой страсти нет, как ты видел. Испытывай же себя внимательно, не гнездится ли она в сердце твоем. А средство для того, чтобы избежать ее, такое есть: думай и помни, что в мире оставишь все, что ни собирается, а одно только благочестие с тобой от мира отойдет, о чем ниже.

3) Как входят в мир все равными, то есть нагими и убогими, так и от мира исходят все равными, кроме того, что иной грешным, а иной праведным отходит. «Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него», — говорит апостол (1 Тим 6:7). И Иов сказал: «Наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвращусь» (Иов 1:21). И сама жизнь показывает то. Где лежит богатый в земле по смерти, где убогий, где господин, где раб, невозможно познать. Вот средство против похоти сребролюбия: изыдешь от мира без всего и явишься пред Господом, только берегись, чтобы с той похотью не явиться пред Ним. Она сама обличит и осудит тебя пред Ним, и покажет, чем твое сердце занято было в мире, что ты любил и чего искал, Бога ли, или серебро. Помни это, и отойдет от тебя похоть сия. Блажен и мудр, кто с Иовом говорит: «Наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвращусь» туда, куда все идут живущие на земле!

4) Кто богат и кто убог? Богат, кто более не желает, но довольствуется тем, что имеет, а кто большего и большего желает, тот убог. Сытым называем того, кто есть не хочет, а голодным того, кто хочет. Так богатым назвать должно того, кто ничего более не желает, а убогим того, кто большего желает богатства. Не амбар, и не сундуки, и не карман богатыми называются, но человек. Следовательно, кто хотя и пустые сундуки и амбар имеет, но довольствуется тем, что имеет, — тот богат, а кто хотя и полные сундуки имеет, но большего желает, — тот убог и беден, ибо в сердце ничего не имеет, а не имеет, потому что желает. Многого тому не достает, кто много желает; малого не достает тому, кто мало желает; ничего тому не нужно, кто ничего не желает. Есть у него что — хорошо, нет чего — и то хорошо: и имением и неимением, и богатством и убожеством доволен. Пища и одежда — довольство его. Блаженно таковое сердце! Сей есть путник и странник в мире этом.

5) Только благочестивые богаты, по свидетельству апостола Павла: «Великое приобретение — быть благочестивым и довольным» (1 Тим 6:6). Что значит: «приобретение»? Это то же, что и богатство, сокровище. Что значит: быть довольным? Быть довольным тем, что имеешь, малое ли или великое, многое ли или немногое (об этом в 4-м пункте сказано). Великое сокровище имеет тот, кто благочестие имеет. Почему? Потому что имеет сокровище, которое несравненно лучше сокровища мира сего; и внутри себя имеет, а не вне; и неотъемлемо имеет, и ныне с ним, и в смерти с ним, и по смерти с ним пребывает. Что же это за сокровище? Вера живая, познание Бога и почитание, благодать Святого Духа и надежда наследия вечного на небесах, — все, что в благочестии заключается. Вот в чем сокровище и богатство благочестивых! Они, возложив надежду на Бога, довольствуются Богом, как крайним добром, больше Которого нет добра и от Которого всякое добро происходит. Бог им «великая награда», богатство, сокровище и слава, и в блаженной жизни «будет все во всем» (1Кор.15:28). Нечестивые богатство, которое имеют, то есть тленное и скоропреходящее, имеют как во сне, и потому бедны и убоги; и оставив все то, которым, как во сне, довольствовались, до такой дойдут нищеты, что будут желать капли воды всю вечность, и никто не даст им, что видно на примере евангельского богача (Лк 16:24). И Господь подтверждает это, говоря: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26) Хотя и богаты нечестивые, но в амбарах и сундуках богаты, а не в себе, и то, как во сне. Вчерашний день и все прошедшее время, как сновидение у нас, так и богатство мира сего как сновидение по смерти будет. Кто во сне что видит, до тех пор видит, пока спит, а пробудившись, ничего не видит, но только сновидение помнит. Так и человек богатый, пока живет, видит богатство свое, а как умрет, все от него как сновидение отходит, и ничего не имеет у себя, кроме памяти и злой совести, ибо «собирал сокровища для себя, а не в Бога богател» (Лк 12:21). Не так благочестивые, не так! Они и здесь богаты и там богатейшими будут. Они и здесь носят и имеют сокровище свое «в глиняных сосудах», и там наследуют блага, которых не видел глаз, «не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (2Кор.4:7; 1Кор.2:9). Итак, то богатство истинно, которое внутри у человека, и не отлучается от него, и с ним отходит отсюда на тот век, — богатство это есть благочестие. И тот только богат, кто внутри себя сокровище благочестия имеет.

6) Постараемся, братия, это сокровище иметь, а не то, которое отходит от нас и многократно препятствует нам искать истинное сокровище, о котором говорит Господь: «Собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут» (Мф.6:20). Не будем же смотреть на тех, которые богатеют в веке этом, ибо и они все оставят, и пойдут нагими. «Не смущайся, — говорит Давид, — когда разбогатеет человек, или когда умножится слава дома его, ибо, умирая, он ничего не возьмет с собой, и не сойдет с ним (в землю) слава его» (Пс.48:17-18). Богатство само по себе есть добро, и не вредит человеку, но пользу приносит; вред же или польза будет от богатства — зависит со стороны человека: каков человек, который имеет его, таковым и бывает для него богатство, или вредным, или полезным. Так вино разумному — лекарство, а безумному яд; меч доброму — защита, а злому — пагуба и ему, и другим; огонь и пользу приносит, и вред: пользу приносит тому, кто осторожно его употребляет, а вред тому, кто неосторожно с ним поступает или во зло ближнему употребляет. Сам разум и полезен, и вреден: полезен тому, кто на пользу свою и ближнего его употребляет, а вреден тому, кто его во вред ближнему, следовательно, и себе употребляет, ибо не может человек вредить ближнему без большего вреда для себя. Так и богатство таково бывает, каково сердце у человека. Но поскольку человек развращенное имеет сердце и в счастье не может умеренно поступать, то по большей части богатство вредит ему не со своей стороны, но со стороны человека, который не может правильно добро употреблять. Потому апостол говорит: «Желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть», и прочее. Потому Господь учит, что трудно богатому войти в царство небесное; и еще говорит: «Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в царство Божие» (Мф.19:23-24). Потому Приточник молится: «Нищеты и богатства не давай мне, питай меня насущным хлебом, дабы, пресытившись, я не отрекся Тебя и не сказал: «Кто Господь?» — и чтобы, обеднев, не стал красть и употреблять имя Бога моего всуе» (Притч 30:8-9). И Давид, будучи богат и славен, молится Богу: «Приклони сердце мое к откровениям Твоим, а не к лихоимству» (Пс.118:36). И других увещевал: «Если богатство притекает, не прилагайте (к нему) сердца» (Пс.61:11). И апостол увещает: «Время уже коротко, так что и пользующиеся миром сим, должны быть как не пользующиеся; ибо преходит образ мира сего» (1Кор.7:29, 31). Примечай, возлюбленный, и рассуждай о словах апостольских: «Желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу»; — и о Христовых словах: «Трудно богатому войти в царство небесное»; — и берегись обогащаться, дабы богатство не погрузило тебя в бездну.

7) И если имеешь богатство, расходуй его так, как Слово Божие учит. Уверься точно, что богатство и наследие христианское сокровенно на небесах, и несравненно лучше, нежели земное и временное, — тогда все земное и временное как ничто вменишь, и к вечному всегдашним желанием будешь стремиться. Ибо, где сокровище твое будет, там будет и сердце твое (Мф.6:21). Как сыновья века сего лучше избирают золото и серебро, нежели медь, так сыновья царствия, истинные христиане, презрев все сокровища мира сего, всем желанием стремятся к горнему. Там их отечество, и наследие, и богатство, и слава, и честь, и дом, и все сокровище там. Там и вечеря, и брак, и утешение, и веселие, и радость уготована. Там одежда праздничная и брачная готова им. Там ждет их Отец Небесный и лики святых: «Блажен, кто вкусит хлеба в царствии Божием» (Лк 14:15). Однако «много званых, но мало избранных» (Лк 14:24). Постараемся быть, возлюбленный, не только между званными, но и между избранными, дабы и мы сподобились есть и пить за трапезой Христовой в царстве Его (Лк 22:30). О Господи, сподоби! О Господи, приведи! О Милостивый, помилуй и услышь нас! Но надо прежде горести вкусить и со Христом терпеть, как говорит апостол (2 Тим 2:12). «Вы пребыли со Мною в напастях Моих, и Я завещаваю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство, да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем» (Лк 22:28-30). Сколь сладко будет есть и пить на трапезе той! Но прелесть богатства, славы суетной и роскоши и сластей, отводит бедного человека от того. «Открой очи твои» (Пс.108:18), о человек, и познай прелесть. Отведи очи и ум твой и сердце твое от земли, и обрати к небесам. Уверься точно, что ты странник и пришелец здесь, и тогда познаешь прелесть, и доволен будешь тем, что имеешь, хотя и малое, и все в мире со страхом, как странник и пришелец, употреблять будешь. Ибо кто на пути обременяет себя? Не скорее ли всякое бремя свергает, чтобы легче идти? Кто в чужой стране скрывает сокровище себе? Не в отечество ли свое пересылает? На пути и в чужой стране ты, христианин! К горнему Иерусалиму позван ты, и там тебе отечество Бог показал. Почему ж на пути и в чужой стране хочешь обогащаться? Ведь туда этого богатства не возьмешь, а все оставишь здесь, в чужой стране. Там богатство уготовано не тленное, а нетленное и неотъемлемое, но «любящим Бога» (1Кор 2:9), а не серебро и золото любящим.

9) Если кто праведно приобретенное богатство имеет (хотя то редко бывает), и употребляет его не на роскошь, неумеренные строения и прочую суету, но сам им довольствуется умеренно, и храмы Божии, богадельни и нищих снабдевает, и «не высоко думает о себе и уповает не на богатство неверное, но на Бога живаго, дающего нам все обильно для наслаждения; благодетельствует, богатеет добрыми делами, щедр и общителен» и прочее (1 Тим 6:17-18), то тому богатство не только не вредит, но и пользу приносит.

10) Если кто неправедно собрал богатство, тому надо праведно расточить то, что с обидой для ближнего собрал, подражая Закхею мытарю (Лк 19:8). Спасайся.

Письмо 11 (Значение слов «единое на потребу»)

Братья мои и друзья! Зовете вы меня к себе. И я хотел было к вам приехать, но немощь моя, и расстояние дороги, и другие причины не допускают. Простите же, что остался дома.

Желаю я вам, как и себе, спастись во Христе, ибо это «едино есть на потребу», по слову Господнему (Лк 10:42). Пусть мир мирское любит, пусть иные здесь ищут чести, иные славы, иные сокровищ, пусть иные о земном и вотчинах заботятся, и стараются оставить имена свои на землях; пусть иные созидают богатые дома, сады, галереи, пруды, украшают кареты и коней, и прочие принадлежности к утешению своему устраивают, но нам, о христиане, Христос наш предлагает «единое на потребу». Что же это такое? Вечное спасение, и велит его искать так, как «единого на потребу», ибо без него нет никакой пользы, хотя бы кто и все имел. И кто вечное спасение имеет, тот все имеет, хотя и все прочее потеряет. В нем заключается все, что только может быть желаемо. Без него и весь мир ничто, по слову Господнему: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Мф.16:26) Если мир весь ничто, то тем более богатство, хотя и великое, тем более честь и слава, хотя сильно гремит, ибо всякое богатство, всякая честь и слава — ничто против всего мира. Однако и мир весь ничто есть, если душа своего сокровища, спасения вечного, лишится. О, сколь дорого вечное спасение! Мир весь ничто против него. О, как беден тот христианин, который, оставив это неоцененное и всего мира дражайшее сокровище, ищет в мире этом обогатиться и прославиться! Беден таковой и слеп, и подобен тому, который, находясь на чужой стороне и собираясь скоро возвратиться в дом и отечество свое, начал бы там созидать богатые дома, сады, пруды и прочие недвижимые вещи заводить, — что все ему вскоре надо будет оставить, и без всего того в отечество возвратиться. Так, кто в мире этом живя, собирает, а не «в Бога богатеет», таковому Бог говорит: «Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?» (Лк 12:20) Кому достанутся сундуки твои с деньгами? Кому дома твои? Кому кони, кареты, сады, галереи, пруды, земли, вотчины, платье многоценное и весь убор кому? Тебе гроб готовится один, и земли только на сажень, а куда слава и честь твоя приобретенная подевается? Кончится все, как и жизнь твоя. «Умирая, он ничего не возьмет с собой, и не сойдет с ним (в землю) слава его» (Пс.48:18). Зачем же то искать, что как ничто есть против спасения, и для чего за тем гоняться, что как тень от нас отходит? Пришельцы и странники мы на земле чужой. Отечество наше не здесь, о христиане! Зачем же сокровища собираем здесь так, будто бы во веки нам здесь жить? Почему напутствия к отечеству небесному не ищем, а гоняемся за тем, что нам закрывает путь к тому отечеству? Кто пожелает все богатство мира сего и славу иметь, а жизни лишиться? Что пользы в богатстве и славе без жизни? Ибо жизнь всего дороже. Если временная жизнь всего дороже, то тем более вечная, против которой и временная ничто есть и ради которой и временной жизни, когда нужда будет, щадить не должно. И если все оставляем, чтобы временной жизни не лишиться, как это бывает во время пожара и при нашествии врагов и прочих случаях, то тем более все оставить должно, чтобы вечной не лишиться. Недосуг тому заботиться о вечной жизни, кто старается прославиться и обогатиться на земле. «Ибо где сокровище его, там будет и сердце» его (Мф.6:21). Такое попечение есть терние, которое заглушает семя Слова Божия, «и оно бывает бесплодно» (Мф.13:22). Желающему получить вечную жизнь надо принять семя Слова Божия в сердце и плод сотворить. Потому надо исторгнуть терние от сердца, чтобы свободным было и удобным к восприятию семени Слова Божия. Надо сосуд опорожнить, чтобы другим наполнить, иначе одно с другим не поместится, — надо и сердце освободить от излишних житейских попечений, чтобы Слово Божие могло в нем поместиться. Надо выдворить из сердца любовь к богатству, чести, славе временной, если кто хочет в него допустить святое Божие Слово и плод сотворить, а иначе одно с другим не поместится. Исторгнем же, возлюбленный, тернии попечений о чести, славе и богатстве временном из сердец наших и дадим место в них Слову Божию, чтобы, вселившись в них, принесло плод свой, плод истинного покаяния, — чего Бог от нас хочет, и дело спасения нашего требует. К вечной жизни мы Богом позваны и в святом Крещении обновлены, ее одной усердно поищем, к которой позваны. Она, однажды найденная, никогда не потеряется, и потерянная никогда не отыщется. Честь, слава, богатство и весь мир оставляют нас, отсюда отходящих, а вечная жизнь, однажды найденная, всегда с нами будет. Зачем ищем богатство, которое от нас вскоре отойдет? Бог нам обещал блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор 2:9). И они вечно и неизменно с нами будут. Зачем ищем здесь чести и славы, которая, как дым, исчезает? Бог нам обещал вечную славу на небесах, с которой слава всех царей мира сего сравниться не может. Поищем же сего неоцененного и недвижимого сокровища. Оно «едино есть на потребу». Велико и неоцененно сие сокровище, ибо «не тленным серебром или золотом, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца», приобретена нам (1 Петр 1:18-19). Это сокровище мы потеряли было, но Христос нам Кровью Своею приобрел и подает истинно кающимся и верующим в Него. Поищем же истинным покаянием, которое плоды достойные включает. Покаемся же, дабы найти его. Ибо «грешнику сказал Бог: обличу тебя, и представлю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21). Слушайте, грешники! Бог обличит нас и представит пред лицом нашим грехи наши, которые мы только ни творили, явно или тайно, словом или делом или помышлением. Покаемся же и загладим грехи наши слезами, чтобы не обличились грехи наши и чтобы не услышать кому-либо из нас: «Вот человек, и дела его!». Вот человек, который назывался христианином, но христианских дел не творил. Вот человек, который «имел вид благочестия, силы же его отрекался» (2 Тим 3:5). Вот человек, который «говорил, что знает Бога, а делами отрекался» от Него (Тит 1:16). Вот человек, который обещал при Крещении служить Богу и имя Христово на себе носил, но служил миру, греху! Ибо «всякий, делающий грех, есть раб греха», по слову Господнему (Ин 8:34). Вот человек, и дела его! О, как стыдно и страшно будет слышать обличение это! От кого? От Судии Бога. Кому? Христианину, который христианским именем назывался, но дела языческие творил. Ибо «низведет Он на грешников сети: огонь, и сера, и дух бурный — часть чаши их» (Пс.10:6). Покаемся же, грешники, чтобы и нас не постигла сия участь. «Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф.3:10). Сотворим, любезные, добрые плоды покаяния, дабы и нас суд Божий, как бесплодных, не посек и в огонь не послал. Сотворим, дабы и нам не услышать от Судии Христа: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его: ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть» (Мф.25:41-42). О, сколь страшно будет слышать глас сей! Страшно и отойти в огонь вечный, где «дым мучения грешников будет восходить во веки веков» (Откр.14:11); где «червь их не умирает, и огонь не угасает» (Ис.66:24; Мк.9:44), где «люди будут искать смерти, но не найдут ее; пожелают умереть, но смерть убежит от них» (Откр.9:6). Бог ныне ожидает всякого на покаяние, не желая, чтобы кто погиб, ибо Он благ и человеколюбив. Слава Его непостижимому человеколюбию! Но грешник слепой, о том не помышляя, небрежет и старается в мире обогатиться и прославиться, а не покаяться и спастись, и так волю Божию исполнить. О человек! «Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога» (Рим 2:4-5). Обратимся же, грешники, к Богу, пока ждет нас, послушаем Его, пока зовет нас. Оставим искать чести, славы и богатства, ибо все это отойдет от нас, и поищем того, что вовеки с нами будет. Ныне зовет нас Бог и обещает нам милости, но вот скоро позовет нас и будет судить нас. Ныне говорит: «Покайтесь», — а тогда скажет: «Отвечайте Мне!» Ныне говорит: «Приидите ко Мне», — а тогда скажет: «Отойдите от Меня!» Ныне кающихся и молящихся и ищущих милости у Него слушает, а тогда кающимся и молящимся ответит: «Не знаю вас» (Лк 13:27), поскольку тогда будет время суда и испытания, а не покаяния и молитвы. Покаемся же, дабы не услышать и нам: «Не знаю вас». Близок же день тот страшный, и нежданно придет. «И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех. Так же, как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех; так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится» (Лк 16:26-30). «День Господень так придет, как тать ночью. Ибо, когда будут говорить: «мир и безопасность», тогда внезапно постигнет их пагуба» (1 Фес 5:2-3). В тот день «небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр 3:10). Тогда неожиданно услышится вопль: «Вот, жених идет, выходите навстречу ему» (Мф.25:6). Тогда «от лица Его побежит небо и земля, и не найдется им места» (Откр.20:11). «И небо скроется, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинутся с мест своих. И цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скроются в пещеры и в ущелья гор, и будут говорить горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?» (Откр.6:14-17) Примечайте, сколь страшен будет день тот для грешников, которые ныне бесстрашно живут и не хотят каяться. Тот же Христос, Который ради грешников в смирении на земле пожил, тогда явится в Божественной славе; и Тот же, Который «изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис.53:5), — за грехи и за беззакония будет судить непокаявшихся грешников. Христос за грехи наши, которые взял на Себя, так сильно и ужасно страдал, удовлетворяя за нас правде Божией, — как же сильно возгорится гнев Божий на грешников, а особенно на христиан, которые знали Христа, пришедшего в мир, и имя Его исповедовали, но не хотели Его слушаться и истинного творить покаяния, и так благодатью Его спастись, но обратились сердцем к суете мира, и заботились не о спасении душ своих, а о снискании чести, славы, богатства, и ходили по прихотям сердец своих, — изобразить того гнева Божия невозможно! Читайте вышеприведенные места из Святого Писания и рассуждайте! Обратимся же, христиане, от суеты и покаемся, дабы не познать на себе гнев Божий, но получить от Него и здесь и там милость. Напишем на мысли нашей Страшный Суд Христов, на котором всем нам явиться подобает. Страшно и стыдно виноватому стоять на суде человеческом, и слышать выговор от присутствующих людей, и осужденному быть по законам, и казнь терпеть; всякий того избегает. Насколько страшнее будет стоять на суде том страшном, где Ангелы и все люди, от создания мира пожившие, соберутся, и услышать выговор и осуждение от Бога пред всем светом, и осужденному быть на вечную казнь и мучение с дьяволом и ангелами его злыми. Боже, пощади нас, создание Твое!

Истинно покаявшийся всего того бедствия избежит, чего я и вам и себе от сердца желаю. Да подвигнет всякого грешника благость Божия к покаянию. Рассуди, человек, чей ты, чье дело, чье создание и чей раб? Божия тварь и Божий раб ты: «руки Его сотворили тебя и создали» тебя (Пс.118). Почему же Создателя твоего не слушаешь и не почитаешь? От кого всякое добро на всякий день и час получаешь? От Бога. Хлеб, которым питаешься, питье, которое пьешь, одежда, которой одеваешься, огонь, которым согреваешься и на котором пища твоя варится, вода, которой омываешься и прохлаждаешься, дом, в котором отдыхаешь, свет, которым освещаешься, воздух, которым сохраняется жизнь твоя, скот, который служит тебе, имение, которым довольствуешься и прочее добро, которым пользуешься, — чье? Все Божие добро. Все это Бог тебе подает. Бог тебе Свое добро подает, а ты Его не почитаешь! Человека-благодетеля, например, отца своего, господина своего и властелина своего почитаешь и слушаешь, а Бога, высочайшего Благодетеля и Господа и Властелина и Отца своего, не хочешь почитать и слушать! Ибо Бог без страха Божия и истинного покаяния и творения заповедей Его истинно почитаться не может. Лицемеры те, которые устами только Бога почитают, к каковым Бог говорит: «Приближаются ко Мне люди сии устами своими, и чтут Меня языком, сердце же их далеко отстоит от Меня» (Мф.15:8). Надо Бога не только устами, но и сердцем почитать, то есть бояться, любить Его и от усердия заповеди Его творить. Особенно должно подвигнуть нас к покаянию, послушанию Ему, любви к Нему и благодарению сердечному Его человеколюбие, то, что Он ради нас, грешных, отверженных, погибших, и Единородного «Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32), чтобы благодатью Его мы спаслись. Сия великая Его и непостижимая любовь к нам да уцеломудрит нас, и от суеты мира обратит к Нему и к любви Его, и к сердечному благодарению и послушанию да поощрит. Без чего ничего угодного Ему сотворить не можем, что бы ни делали. Спасайтесь во Христе, и пусть кто-нибудь из вас, боящихся Бога, обо мне, грешном, помолится.

Письмо 12 (Размышлением над словами: «Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними»)

Братия моя и друзья! Послушаем, что Христос Господь наш говорит нам: «Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними» (Лк 6:31). Из этого следует, что чего не хочешь себе, человек, не твори того и другому человеку; и чего себе хочешь, то твори и другому.

1) Не хочешь, чтобы кто тебя обидел, оклеветал, осудил, обругал, обесчестил, прельстил, обманул, побил, уязвил, убил, ненавидел, злился на тебя, мстил тебе за обиду свою, на суд тебя влек, или иным каким образом, словом или делом тебе мстил, — не хочешь всего того себе. Не хочешь, чтобы кто ложе твое осквернил, имение твое похитил, украл, и что-нибудь твое без твоей воли взял бы и присвоил себе, не хочешь, — как хотеть себе зла? Не твори же, человек, и сам того никому, чего себе не хочешь, поскольку и он того себе не хочет, чего ты себе не хочешь.

2) Хочешь, чтобы кто в нужде твоей не оставил тебя, то есть голодного напитал, нагого одел, болящего и в темнице сидящего посетил и послужил, странствующего в дом свой ввел и упокоил, дома не имеющему тебе хижину построил, согрешившему простил и обиду твою стерпел, и прочее; хочешь всего того, — как не хотеть добра? Делай же и сам, человек, то другому, чего себе хочешь, поскольку и он того себе хочет.

3) Этому закон Божий, и пророки, и апостолы учат нас, по слову Господнему: «Ибо в этом закон и пророки» (Мф.7:12). Ибо закон, и пророки, и апостолы учат нас уклоняться от зла и творить добро, как святые книги их свидетельствуют. К этому и святые отцы, пастыри и учителя церковные увещевают нас, как видим в книгах их.

4) Следовательно, кто обиду ближнему делает (как в первом пункте изображено), тот делает ему то, чего себе не хочет, и так самолюбием недугует и слепотствует, и не знает сам, что делает, и совесть свою наполняет грехами. И кто в нужде другому не помогает (как во втором пункте сказано), а может помочь, тот не делает того другому, чего себе хочет, и также самолюбец и слепой есть, и совесть свою обременяет, о чем на втором Христовом пришествии своей совестью обличится и безответен будет. Потому читаем, что Судией праведным Христом отсылаются в огонь те, которые братии Его меньшей, то есть христианам бедствующим, не сотворили милости (Мф.25:41, 45). Поэтому безответны будут богачи скупые, которые бедным людям от имения своего не помогают, а расточают имение свое на прихоти свои, на богатые строения, богатые столы и прочее, или в сундуках удерживают его, и хранят его, как сторожи; безответны те, которые в дом свой странствующих не пускают, и прочие, которые милости ближнему не делают, ибо все таковые не делают ближнему того, чего себе хотят.

5) Послушаем, христианине, пророков, апостолов, учителей церковных, особенно же Самого Христа Бога, через них нас поучающего и увещевающего; сотворим истинное покаяние и, «уклонившись от зла, будем творить добро» (Пс.33:15); начав же творить добро, до конца в том пребудем, дабы в том застала нас кончина, и так спасемся благодатью Христовой. Ибо начавший, но не до конца претерпевший, не спасется. «Претерпевший же до конца спасеется», по учению Христову (Мф.24:13).

6) Начавшим творить добро и творящим апостол говорит: «Делая добро, да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не ослабеем» (Гал.6:9). Время нынешнее — это время сеяния, а будет время жатвы, то есть время воскресения из мертвых. Тогда всякий, что ныне сеет, то и пожнет. Как земледелец какое семя сеет, такой и плод от него возросший пожинает; сеет ли рожь, или пшеницу, или овес, или иное что, такой и плод пожинает, — так и христианин, какие семена ныне сеет, то есть добрые дела или злые, такой и плод во время воскресения пожнет, как апостол говорит: «Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную» (Гал 6:8); и в другом месте: «Возмездие за грех — смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим 6:23; Мф.25). Уклонимся же, возлюбленные, от плотских страстей, которые воюют на душу нашу, и сотворим «дела достойные покаяния», дела добрые, дабы пожинать плод в воскресение праведных. Тогда нам воздастся щедро от руки Господни (Лк 14:14).

7) Еще говорит апостол: «Итак, доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Гал 6:10). Что это значит: «доколе есть время?» Ответ. Нынешнее или настоящее время, пока в мире этом живем, удобно для делания добра, а не будущее, по смерти, ибо тогда будет время воздаяния. Кто что сделал здесь, живя в мире, добро или зло, с тем и явится на суде Христовом. Тогда «каждый получит соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое», как учит апостол (2Кор 5:10). По смерти же делание добра престанет, но будет тогда воздаяние по делам всякому. Потому настоящее время уподобляется сеянию, а будущее — жатве (как в 6-м пункте упомянуто). Как земледельцы в приличное время сеют семена и потом в следующее приличное время собирают плоды, так и христианам в нынешнее, приличное к тому время, подобает сеять семена, то есть добрые дела, дабы в будущем веке пожинать плоды добрых дел — семян. Земледельцы сеют семена, но гораздо больший плод собирают благословением Божиим, как видим. Так благочестивые души делают добрые дела во имя Господне, но сторицею за те дела воздаяние, как плод изобильнейший, примут от руки Господней в будущей жизни. Земледельцы, собирая плоды посеянных семян, радуются, так христиане, ныне сеющие семена добрых дел, с радостью пожнут плоды благословенных трудов своих. Ленивые земледельцы и гуляки во время жатвы без плода остаются, потому что не трудились, не сеяли, но лежали или прогуливались во время посева, и потому в нищете и стыде остаются, и, видя других, братию свою, собирающих плоды и радующихся, печалятся и ругают себя. То же случится и с христианами, которые нынешнее время пропускают и не делают добра, но время это употребляют на гуляния, забавы, пиршества и прочие прихоти, и Богу неугодные, и себе вредные; постыдятся и они на втором Христовом пришествии, и, видя себя в крайней и вечной нищете, убожестве и бедствии, а прочих в вечном блаженстве, восплачутся горько и возрыдают, — возрыдают, видя себя нищими и убогими, хотя в мире этом были богатыми и славными. «Итак мы заблудились от пути истины, и свет правды не светил нам, и солнце не озаряло нас. Мы преисполнились делами беззакония и погибели и ходили по непроходимым пустыням, а пути Господня не познали. Какую пользу принесло нам высокомерие, и что доставило нам богатство с тщеславием? Все это прошло как тень и как молва быстротечная» (Прем.5:6-9). Уподобимся же, возлюбленные, земледельцам трудолюбивым и посеем, пока время имеем, семена добрых дел, дабы в будущей жизни с радостью и сторицею пожинать плоды, вовеки бесконечно пребывающие.

8) «Будем делать добро всем», — говорит апостол. Что значит это слово: «всем»? Ответ. Должно делать добро всем, добрым и злым, друзьям и врагам, родным и чужим, землякам и чужеземцам, — словом, всякому человеку, кто бы ни требовал от нас и просил чего, как Христос говорит: «Всякому просящему у тебя дай» (Лк 6:30). Будем же делать, христиане, добро всем, дабы быть истинными христианами, сынами света, сынами Отца нашего, Который на небесах, «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45), — к Которому каждый день молимся: «Отче наш, иже еси на небесех»; — и будем творить добро по силе нашей и возможности. Много имея, много подадим, а мало имея, и от того да уделим и подадим, как увещевает Товия (Тов 4:8), дабы и за малое и за великое сторицею принять от щедрого и богатого в милости Бога нашего.

Письмо 13 (Не смотри, что нынешние христиане делают, но смотри на то, что Божие слово проповедует и учит)

Друг мой и приятель! Ведаю я, что ты хочешь спастись во Христе. Не смотри же, что нынешние христиане делают, но смотри на то, что Божие слово проповедует и учит.

Нынешние христиане по большей части противятся Христу, а не учатся у Христа, хотя исповедуют святое имя Его. Христос учит от зла уклоняться, но многие христиане зло делают. Христос учит трезво жить, но многие христиане пьянствуют. Христос учит чисто жить, но многие христиане блудодействуют и прелюбодействуют. Христос учит не похищать, не красть, не касаться чужого добра, но многие крадут или тайно, как воры, или явно, как насильники, или обманно, как приказные люди, которые берут взятки, и до тех пор дела не делают, пока мзды не получат или не услышат какого обещания. К их числу принадлежат все картежники, которые на деньги играют, потому что ради того играют, чтобы друг у друга выиграть. Один у другого желает выиграть денег, и ради этого играют, и этот грех против десятой заповеди: «не пожелай» (Исх.20:17). А кто выигрывает деньги, тот и против восьмой грешит: «не укради» (Исх.20:15). Христос учит не мстить за обиды, но оставлять: прощайте, — говорит, — и будет прощено вам, но многие христиане не прощают, а мстят или делом, или словом, и друг на друга в суд подают. А кто не прощает ближнему, тому и Богом грех не прощается, и так во гневе у Бога находится таковой, кому грех не оставляется (см. Мф.6:12, 14-15; 18:23-25). Христос учит друг друга любить, но многие христиане ненавидят других. Таковых апостол человекоубийцами называет. «Всякий, — говорит, — ненавидящий брата своего, есть человекоубийца» (1 Ин 3:15). О, сколько на свете убийц, сколько воров, как сам из вышенаписанного видишь! Христос учит не судить, не осуждать, но многие христиане в том и поучаются, чтобы ближних своих пересуживать и кусать языком. Христос учит от данного нам богатства нищих миловать и снабжать, но многие христиане богатство истощают на прихоти свои, на платье богатое, на строение, на коней, на кареты, на столы, богатые вина, и прочее. Христос учит милосердными быть, но многие христиане, видя бедного, говорят бесстыдно: «Что мне до его нужды?» Видя нагого, не хотят одеть; видя бездомного, не хотят хижину ему сделать; видя алчущего, не хотят накормить; видя странника, не хотят в дом принять, и прочее. Но, вместо этого, свое богатство на прихоти, и Богу противные, и им самим пагубные, истощают. Христос учит царствия небесного искать, но многие христиане ищут в мире сем прославления, обогащения, и будто вовеки здесь жить желают. Христос учит не сквернословить, но многие христиане не боятся теми устами, которыми святое и страшное имя Божие поминают, всякие скверные речи произносить. Христос учит часто молиться, но многие христиане все время или в гуляниях, или в пиршествах, или в картежной игре, или за собачьей охотой, или в пустых, праздных, срамных и беззаконных разговорах, или прочей суете проводят. О! Как у многих христиан в презрении находится Христос, ибо не слушают Его, хотя Он и Бог их, Господь и Царь, Питатель и Одеватель их, пострадал за них и умер, Кровь Свою за них пролил, и вечное царствие отворил им, и к нему позвал их и зовет через слово Свое святое, через проповедников и учителей. Ибо презирает сын отца, если его не слушает, и раб господина, если приказа его не исполняет; так и христиане, презирая заповеди Христовы, презирают и Самого давшего их Христа.

О неблагодарные христиане! Такое ли почитание воздавать должны мы Христу, Который ради нас смирился, болезновал, плакал, хулы, поношение, оплевание, обнажение, раны, распятие и смерть крестную претерпел? Такое ли благодарение мы должны Ему воздавать? Он ради нас Самого Себя не пощадил, а мы денег наших, Им нам данных, щадим и ради имени Его просящим дать жалеем. Он ради нас на раны, распятие и смерть крестную Себя предал, чтобы мы спаслись, а мы ради Него поносного слова стерпеть не хотим, но или языками, как стрелами, уязвляем оскорбивших нас, и обиду обидою, и зло злом отвращаем от нас, или язвительными клеветами наполняем судебные места. Он так почтил и возлюбил нас, врагов Своих, что и умереть ради нас не отрекся, а мы Его, Благодетеля нашего, почтившего и возлюбившего нас, злыми делами нашими бесчестим. Этого ли от нас вера наша и исповедание имени Его требует? Такое ли благодарение воздается Благодетелю? Такая ли честь Царю? Такое ли повиновение Господу? Такая ли любовь Любящему? О беда! О заблуждение! О как усилился грех! Как расширился соблазн! Как усилилась мирская прелесть! Как везде распростер сети свои сатана, и ловит, как рыбу рыболов, бедных людей, ловит то сетью сребролюбия, то сетью славолюбия! О, как час от часу умаляется плод семени слова Божия, как умножаются плевелы, как умаляется пшеница, как возрастает нечестие! Оскудевает истинное благочестие, и изобилует лицемерие, оскудевают христиане, и умножаются лицемеры!

Возлюбленный! «Не подражай злу, но добру. Кто делает добро, тот от Бога; а делающий зло не видел Бога», — говорит апостол (3 Ин 1:12). По плодам дерево познается, и вкусом — яблоко, и обонянием — зелье, а христианин по вере и любви, как роза по красоте и благоуханию, познается. «Во Христе Иисусе, — говорит святой Павел, — не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью» (Гал.5:8). Если так есть, как и воистину есть, то где искать истинного христианина, если почти все своего только ищут, а не пользы ближнего своего? Вера взирает на распятого Христа и воскресшего, и Его Искупителем и Спасителем своим признает; как не будет любить Его, как Своего Искупителя и Спасителя, Который верующих в Него от вечной смерти искупил и вечную жизнь им подает? Если любит Его, как не будет заповеди Его исполнять? Христос же заповедует христианам «любить друг друга» (Ин 15:17). Любишь Христа — не хочешь и боишься Его оскорбить, ибо оскорбление противно любви. Не хочешь и боишься оскорбить — не должен заповеди Его нарушать. Боишься оскорбить отца своего — и исполняешь приказ его. Не хочешь оскорбить друга твоего — и делаешь то, что ему угодно. Почитаешь власть — и повинуешься власти. Видишь, что любви ко Христу последует послушание Христу, послушанию последует исполнение заповеди Христовой, исполнению заповеди Христовой последует любовь к ближнему. Христос говорит: «Сие заповедую вам, да любите друг друга» (Ин 13:34). А если любишь ближнего, презришь ли его в нужде его? Как не оденешь нагого, которого любишь? Как не накормишь алчущего, которого любишь? Как не примешь в дом и не угостишь того, кого любишь? Как не посетишь больного и сидящего в темнице, которого любишь? Как не утешишь печального, которого любишь? Как захочешь словом оскорбить того, кого любишь? Как захочешь обмануть и прельстить того, кого любишь? Как захочешь оклеветать и осудить того, кого любишь? Как захочешь похитить добро того, кого любишь? Как всякого добра не пожелаешь тому, кого любишь? Словом, кого любишь, тому не будешь желать и делать никакого зла, и будешь желать и делать всякое добро тому, кого любишь. Видишь, что от любви всякое доброе дело происходит. Итак, если любишь Христа, как Искупителя твоего, и не хочешь Его оскорбить, то люби ближнего твоего нелицемерно, чтобы не оскорбить Христа, Спасителя Твоего, потому что Христос велел тебе любить ближнего твоего, как сказано. Если хочешь ближнего твоего любить, как и должен любить, то не желай ему того, чего себе не хочешь, и желай ему и делай то, чего себе хочешь. Ибо это есть свойство любви. Итак, примечай, что есть христианин и от чего познается, то есть от веры и любви. А где нет любви, там нет и веры, и где нет веры, там нет христианства, поскольку христианин без веры быть не может.

Вот тебе описанная причина, по которой я написал в начале: не смотри, что нынешние христиане делают, но смотри, что слово Божие проповедует и учит. Поскольку один с другого пример берет и соблазняется, и так умножается соблазн и грех, и умаляется благочестие, и оскудевают истинные христиане, и входит лицемерие, а лицемерию последует вечная гибель. Вот тебе гостинец! Спасайся о Христе!

Письмо 14 (Ответ человеку, обманувшего святителя)

Хотел ты ко мне явиться, а с каким духом — неизвестно. Бог сердце твое знает. Я тебя не допустил не без причины.

Человек, когда его однажды обманул кто-то, и впредь ему не верит. Так лживые и обманщики всю верность в сердцах человеческих истребляют, что и добрым людям часто не верим. Жалко, что такие плевелы среди христиан находятся. Бог их видит, и люди несколько познают уже. Бог их видит, и терпит «до жатвы». Тогда они соберутся в снопы свои, и предадутся вечному огню на «сожжение» (см. Мф.13:30). Я тебе все прощаю, что ты мне ни сделал, и всего тебе желаю, чего и себе. Итак, будь ради меня покоен и мирен, только сам себя не оставь. Разумей, что пишу. Что человек в мире этом ни делает, Бог все видит, и в книге Своей записывает. Мирское все в мире останется, а с человеком только дела его на оный свет пойдут, и чем более делает здесь дел добрых или злых, тем более там явится. «Что посеет человек здесь, то там и пожнет» (Гал.6:7). Всякого труды и плоды там явятся: с добрым добрые, со злым злые явятся. Горе бедному человеку будет тогда, когда пред Праведным Судией и пред всем миром явятся все злые его дела, которые от юности до кончины своей делал, и сказано о нем будет: «Вот человек и дела его!» О чем и Сам Бог ныне грешнику говорит: «обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои» (Пс.49:21). Чем человек более вьет веревку, тем длиннее бывает, и чем более на себя налагает, тем бремя делается тяжелее; и чем более в сеть запутывается, тем с большим трудом оттуда освобождается; и чем более становится черным, тем с большим трудом от этого отмывается. Знаешь, что пишу?.. Полно уже вить веревку, но пора прервать; полно уже обременять себя, но пора свергать бремя; полно уже запутываться в сеть, но пора уже расторгнуть сеть и освободиться; полно уже более очерняться, но пора уже отмываться. Бог во всем Помощник. Ты только восстань, и Бог подымет тебя; начни, и Бог поможет тебе; ободрись, и Бог укрепит тебя; пробудись, и Христос просветит тебя; вступи на путь благочестивых, и Христос поведет тебя. «Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос» (Еф.5:14). Пора, пора, о пора! «Время уже действовать Господу» (Пс.118:126). Не знает человек, где суд Божий его постигнет, и там упадет в ров, где не чает. Фараон, египетский царь, гнался вослед Израиля, и хотел людей Божиих снова пленить, и где думал выгоду корысть себе добыть, там гроб себе получил. Этот богопротивник всему миру в пример поставлен. Много и ныне фараонов. Но я никому не желаю того, что с фараоном приключилось, а желаю всем, что блудный сын сотворил. Тогда «радость будет у Ангелов Божиих», — по слову Господнему (Лк 15:10). Нет позднего покаяния, пока человек в мире сем живет. Только о том покаянии, которое бывает у больного при смерти, который все прошедшее время без покаяния, в грехах прожил, ничего не говорю: с какой надеждой таковой отходит отсюда, один Бог знает. Поэтому лучше заранее покаяться и начать новую христианскую жизнь, тогда с доброй надеждой отойдет человек. Не начало, но конец похваляется. Начни, пока здоров, и хотя скоро смерть тебя постигнет, спасешься, и все грехи твои не будут помянуты пред Богом. Так сильно пред Богом покаяние истинное, но с верою во Христа сопряженное! Притом прочитай Послание к римлянам 2:3 и прочее.

Письмо 15 (О мире, о христианском пути, об отвержении себя)

Давно я тебе не писал. Прости, виноват. Ныне пишу, и на сей картине, по силе моей, представляю тебе всего мира позорище. Смотри на него и внимай, и рассуждай о себе, как подвизаешься, дабы потом поздно и бесполезно не раскаиваться.

1) Житие наше в веке сем не иное что есть, как путь к будущему веку. На этот путь во время рождения восходим, а во время смерти его оканчиваем. И каждый живущий на земле — путник. Путь этот для иного кратчайший, как для младенцев умирающих; для иного он дольше, как для отроков и юношей умирающих; для иного и того дольше, как для мужей и стариков умирающих. Как известен нам день и образ начала пути сего, ибо все равно рождаемся, так неизвестен день, час и образ окончания его, ибо не знаем, как и когда окончим его. Внимай сему! Кончина там нас постигнет, где не чаем, и тогда постигает, когда не надеемся. Рассуждай и помни об этом. Блажен и мудр, кто рассуждает и помнит об этом. Итак, будь на пути всегда таким, каким при конце хочешь быть, и блажен будешь! Берегись греха, и в содеянных грехах кайся, как при кончине берегутся люди греха и каются. Рассуждай о богатстве, чести, славе, утехах и о прочих мира сего вещах на пути так, как при конце люди рассуждают. Молись Богу на пути, призывай Его так и милости у Него ищи так, как при конце молятся люди, и блажен будешь. Тогда, где тебя кончина ни постигнет, и как ни постигнет, и когда ни постигнет, блаженно скончаешься.

2) Если жизнь наша на земле — путь, и мы путники, «пришельцы и странники, как и все отцы наши» (1 Пар 29:15; Евр.11:13; Пс.38:13), то Отечество наше, дом наш, место упокоения нашего, наследие наше не здесь, иначе бы всегда неисходно должны пребывать здесь. Итак, почему на пути скрываем сокровища наши? Почему на пути и в странствовании ищем чести, славы и утешений? Почему мир сей как Отечество наше принимаем? Ибо не ради сокровища, богатства, чести, славы и прочих утех рождаемся и входим в мир, но ради того, что перейти на оный век, поскольку как вошли в мир сей, так и выйти из него мы должны; и как ничего в мир не внесли, так ничего и не вынесем. «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него», — учит апостол (1 Тим 6:7). И само дело показывает это. Ибо ни богатый богатства своего, ни сановитый чести своей, ни родовитый благородства своего, ни славный славы своей и прочего не выносят с собою. Кончина всех равными делает. Ибо, где лежит в земле господин, где слуга его, где сановитый, где низкий, где богатый, где нищий, невозможно познать. Потому пишется: «собирает сокровище человек, и не знает, кому соберет его» (Пс.38:7). «Оставят чужим богатство свое. При смерти он ничего не возьмет и не сойдет с ним слава его» (Пс.48:11, 18).

Видишь, что от путника при кончине его все отходит, и как сам нагим вошел в мир, так нагим и исходит от мира, и если бы только нагим, а не упоенным любовью мира, которая «есть вражда против Бога» (Иак.4:4; 1Ин. 2:15), и не обремененным грехами! Посему слава мира сего, честь и богатство и прочие утехи, как тень, как сновидение, как «пар», который «является на малое время и исчезает» (Иак.4:14), и превращается в ничто. Зачем же за тенью, за сновидением и паром гоняться, а истину оставлять? Зачем искать того, что сегодня или завтра следует оставить?

3) Скажут: «Ищу, чтобы было чем питаться?» Ответ. Не возбраняется это, надобно трудиться и искать, чем питаться, но справедливо. Однако собирать и богатеть в мире этом возбраняется христианам (см. Лк 12:15-31). К тому же, естество малым довольствуется: оно требует только нужного, «пропитанием и одеждою довольствуется» (1 Тим 6:8). Похоти много надобно, она недовольна тем, что имеет, но более и более желает, как тот, у кого жар внутри, всегда жаждет и напиться не может. Смотри, не под видом ли нужды мамоне угождаешь, и где пропитание предлагается, не кроется ли сребролюбие. Похоть лукава и прелестна, много вымышляет ради себя, и всегда, под видом пищи, яд душе замышляет. Помни, что ты путник. А честь, сан, слава, похвала человеческая, которой сыны века сего не менее, чем богатства, желают, для чего нужны, к чему потребны? Какая от них польза? Тело не требует их, жизнь без них сохраняется, ибо многие без славы, чести, похвалы, сана живут. Душа без всего того в оный век пойдет. Какую здесь нужду представит человек, который желает и ищет этого? Что остается сказать и признать, как не то, что «все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего» (1 Ин 2:16). Видишь, что желание богатства, чести, славы и прочего — это бремя, которое путников обременяет и преклоняет к земле, и не допускает, как людям, смотреть на небо, для которого все созданы и святым Крещением обновлены. О, коль многих это тяжкое бремя обременило и погрузило в бездну! Смотри, рассуждай и берегись.

4) Кто на чужой стороне скрывает сокровище? Не посылает ли его в Отечество? Кто на пути обременяет себя? Не скорее ли свергает с себя? Кто в пленении и ссылке ищет прославления? Не более ли к Отечеству воздыхает и освобождения желает? Странник ты на земле и пришелец, почему же скрываешь здесь сокровище твое? Путник ты, зачем себя обременяешь? В плену и ссылке ты, изгнанный из рая, почему ищешь здесь прославления? Почему к потерянному Отечеству не воздыхаешь, и славы не ищешь его, где честь, богатство и слава вечная, как и жизнь вечная? Знать, чужую страну имеешь вместо Отечества и путь вместо дома, если здесь много ищешь. Горе имеющим чужую страну как Отечество и путь как дом! Ибо «где сокровище их, там будет и сердце их» (Мф.6:21). «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Мф.16:26). Какая польза человеку, если найдет временное, которого вскоре лишится, а лишится вечного, которое, будучи найденным, никогда не потеряется?

5) Душа человеческая подобна зеркалу. В зеркале, когда оно обращается к небу, — небо, а когда к земле — земля изображается, так и в душе то изображается, что любит и о чем мыслит. Любит ли мир сей и то, что в мире, славу, честь, похвалу, богатство, сласть, — это в ней изображается. Любит ли Бога и небесное царство, — это в ней изображается. А что любит душа, того и ищет, о том заботится, о том и помышляет. Так, где есть «сокровище» любимое у человека, «там будет и сердце его». А что любила душа, в мире сем живя, чего искала, то с нею, в ней изображенное, явится в оном веке. Так за человеком последуют дела, слова и помышления в оный век, и явятся на Христовом Суде пред всеми Ангелами и человеками и Самим Судией Богом; и сам человек увидит тогда, что он делал, любил, искал, о чем заботился и помышлял в мире. Надобно же душе, как нагой от Бога произошла, так нагой от греха и от любви мира сего к Богу вновь возвратиться. Прилежно рассуждай и примечай это, душа, хотящая спастись! Вот тебе путь, вообще предложенный!

6) Путь жизни здешней двоякий: тесный и широкий. Тесен путь потому, что путники, идущие по нему, окружены искушениями, бедами, напастями, скорбями, которые должно терпеть, и они волю свою пленяют, стесняют, преклоняют и покоряют воле Создателя своего и Бога. Этим путем идут люди благочестивые, богобоязненные и верные рабы Христовы, отдавшие Ему имена с сердцами своими, и «распинающие плоть со страстями и похотями» (Гал.5:24); и несут каждый свой крест, Богом, Отцом Небесным, возложенный; и следуют Христу, Сыну Божию, Господу своему, понесшему за всех нас Крест и на Кресте распятому, и ведет их в Отечество небесное. Иисус, сын Навин ввел сынов Израилевых в землю обетованную, как читаем в Библии святой, а Иисус Сын Божий, явившийся на земле во плоти и пострадавший, и воскресший из мертвых, вводит верных Своих в небо — землю, «где течет мед и молоко» (Исх.33:3) вечной сладости и утешения. Примечай здесь добре, что Иисус последующих Ему, а не непоследующих вводит в небо.

7) Широкий путь потому так называется, что путники его по воле своей живут, делают, что хотят, не взирают на волю Создателя своего и Бога, не подклоняют воли своей под иго Христово, но расширяют волю сердец своих, они отвергли крест и возлюбили век сей, и несут на плечах своих иго сатанинское, грехами и беззакониями обремененное. Сюда относятся сластолюбцы, любящие роскошь, взяточники, лихоимцы, мамоне, а не Богу служащие, блудники, прелюбодеи, хищники, воры, пьяницы, ненавидящие ближних, злобные и мстители, клеветники, злоречивые, ругатели, лживые и льстецы, сквернословцы, любящие глупые речи, кощунники, скупые, немилосердные, картежники, особенно на деньги играющие, и все творящие неправду и Бога не боящиеся, и пред словами Его не трепещущие, ибо все таковые в широте прихотей своих живут. Не войди, душа моя, в совет их. «Не ревнуй лукавы и не завидуй делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро засохнут и, как зеленый злак, скоро отпадут. Покорись Господу и моли Его. Не ревнуй преуспевающему в пути своем, человеку, совершающему законопреступление. И еще немного, и не будет грешника, и поищешь место его и не найдешь. Беззаконники же будут изгнаны, и потомство нечестивых будет истреблено; праведницы же наследуют землю, и вселятся в век века на ней. Уповай на Господа, и храни путь Его, и Он вознесет тебя, чтобы наследовать землю; и ты увидишь, когда будут истреблены грешники» (Пс.36:1-2, 7, 10, 28-29, 34). «Уповай на Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и уповай на Господа» (Пс.26:14). Да будет тебе «закон уст Божиих лучше тысяч золота и серебра» (Пс.118:72). «Не Богу ли будет повиноваться душа моя? Ибо от Него спасение мое. Ибо Он Бог мой, и Спаситель мой, Заступник мой» (Пс.61:2-3). Путь нечестивых широк, но в тесноту вечных мучений ведет. Смотри об этом Святое Писание, которое есть «светильник ногам нашим», нижеозначенные места (Пс.49:17-22; 51:3-9; 1 Кор.6:9-10; Гал.5:20-21; Мф.25:41-46; Откр.21:8; Ин 3:14-15; Мф.6:15; 7:23; 8:12; 18:23-25; Еф.5:5; Ис.1:31 и прочее), которые все показывают, что беззаконная и пространная жизнь в вечную пагубу ведет. Причина тому та, что таковые люди противятся воле Божией, которая «хочет, чтобы все спаслись»; и не хотят истинно каяться, чего воля Божия хочет, но последуют воле сердец своих. И Господь явно говорит: «кто не берет креста своего и следует за Мною, тот недостоин Меня» (Мф.10:38). Если же недостоин Христа, то кого достоин как не противника Его, воле которого последует?

8) Поэтому говорит Господь: «входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Мф.7:13-14). Почему многие ходят широким путем? Потому что каждый хочет в пространстве воли и похотей своих жить. Почему мало кто обретает тесный путь? Потому что мало кто хочет смиряться, волю свою пленять и воле Божией покорять, и терпеть то, чего тесный путь требует. Почему тесный путь «ведет в жизнь»? Потому что ходящие этим путем истинно каются, смиряются, Бога боятся, терпят и последуют Христу смирением, терпением, любовью и прочими добродетелями. Ибо Христос только последующих Ему вводит в жизнь, а не уклоняющихся от Него. Почему «пространный путь ведет в погибель»? Потому что ходящие по нему воли Божией противятся, не хотят смириться, истинно каяться, прекратить греховную жизнь и возненавидеть то, что воля Божия ненавидит. Потому говорит Господь: «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в царство небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф.7:21). И еще: «что вы зовете Меня: «Господи! Господи!» — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46)

9) Вот тебе позорище всемирное! Видишь и совершающих путь, но не равно, и каждый к своему центру стремится. Почести и венцы принимают только те, которые тесным и прискорбным, крестным и христианским путем идут (см. 2 Тим 2:12; Иак.1:12). Апостол Христов велит нам так идти, чтобы получить: «так бегите, чтобы получить» (1Кор 9:24). На сие позорище не земной царь и сыны века сего смотрят, но Царь Небесный с избранными Своими, Ангелами и всеми святыми «взирает с неба» (Пс.10:4-5; 32:13, 15; 13:2; 2 Пар 16:9; Зах.9:1; Иер.32:19; 16:17). Взирает Царь Небесный, и хвалит только тех, которые путем заповедей Его и терпения идут, несут благое иго Его; и венцы им не увядающие, но неувядающие, и почести не временные, но вечные готовит, а с пространного пути всех отзывает, и призывает на путь тесный. «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф.11:28-30).

10) Послушаем, христиане Небесного Царя, пока зовет, Того, Которого непременно слушать должны. Ибо если земного царя слушаем и все исполняем, что повелевает, чтобы милости его не лишиться и гневу его не подпасть, то тем более слушать должно Царя Небесного, Бога, милости Которого лишиться — явная пагуба, и гнев Которого вечной предает казни. И совратившись с погибельного пространства, войдем на спасительную тесноту, да сей теснотой в пространство вечных утешений войдем. О, пора, пора, «время действовать Господу» (Пс.118:126)! Вот путь сокращается, вот близок конец, ближе к концу подошли сегодня, нежели вчера, и не знаем, когда окончим его. Вот «Грядущий придет и не умедлит, и воздаст каждому по делам его» (Евр.10:36; Мф.16:27). Вот Архангельская труба скоро вострубит, вот скоро «мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут, и все изменятся» (Ин 5:25, 28; 1Кор.15:51). Вот скоро «придет день Господень, как тать ночью, вот небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр 3:10). «Вот, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откр.22:7, 12). Бди и молись, душа моя, «потому что не знаешь ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий» (Мф.25:13). Тогда от лица страха грядущего Судии весь мир вострепещет. Тогда цари и князья, сильные и славные, богатые и все, в мире сем чем-то великим себя почитающие, которые здесь расширяли себя в прихотях сердец своих, пожелают скрыться в пещерах и камнях. Помяни сие, о человек, и встань на путь Христов, и утвердись. Да звенит всегда в ушах души твоей глас оный: «Встаньте мертвые, идите на Суд!» «Настави мя, Господи, на путь Твой: в пути Твоем живи мя» (Пс.85:11; 118:37). Поверь, христианин, Божиему слову. Оно истинно, достоверно, солгать никак не может, так как это слово Истинного и Праведного Бога. Оно, как светильник, показывает нам, что пагубно и что спасительно. Оно достоверно объявляет, что широкий путь ведет в пагубу, а тесный ведет в жизнь, ибо пространный путь есть сатанинский, а тесный путь есть Христов. Итак, лучше тесным путем терпения и низким путем смирения в жизнь, нежели пространным путем прихотей и высоким путем гордости идти в погибель. Лучше все терпеть временно, нежели там терпеть без конца. Если бы отошедшим и в аду мучимым душам дозволено было бы возвратиться в мир сей, то они бы — без сомнения говорю — всякую тесноту и скорбь с охотой, радостью и благодарением и многие годы захотели бы проходить, чтобы только от той беды освободиться. Захотели бы богачи в самой последней нищете быть, и все терпеть. Захотели бы сластолюбцы кореньями, и зеленью, и водой, и то в меру питаться, и все терпеть. Захотели бы любящие славу в крайнем презрении, бесчестии и поругании быть, и все терпеть. Захотели бы князья, вельможи и господа у своих рабов, которых они за подножный сор, если не хуже, имели, рабами быть и им служить. Словом, каждый, находящийся там грешник захотел бы все терпеть здесь. Но никому не будет это дано. Слышали они здесь слово Божие, и не верили; увещали их, и они не слушали; исправляли их, и они не исправились; призывали их к покаянию, и не каялись. Каются же ныне, но поздно и без пользы, и вовеки будут каяться. Слышат слово: «чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей» (Лк 16:25). То же будет и ныне ходящим по пространному пути. Итак, лучше с Лазарем, здесь терпевшим, временно терпеть, и там вечно на лоне Авраамовом упокоеваться, нежели с богачом, здесь веселившимся, временно веселиться, и там страдать в пламени вечно (см. Л к 16:19-31). Лучше здесь смириться и там вознестись, нежели здесь вознестись и там смириться. «Всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится» (Лк 18:14). Лучше плакать о грехах здесь, где плач полезен, и там утешаться, нежели здесь утешаться плотью, и плакать там, где плачь бесполезен. «Блаженны плачущие, ибо они утешатся» (Мф.5:4). Лучше здесь гонение, поношение, поругание, озлобление, всякое страдание терпеть, и там с мучениками часть иметь, нежели здесь гнать, озлоблять, ругать и мучить, и там с мучителями страдать. Ибо здесь все временное, краткое, скоропреходящее и легкое, а там вечное, непрекращающееся и тяжкое. Избери, душа моя, лучшее, избери легкое и краткое, да избежишь тяжкого и непрекращающегося, и получишь вместо временной скорби вечное утешение, вместо временного бесчестия вечную славу, вместо временного бедствия вечное блаженство. Ибо надобно или здесь терпеть, или там, непременно. Надобно или тесным путем идти, и идти в жизнь, или пространным идти, и идти в погибель: одно из двух всякому, живущему на земле, предстоит избрать.

11) Встретит перемена всех, живущих на лице земли, достанется всякому свой жребий. «Праведно Богу всем воздать должное — оскорбляющим и оскорбляемым» (2 Фес 1:6-10), Богу, Который «воздаст каждому по делам его» (Мф.16:27): тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, — жизнь вечную; а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, — ярость и гнев. «Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое», и прочее (Рим 2:6-9). Смирятся гордые и вознесутся смиренные. Заградят уста свои ругатели и умолкнут, и покроет их срам, и станут в дерзновении, и поднимут головы свои поруганные. Будут в скорби оскорбляющие, и воспримут отраду оскорбляемые. Обнищают и взалчут богатые и насыщенные, и обогатятся нищие, и насытятся алчущие, и «ищущие Господа не будут лишены никакого блага» (Пс.33:11). Будут отвергнуты изгнавшие, и будут приняты изгнанные. Восплачут смеющиеся и радующиеся с миром сим, и утешатся плачущие. Будут унижены прославляющие себя, и прославятся унижающие себя. Возжаждут и пожелают капли воды на каждый день веселящиеся, и «насытятся от тука дома Господня, и потоком сладости Его будут напоены» (Пс.35:9) богобоящиеся и служащие Ему. Будет каждому свое. «Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет» (Гал.6:7). «И пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Тогда начнется вечность бесконечная. Одни в небе, вожделенном своем Отечестве будут без конца, после трудов, скорбей, напастей, воспринятых здесь ради благочестия, упокоеваться, радоваться, веселиться, утешаться, царствовать со Христом-Царем, а другие в аду будут также без конца страдать и мучиться с дьяволом и ангелами его.

12) Блажен и мудр, кто здесь, в мире сем живет так, как путник, как странник и пришелец, и, «не имея здесь постоянного града, ищет будущего, которого художник и строитель Бог» (Евр.13:14; 11:10). Блажен, кто от времени и временного отвращает очи и обращает к вечности и вечному, воистину блажен! Ибо таковой не будет искать на пути богатства, славы, почестей, утешения и этим, как бременем, отягощаться (ибо какая ему нужда во всем том, что скоро или не скоро на пути оставит?), но всегда к желанному своему Отечеству и городу будет возводить очи сердечные так, как странник к дому своему, как путник к цели своей, как изгнанный и пленный к Отечеству своему, как удаленный к отцу своему, как трудящийся к покою своему, как бедствующий к блаженству своему, как сидящий в темнице к свободе своей, как подвижник к чести и славе своей. «Ибо где сокровище его, там будет и сердце его» (Мф.6:21). Туда желания свои, воздыхания свои и товары свои, для этого приличные, посылать будет. Избери и держи крепко, душа моя, блаженство сие. Безумен и окаянен тот, кто в мире сем, на пути сем, в изгнании сем, пленении и странствовании сем, как в Отечестве живет, упокоевается, утешается, наслаждается и не опасается, что, во времени живя, о вечности забывает, и оставляя небо, к земле и земному, как скот, обращается и того только ищет, что чувства видят и чем утешаются. «Отврати очи мои, Господи, еже не видети суеты» (Пс.118:37). «Блажен муж, коему имя Господне служит упованием, и он не смотрит на суету и ложные волнения» (Пс.39:5).

13) Кто с пути пространного хочет сойти и на путь христианский встать (надобно же это каждому, кто хочет спастись), тому должно от злых дел отстать и обратиться к Богу с покаянием и с сожалением о том, что в пространстве воли своей жил, и волю Божию презирал, и изменить себя, и начать новую, богоугодную жизнь. На пути христианском в самом начале требуется, чтобы человек, хотящий по нему идти, отрекся от себя, ибо так научает Господь: «кто хочет идти за Мною, отвергнись себя» (Мк.8:34). Что значит «отвергнуться себя»? Ответ. Сделаться иным, чем прежде был, не по естеству, но по внутреннему состоянию: сребролюбцу отречься от сребролюбия, славолюбцу от славолюбия, блуднику и прелюбодею от нечистой похоти, гневливому и злобному от гнева и злобы, гордому от гордости, немилостивому от жестокосердия своего, словом, злонравному от злонравия своего отречься. Так естество то же будет, но нрав иной будет. Что Бог создал, то же будет, но что человек сам сделал, то переменится; и так человек будет иной; и иной по нраву, но тот же по естеству. Повествуется, что юноша некий жил нечисто с блудницей, и, желая от того дела скверного отстать и исправить себя, удалился от нее на время. И когда почувствовал, что в нем угасла к ней похоть, возвратился в дом и, случайно встретившись с ней, молча мимо прошел. И когда на другой день вновь с ней встретился и, ничего ей не говоря, мимо шел, она ему сказала: «Ведь я такая-то. Как ты меня не узнал?» «Но я не тот», — отвечал он. Итак, будь и ты не тот, что прежде был. Перемени себя, и не тот будешь. Не ищи славы, чести, богатства и сласти мира сего; не гневайся и не мсти, когда поносят и обижают тебя; не любуйся, не услаждайся, не утешайся и не превозносись, когда хвалят тебя; не жалей и не ропщи о похищенном имении твоем, и прочее, — и не тот будешь. И это и есть: «отвергнуться себя». Тогда пойдешь тесным путем и понесешь крест свой, и будешь последовать Христу.

14) Когда человек отречется от злонравия своего и внутреннее свое состояние исправит, тогда и внешние его дела, слова и начинания исправны будут: руки не будут делать худого, язык не будет говорить худого, ноги не будут ходить на худое, уши слышать, глаза смотреть худого не будут, так как воля не будет хотеть худого, но только доброе; и так согласие доброе будет между сердцем, или внутренним состоянием, и внешними членами и деяниями их. Ибо от сердца всякое дело и слово зависит: от праведного и доброго сердца дело и слово праведное и доброе бывает. Так от чистого колодца чистые текут ручьи. Так гусли хорошие хороший издают звук. Так добрый колокол хорошо звенит. Так сосуд с ароматами добрый и приятный издает запах. Так, по слову Господнему, «дерево доброе приносит и плоды добрые» (Мф.7:17).

15) Истинной добродетели последует искушение. Сатана всегда восстает на Христовых рабов, и попущением Божиим то через себя самого, то через злых людей причиняет им зло. Здесь нужно каждому благочестивому терпение, и все, что ни приключится противное, безропотно и великодушно переносить, и терпением преодолевать, и это все приключающееся, как от Бога посланное, принимать, чтобы показать, что он нелицемерно Бога почитает. Так сатана посрамляется, и человек, истинно почитающий Бога, познается и венчается. Так на Иова святого от дьявола нашедшее искушение, которое он великодушно претерпел, показало, что он истинный был богопочитатель. И дьявол не нашел более чем его оклеветать, тот, который прежде клеветал и говорил: «Разве даром чтит Бога Иов» (Иов 1:9)? И так, терпением его побежденный и посрамленный, умолк. И сие-то есть «взять свой крест», то есть быть готовым к терпению всего, что ни приключится противного, даже и до самой смерти, если это нужно будет ради Бога. Что значит «нести крест свой»? Ответ: терпеть безропотно и великодушно все, что ни приключится.

16) Так носящему свой крест должно последовать Христу, как Господь сказал: «и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк.8:34). Что значит «следовать за Христом» ? Ответ. Многие несут крест свой, но не следуют за Христом. Таковы те, которые злые дела творят и страдают, как-то: злодеи, воры, разбойники, убийцы, грабители, блудники, пьяницы, и проч. Несут они крест, то есть или поношение, или биение, или узы, или ссылку терпят, или саму смерть, но не следуют за Христом. Итак, что значит «следовать за Христом»? Ответ. Делать добро, и терпеть всякое злоключение ради воли Божией, хотящей нашего терпения, взирая на Самого Христа, так пострадавшего. Христос все праведно творил, «и греха не сделал» (1 Петр 2:22), и добру учил, но всякое бедствие и злоключение ради нас терпел и страдал, «творя волю пославшего Его Отца» (Ин 4:34), «и совершая дело Его, был послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Ин 4:34; Флп.2:8). Так научил Он нас Своим примером, как подобает нам угождать Богу, то есть делать добро и злоключение терпеть, чтобы так волю Божию творить. Ибо воля Божия хочет, чтоб мы делали добро и все противное, приключающееся от сатаны, или от злых людей, великодушно сносили, и терпением преодолевали. «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его. И это есть учение апостольское: то угодно Богу, если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо. Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу. Ибо вы к тому призваны» (1 Петр 2:19-21). Итак, если кто добро творит и страдает неправедно, и терпит ради любви к Богу и ко Христу, Сыну Божию, то есть потому, что Христос ради любви к Отцу Своему Небесному и ради любви к нам, недостойным, так пострадал и терпел, тот следует за Христом смирением, терпением и любовью, и несет крест свой, и идет тесным и Христовым путем, и идет в вечное царствие, как говорит: «кто Мне служит, Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет» (Ин 12:26). Итак, видишь, что есть тесный путь. Из этого разумей, «что мало тех, которые находят его» (Мф.7:14). Видишь, что значит «отвергнуться себя, и взять крест свой и следовать за Христом». Ведай, что мало отрицающихся себя и следующих за Христом. Все хотят с Христом прославленными быть, но с Ним страждущим мало кто хочет быть. Но Христос говорит: «кто не берет креста своего и следует за Мною, тот недостоин Меня» (Мф.10:38). И еще: «кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда придет в славе Отца Своего со святыми Ангелами» (Мк.8:38). И еще: «терпением вашим спасайте души ваши» (Лк 21:19). И в Деяниях апостольских написано: «многими скорбями надлежит нам войти в царствие Божие» (Деян.14:22). Смотри, не только скорбями, но и многими скорбями входят в царствие Божие.

17) Скажут: «Мне тяжко и несносно терпеть?» Ответ. Тяжелее будет слышать: «не знаю вас, откуда вы» (Лк 13:25); «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный» (Мф.25:41). Не несносно терпеть, но не хочешь терпеть. Хотящему с помощью Божией все возможно. Истинно и действительно хотящему Бог помогает, что Сам повелевает: повелевает терпеть, и помогает терпеть (см. 2Кор 6:2; Евр.4:16; 13:5-6). Чего не делают любящие ради любимых своих? Как не страдают, чтобы им угодить? Каких бед не принимают славолюбцы, чтобы суетную славу получить? Каких напастей не подъемлют купцы, чтобы временное богатство собрать? Какой опасности не подвергаются воины, чтобы царю земному угодить и ранг получить? Тебе ли несносно ради Бога твоего терпеть и так Ему угождать, обещанную вечную славу получить от Него, Который и терпеть велит, и хочет помогать тебе в терпении твоем? К тому же, Бог не попускает на нас искушения выше силы нашей. В хрустальный и стеклянный сосуд мастер ударяет легко, чтобы не разбился, а в серебряный и медный крепко бьет; так немощным легкое, а крепким более тяжелое искушение попускается. «Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил», — учит и утешает верных апостол Христов (1Кор 10:13). Потому должно нам затворить уста и с молчанием терпеть все, что ни приключится, и принимать это, как от руки Господней. Помысли, христианин, как нас ради ни пострадал и чего ни претерпел Христос, Царь и Господь наш, ради нас, говорю, рабов Своих негодных, чтобы нас «взыскать и спасти погибших» (Мф.18:11)! Прочитай Евангелие, и увидишь. Не требует ли правда того, дабы и нам, рабам Его, ради Него, Царя и Господа нашего, все терпеть, и так любовью Ему за любовь Его благодарно воздать? Ибо за любовь ничем иным, как любовью воздается, которая ни в чем так не познается, как в терпении за любимого.

18) На узком пути и в крестоношении надобно с усердием молиться, чтоб Сам Бог помог в терпении. «Ибо без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Спасайся.

Письмо 16 (Пояснение слов: «там они трепетали от страха, где не было страха» (Пс.13:5))

Друг мой и брат о Христе! Часто я слышу, что Давит святой поет: «там они трепетали от страха, где не было страха» (Пс.13:5). И не понимая, что значит песнь сия, не мало размышлял о том. Но потом дух мой чувствовал, что она значит то, что люди боятся человека, но Бога не боятся; боятся «убивающих тело, души же не могущих убить, но не боятся Могущего и душу, и тело погубить в геенне» (Мф.10:28); боятся потерять временную жизнь, но не боятся потерять вечную жизнь; боятся лишиться богатства, славы, чести и утехи, но не боятся лишиться вечных благ, чести, славы и утешения райского; боятся уз, темницы и ссылки временной, но не боятся вечной темницы, уз и ссылки; боятся временного бесчестия, но не боятся вечного бесчестия. И так приличествует им песнь сия: «там они трепетали от страха, где не было страха». А в начале упомянутого псалма он воспел: «Сказал безумный в сердце своем: «Нет Бога»». Итак, свойство того, который в сердце своем говорит: «Нет Бога», — бояться человека, но не бояться Бога. «Там трепещут от страха, где нет страха». Ибо бояться всего надобно тому, кто единого Бога не боится. «Бежит нечестивый, когда никто не гонится за ним» (Притч 28:1). Совесть его более всякого гонителя.

Но зачем бояться того, что само по себе не страшно? Всякий человек такой же, как и я; смерти и всякой беде подлежит, как и я; немощен, как и я, и все в нем то, что и во мне. Сатана, дух злобы и враг мой, невидимый для меня, но присутствием злых своих советов для меня познаваемый, страшен, но без воли Божией не только надо мной — человеком, но и над скотами и свиньями власти не имеет (см. Мф.8:31), как и всякий человек, враждующий против меня. Также зачем бояться лишиться того, чего необходимо следует лишиться? Богатство, честь, слава и все мира сего сокровище отойдет от нас, боимся ли или не боимся лишиться этого, смерть все это от нас отнимает. Смерти бойся или не бойся, не минуешь смерти. В ссылку, в темницу, в узы никто меня не пошлет без Бога, а если пошлют, то знать, что Бог подписал так. Богатства, чести, славы никто меня не лишит без Бога, а если лишат, то знать, что Богу так угодно. «Как Господу угодно, так да будет» (Иов 1:21). Бог все в руке Своей содержит, и ничто без Него не бывает, что с нами ни бывает. И ничто от Него не происходит, как только добро, как от солнца свет, от огня теплота, и от любви милость и благотворение. Подает Он нам Свое добро, потому что добр. Попускает на нас дьявола, злых людей и через них беды, напасти и искушения, но, по мере наших сил, сколько сможем понести, и все ради добра нам попускает, потому что добр. Ибо от истинного и вечного добра ничто не бывает, как только истинное добро. Итак, зачем же мне бояться того, что для меня неминуемо? Если Бог попустит на меня беду, я ее уже не миную; нападет она на меня, хотя бы я и боялся. Если не хочет Он допустить, то, хотя и все дьяволы и все злые люди и весь мир восстанут, ничто мне не сделают, потому что Он Един, Который сильнее всех, «обратит зло на врагов моих» (Пс.53:7). Огонь не сожжет, меч не посечет, вода не потопит, земля не пожрет без Бога, ибо все, как творение, без повеления Творца своего, ничего не сделает. Итак, зачем же мне бояться всего того, что есть, кроме Бога? А что Бог повелит, то не миновать мне. Зачем же и того бояться, что неминуемо? Убоимся же, возлюбленный, единого Бога, чтобы ничего и никого не убояться. Ибо кто Бога поистине боится, тот никого и ничего не боится (Читай псалмы 25, 32, 33, 35, 36). Кто Бога единого боится, тот все в Боге находит; ему Бог — честь, слава, богатство, утешение, жизнь и все блаженство, хотя люди его чести, славы, богатства, утешения и жизни лишают. Потому что кто Бога боится, тот в милости у Бога находится, так как боится Его прогневать и оскорбить. А кто в милости у Бога находится, тому зачем бояться немилости и свирепства врагов? Бог — все, и кроме Бога все — ничто, и злоба всех, дьяволов и злых людей, — ничто. Пусть скрежещут зубами на него, но ничто не смогут. «Блажен муж, боящийся Господа» (Пс.111:1). Окаянен и беден тот, кто не боится Господа Бога, ибо тот всего боится; «там трепещет от страха, где нет страха». Вот тебе то, что мне воспел Давид святой, и своей сладчайшей музыкой дух мой возвеселил; это и тебе из пустыни посылаю. Прими, любезный, и укрепи сердце твое упованием на Бога.

Письмо 17 (Пояснение слов: «Что мне на небе? И без Тебя чего желать мне на земле», Боже? (Пс.72:25))

Друг мой и брат о Христе! Опять звенит в ушах моих песнь Давидова: «Что мне на небе? И без Тебя чего желать мне на земле», Боже? (Пс.72:25)? И вопрошаю внутри себя, что она значит? Но дух мой ответ подает такой: душа благочестивая не только на земле, но и на небесах ничего не хочет, кроме Бога. Ей и небо без Бога ничто, как и земля. Имеют на земле нечестивые и беззаконники свои удовольствия, имеют золото, серебро, каменья, алмазы, яхонты, коней, кареты, украшенные дома и платье из виссона, и прочее тому подобное имеют, и тем утешаются. Но душа боголюбивая все это, как сор и грязь, с презрением ниспровергает и попирает, и не только землю с ее сокровищем, но и небо оставляет, чтобы Бога единого, в Котором все свое сокровище и удовольствие полагает, обрести. Ничто ее не веселит, ни небо, ни земля, ни земное, ни небесное не может утешить, если не видит Того, Кого любит. Как другу ничто не приятно: что ни видит, и с кем ни общается, и чем ни утешается — ничто то не приятно, если любимого своего друга не видит, так Бога любящей душе ничто не может подать утешения, если Любимого своего не видит: «Что мне на небе ?И без Тебя чего желать мне на земли», Боже? Пусть утешаются земными о земном помышляющие (см. Кол 3:2), пусть довольствуются иные золотом и серебром, иные честью и славой, иные мудростью века сего, иные роскошью и сластями, иные иным своим сокровищем. Пусть будет им то утешением, чего желают, что сокровищем для себя считают. Меня ничто это не веселит, от всего этого отвращается сердце мое; и не только того, как земного, но и на небе ничего не ищу и не желаю, кроме Тебя, Боже мой и Создатель Мой! Ты один для меня — все. В Тебе едином нахожу все, чего во всех Твоих созданиях не нахожу. Я тогда удовольствуюсь, когда Тебя увижу, тогда перестану желать, когда Тебя найду; тогда утешусь, когда к Тебе приду; тогда «насыщусь», когда «явлюсь» Лицу Твоему. «О, когда приду и явлюсь Лицу Божию» (Пс.41:3)! Пожелай и ты, душа моя, Того единого, и желаемого возлюби, и возлюбленного поищи; и поищи, пока найдешь; поищи, пока ищется и обретается. Нет тебе части с землею, тебе, небесной. Ты образ Божий, ищи Первообразного. Ибо подобное к подобному стремится: воды в море текут, земля к земле возвращается; птицы с птицами, и звери со зверями, и скоты со скотами, и рыбы с рыбами, и человек с подобным себе человеком, то есть добрый с добрым и злой со злым, водится; и всякое подобного себе ищет. Ищи и ты Того, Кому подобна, и стремись к Нему, как огонь в высоту. Там твой покой, а здесь не найдешь покоя. Весь свет обойди — ничего не найдешь, что тебе удовлетворит. Всякая вещь в центре своем обретает покой: рыба — в воде; огонь в высоту, к центру своему, стремится; скот и зверь на земле упокоевается; воздух к воздуху идет; странствующий в отечестве своем и доме своем обретает покой. Ты, душа моя, не найдешь здесь, в мире сем, покоя себе. Вся красота мира сего есть тленное вещество, суета, гной; земля — вся драгоценность его. Ты дух невещественный, бессмертный, и нет тебе никакого покоя в них. Ибо дух в веществе не упокоевается, но дух в духе покой находит. Земля со всей своей красотой, небо со всем его благоустроением — это тела, телу служат, тело довольствуют и его упокоевают. И с ними нет тебе участия, и в них не найдешь покоя, так как ты — дух. Небо и весь свет не удовлетворят тебя, так как нет подобия между тобой и светом. Обратись же к Создателю твоему, Который тебя по образу Своему сотворил. В Нем едином покой твой найдешь, как в центре своем. Скажи с пророком: «прильнула душа моя к Тебе, Боже! Возвратись, душа моя, в покой твой, ибо Господь облагодетельствовал тебя» (Пс.62:9; 114:6). И хорошо, душа моя, примечай, что там же поет Давид: «все удаляющие себя от Тебя, Боже, погибнут» (Пс.72:27). Ибо надобно тому погибнуть, кто от жизни удаляется. Вот тебе, брат, другая песнь, которую я услышал от сладкопевца Давида. Ею и ты утешайся, и меня, грешного, при ней поминай, да и я от сердца воспою: «Что мне на небе? И без Тебя чего желать мне на земле», Боже?

Письмо 18 (Пояснение слов: «и ближние мои вдали от меня встали» (Пс.37:13))

Любезный друг и брат о Христе! Написано: «и ближние мои вдали от меня встали» (Пс.37:13). Ибо белое с черным не ладит, тьма со светом не согласуется. И у благочестия с нечестием непрестанная брань. Какому быть там согласию, когда один на гору стремится и понуждает себя взойти, а другой под гору катится? Итак, «встали же от тебя вдали ближние», потому что ты далеко от них встал, встал же далеко, потому что не нашел в них сходного себе. От сажи и смолы удаляемся, чтоб не очерниться; и заразной болезни избегаем, чтоб не заразиться; и от прокаженных уклоняемся, чтоб и самим так же не пострадать. Потому и сказано: «выйдите из среды их и не прикасайтесь к нечистому их» (Ис.52:11; 2 Кор.6:17; Откр.18:4). Кто от таких удаляется, тот приближается к Богу, и чем ближе приближается, тем более люди от него удаляются, а чем люди более удаляются от него, тем более Бог к нему, как людьми оставленному, приближается. «Тебе предоставлен нищий; сироте Ты будь Помощник», Господи Боже мой (Пс.9:35)! Должен быть нищим тот, кого люди оставляют. О Боже, в Котором все! Пусть меня оставят все до единого, только Ты меня не оставь! Я в Тебе все буду иметь: Ты помощь, защита, укрепление, покров, прибежище, совет мой и утешение мое. Итак, оставленный людьми, к Богу, как должно и как пишешь, прибегай. Потому что Он там находит действие Свое производить, где людей действия нет. И это первое. Второе: надобно нам скорбеть, когда Бога оскорбляем; эта рана таким пластырем лечится. Оскорбление Божие (о Боже! Кто мы такие? Черви, земля, прах и пепел, Твое величество оскорбляем! Не допусти впредь до сего Твоею благодатью!), оскорбление, говорю, Божие, скорбью по Богу исцеляется. Грех соделывает скорбь, и этой скорбью врачуется. Горькое исчадие — скорбь, но лютого своего родителя — грех — истребляет. Такова-то дивная Божия премудрость: язва язвой лечится! «Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению», — говорит апостол (2Кор.7:10). «Милость Твоя, Боже, да предварит нас во все дни жизни нашей» (Пс.22:6)! Спаси, Христе Боже, тех, кого Ты пришел спасти, и Кровь Свою пролил! Сим закончив отдавая себя милости Божией, остаюсь...

Письмо 19 (Сочинение, в котором показывается, сколь великое зло есть грех)

По просьбе твоей посылаю тебе сочинение, в котором показывается, сколь великое зло есть грех, и которое слышал ты, будучи у нас в монастыре. Читай его и рассуждай.

Для человека нет ничего полезнее, чем поучаться в том, как бы грех свой узнать и признать, и за содеянные грехи, оставив их, истинное сожаление, жертву Богу — «дух сокрушенный» (Пс.50:19), приносить, а впредь против всякого греха подвизаться, и его силой и помощью Божией побеждать, и волю свою воле Божией покорять. Ибо этого от нас особенно Бог в Слове Своем требует. Без этого ни молитва, ни пение, ни приношение не может быть Богу приятно. Ибо человек, пока находится во грехах, пребывает во гневе у Бога, потому все, что он ни делает, единою есть «мерзость пред Богом», и так от молитвы, пения и приношения его Бог «отвращается» (Ис.1:13, 15; Мих.3:4). Итак, надобно человеку оставить грехи, и жалеть, что грешил, и впредь против всякого греха подвизаться, и не допускать, чтобы им грех обладал. Обладает же грех человеком, когда человек «повинуется ему в похотях своих» (Рим 6:12). Итак, если кто блудодействует, или крадет, похищает чужое каким-нибудь образом, или на ближнего злобится и ему мстит, или льстит, обманывает, хитрит, коварствует, или проклинает, клевещет, осуждает ближнего, или иную какую неправду делает, то это знак, что таковой грехом побеждается и грех им обладает. Ибо кто кого слушает и кому повинуется, тот им и обладает, как апостол говорит: «кто кем побежден, тот тому и раб» (2 Петр 2:19). Так кто слушает грех и повинуется ему, тот им и обладает, и он ему служит, по слову Господнему: «всякий, делающий грех, есть раб греха» (Ин 8:34). Спросишь: как слушает человек грех и повинуется ему? Ответ. «Из сердца человеческого исходят злые помышления» (Мф.15:18), и побуждают человека или к блуду, или к злобе и к мщению, или к похищению и прочее; и когда человек соизволяет на это — слушает грех и повинуется ему. Как против греха подвизаться? Ответ. Не соизволять на злое помышление, и как только оно восстает, пресекать его и умерщвлять. В этом состоит весь христианский подвиг. А поскольку сами по себе не можем этого делать, так как весьма немощны и растленное сердце имеем, и против греха подвизаться и побеждать его — это не что иное, как собственное свое сердце, естество и самого себя побеждать, что для каждого весьма неудобно, как каждый может видеть, — и потому непременно нужна в этом помощь Божия. А чтобы помощь Божия пришла к нам и всегда нам помогала и укрепляла нас в подвиге том, нужна частая и смиренная молитва, прошение и воздыхание. Грешить и плоти угождать так удобно, как плыть по течению реки, но против греха стоять, умерщвлять его и побеждать так неудобно нам самим, как против течения плыть без гребцов или паруса с ветром попутным. Плывущему против течения реки надобно непременно или гребцов, или парус с попутным ветром иметь, так хотящему против греха стоять, подвизаться и побеждать его, «и жить благочестиво во Христе Иисусе» (2 Тим 3:12), нужна сила Духа Святого, помогающая, укрепляющая и поощряющая. Ибо от природы всякий человек стремится к угождению плоти, угождению воле своей, самолюбию и всякому греху; и этой склонности противиться и победить ее самому человеку невозможно. Для этого нужна, как выше сказано, усердная молитва, отвращение сердца от любви к миру, частое напоминание о смерти и вечности блаженной и неблагополучной, размышление о свойствах Божиих, как-то: всемогуществе, благости и величестве Его — с рассуждением, кто и против Кого грешит: человек, земля и гной, против величества Божия грешит и оскорбляет Его. Такое рассуждение может человека устрашить, и отвратить от греха, и в истинное сокрушение привести (о чем в следующих пунктах вкратце предлагается и объясняется, чтобы лучше понять). Также нужно чтение или слушание Святого Писания и прочих душеполезных христианских книг.

Если человек по произволению грешит, то он тяжко грешит, что в следующих пунктах познается.

1) Кто есть человек? Земля и гной. Кто есть Бог? Творец всей твари, видимых и невидимых. Как он пред Богом грешит? Воли и повеления Его не хочет исполнять. Бог повелевает человеку: чти отца, и мать, и все власти, не злобься и не мсти, не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не злословь, не осуждай, не клевещи на ближнего твоего, не желай чужого добра, но человек этого повеления Божиего не слушает, и стоит упорно против Бога и Создателя своего, и заповеди Его святые, которые Он «заповедал твердо хранить» (Пс.118:4), бесстрашно и дерзновенно нарушает. И, что дивно, или скорее сожаления достойно: тот же грешник повелений царя земного или господина своего не дерзает преступать, но Бога, Царя царствующих и Господа господствующих повеления бесстрашно преступает!.. Смотри и рассуждай, человек, как тяжко согрешаешь, ибо что царь или господин высокий пред Богом? Как ничто, ибо все люди — «земля и пепел» (Сир 10:9). Бог один всеми обладает; ради Него и царю, и господину, и всякой власти повиноваться должно. Похвально, что царя и господина твоего слушаешь, но беззаконно и безбожно то, что не слушаешь Бога, пред Которым и царь, и господин, и всякая власть колена преклоняет. Ибо что сие есть, как почитать создание более Создателя и человека — более Бога?

2) Бог наш на всяком месте есть, как вездесущий и все исполняющий, и все, что ни делается, пред святыми Его очами делается. Так и святые Его заповеди пред очами Его нарушаются. Кто дерзнет пред царем земным или господином своим бесчинствовать? Разве только безумный. Ты же, человек, дерзаешь бесчинствовать пред величеством Божиим, разоряя закон Его святой, и не воздаешь достойного почтения бесконечной святости Его! Видишь, как тяжко согрешаешь Господу Богу твоему. О, если бы человек рассуждал, какую он досаду и оскорбление благости Божией этим делает и своей душе пагубу причиняет, то от всякого греха со всяким прилежанием отвращался бы, трепетал и за прошедшие неутешно бы плакал и рыдал. Но, ослепленный злобой дьявольской, он того не видит и не замечает. Итак, перестань, человек, закон Божий пред Богом разорять, дабы не познать на себе праведный Его суд и не вкусить законной клятвы, которая временной и вечной казнью грешника поражает. Бережешься пред господином и властью твоей бесчинствовать, тем более должно пред величеством Божиим вездесущим беречься, опасаться, бояться и благочинно поступать. Господи! Открой очи наши сердечные, да увидим страшную славу Твою, и воздадим славу страшному и святому имени Твоему.

3) Бог небо, и землю, и весь мир, и тебя, человек, во всемогущей руке Своей содержит; Ему Ангелы со страхом поклоняются и волю Его исполняют со всяким усердием; Его демоны и весь ад трепещут, ибо «и бесы веруют, и трепещут» (Иак.2:19); пред Ним «земля трясется» (Пс.67:9), море бежит и реки возвращаются вспять (см. Пс.113:3); и вся тварь Ему служит и повеление Его исполняет. Ты же, человек, столь страшного Бога не перестаешь прогневлять и раздражать! Великое твое бесстрашие, дерзновение и неистовство — раздражать Того, у Которого в руке жизнь твоя и смерть твоя, Который может тебя в самом грехе в ад низринуть!

4) Человек, согрешая, великую неблагодарность Богу показывает. От кого бытие свое, человек, имеешь? От Бога. От кого тело и душа твоя? От Бога. От кого весь состав твой? От Бога, как Давид поет Богу: «состав мой от Тебя, Боже» (Пс.38:8). Не создал тебя Бог скотом, зверем, птицей, рыбой, деревом и прочей бездушной и бессловесной вещью, но создал тебя человеком, душой разумной почтил тебя. От кого получаешь пищу, питие, одежду, дом и прочие блага? От Бога. Чей свет, солнце, луна и звезды тебя просвещают? Божии. Чья вода напаяет и омывает тебя? Божия. Чей огонь согревает тебя и варит пищу тебе? Божий. Чьи облака кропят тебе воду? Божии. Чьи скоты, птицы, рыбы, деревья, травы нуждам твоим служат? Все Божие. Кто различные плоды земле повелел приносить, и ради кого? Бог, ради тебя. Кому вся прочая тварь повелением Божиим служит? Тебе. Ибо не ради себя тварь Божия служит, но ради нас. Не себе солнце, звезды сияют, но нам. Не себе земля плод приносит, но нам; и прочее. Также и не ради Бога, ибо Бог не требует служения сего. Итак, нам все создание Божие служит, дабы мы Создателю приносили благодарение, хвалу, словесное служение, и служили верою и любовью. Ради кого великое то дело, то есть воплощение Сына Божия, совершилось? Ради кого Он в мир пришел,